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西部電影的經典:驛馬車Stagecoach

2014-05-23 02:27:47

這是1939年推出的黑白片,但是具有多項歷史意義。首先這是約翰韋恩John Wayne的成名作,很多人想像不到,他在此之前已經拍過七十多部電影,多數是B級片。這部片他雖然不是掛頭牌,但卻最搶鏡。現在看這部片,他沒理由不紅。

我看過他在20-30年代的舊片,雖然看得出是廉價拍製的電影,但他卻十分搶鏡。因為他身材夠高,年輕時又非常帥。很多人批評他不會演戲,事實是他演起來很輕鬆,所以很易被人誤以為不會演戲。

這部電影的導演是約翰福特John Ford,過去他已經導過約翰韋恩七部電影,在這之後又導了他13部電影,兩人總共合作21部片。他們兩個人的關係像父子,又像師徒,有關他們的事跡被寫成許多本書。

這部電影是以亞歷桑納州的紀念碑峽谷Monument Valley為主要背景,眾所周知約翰福特最喜歡這裡,他有無數的電影以這裡為背景。有時看了覺得好笑。就像這部片,說是他們的馬車是由亞歷桑納的Tonto要開到新墨西哥,但是一開始就見到馬車由紀念碑峽谷之間穿出,走了許久,仍然在峽谷中轉,(實在因為峽谷風景太美,太壯觀,捨不得出來。)只有中間要住宿了,才以其他地方實景拍攝。之後又在峽谷中打轉。到最後到了目的地,仍然是在峽谷中。我去過這個紀念碑峽谷,現在是一個國家公園,知道有多大,也知道其地理位置,(位於亞歷桑納州與猶他州交界處。)根本與新墨西哥差了好幾百里路,那有走了那麼久都沒轉出去?但是這裡風景確是壯觀美麗,怎麼看都看不膩。

後來約翰福特導的一部Fort Apache也一樣,一隊人要送另一隊人到另一個地方,也是全程都在峽谷裡面轉,都因為要用這裡的風景做背景。他在這裡拍的著名電影還包括:My Darling Clementine 俠骨柔情She Wore A Yellow Ribbon,Rio Grande,西部開拓史How The West Was Won,搜索者 The Searchers 等。(下:電影中,馬車在紀念碑峽谷中穿梭。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

劇情:

劇情是說1880年時,在亞歷桑納的Tonto鎮上,一群人上了一輛驛馬車,要開到新墨西哥的羅斯堡Lordsburg。當時這些地方都還是特區,還不算美國的正式州份。而篷車經過的地方經常有印地安人虎視耽耽,甚至攻擊。他們的這一趟行程就是危機重重。

這一輛車上的乘客來自四方八面。其中一個是鎮上的妓女達拉斯,她是不想離去的,但卻有一群良家婦女認為她有傷風化,要將她驅逐出鎮上。她百般不願的上了車。另一個是一個酗酒的醫生邦恩Doc. Josaih Boone,他也因為多次酗酒,被認為不宜當醫生,而被房東驅逐。另一個女乘客是一個懷孕的軍官夫人露西馬洛里Lucy Mallory,她是要到Dry Fork會合自己的騎兵丈夫。

出發前,一個酒商來買票上車,他叫皮考克Samuel Peacock,他在車站聽說途中可能遇見一支叫亞派奇Apache的印地安人,他們會在途經之地攻擊。因此急著要退票。但是邦恩醫生見他是賣酒的,硬是說服他上車。

這驛馬車有一名車夫叫Buck,本來還有一名持槍保鑣。出發前聽到消息,說一名逃犯靈哥Ringo Kid可能會設法到羅斯堡,去向一個叫Luke Plummer的人尋仇,因為他及手下殺了靈哥的父親及弟弟。當地警長Curly是認識靈哥的,決定擔任保鑣,以便到時看住他。

就在出發時,他們接到一封警告電報,但上面的字斷斷續續,只見到一個名字吉藍尼莫Geronimo,他是惡名昭彰的夏安族酋長,大家聞之色變。因此騎兵隊決定派一隊騎兵隨途保護,並護送他們到Dry Fork這個地方。之後會再有一隊騎兵接應。

出發時,一個職業賭徒哈特菲Hatfield 臨時決定上車,原來他看上了露西。他衣著整齊,像是紳士。另一個胖胖的銀行家Henry Gatewood 也趕上了車,他和兇惡的妻子吵了架,之後臨時起意,由銀行侵吞了五萬元,準備私逃。

在路上終於給他們遇到了Ringo (約翰韋恩飾),原來他的馬匹病了,他行不得也。警長見到容許他上車。Curly也沒給他戴手銬,讓他坐在兩排位子中間的地上。

一路上可以見出乘客的性情。哈特菲對露西馬洛李非常好感,一路照顧她。但就對其他人嗤之以鼻,特別是達拉斯。他先是阻止邦恩醫生抽菸,說是對馬洛里太太不敬。他也看不起邦恩醫生,說他不過是個酒鬼。但此時靈哥卻打岔說,自己的弟弟斷臂時就是他治好的,他是個好醫生。當醫生問起他弟弟現狀時,他只有低頭說,他已經遇害。

而靈哥卻對達拉斯產生好感。當哈特菲要車夫拿水給露西喝時,靈哥也順便將水壺遞給達拉斯。達拉斯受寵若驚,因為在當時的社會,她們是不能與其他人一起吃喝,或是分享餐具。但明顯的,靈哥不知道她的背景。

當馬車到了Dry Fork時,護送的騎兵就離去了。但這時卻聽說駐守當地的騎兵已經離開,搬到了Apache Wells 。車夫Buck立即表示要回頭,因為前程太危險。但是露西堅持要繼續走,去找丈夫。哈特菲當然支持她。警長就要大家投票。唯一符合Buck 走回頭路的是酒商皮考克,因此票數不夠,大家決定繼續走。

在驛站吃午飯時,靈哥要邀請達拉斯在桌上一起坐。達拉斯坐上了桌子,哈特菲立即攙扶露西到桌子的另一邊去坐。這時哈特菲才向露西說,自己過去在南北戰爭時,服務於南軍她父親靡下。

飯後有消息傳來,說軍官馬洛里受了傷。這使到露西突然暈倒,並且開始分娩。情況一時大亂,邦恩醫生被迫負起接生責任,他喝了一大口酒後,命大家配合,燒熱水及準備毛巾,最冷靜的是達拉斯,她一直在旁幫忙露西。最後接生了一個健康女嬰。

靈哥見到達拉斯抱住女嬰的模樣為她感動,並生愛意。當晚他就向她求婚。達拉斯不敢答應,怕自己的身份不會為對方接受。她去詢問醫生意見,醫生認為靈哥愛的是她,她應當接受。

第二天早上,她接受了靈哥的求婚,但要他放棄向Plummer尋仇。她又勸靈哥逃走到一個新特區,說自己稍後會去與他會合,因為現在她要照顧剛生產的露西及她的嬰兒。但靈哥沒走幾步就停下來,原來他聽見及看見了印地安人放的煙火,表示對方正要發動攻擊。這一次警長只有將他套上手銬,但准許他與大家匆忙上車,快馬加鞭趕快前往下一站Lee’s Ferry 李氏渡頭。但是到了渡頭,發現渡頭已經被燒,駐守的人亦不是被殺,就是逃走。於是警長除去靈哥的手銬,讓他幫忙製造大的木筏,將馬車送到對岸。就在到岸不久,一隊阿派奇Apache騎士就呼嘯而至。他們揮舞長弓在後追逐。他們的馬車被擊中多處,酒商及車夫身上都中了箭及槍傷。哈特菲,靈哥都被分發了槍枝禦敵。雖然射死了不少的印地安人,但是對方人多勢眾,不久他們就發現子彈用光了。正當哈特菲準備用最後一粒子彈射殺露西,以免她被印地安人擄去沾污。但這時他自己卻被擊中致命的一槍。就在千鈞一髮之際,美國騎兵趕到了,他們都獲救了。

當他們抵達目的地羅斯堡時,銀行家被地方警長逮捕;露西也獲知丈夫的傷勢不重;這時露西也第一次對達拉斯表示她的感激。但是當達拉斯叫靈哥放棄尋仇時,靈哥沒聽她的話,逕自前往鎮上酒吧,與聞風而至的Plummer及他的手下對決。警長Curly不但批准他離去,還將他的槍發還給他。

槍戰中,靈哥對付了對方三個人,然後回來向Curly投案。沒想到Curly沒有逮捕他,還跟醫生一起,送達拉斯到鎮的邊上,眼見她與靈哥離去。

(下:約翰韋恩與女主角達拉斯。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

製作與卡司:

這部電影怎麼看都是靈哥的主角,但當時約翰韋恩不夠大牌,因此是由飾達拉斯的女星Claire Trevor掛頭牌。之後韋恩就一路長紅,Trevor卻未曾大紅過。

其實約翰福特籌拍這電影遇到很多阻力,一來因為電影公司對約翰韋恩沒有信心,而福特又堅持要他演主角。二來在當時,還沒有人花大錢拍西部片。後來證明福特是對的,約翰韋恩果然如他所說,成為巨星。而電影就叫好又叫座。好萊塢巨人奧森威爾斯甚至說這電影是:電影製作的典範。

一部成功的電影有許多要素:所有的演員都搭配的恰到好處,有好的劇本,好的場景,好的主題音樂,這部電影都有了。

除了男主角約翰韋恩一鳴驚人,配角中幾乎每一個都超過稱職的好。我特別喜歡演車夫Buck的Andy Devine,胖胖的,有些神經質,又多話,不知什麼時候收口。那個演酒商的Donald Meek也是常見的甘草演員,非常膽小神經質。演賭徒哈特菲的是老牌影星約翰卡拉丹John Carradine,雖然角色不重,讓人覺得他很重要。演邦恩醫生的Thomas Mitchell更因此片獲得最佳男配角獎。兩個女角一個豔一個冷,都恰到好處。

最初這部電影不是以一級片的製作策畫的,但是片子一開始,那壯麗的山河,及澎湃的歌聲,使到這電影後來一再被評為全美歷史上百部大片之一。至於主題曲選自一首敘事式的民歌The Trail to Mexico,這原來是一首牛仔民歌,說一個牛仔在驅趕大群的牛隻到墨西哥時,家鄉的女友卻嫁了個有錢人,雖然女友勸他不要再奔波路上,安靜的在家過日子,他卻決心不再回家,永遠在驅趕牛羣的路上過一世。

這首歌當民謠聽已經非常動人,但是由幾十人的樂隊演奏做為主題曲就更為大器。不僅如此,導演還將十多首1880年代的美國民歌都編進去,成為片頭主題曲,(包括很多人熟悉的: I Dream of Jeannie With the Light Brown Hair。就像真正的大片一樣「巨人」GiantThe Big Country 錦繡大地等片,立即有了歷史地位。

這部電影成為西部經典電影,還因為其中有一場馬車被印地安人追趕的驚險橋段,拍得非常精彩。由六匹馬拖的馬車,被幾十個持槍印地安人追殺,馬車中了許多箭及子彈,而印地安騎士更是死傷慘重。但對方人多,驛馬車看來非常危急。一度車夫中了槍傷,無法再控制馬匹。這時靈哥唯有由一匹馬跳到另一匹馬身上,一直跳到最前面的馬匹,捉住韁繩,控制馬匹。這一段過程有些像歷史名片 賓漢Ben Hur (賓虛傳)裡的賽馬,早已成為電影史的經典鏡頭。

不過這特技並不是由約翰韋恩自己做的,而是由當時著名特技演員Yakima Canutt代拍的,他經過多年練習,將這躍馬的鏡頭練到爐火純青。後來很多電影都有這樣的特技,在1981年當名導演史蒂芬史匹堡拍Raiders of the Lost Ark,還用同一技巧拍了火車車廂的跳躍鏡頭。

很多人都說,約翰韋恩因為這部電影而紅,但另一個說法是,「驛馬車」讓西部電影進入黃金時代。因為過去的西部電影都是低成本的B級片,驛馬車使西部電影成為主流,電影公司願意花更多錢拍西部片,更多都市年輕觀眾也都願意花錢看牛仔電影。

這電影後來一度受到冷待,因為與多數西部片一樣,在白人與印地安人的衝突中,似乎是站在白人這一邊,甚至談及印地安人剝人頭皮的恐怖事跡。雖然說的是歷史事實,但是七十年代以後的西部片,再也看不到這一類對白,白人不再是對的一方,印地安人亦都不再是反派。

這電影也有其違反傳統的一面,主題方面有意的將妓女,酒鬼醫生,及逃犯都描述成為有良心的好人。而衣冠楚楚的賭徒,銀行家,及鎮上的一群良家婦女,都有意的演成令人憎恨的角色。這一點有七十年代電影的味道。

這電影一共被提名七項金像獎,包括最佳影片,最佳導演,最佳黑白攝影,最佳剪接等,不過1939年是好萊塢史上最多大片的一年,當年有亂世佳人Gone with the Wind綠野仙蹤The Wizard of OzMr. Smith Goes to Washington華府風雲,嘉寶的Ninotchka Wuthering Heights 咆哮山莊,及Women等,因此後來這電影只獲得最佳男配角(演邦恩醫生的Thomas Mitchell),及最佳配樂兩項獎。

最好的消息是,如果你沒看過這電影,或是還想再看,我在網上發現了blue ray的版本,而且是免費的。

主要演員表:

克萊兒崔佛 Claire Trevor  飾達拉斯Dallas

約翰韋恩 John Wayne   飾靈哥The Ringo Kid

Andy Devine   飾車夫Buck

約翰卡拉丁 John Carradine  飾賭徒哈菲特Hatfield

湯瑪斯米契爾 Thomas Mitchell  飾醫生邦恩Doc Boone

Louise Platt 飾露西Lucy Mallory

George Bancroft 飾警長Curly Wilcox

Donald Meek 飾酒商皮考克Samuel Peacock

Berton Churchill 飾銀行家Henry Gatewood

Tom Tyler 飾歹徒Luke Plummer

 

 

約翰韋恩其他電影:

Flying Tigers 飛虎將軍 /1942

Red River 紅河 /1948

三個教父Three Godfathers /1948

She Wore A Yellow Ribbon /1949

The Quiet Man 蓬門今始為君開 /1952

搜索者The Searchers /1956

The Man Who Shot Liberty Valance /1962

True Grit 大地驚雷 /1969

The Cowboys 十一小牛郎 /1972

The Shootist 英雄本色 /1976

 

 

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