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電影: Oil for the Lamps of China 煤油燈

2015-11-14 18:35:44

這是華納電影公司於1935年推出的黑白片,背景完全在中國,所以雖然不是成功的大片,也值得介紹。

電影劇本是基於一本1933年推出的暢銷小說改編的,著者是女作家Alice Tisdale Hobart (艾麗絲賀巴特) 。書的內容在當時可以說非常的exotic,因為當時的中國在西方人眼中還十分神秘,也沒有幾個人去過中國,因此增加了書的戲劇性。

書的時代背景是二十世紀初的中國,推翻滿清的國民革命正在進行,一個年輕的石油公司職員被調往中國內陸,希望在那裡奠立基地。表面上說要將煤油燈帶到每一個中國人家中,事實當然是要佔領這個廣大的煤油市場。但是一方面由於公司的無情,一方面中國的內戰,對他的公私生活都造成巨大的動盪。(下為當時出版的書的封面)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

著者的丈夫是標準石油公司Standard Oil的高層,因此她對石油公司作業有些了解,而她的書某一個方面是說美國大公司看準了中國這個龐大市場,有意去搶灘,佔據地盤。這情況跟前一陣西方公司紛紛到中國開發市場的情況有些像,因此出版公司在2002年時將這本書再版。

電影導演是Mervyn LeRoy,男主角是當時紅小生派特‧奧布萊恩Pat O’Brien,他演過上百部電影,但自稱這電影是他最喜愛的電影之一。

劇情:

電影是說美國一個具理想主義的青年史蒂芬且斯Stephen Chase,加入一間石油公司工作後不久,就被派往中國內地一個鄉下工作。在當地他只有一個主管「頭號上司」,他們兩人相處不壞,因此當工作一安定,他就安排在美國的未婚妻到日本跟他見面及結婚。

但在日本橫濱,他沒見到未婚妻,只收到她的一封電報,說無意到中國那樣落後的地區去生活。失望之餘,他卻在日本遇到一個美國女子海絲特Hester Adams,她原本和研究亞洲問題的父親一起要前往中國去見識,沒想到父親在旅途中突然發病去世,剩她孤單一人。他們間聊得很好。史蒂芬跟她說起自己的雄心大志,要讓每一個中國家庭都能點上燈,這一點讓海絲特很感動,因此當史蒂芬向她求婚時,她答應了。

回中國後不久,頭號上司卻因為被調職及降職,忿忿不平自殺了。新調來的上司人比較冷酷,一上任就將史蒂芬調到一個偏北的更荒涼的工業小鎮,因為與西伯利亞接壤,可以說冰天雪地。史蒂芬無法不接受,但他要妻子留下,因為海絲特當時已懷孕,他擔心妻子到了北邊沒有醫院,生產會困難。但海絲特堅決跟他一起去,說只有在他身邊她才感到安全。

到了北邊,正當海絲特要生產時,油田大火,他拖著一直陪伴妻子,直到火勢越大,他必須離去時,妻子還未生產。等他救完火回來時,醫生說海絲特平安,但孩子沒了。

雖然他感到慶幸,但海絲特變了另一個人,她痛恨丈夫在她最需要他時離開,她悲哀失去的胎兒,兩人之間關係像冰一樣。

好的是,此時他被派到南方一個較大的城市朝陽,住的安適些,還有了一個下手唐Don。唐跟他的太太愛麗絲Alice與他們年紀相當,還有一個四五歲大的兒子Bunsy,海絲特因為自己沒孩子,因此對他非常疼愛。一時間她的情緒也改變了,恢復了原來的熱情。但那幾年中國廣大地區遇上乾旱,大批飢民湧到鎮上。加上霍亂流行,中國的局勢一片混亂,最後連Bunsy也染了病,是海絲特鎮定的照顧他,使他避過了死亡關口。不過因為Don具有西方人的優越感,得罪很多中國人,他們都拒絕跟他做生意,因此上司迫使他將Don調職。新調來的同事叫做麥加格McCarger,但史蒂芬及海絲特都難過失去一對好朋友。

盡管中國局勢混亂,史蒂芬工作熱誠,日夜奔波,特別是對顧客的收帳毫不含糊,因此業績高居全中國各分區之冠。此外他發明的一種煤油燈特別適合像中國這樣普遍收入不高的地區,使到公司可以將煤油燈在中國大大推廣。但妻子海絲特就一再抱怨,他永遠將公司放第一位,家庭和妻子份量永遠比不上公司。

不久共黨作亂,遊擊隊進入朝楊鎮,一個軍官闖入石油公司辦事處,要對方交出保險櫃的金條。史蒂芬跟對方談判,要先將自己人都疏散,只留下他自己跟麥加格,等家人都離去後,他一定會將金條都交出來。與此同時,他傳信給一個中國友人,也是地方權貴何大人,希望他能到場幫自己解危。海絲特在極不情願情況下離去。(下:史蒂芬與海絲特在船上不捨分手.)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

但是等船開了許久,何大人都沒來,正當他們想放棄時,見到何大人坐人力車到來,沒想到他們正要出去迎接時,何大人被守衛的共軍槍殺了。史蒂芬這才慌了,跟麥加格兩人抱住裝金條的手提袋由後門逃亡。途中在一條河中時,麥加格中彈死亡,他自己肩部也中了槍傷,但最終能夠帶傷逃到河對岸。

在河邊他被國民黨的船隻救起。在醫院中,石油公司派代表探視他,多謝他成功保住公司的金條,並給他一個新的高級助理的位置。但當這位高層規劃出未來的中國商業大計時,他感到不切實際,他說中國雖然邁向現代化,但在做生意方面仍然有一套老式做法。也許這一番話讓新的上司不滿,他出院後發現自己原來的新工作已給了別人,他被安排做文書工作。公司似乎有意要讓他自動辭職,這樣連退休金都沒了。

他非常失意,心灰意懶,海絲特見到忿忿不平,她認為丈夫一生都為公司奉獻,幾乎連命都沒了,得到的卻是這樣下場。她跑到上司處將心中的話宣洩出來,力數公司的不是。

回家後丈夫收到公司的新任命,倒不是因為海絲特一個人的功勞,原來美國的總公司認為像史蒂芬這樣一個人,不應被降職,因此史蒂芬又被復職了,他終於又恢復了對公司的信心。

製作及卡司:

這本書很明確一個主題是,一個效忠工作的男人的一生。雖然其中很多地方顯示了一個大公司在很多方面非常不近人情,但最終,一個職員奉獻了一生,後果是心滿意足。

在今天,這道理明顯很不合時宜。而在電影及書推出的當時,西方左派都強烈不滿。因為這與工會組織爭取勞工權益的心態是強烈對立。對於一個寧願犧牲自己家庭幸福的工作狂,也不會了解。此外他們不滿作者好像在表示,中國要等西方的石油公司幫他們,才能有煤油燈照亮,而且不信唯利是圖的石油公司有這樣的人及這樣崇高的意圖。

當時的西方傳媒如紐約時報,對電影中將共產黨當做是叛亂勢力多予批評。該報說; 電影中沒有將共產黨當做是為命運多桀的中國人找出一條出路的勢力,而將他們都當做是土匪,向石油公司壓縮的壞人。而另一方面就將石油公司與中國人間的關係描述得互信互利。為什麼不問一下,當時中國人對這些石油公司是否有反感呢?由此看出美國傳媒在1930年代起已經相當左傾了。

不管怎樣,這本書的歷史意義不容忽視,最主要是作者對於當時中國的橫面描述非常細緻。很多人都稱讚該書將當時的中國人及中國人的生活描繪細緻。當時一個著名西方作家項美麗Emily Hahn在上海一份雜誌(天下)上撰文,稱讚著者的書在描述中國人生活的細節非常完善,包括一些中國角色的描述:阿媽,門僮,家僕。因為直到當時,幾乎沒有一本英文書對於中國人物有這樣細緻的描寫。她唯一不滿就是電影中演這些角色的人使用的英文都有怪口音,覺得是對中國人的一種侮辱。這一點我有同感,這是好萊塢一貫作風。一來他們找到的中國演員都是唐人街找來的,他們的英文本來就有特殊口音。其次當時的好萊塢沒有所謂的政治正確,取笑異族似乎是笑料的一個主要來源。事實是,中國人最感不慣的是,當時的以中國為背景的電影,裡面的人講的中文幾乎都是唐人街廣東話,非常的不合邏輯。不過考慮到當時在美國根本是除了廣東人之外,沒其他中國人,很難怪他們。我記得他們是到了八九十年代以後,才很驚訝的發現有Cantonese 及Mandarin之分。

男主角Pat O’Brien不是英俊的演員,他演這平實的公務員及住家男人的角色更為貼切。女主角Josephine Hutchinson也一樣,都因為華納公司一直都沒有俊男美女影星,也不拍那種需要俊男美女角色的華麗電影。

值得一提的是片中一個華人演員Willie Fung (下),他出生於廣東,在加州長大,因此會說些廣東話。他由默片開始演出,在125部電影中出現,都是演的廚師,家僕,門僮之類,幾乎要中國人的角色都有他。包括: The Bitter Tea of General Yen閻將軍的苦茶小偷渡者 StowawayFlying Tigers 飛虎將軍,及1940年的The Letter香箋淚等,不過半數以上都是沒有名字的角色。

 

 

 

 

 

 

 

 

主要演員表:

Pat O’Brien 飾史蒂芬Stephen Chase

Josephine Hutchinson 飾海絲特Hester Adam Chase

Jean Muir 飾艾麗絲Alice Wellman

John Eldredge 飾唐Don Wellman

Arthur Byron 飾頭號上司

Lyle Talbot 飾同事Jim

Donald Crisp 飾麥加格J.T. McCarger

Willie Fung 飾家僕

Tetsu Komai 飾何大人

Ronnie Cosby 飾男童Bunsy 

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