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電影 The Big Country 錦繡大地

2015-01-11 20:58:09

上世紀五六十年代,很多這一類盪氣迴腸的西部大製作,這一類電影劇情豐富,群星雲集,而且都有動人的主題曲,像:How the West Was Won 西部開拓史  (1962),「巨人」Giant (1956),Duel in the Sun太陽浴血記 (1946),等等都是。

The Big Country是1958年推出的彩色巨製,導演是著名的威廉韋勒William Wyler,男主角有兩位重量級的巨星:葛里葛萊畢克Gregory Peck及查爾登希斯頓Charlton Heston。女主角也是兩位:卡洛貝克Carroll Baker,及珍西蒙絲Jean Simmons。還有幾位配角都不弱:大胖子影/歌星Burl Ives (伯爾‧艾夫斯),及甘草演員Charles Bickford,及演反派的Chuck Connors。很少有電影集這樣多大家都耳熟能詳的演員於一身。(下:電影海報宣傳葛雷葛萊畢克和珍西蒙絲的美艷。)

 

 

 

 

 

 

 

這片推出時,好萊塢的電影公司已經失勢,因此影片的製作偏向於獨立製作,到處找資金。而這電影就是由導演威廉韋勒及男主角Gregory Peck兩個人共同製作。

電影長達近三個小時,內容是基於一本雜誌上的小說Ambush at Blanco Canyon改編。故事其實非常老套,不過因為隱含了一種新的政治思維,因此附與了較深的意義(後面會詳敘)。加上製作上大手筆,攝影及取景都花了心思,與一般西部片的小規模相比,就顯得突出。

劇情:

電影一開始,一名退休船長到西部未婚妻的家與她相聚。葛里葛萊畢克演的退休船長詹姆斯馬凱James McKay家境富裕,不愁衣食。他的未婚妻,卡洛貝克飾的派翠西亞Patricia是當地牧場主人,人稱少校的泰瑞爾Terrill的獨生女。

馬凱一到步,就受到一批惡棍的凌辱。領頭的叫做巴克‧韓納西Buck Hannassey,一向為非作歹,見到馬凱跟派翠西亞坐馬車經過,就追逐他們,最終將馬凱推落馬,用繩索套他,見他不還手,就更變本加厲,將他拖在地面羞辱。

但馬凱還是不還手。派翠西亞對他的懦弱十分不滿。但馬凱就說,反正不是對手,硬碰硬沒有好處。還說自己父親當年死於決鬥,他不想步同樣後塵。

很快馬凱就發現,泰瑞爾一家,跟Hannassey 一家有世仇。因為兩家共享一個水源,經常鬥得你死我活。而巴克的父親魯夫斯‧韓納西Rufus Hannassey就是泰瑞爾的對頭。

派翠西亞回到家就跟父親說了,他們在路上如何受到巴克的凌辱。少校非常憤怒,帶著一批人馬到韓納西家去尋仇。他手下最得力助手就是查爾登希斯頓飾的史蒂夫Steve Leech,他們到了韓納西的牧場,老頭不在,他們將韓納西的房舍大肆破壞一番。

韓納西一家比較貧窮,沒文化。而少校就是當地體面的人。為了歡迎女兒的未婚夫到來,還開了派對,邀請附近所有體面人士參加。但在舞會中,韓納西闖入,大聲喝斥上校一家人,說他必定報仇。(下:上校在家裡開舞會,遭到對方來挑釁。左起片中四名主角:Charles Bickford飾的少校,後面的是珍西蒙絲飾的茱莉,Carroll Baker 飾的Patricia,及葛雷葛萊畢克飾的James Makay。)

 

 

 

 

 

 

 

當晚少校的女伴是當地一個女教師茱莉Julie Maragon( 珍西蒙絲飾),她也是個小地主,而她的土地上就是當地唯一水源所在地。雖然她和少校有私交,但她卻很「開明」,允許韓納西家的牛隻用她的水源。她還拒絕上校的出價,要購買她的土地,以便壟斷水源。

與此同時,巴克對於茱莉也有非份之想,他還向父親吹噓茱莉對他也有好感。並將茱莉的禮貌當做是示好。父親聽說,就鼓勵他追逐茱莉,以便將來可以霸佔水源。

另一方面,少校的工頭史蒂夫,就一直暗戀派翠西亞。他對馬凱亦懷有敵意。他覺得馬凱在當地是無用的書生,又看不起他對巴克的挑釁毫不還手。私下他向馬凱挑戰,要他駕馭一匹無人可以駕馭的野馬,馬凱也拒絕了。

但是一天他趁泰瑞爾及史蒂夫都不在的時候,私下試騎那匹野馬,幾經困難,他居然成功駕馭了那匹馬,在場只有一名墨西哥幫手拉蒙Ramon見到。大為吃驚。

一天早上,馬凱自己騎了馬,帶著水及指南針,到四處去探測。他還對茱莉說,希望她將土地賣給他,還保證會繼續允許韓納西,及少校兩家人的畜牲都共用水源。他在四處遊走了兩天,少校一家以為他走失了,就叫史蒂夫派了大匹人馬去找他。但馬凱對尋找他的人說,他從未走失。史蒂夫當眾罵他撒謊,他也不回嘴,這使派翠西亞非常生氣,聲言要重新考慮婚事。(下:馬凱去見韓納西談判,茱莉和巴克也在。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

但私下馬凱同意史蒂夫的挑釁,同意在沒有人的情況下,私下跟他對決。結果兩人打了平手,(雖然兩人都皮破血流),從此史蒂夫對他心服口服。

這時茱莉對派翠西亞說,她已將自己的土地賣給了馬凱,馬凱並且搬到新的牧場。她還說,馬凱會繼續讓兩家人都使用水源,派翠西亞更是失望,就斷絕了跟馬凱的婚約。

為解決水源爭執,少校派史蒂夫跟手下,將韓納西的牛隻都自水源處驅逐,韓納西為報復,就叫兒子綁架了茱莉,要引誘少校一伙人到一處峽谷去決鬥。馬凱聽說,帶著拉蒙去打救。因為此時他已經對茱莉萌生愛意。

馬凱對韓納西說,他是水源主人,將會一直允許大家使用水源,但是巴克卻要與馬凱鬥個你死我活。他並趁亂要強暴茱莉。最後馬凱同意跟巴克決鬥。

決鬥時巴克多次違反規矩,不但提前發槍,還趁馬凱不注意時拔槍。當馬凱有機會對他發槍時,他只向地面發槍,饒過他一命。但是當馬凱離去時,巴克卻要由後面發槍,導致他的父親憤怒到親手將兒子射殺。

最後泰瑞爾少校及韓納西終究無法和平共處,在一次決鬥時彼此射殺。剩下馬凱跟茱莉走向夕陽。

製作與卡司:

這電影大家都演得不錯,兩個男主角因為型的關係,很適合劇中人的個性,因此就成功了大半。不過查爾登希斯頓Charlton Heston好像沒什麼發揮餘地。最值得一提的是演韓納西的Burl Ives (伯爾艾夫斯),表現好過預期,最終還得了奧斯卡及金球獎的最佳男配角。

Burl Ives是成功的西部歌手,他演電影無數,但最成功的兩部都是1958年拍的,除了錦繡大地之外,就是跟保羅紐曼,及伊麗莎白泰勒合作的Cat on a Hot Tin Roof 朱門巧婦(田納西威廉斯的劇本)。(下: Burl Ives。)

 

 

 

 

 

 

 

電影也讓人對過去的主僕關係感嘆。當少校堅持要跟韓納西決鬥時,查爾登希斯頓飾的工頭史蒂夫反對這樣的廝殺不斷而拒絕跟著前往。而因為工頭不去,其他大批工人也都按兵不動。結果少校一個人騎馬前往。但史蒂夫還是不忍,想了一陣自己騎馬追上去,而其他工人見他跟著去,也都騎馬在後面跟著過來。這樣的忠僕目前真是沒有了。

前面說過這是一部有政治意義的電影,整個電影就是宣揚暴力解決不了問題。即使對方將你打到在地,都無須還手。即使要打,都要選擇沒有人見到的時間及地點。以證明自己不是打不得,而是不想打。

這電影拍攝於1958年,表示六十年代自由主義在此時已開始萌芽。電影明確表揚反暴力思想,但問題是遇到像巴克這樣的人,你怎樣跟他說理?連他的父親都看不起他,親手將他射殺,都證明了有時候你不能不使用武力。

我過去談過一部電影:The Man Who Shot Liberty Valance(雙虎屠龍,1962),我認為那是拍得最好的西部片之一,這就是一部宣揚必要時必須使用武力的電影。而那部電影要比錦繡大地更遲四年才推出,兩部電影對比,完全顯示了兩種不同的理念。可見過去大半個世紀,保守主義與自由主義在美國的拉鋸戰。但在今天,明顯的自由主義是勝了,佔據了西方主流思潮。

電影推出相當賣座,而因為主題曲好聽,配樂的Jerome Moross也獲得奧斯卡最佳配樂提名。

電影是在加州的莫哈比沙漠區及Blanco Canyon拍攝,與片名The Big Country顯示的一樣,可見當時美國西部的廣大壯闊,真的是Big Country。現今這樣的地方都充滿了公路,加油站,小鎮,再難找這樣的廣闊地區了。

如果你對這部片拍攝時的花絮有興趣,可以到鍊接:https://www.youtube.com/watch?v=wIjdPXq0zQc看看。女主角珍西蒙絲旁白了一個短片,顯示幾個主要演員如何消磨拍片時光。也顯示幾個主角相處不壞,(在那樣熱的地方,還能找樂子。)我們都聽說男主角葛雷葛萊畢克跟導演威廉韋勒,因為一個鏡頭是否應當重拍而發生不快,畢克中途走出片廠。兩人在最後五天都不交談。但一般來說,大家都是君子。

主要演員表:

Gregory Peck 葛里葛萊畢克 飾馬凱James McKay

Jean Simmons 珍西蒙絲 飾茱莉Julie Maragon

Carroll Baker 卡洛貝克 飾派翠西亞Patricia Terrill

Charlton Heston查爾登希斯頓  飾工頭史蒂夫Steve Leech

Burl Ives 伯爾艾夫斯 飾韓納西大家長Rufus Hannassey

Charles Bickford 查爾斯畢克福 飾少校泰瑞爾Henry Terrill

Chuck Connors 卓克康諾斯  飾韓納西之子巴克Buck Hannassey                        

Alfonso Bedoya  飾拉蒙Ramon Gutierrez                               

 

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