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電影 賓漢Ben Hur (賓虛傳)

2015-05-03 14:17:52

這部1959年的巨作是米高梅公司耗資一千五百萬元的大製作,在當時是天文數字,(合目前的一億五千萬元)。而電影推出後,也沒有令製片人失望,除了贏得史無前例的11項奧斯卡金像獎,並且在賣座上也一鳴驚人,在當時只有「亂世佳人」的賣座超越它。

這電影幾乎有四小時長,要吸引觀眾的注意力,除了龐大的佈景,還有相當的劇情。米高梅製作的場景在當時是未曾聽聞的。大家都記得的那一場馬車之賽,是米高梅在羅馬城外建了一個18畝地的賽馬場,並造了18輛馬車,單單那場戲就用了一萬五千名臨時演員。電影主要場景在羅馬拍攝,整部電影的臨時演員多達五萬人。電影由頭到尾很多場景都有大批的軍隊,馬車出入。在片中出現的馬匹有2,500隻,駱駝也有200隻。還有海戰,船上的大批軍隊及奴隸。劇中人穿的服裝達到十萬件,臨時請的車衣工人就有一百位,用了一年時間趕製。另外還用了兩百名工匠,專門製作電影裡需要的幾百座羅馬帝國時代的雕像。即使現在再看這電影,很多地方都讓人感到驚喜,絕不認為現在再拍會更好。

電影導演是威廉韋勒William Wyler,這裡介紹過他的: Wuthering Heights 咆哮山莊The Best Years of Our Lives 黃金時代羅馬假期Roman HolidayThe Big Country 錦繡大地,他也曾經與貝蒂戴維斯Bette Davis合作過多部電影。這電影也奠定了男主角查爾登希斯頓Charlton Heston的影帝地位。這部電影,及兩年前推出的「十誡」,也奠定了他飾演史詩式電影中聖經人物的典範。

不過這電影除了查爾登希斯頓之外,其他演員人選都不是最好,也因此除了他之外,其他演員沒有因此片而走紅。好像第二男主角Stephen Boyd ,及女主角Haya Herareet,原本參與這樣一部大片的演出,理應家喻戶曉,一步登天,但他們沒有。所以電影依靠的是劇情,場面,導演手法不錯,而查爾登希斯頓就讓人覺得絕對擔當得起這樣的重任。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

劇情:

電影背景是耶穌在生時代的西元26年,男主角名叫猶大賓漢Judas Ben Hur,是耶路撒冷一個富有家庭出生的王子(郡主)及富商,家裡有一個母親,一個妹妹。還有一個忠僕Simonides及他的女兒伊絲德Esther。美麗的伊絲德一直暗戀他,但是卻一早許了給別人。

賓漢有一個童年好友米塞拉,米塞拉是羅馬公民,他在離家多年後回到耶路撒冷,還做了羅馬軍隊在當地的司令。電影一開始,兩名舊友重逢非常開心,但米塞拉一心要在耶路撒冷奠立羅馬權威,並且要說服賓漢效忠羅馬帝國。猶大無法答應他,說自己的志願是要讓猶太人重獲自由。可說不歡而散。

羅馬派來的新總督上任儀式中,街上有巡行,賓漢和他的妹妹在露台上看遊行時,一塊屋瓦跌落街上,正好砸在總督的馬匹,總督摔落馬幾乎喪命,場面一時混亂。其實米塞拉知道是一場意外,但他卻趁機將賓漢一家人入罪,賓漢本人被貶做奴隸,他的母親及妹妹都被捕下獄。可說家破人亡。

做為奴隸,賓漢被分派在大船上做划槳工人。當時的划槳工人全天24小時被困在船底的艙內,不見天日不說,還要持續不停的划槳,一分鐘若干下,不能停止。隨時還會被管工鞭打辱罵。三年的日子就這樣過去了。

三年後,賓漢被分派到羅馬將軍,也是行政長官亞里亞斯Quintus Arrius的船上做划手,在一個無意的機會,亞里亞斯與賓漢有機會見面,他見到賓漢身材魁梧,相貌不凡,但卻很有志氣,因此建議要訓練他做武士,但他拒絕了。他說,他的上帝必定會幫助他復仇,他不需要其他的人幫忙。

之後當亞里亞斯的船遇上敵國馬其頓的戰船時,雙方開戰。當時,所有划槳手都被鎖在座位上,但亞里亞斯就下令解開賓漢的鎖。所以最後當亞里亞斯的船被擊沉時,賓漢不僅可以逃生,他還解開所有其他槳手的鎖,甚至救了快要溺水的亞里亞斯。亞里亞斯本來以為自己戰敗,決心自殺,是賓漢在最後一刻阻止了他。他們兩人乘坐一塊木板在海上飄流,後來被羅馬軍艦救起,才知羅馬軍其實戰勝。

戰後,亞里亞斯將功勞歸功於賓漢,甚至說服羅馬王特赦賓漢,還他自由,並收他為義子。賓漢利用這機會,積聚財富,進入羅馬上流社會,伺機復仇。

等賓漢認為時機已到,他展開回家的行程。途中遇見一個富有商人Balthasar,及一個阿拉伯酋長,這酋長豪放的接待他。他聽說賓漢能駕戰車,因此要說服他參加正要舉行的一場戰車大賽,賓漢拒絕了。後來他發現,原來米塞拉也參加了這場賽事。

回家之後,他見到家園已經荒廢,卻見到伊絲德及她父親還在。原來伊絲德的婚約破裂,她現在還是小姑獨處。賓漢迫切想知道母親及妹妹的下落,但是伊絲德說,她們已經被關入牢裡,沒人見到他們。

賓漢跑去找米塞拉,要他交回自己的家人。在他的壓力下,米塞拉四處打聽,才知道賓漢的母親及妹妹因為染上痲瘋症,已經被關到一個無人島嶼,與其他痲瘋病人關在一起。隔絕人世。

事實是,伊絲德見過賓漢的母親及妹妹,她們在被送往那個痲瘋小島前來見過她,但就一再警告她不要將此事告訴賓漢,因為她們不想賓漢知道實情,要他記得自己沒生病前的樣子。

當賓漢知道實情後,決心向米塞拉報仇,因此決定參加戰車賽。戰車賽是羅馬的大事,引起全國注意。米塞拉也是年青英俊,很為各界看好,他又自己製作了一種特殊的車輪,上面有巨大的金屬刺鉤,他用這刺鉤破壞其他參賽者的車輪,最終剩下他與賓漢兩人時,他多次要用輪刺割壞賓漢的車,但都沒成功,最終反而是賓漢利用米塞拉車輪上的巨鉤讓米塞拉的車翻覆,導致米塞拉受傷死亡。

米塞拉死前,對賓漢說,他的家人已因為痲瘋病,被放逐在一個小島上,他可以去那裡找她們。他還說:只要你還能認出她們的樣子。

賓漢立即到那個島上去找母親及妹妹,他見到她們了,但她們都用布蒙住面孔,不願讓他見到自己的恐怖面貌。

這時聽說耶穌正在受審,及被釘上十字架,他帶著母親及妹妹去見耶穌,人群中,她們觸摸到耶穌。就在耶穌被釘在十字架後第二天的暴雨中,母親與妹妹奇蹟式的康復了。(下:賽馬開始前的場面。)

 

 

 

 

 

 

 

 

製作與卡司:

這電影是根據一本1880年的小說「賓漢-耶穌的故事」改編,事實是,好萊塢已經在1925年就同一小說拍過一部默片。原著中,耶穌事蹟佔了很大比例,而電影中最後以耶穌的神蹟做結尾,也幫電影提升到另一個境界,相信是當初電影成功一個因素。

米高梅最初計劃以七百萬元拍攝這部電影,但後來一再擴充計劃,預算也一再提高。因為當時幾個大電影公司面對財政危機,及電視威脅,急欲重振雄風。而米高梅有見兩年多前派拉蒙電影公司以一部「十誡」大賺一筆,挽救了該公司的財政,因此才決定拍一部以聖經故事做背景的電影。結果電影非常成功,共賺進七千五百萬元,使到米高梅不至於破產。

這電影男主角最初的人選包括馬龍白蘭度,畢蘭卡斯脫Burt Lancaster,及洛赫遜Rock Hudson,幸好最終選了在十誡中飾演摩西的查爾登希斯頓。他非常適合劇中的角色,而且他非常具有古典帥氣。馬龍白蘭度太陰柔了。其他當時考慮的人選包括:史都華格蘭傑Stewart granger 及羅拔泰勒,他們絕對撐不起這樣一部電影。

這電影最初的導演是Sidney Franklin,但他後來因病被撤換,威廉韋勒接受重任。但他最初以對劇本不滿意而拒絕,後來接受後,提出的條件苛刻,包括35萬元的報酬,及影片8%的收入,(或是3%的贏利),後來他以一百萬元薪酬成交,這在當時也是未聽聞的。

後來劇本又多次修改,甚至在開拍之後,仍在片場每天修改。通常在這情況下,電影劇情會分散,雜亂,但奇蹟式的,觀眾看不出來電影是在這情況下拍的。

除了前面講過的賽馬場面,是在18畝地上建的場景,賓漢拍攝期間一共使用了大小300個場景,佔地一共148英畝地。電影本來還要在利比亞的沙漠地區拍外景,但信奉回教的利打亞政府後來發現,電影是推崇基督教的,就臨時取消了合約。最後電影裡的沙漠場面是在西班牙拍攝的。

我前面說過,演米塞拉的第一男配角史提芬鮑依Stephen Boyd,沒有因為此片走紅,實在不幸。他樣子不壞,但一直沒有成為一線明星。這角色一些都沒幫他,實在因為這角色不需要一個樣子標青的演員(他不夠邪惡)。而女主角,以色列籍的Haya Harareet樣子不壞,也因此吸引到導演,據說有30多名女明星爭取這角色,但她在片中沒有表現,化粧也不適合她。所以人即使遇到一生難得一遇的機遇,亦都未必就一步登天。

電影講的是古代羅馬及中東的故事,導演威廉韋勒很技巧的選用英國籍演員演羅馬人,美國籍演員演猶太人。至少在美國觀眾中就可以分辨出雙方的差別。而且當時的美國人都將英國口音當做是更為權威(官方)的語言。

賓漢是歷史上第一部獲得11項奧斯卡金像獎的電影,這記錄一直到1997年才被「鐵達尼號」(泰坦尼克號)所打破。但鐵達尼號的歷史地位相信不及賓漢。

據說米高梅和派拉蒙兩間公司最近宣布,將重拍這部電影,預計2016年推出。我們拭目以待。但以過去的經驗,新版本的賓漢為了求突破,一定更注重場景,聲音更大,更多激情片段,不一定會好過這一部。

主要演員表:

製片:Sam Zimbalist

導演:William Wyler 威廉韋勒

Charlton Heston 查爾登希斯頓         飾賓漢Judah Ben Hur

Jack Hawkins 傑克霍金斯                飾羅馬將軍亞里亞斯Quintus Arrius

Haya Harareet 海雅哈亞麗               飾伊絲德Esther

Stephen Boyd 史提芬鮑依               飾米塞拉Messala

Hugh Griffith 修葛里夫斯                  飾阿拉伯酋長

Martha Scott 瑪莎史葛                     飾賓漢母親

Cathy O’Donnell 凱西奧康娜            飾賓漢妹妹

Sam Jaffe 山姆傑夫                          飾家僕Simonides

George Relph 喬治里夫                    飾羅馬王Tiberius Caesar

Claude Heater                                  飾耶穌

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