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電影:賽珍珠的「大地」

好萊塢中國電影系列

2014-01-24 17:50:11

最近先後在電視上看過了三部賽珍珠的電影:大地The Good Earth (1937) ,龍種 Dragon Seed及 China Sky (1945)。

賽珍珠 (Pearl S. Buck)是民國初年在中國出生及長大的美國傳教士之女。以後會另外介紹她。現在先談電影「大地」。

大地The Good Earth是一部1932年出版的非常暢銷的英文小說,也是賽珍珠的小說中最成功的一部。但是China Sky就像一部肥皂劇,兩者差距很大。難怪有人說,賽珍珠寫了太多的書。她的書只有十分之一是好的。當然一個人一生寫了80部書,自然有好有壞。即使只有十分之一,八本好的,都是了不起的成就。

但是以電影看,China Sky比「大地」容易看。

 

 

 

 

 

 

「大地」不容易看,因為太接近現實了,特別是對於中國人來說。中國農村的生活,習俗都是我們熟悉的,所以覺得平淡,理所當然。而由外國人來演中國人,從頭到尾都覺彆扭。

「大地」的故事可能很多中國人不多不少都知道。在江蘇鄭州,一個叫王龍的農夫,娶了一個富有人家的女僕阿蘭為妻。他們生了兩個兒子,一個女兒。阿蘭非常賢惠,刻苦耐勞。因此王龍家業日豐,買了很多地,成為地主。

但是好景不長,長年乾旱導致農作失收,全家沒有吃的。一個好賭的長輩(伯父)勸王龍把地賣了,買糧食。但是阿蘭堅持不肯。這時一家人只有逃難到南方找工作,淪落到在街上求乞,甚至偷東西維生,過了一段非常艱苦的日子。後來聽說北方開始下雨,他們想趕回老家,但是一貧如洗,連買種子的錢都沒有。

這時窮人聚集,到有錢人的大宅去搶掠,阿蘭也去了。但在逃走時,大家爭相奔逃,阿蘭被人推倒在地踐踏,當她醒來時意外的在面前發現一包首飾。這包首飾讓他們可以買盤纏啟程回北方,重新開始。而阿蘭只要求留下兩粒珍珠據為己有。

王龍的家業越來越豐厚。兩個兒子都受高等教育,他的錢多到可以將過去附近最大的大宅都買下來,(就是阿蘭過去打工的那間大屋。)不過在那個不務正業的叔叔的引誘下,被帶出去聽歌上茶館。結果愛上了茶館的一個小歌女荷花,收了來做二房,還將阿蘭的兩顆珍珠都要去給了她。明顯的只見新人笑,那聞舊人哭。

但後來王龍發現,荷花居然勾引家中的老二,他氣得把二兒子趕出家門。家裡整天都烏煙瘴氣。之後中國南方又出現蝗蟲肆虐,整個農村的作物幾乎全毀。王龍的長子是學科學的,他引導村民一齊對抗蝗蟲,保留了部份莊稼,最後如預期的等到風向轉了,大部份的農作物才得以保存。

蟲災後大家都筋疲力盡,王龍也覺醒了,他重新接納二兒子回來一起住。這時他意味到,金錢的富裕不能帶來幸福。於是跟阿蘭重修舊好,並將當初給荷花的兩顆珍珠再給了阿蘭。不過這時阿蘭卻因為長期辛勞,透支生命而斷了氣。

演員及製作:

大地這本書及電影,明顯的比較適合給外國人看,中國人看了(讀了)都覺彆扭。因為用英文來拼中國人的名字就已經奇怪,但電影更進一步,讓西方演員來演中國人,而且都講美國式的英文。

王龍的角色,一個中國農夫,是由三十年代一個相當紅的演員保羅穆尼Paul Muni飾演。他擅長用化粧演不同的角色。這部片中他也由三十幾歲一直演到快七十歲,而且將眼睛畫小。演阿蘭的是露薏絲阮納Luise Rainer,她在片中的形像與平日完全不一樣。當然特色是眼睛非常的狹長,(細),頭髮梳成髻,非常的像中國農村的婦人。而且她揣摩中國農村婦人也很神似。很多時她露出的為小事而緊張的神情,真的像鄉下女人(但全片都這樣讓人覺得過火)。果然,她為這部片獲得當年的奧斯卡金像獎最佳女主角獎,她連續第二年的奧斯卡。

除最佳女主角獎外,這部片也被提名最佳影片,最佳導演,最佳剪接,不過只得到最佳攝影。

全片只有幾個配角,像王龍的兩個兒子,及一個佃農是中國人飾演。

電影的場面很大,遠看,中國的高山,河流,大片的農田。逃難的時候,棉延的人龍。事實是,米高梅投了重資,將加州洛衫磯附近Chatsworth的一片500英畝的地區,變做中國的農村:種了樹,堆起了山,建了無數的農舍,大宅,而房子裡的裝璜陳設,都盡量做到中國式。可以說花了重本。在大批飢民逃難時的場景,起碼動用了上千臨時演員,加上成百上千災民湧上火車頂的鏡頭,都覺得投資不菲。而整部片的投資是280萬元,在1930年代可以說是天價了。

其中那一場蝗蟲天災的場面確是很壯觀,以現在的技術來說都算是一項成就。遠距的蝗蟲來襲場面不算大,但是中距大批蝗蟲蠶食麥子的場面就很考功力,導演絕對是做出成績。

據說當時賽珍珠本人要求用華人演員來演片中的主要角色,但是當時米高梅重臣桑堡Irving Thalberg認為,當時的美國人還不習慣看華人演員做主角的電影。雖然當時有一個華人女星Anna May Wong還蠻紅的,本來可以飾演阿蘭的,但當時美國電影圈有個法典Hays Code,就是不同種族的人不能演夫妻,因此她不可能演Paul Muni的妻子,所以片中的華人主角,最終都由西洋人主演。(米高梅後來要Anna May Wong演荷花的角色,但她不答應。說全片都由洋人演,我是唯一的華人血統,卻讓我演片中最不討好的反派。)

不過片中很多閒角是當時好萊塢的華人演員演的。好笑的是,當時的美國華人演員不是只會講幾句廣東話(還是台山話),就是走音的國語。聽了十分滑稽。另外片中說,王龍是北方的地主,但茶樓中歌妓唱的卻像是廣東戲曲。所以說,這絕對是一部給洋人看的電影。

米高梅原來也希望在中國實地拍攝,不過當時的國民政府有很多要求,要求內容不對中國人有任何不敬,又要審核劇本,可能在演員方面也有要求,因此沒談攏。不過米高梅還是派了攝影隊到中國去實地拍了很多場面畫面,特別是一些遠鏡頭的大場面,都在中國拍攝,以增加真實感。據說在中國拍的影片(兩百萬尺),甚至比在好萊塢拍的(八十萬尺)更多。所以這部片當時花了這麼多錢。

米高梅對這部片的製作態度非常認真,事實是,你看這部片不覺得他們有任何意思要看低華人,即使部份內容是描寫中國的貧窮的一面,但只是平舖直敘,沒意思誇張。其實很多這本書的讀者都看得出,賽珍珠對於中國及中國人充滿了感情,看過她的書的美國人,對於中國人會產生一種compassion,(不是同情,是情感)。不會看不起。

這部片的拍攝遭遇很多波折。因為籌備時間長達四年,連導演都換了兩次。而中途Irving Thalberg又去世,連製片都換了人。

「大地」推出時,影評一片叫好,也因為影片的製作嚴謹,態度認真。也基於對於賽珍珠的書的尊重。

主要演員:

Paul Muni  保羅穆尼  飾王龍

Luise Rainer露薏絲阮納  飾阿蘭

Tilly Losch  飾荷花

Walter Connolly   飾叔父

Charley Grapewin 飾王龍父親

Keye Luke  飾長子

Roland Lui  飾次子

 

以中國為背景的電影:

Love Is a Many-Splendored Thing 生死戀1955

賽珍珠的China Sky1945

The Keys of the Kingdom 天國之鎖1944

Flying Tigers 飛虎將軍 1942

 A Yank on the Burma Road 1942

賽珍珠的「大地」1937

秀蘭鄧波兒的小偷渡者Stowaway 1936

Oil for the Lamps of China 煤油燈 1935

The Bitter Tea of General Yen閻將軍的苦茶 1933

Shanghai Express上海快車1932

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