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電影A Yank on the Burma Road

好萊塢中國電影系列

2014-10-19 14:40:32

電影的譯名是:一個美國人在緬甸公路上。Yank是洋基人Yankees的意思,南北戰爭後,指的是美國北方人,但很多時專指紐約人。在美國以外的地方,則多數指美國人。

這是美高梅電影公司MGM在1942年初推出的一部黑白小製作。說是小製作,只是演員名氣不夠大,實際上電影的製作夠規模。

電影說的是二戰期間的事,一個美國人幫助中國人,將物資由緬甸運送到中國。而當時就聽到日本攻擊珍珠港,美國也開始正式參戰。

其實在當時,好萊塢拍了不少以緬甸為背景的電影,而以中國對日抗戰的電影也不少。為什麼這樣做?在加州要做中國的背景並不容易,找中國演員也不容易,但前前後後,好萊塢拍了幾十部這樣的電影。(過去也介紹過很多部。)當然也因為這一類電影討好,是賣座保證。

劇情:

電影說一個美國紐約市的的士司機崔西Joe Tracey,他在一次打劫事件中,制服了歹徒。之後他稍有名氣,就應聘到中國,負責將一批醫療物資,由緬甸經由卡車送到中國的重慶。因為這一帶的山路幾乎無法行駛貨車,此外不僅有地雷,而且是日本轟炸區。因此任務十分艱辛。他是那種拿了錢做事的僱傭性質。本身沒有政治立場,不需要正義感的mercenary。(下:男女主角劇照)

 

 

 

 

 

 

 

 

飾演崔西的是巴瑞倪爾森Barry Nelson。為了增加故事性,他的車隊發現一個偷渡者,而且是一個金髮女子蓋兒Gail Farwood,(由Laraine Day飾演)。蓋兒所以要偷渡,因為她的丈夫受僱於德國及日本人,在中國上空投擲炸彈。

這樣的情節非常的無稽,也可見當時好萊塢一般對於亞洲戰場的無知。對於我們華人來說,其中無稽的地方更是不勝枚舉,也許這是這部電影屬於B級片的原因。比如電影裡的中國人,全是唯唯諾諾的。在一個被日本人佔領的村落,當地中國人好像都在聽從這個司機的領導,起來抗日。有幾個是領袖的人物,也沒什麼作為。

旅途中,崔西逐漸產生正義感,以及對於中國人的認同。而蓋兒也與他一樣,並且對他有了敬佩之心。兩人漸生情愫。與此同時,蓋兒在見到丈夫後,也對他感到反感,當勸他棄暗投明無效後,正式分手,承認自己愛上崔西。

製作與卡司:

這電影雖是在美國取景,(多數是在加州,)但很多地方也具可信性,及看得出下重本。例如崔西的卡車隊經過滇緬公路時,道路的艱險,有如特技隊的演出。另外一些中國村鎮被日本人轟炸起火,破壞程度非常嚴重,幾條街的房子被燒毀。雖然是搭的佈景,場面都不算小。還有大片荒野的,中國難民的疏散,也要很多臨時演員參與。

電影中最後情節就是日本攻擊珍珠港,而這部電影也是在日本攻打珍珠港之後幾星期就推出,可見完全是一個應景電影。也是珍珠港事件後第一部推出的有關電影,時間非常巧合,因而也幫助了賣座。

不過對於目前的中國觀眾來說,最不能接受的就是全片中的華人演員都是當時美國唐人街的華人。沒有理由在中國內陸,後方,及四川一帶的居民,都在說廣東話,其中一些更是四邑話。非常滑稽。而且這些華人演員多數是沒有劇本的,除了主要演員是有稿子外,導演大約叫他們隨便說幾句話,因為當時美國的中國觀眾真的極少,不在乎中國人是否聽得懂。因此他們來來去去就在說些門面話:等一陣啦,你去邊呀,不要亂走,之類。

 

 

 

 

 

 

 

 

電影中有幾個重要的華人演員,其中角色比較重的是Keye Luke 陸錫麟 (見圖)。他出生於廣東,在西雅圖長大。他在片中演一個游擊隊員,一直在崔西身邊幫忙。他後來一生都在演電影,有一陣子幾乎所有好萊塢影片裡需要華人的角色時,都是他。最著名是在一系列的陳查理Charlie Chan電影中演出;及後來在電視劇集「功夫」中演師傅的角色。

主要演員表:

Laraine Day                          飾蓋兒Gail Farwood
Barry Nelson                         飾崔西Joe Tracey
Stuart Crawford                     飾蓋兒丈夫Tom Farwood
Keye Luke (陸錫麟)               飾華人助手Kim How
Sen Yung                              飾華人隊長Wing

 

 

以中國為背景的電影:

Love Is a Many-Splendored Thing 生死戀1955

賽珍珠的China Sky1945

The Keys of the Kingdom 天國之鎖1944

Flying Tigers 飛虎將軍 1942

 A Yank on the Burma Road 1942

賽珍珠的「大地」1937

秀蘭鄧波兒的小偷渡者Stowaway 1936

Oil for the Lamps of China 煤油燈 1935

The Bitter Tea of General Yen閻將軍的苦茶 1933

Shanghai Express上海快車1932

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