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好萊塢中國電影系列

2014-10-19 14:55:54

飛虎隊的事跡小時候在台灣聽得很多,家裡的女性長輩,提起陳納德及陳香梅這對夫婦時,也充滿了欽佩,但記憶中沒在台灣看過這部電影,而在此間電視上也不常演,所以直到不久前才第一次看。

電影情節不是特別合理,但基本上是一部有水準的戰爭片,而且與很多部記述二戰的電影一樣,有其歷史地位。事實上,我知道的有關飛虎隊的事跡,要比電影上說的多得多,所以看這電影時覺得交待得不夠。

這部黑白片是1942年由共和電影公司Republic推出的,男主角約翰韋恩John Wayne(尊榮),他演一個飛虎隊的領隊,帶領一群美國志願空軍,一次又一次的擊落日本轟炸機的故事。

值得一提的是,這是約翰韋恩第一次拍戰爭片。過去他幾乎拍的全是西部電影,由此時起他就拍了將近十部的二戰電影。

 

劇情:

電影開始時是紀錄片,日本對中國做無情的轟炸,中國廣大的地區都是廢墟,人們四處奔逃。這些紀錄片曾在美國電影院多次放映,就因此掀起美國人的同情心。其中一個著名的畫面是,一個幼兒坐在被炸的火車軌上哭泣,他的家人全都被炸死。

電影採紀錄片與實景交叉方式剪接,效果相當好。例如當時背景是一個煤礦村落,一個美國護士裝飯給村民及大批兒童食用,這時日本飛機來轟炸,大家有秩序的奔逃到室內。之後就是紀錄片的大片廢墟。

約翰韋恩的角色是一個叫高登Jim Gordon的飛行隊長,是飛虎隊的一員。很多中國人都知道,飛虎隊是一群美國志願人士,應美國退休空軍陳納德Claire Lee Chennault的號召,前來中國駕駛Curtiss P-40戰機,迎戰日本人。這團體叫做AVG (American Volunteer Group 美國志願團體),他們之中有人是為了錢,(擊落一架日本飛機,有六百元賞金。)但是很多是因為一股反納粹的正義感。

也有些是對飛行有熱誠的空軍,其中一個叫Blackie Bales的,因為出事被空軍解僱,他特地到緬甸仰光去哀求高登,讓他參加飛虎隊。當高登拒絕了,他的妻子更暗地去哀求,說自己的丈夫如果不能再做機師,一定會鬱悶而死,高登才答應。

 

 

 

 

 

 

AVG的任務絕不輕鬆,雖然他們擊落不少日本飛機,但己方的傷損也很嚴重。片子開始不久,一個機師喪生,高登收拾了他的遺物,用死者的白色長圍巾包裹,準備將來送回美國,給他的家人。他將包裹放入抽屜,呈現裡面已經有了三個同樣的包裹。

高登跟隊上唯一的一個美國護士布魯克Brooke Elliot漸生情愫。兩人常常提起過去對舊金山的回憶,並決定戰後要回美國,在舊金山定居。

高登的手下有一個叫傑森Woody Jason的,他就純粹為了錢,做僱傭兵。這人非常自負,而且不聽命令。第一天加入,還未獲批准就跳上飛機,跟著高登一行出發,在場的中國地勤人員勸阻都來不及。升空後他才發現這飛機上沒有武器,就是說只能被攻擊,而無還擊能力。結果就被日本飛機擊落,他本人沒受傷,但飛機全毀,因此被高登訓了一陣。

另一次,傑森出任務時,隊友Blackie Bales的飛機被日本擊落,Bales用降落傘逃生,但是傑森沒有為他護駕,導致日本人再追擊他,讓Bales在半空中槍死亡。但事後傑森撒謊說,他盡了力。

一天傑森又因私事外出,沒依時回來,隊上一個叫Hap Smith的就私下去頂替。但其實Hap因為視力衰弱,已被高登下令不能飛。結果Hap的飛機被日本擊落。高登一怒之下將傑森解聘。

然而就在這一天,1941年12月七日,消息傳來,日本偷襲珍珠港。戰友們都為美國可以正式參戰而興奮。

第二天,高登接到命令,要去炸一條被日本人佔領的橋。但這條橋被日本軍隊密密防守,這任務等於是自殺任務。高登認為要做到,唯一的方式是在飛機上裝滿炸藥,然後俯衝,人機俱毀,達成任務。幸運的話可以跳傘逃生。他決定自己負起這任務。

出發時,被開除的傑森卻尾隨而來,高登怎麼阻止他都不聽。他們上了飛機後,驚險萬分的躲過日本的地面轟炸,終於炸了一段橋樑,但日本的補充火車已經過了橋,前功盡棄。這時他們的飛機被日本擊中,還在著火,高登在最後一秒跳傘求生,但傑森沒有跟著跳下,原來他中了槍傷,傷勢還不輕。他將高登推出艙門後,將飛機俯衝向那一列日本火車。這個自大的,不合群的機師用自己的生命完成任務。

事後高登發現傑森留下一封遺書,並將自己的白色圍巾留給下一位新到的機師,祝福他們的任務會比這一次的輕鬆。

 

故事背景:

任何人都可以看出,這電影的情節是杜撰的。但基本上,飛虎隊幫助中國對付日本的轟炸卻是真的。當時因為美國沒有參戰,仍是中立,而陳納德應蔣介石委員長(及宋美齡)的邀請,幫中國訓練空軍,後來發現中國根本不算是有空軍,(原來的戰機都殘舊不能飛),就說服羅斯福總統,成立了這個志願軍,買了一百架飛機,前後召了兩百名機師及後勤,前來中國昆明,及重慶一帶,負起抵抗日本的任務。

據資料顯示,飛虎隊一共擊落294架日本戰機,但自己只損失了14架飛機。

我在電影中,或是在資料片中經常見到飛虎隊員的皮夾克。就是普通的飛行員的皮夾克,不過背後就縫上一塊很大的布,上面印著中華民國的國旗,下面寫著歪歪斜斜的幾個中文大字:來華助戰洋人,軍人一體救護。航空委員會,字第XXXXX號。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

目前在網上還有這種夾克出售,經過這麼多年,當然都很舊了。我記得美國有幾個明星還穿過這夾克,可見這被認為是很「潮」的服裝。其中一個是歌星Sonny & Cher中的Sonny Bono (已故)。他是共和黨,非常保守派,所以我不意外。

我經常奇怪,為什麼要縫上這樣一塊布。看了這電影才了解,是約翰韋恩對新到的隊友說的:「如果我們跳傘,掉到農村裡,中國人會知道我們是自己人。」原來這塊布是要中國人見到遇難的機師時,可以助一臂之力。

所以布上還在洋人後面加了兩個字:美國。

這電影是在加州拍的,很多近的鏡頭看得出是南加州地形。中國的場景也都是搭的。但絕無重慶的模樣。片中主要演員中華人很少,只有兩三個是有台詞的。一個我提出過多次的毛病是,他們全都說美國唐人街式的廣東話。對於中國觀眾來說,十分無稽。除了白人女護士外,有一個中國女護士,她的最長的一句台詞是,(廣東話的)孩子們可以進去了(細蚊仔,可以入去了。)另一個是餐館的侍者,他介紹餐館的菜式時,居然(用唐人街英文)介紹:我們有芙蓉蛋,鴨湯,雜粹。後來他們都沒興趣,就換了炒麵。這些絕對不是昆明或是重慶的餐館的餐牌。

而所有的演員中,只有約翰韋恩說了一句:頂好。說了兩次。(連想起,二戰後美國人一見中國人,幾乎都說這句話。)

 

製作與卡司:

電影一開始,有蔣委員長的相片及一段中英文字幕,簡短的說明中國人會永遠感激這些美國志願者的勇敢相助。

電影攝製時,飛虎隊還在中國參與戰爭,而拍攝時,電影公司請了兩名曾參與飛虎隊的志願者做顧問。所以基本上很多細節都注意到了。好像很多房間掛著蔣委員長的肖像。而飛機師頸子上圍的白色絲圍巾上,都有一個篆字「蔣」。(但他們畢竟是美國人,因此管不了片中的中國人都說美式廣東話。)

很多飛機的近鏡頭,都清楚看到飛虎隊飛機上的鯊魚圖案,但所有空中作戰的影片都是模擬的,或是戰爭紀錄片修改過的。因為當時是戰時,好萊塢被禁止用真的飛機拍片,因此片中的飛機都是電影公司模仿著做的,所以可以說是玩具。但看來仿真性很強,因此影片被提名最佳特殊效果獎。事實,電影中有很長的空中作戰鏡頭,效果真的不錯。

雖然電影情節多是杜撰,但是其中一些細節是引用真實事跡。好像Blackie Bales 跳傘時被日軍擊斃,就是真事。他原名是Bert Christman,因為死的蠻慘,當時美聯社還發了消息。國防部還用他的事跡拍了宣傳片。

不過這電影也被攻擊是抄襲1939年的一部Only Angels Have Wings。因為很多細節相似,比如說一個機師因為眼睛不好被迫停飛,卻找著機會再飛一次,卻因此喪生。還有一個因為過去紀錄不好,被空軍解僱,卻哀求再飛的機會。連高登收拾機師的遺物,都與前面一部電影雷同。

不過這電影推出時,因為美國剛剛參戰,激起美國一片愛國心,因此很賣座。影評也都很讚賞,紐約時報的影評稱讚共和這間小電影公司拍出了一部一級影片,全片都有超水準表現。(不過仔細看,有很多缺點。有影評人說,同一個日本機師被擊落三次。)

這部電影被提名三項奧斯卡:最佳特殊效果,最佳音樂,及最佳錄音效果。(好消息是,這電影網上可以免費看到。)

主要演員表:

導演:大衛米勒David Miller

John Wayne                        飾隊長高登 Jim Gordon

John Carroll                         飾傑森Woodrow "Woody" Jason

Anna Lee                             飾護士布魯克Brooke Elliott

Paul Kelly                             飾機師(眼睛有問題的)Hap

Edmund MacDonald            飾機師"Blackie" Bales

Mae Clarke                           飾Blackie 的太太Mrs.Bales

Bill Shirley                            飾機師Dale

Richard Loo                          飾華人醫生Dr. Tsing

 

 

以中國為背景的電影:

Love Is a Many-Splendored Thing 生死戀1955

賽珍珠的China Sky1945

The Keys of the Kingdom 天國之鎖1944

Flying Tigers 飛虎將軍 1942

 A Yank on the Burma Road 1942

賽珍珠的「大地」1937

秀蘭鄧波兒的小偷渡者Stowaway 1936

Oil for the Lamps of China 煤油燈 1935

The Bitter Tea of General Yen閻將軍的苦茶 1933

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