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好萊塢中國電影系列

2013-10-14 16:01:35

在好萊塢拍的早期中國片中,這一部是最感人的,最不嘩眾取寵的。故事是說一個英國神父在中國傳教一生的事跡。事情並非真實,而是基於1941年的一本暢銷小說改編,1944年就搬上銀幕了。

這電影中文名有譯作「天路歷程」,也有譯「天國之鎖」。演神父的是當時才剛出道的葛里葛萊畢克Gregory Peck。他由十幾歲的大學生一直演到八十幾歲,非常稱職,也非常討好,但就太帥了。真實世界有這樣的神父可以說是極其不可能,讓我想到Thorn Bird (刺鳥)中的神父。但電影中對於神父一生的奉獻,讓人極端感動。記得小時候一度非常希望做修女,就是受了這一類小說及電影的感動。

劇情:

男主角Francis Chisholm 法蘭西斯‧契森出生於蘇格蘭,當地是一個基督教徒(新教)的地盤,但是他的父親是天主教徒,因此經常受岐視。一天晚上他和母親等父親回家晚餐,父親遲遲不回,母親非常擔心就出門去找。那是一個大風大雨的晚上,原來他父親又遭一群人打傷了。母親在風雨中救回丈夫,但在經過一座木橋時,母親無法將父親拖過橋,兩個人都落入水裡被沖走了。而不到十歲的法蘭西斯就眼見父母被沖走。

法蘭西斯因此被交給親戚照顧,並修讀神學。他一直喜歡親戚家的表妹諾拉Nora,兩人亦有默契,但卻遭親戚阻撓。後來諾拉跟人生了個女兒後卻難產死了。法蘭西斯承諾要幫諾拉帶大孩子。但此時他遇到人生一個機遇,就是大學裡的神父給他一個機會,到遙遠的中國去傳教。在那時中國不僅遙遠,而且神秘。他經過內心的掙扎及考慮,答應了。從此走上了一條完全不同的人生道路。

那是19世紀末的中國,他到的地方是浙江百潭,一個完全陌生的環境。幸好一個中國教徒叫Joseph約瑟夫的自動前來,說聽了上帝的感召,要幫他建立教會。有一個說中文的本地人幫忙,當然是好事。但他們沒有錢,沒有後援,工作很難展開。適時的他的一個老友威利Willie由英國寄來一個藥箱,裡面有繃帶,碘酒一類救急用品,因此他們就掛了招牌,說可以免費施藥。雖然法蘭西斯在國內只受了三個星期的醫療訓練,還是硬著頭皮幹起了。

 

 

 

 

 

 

 

 

最初只有寥寥幾個病人,轉捩點是當地一個富商的獨生兒子腿部生瘡腐爛,當地中醫束手無策,於是請來了神父。法蘭西斯提著藥箱前往,他不懂醫術,但知道是感染,就使用基本的常識,用消過毒的刀將腐壞部份割去,塗上消毒藥,包紮起來,加上消炎藥。這樣幾次居然好了。一時間他的名聲就在附近傳開了。而於此同時,富翁也願意支持他的教會。但是當富翁說要受洗信教時,神父卻拒絕了,他說他不接受這樣交易式的信徒。他只接受真正受感召的信徒。

富翁不僅捐了大筆金錢,還捐了一大片地,於是神父有錢建教堂,學校,還有錢由外面請了三位修女前來做老師及幫忙。不過修女的頭子Mother Maria-Veronica 見他年輕沒經驗,對他態度惡劣,也為他的工作豎立了障礙。

不過後來他的好友威利由英國來幫他,威利是學醫的,因此很幫到忙。這時修女Veronica等也發現法蘭西斯是一個實事求是的人,開始敬佩他,跟他合作。當神父發現一個基督教牧師也來到百潭傳教及設立教會時,不僅不採對立態度,甚至登門拜訪,伸出友誼之手。

但此時中國內戰頻繁:軍閥,日本侵略,加上國共內戰,仗打到百潭,富翁勸神父快逃,神父當然不會逃走,他說要與村民共患難,並與威利一起救治受傷的村民。沒想到一次轟炸,威利被炸死,而他的教會也被摧毀。

這時是1938年,法蘭西斯在中國傳教一生也老了,天主教會派了一名高級神父安格斯Angus來審核他的工作表現。安格斯年輕時與他是朋友,此時卻對他提出嚴苛的批評,說他沒有盡到責任。罪狀之一是,沒有吸收到足夠教友數字,並舉例說,富翁明明表示要受洗,他卻拒絕了,教廷因此要強迫他退休。法蘭西斯就默默等待教廷的決定。

安格斯在教會的客房住了一晚,無意間讀了法蘭西斯這麼多年寫的日記,才發現神父這幾十年來在中國的生活充滿了傳教的熱誠,對上帝的忠誠,及對中國人的感情。他發現,這精神就是天主教的精神,決定讓他繼續工作下去。

原著:

雖然這部電影拍的非常有水準,樸實,低調,但是據看過原著小說的人都說,那是一部比電影更具深度,及感人的故事。而作者A. J. Cronin出生於蘇格蘭天主教家庭,原來家裡希望他修讀神學做神父,但在他七歲時,父親死於肺結核,因此他後來選擇讀醫成為醫生,此外他在運動方面亦成就非凡,除了是半職業橄欖球員,也是高爾夫球高手。但他在34歲時小腸生瘤,被勸告要休養六個月,因此有機會拾起另一個愛好,文學,寫了平生第一部小說。而他在文學上的成就更高於醫學,一生寫過不少成功小說,包括當時膾炙人口的The Citadel,可說多才多藝。而The Keys of the Kingdom中,主題涉及了神父的生活及醫學,是他人生最大的兩個愛的結合。而背景中國,就因為他在一戰時參與軍醫工作,在軍艦上做外科醫生,在印度等亞洲國家駐守,提升了他對中國的興趣。他的The Green Years也被搬上銀幕。他的系列小說Dr. Finlay’s Casebook更被英國廣播公司BBC長年播送。他的小說被認為充滿了宗教信仰引起的對人性善良一面的歌誦,及對人類的熱愛。

另外男主角的名字Francis是他的教名,也是天主教聖徒苦修派聖方濟各的名,Francis of Assisi,也是今屆教宗之名。聖方濟創立苦修教派,而法蘭西斯放棄西方的物質享受,在中國與貧苦中國人一起生活,也就是聖方濟精神。

製作與卡司:

這本小說一出就洛陽紙貴,因此受到好萊塢的青睞。據說最初連英國導演(緊張大師)希區考克(希治閣)都爭取要導演,因為他也是一個天主教徒,但沒成功。男主角人選當初考慮的都是一時之選,後來很幸運的落到葛里葛萊畢克身上,可以說是他的人生機遇,因為這角色非常討好,使他一夜成名。

故事是用倒敘方式,由1938年說起,因此影片開始時,法蘭西斯是一個白髮老人。這是當時28歲的畢克的第二部電影,就一鳴驚人,使他獲得生平第一次的奧斯卡最佳男主角提名。同片還被提名最佳黑白攝影,最佳配樂及室內設計等獎項(都未得獎)。只是這部電影的室內都是最簡單的中國貧窮的農村村舍,所以提名可能因為當時美國人對中國農村了解不多,因此認為已經很不錯了。

修女Veronica最初公認應當由英格麗袌蔓Ingrid Bergman飾演,但是製片人Joseph L. Mankiewicz堅持用自己的妻子Rose Stradner飾演,她樣子也不差,都遠超修女的美麗標準。

片中兩個角色值得一提,一是演約瑟夫的華人演員Benson Fong鄺柄雄,他於1916年出生於加州首府沙加緬度,與男主角同年。中學畢業後回廣東唸大學,但後來還是回到美國開雜貨店。三四十年代,好萊塢興起亞洲風,很需要中國演員,他就被星探發現,參加了很多部Charlie Chan的電影演出。而他除了這些陳查理的電影之外,總共拍片45部,以及數十部的電視劇的演出。以前介紹的一部 賽珍珠的 China Sky中也有份演出。而他個人最喜歡的就是這一部The Keys of the Kingdom及1961年的一部花鼓歌Flower Drum Song。如果你看過這部電影,就知道他的角色都算重,而且討好。這部影片推出後,他和男主角葛里葛萊畢克成為朋友,而在他的建議下,Fong在好萊塢開了中餐館Ah Fong’s ,後來還多開了四間分店,包括日落大道的一間,成為成功商人。直到1987年七十歲時因心臟病去世。

而在片中演中國富翁Chia(賈)的,卻是一個美國演員萊納史壯Leonard Strong,因為他的外型,他多數是演亞洲人角色。他演過日本人,中國人,韓國人,甚至泰國人。原因也因為當時在美國難找會說英語的亞洲人。他比較為人知的角色包括,Little Tokyo,賽珍珠的「龍種」,及兩度參與演出「安娜與國王」(國王與我)。

片中有幾個角色是值得一提的,飾演神父安格斯的是文生派萊斯Vincent Price,他後來演過很多恐怖片,以此走紅。而飾演神父法蘭西斯童年的是著名童星Roddy McDowall (How Green Was My Valley 翡翠谷男主角)。他的演藝事業橫貫60年,包括1943年的 Lassie Come Home 靈犬萊西 

與其他當時的好萊塢影片一樣,影片中的中國人說的都是唐人街英語,而且不論在中國那一省做背景,多數是說的廣東話,偶爾夾著些國語。不過這部電影中,我難得聽見葛里葛萊畢克說過幾句中文,其中一句是:「關上窗戶。」算是難得了。

另一個好消息是,這部電影在網上是可以免費看到。

主要演員表:

葛里葛萊畢克 Gregory Peck  飾方濟神父Francis Chisholm

Thomas Mitchell 飾醫生好友Willie Tulloch

文生派萊斯 Vincent Price 飾Anselm "Angus" Mealey

Rose Stradner 飾修女頭子Maria-Veronica

Roddy McDowall 飾方濟的童年

Dennis Hoey 飾方濟的父親Alec Chisholm

Ruth Nelson 飾母親Lisbeth Chisholm

Jane Ball 飾諾拉Nora

鄺柄雄 Benson Fong 飾Joseph

Leonard Strong 飾姓賈的富商

Philip Ahn 飾富商賈的隨從

Sara Allgood 飾修女之一Martha

Ruth Ford 飾修女Clotilde

Richard Loo 飾沈少校Major Shen

H.T. Hsiang  飾Hossanah Wang

Si-Lan Chen 飾Philomena Wang

 

 

 

以中國為背景的電影:

Love Is a Many-Splendored Thing 生死戀1955

賽珍珠的China Sky1945

The Keys of the Kingdom 天國之鎖1944

Flying Tigers 飛虎將軍 1942

 A Yank on the Burma Road 1942

賽珍珠的「大地」1937

秀蘭鄧波兒的小偷渡者Stowaway 1936

Oil for the Lamps of China 煤油燈 1935

The Bitter Tea of General Yen閻將軍的苦茶 1933

Shanghai Express上海快車1932

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