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2013-06-24 00:55:59

導演約翰‧福特在1956年推出的這部西部片,被認為是西部電影的經典作品,不僅賣座佳,亦都受到影評人一致好評。並多次被選為美國歷史上最佳影片的前幾名,以及公認為美國歷史上最佳西部片的首位。

 

 

 

 

 

 

 

而我因為這部電影愛上了亞歷桑那州的 紀念碑峽谷Monument Valley 。在去過紀念碑峽谷之後,再看這部電影,就更感到親切感,及更震憾。

這部電影所以受歡迎及受好評,出乎我的意外。因為電影有些灰,而且劇情將印地安人說成反派角色,影片中的牛仔約翰‧韋恩(John Wayne 尊榮)及幾個配角,將印地安人殺得落花流水,很多時是一槍解決一個。與現在的時勢很不配合。好萊塢因為約翰韋恩演的角色多數與印地安人為敵,而將他批判得很厲害,唯獨這部片網開一面,確實內有乾坤。

 

 

 

 

 

 

 

話說這部電影是著名西部片導演約翰福特的另一部傑作。也是他伙拍約翰‧韋恩近20部片子中的一部。其他演員也都陣容整齊,包括與他搭擋的Jeffrey Hunter (謝夫利‧亨特),被綁架的女孩娜妲麗華Natalie Wood,女主角則是薇拉邁爾絲Vera Miles。(片中被綁架的女孩Debbie年幼時是由娜妲麗華的親妹妹Lana Wood飾演,所以兩人非常相似。)

片子背景是19世紀的德州與印地安人戰爭時期(Texas – Indian War),片子應當在德州拍攝以合劇情,但是福特偏愛紀念碑峽谷的景色,幾乎大部份是在紀念碑峽谷取景。他充份利用紀念碑峽谷的美景,讓沒去過的人都可以充份領略那美麗奇特的景色。

劇情:

約翰韋恩演的角色Ethan Edwards是一個內戰中南方聯盟軍的退伍軍人,他的性格有些灰暗,在片中很多地方表現殘忍,可能與他參與過死傷無數的內戰有關。內戰結束後他回到德州西部蠻荒之地他哥哥的家。就在他回家後沒多久,發現鄰居牧場主人養的牛不見了,Ethan等幾個男人循著足跡去找時,識破是當地印地安人Comanche部落的調虎離山計謀,當他們趕回家時,發現屋子已經被燒毀,他的哥哥,嫂嫂及一個兒子都被燒死。家中兩個女兒就不見了。其中一個女兒Lucy已經十多歲,另一個較小的Debbie差不多十歲。之後的情節就是約翰韋恩以及謝夫利亨特飾演的角色,在紀念碑峽谷的廣大範圍尋找她們的經歷。

片子有意處處表現幽默,好像謝夫利亨特的角色馬丁Martin Pawley,他長得非常英俊,可能是被斟選飾演這角色的原因。他飾演Ethan哥哥領養的兒子,個性有些憨直。好像他一直想跟著Ethan去找妹妹Debbie,從不當他自家人的Ethan總想擺脫他。他每次叫Ethan叔父,對方也不准許他。他喜歡青梅竹馬的鄰居牧場主人的女兒,薇拉邁爾絲飾演的角色Laurie,但從來都不說。對方盡管一再公開表明,他還是一言不發就離開,一去幾年。

當Ethan等發現哥哥全家被殺及被虜後,他和當地幾個民兵去追印地安人,中間發生戰鬥。Ethan主張全力攻擊,但就可能讓幾個人質都死去。這方面他與其他人立場不一。此外,中間雖然打過勝仗,但因為他們人丁單薄,也沒法全力追緝,中途撤退。

後來,其他民兵都退出,只剩下Ethan,馬丁,及失蹤的Lucy的男朋友。這時他們在一處撤離的印地安人營地發現Lucy已經被殺,而且有被強暴的跡象。Ethan將她埋葬。她的男友受不了,單槍匹馬跑去尋仇,很快就被對方打死。

現在只剩下Ethan及馬丁兩人。冬天時他們回到牧場,馬丁與牧場主人的女兒Laurie重逢。馬丁還是沒有表示,但Laurie就明白表示跟定了她。但Ethan見到一封信,對方說知道Debbie的下落。立即出發要再去找。馬丁要跟著被他拒絕。但他在後面追。Laurie非常生氣他又要走,但見他執意不肯留下,就將自己心愛的馬匹送給他,傷心的看他上路。(他所以一定要跟,是因為擔心Ethan一旦找到黛比,會將她殺死。因為他寧願殺死自己的姪女,也不願她做印地安人的妻子。)

他們到了线民處,對方說Debbie被一個叫刀疤Scar的印地安酋長捉了去。然後未來幾年的情節,就由馬丁致Laurie的一封信敘述出來。馬丁在信中說,這個線民向Ethan要一千元賞金,Ethan只給了一小部份,說其他的要等找到Debbie才給。但半夜那線民想來打劫時,雖然沒有證據,還是被Ethan連打幾槍打死。另外一件趣事是,Ethan及馬丁為了混進Scar的部落,帶了些小東西好像鏡子,衣服,飾物等到印地安人圈子裡去賣,沒想到言語不通,一個印地安婦人誤以為馬丁是買了她,就從此一直跟著,要做他的太太。Laurie看到這一段,當然非常憤怒,幾乎把信都燒了。

信中又說,他們繼續根據線索到新墨西哥,當地一個墨西哥人帶他們到Scar的營地,終於見到已經成年的Debbie,她已經成為刀疤的幾個太太之一。刀疤見到他們還誇口說,他的兩個兒子被美國兵殺了,而美國人殺幾個人,他就拔幾個美國兵的頭皮,還顯示那些頭皮給他們看。使到Ethan血脈噴張。後來Debbie私下走出來對他們說,她已經是Comanche了,叫他們離去。但Ethan拔槍要殺死她,他說情願自己的姪女兒死去,也不要她「和那些野蠻人住在一起」。是馬丁奮勇擋住她,才救了她一命。這時刀疤帶人來追,Ethan還中了箭傷,他們只有再逃了。這一次,是馬丁為他療傷。

這時Laurie見馬丁無意回來,另一個內戰退伍的北方士兵Charlie又對她窮追不捨,因此正在籌備婚禮。這時剛好Ethan及馬丁回來,馬丁見到Laurie要嫁,就要跟Charlie決鬥。兩人大打出手。雙方沒有勝負,但是Charlie已經知道Laurie的心誰屬,自動離去。與此同時,Ethan一個老友說,他知道刀疤的營地在那,他們就與民兵一起去找,這回馬丁親自到營帳裡找到Debbie,她表示願意回家。戰鬥中,馬丁射殺了刀疤,Ethan還將他的頭皮割下來。這一次,Ethan不但沒有射殺Debbie,還溫柔的將她抱起來帶回家。

回到牧場,Ethan見到馬丁與Laurie再相聚,他回頭走向廣闊的西部,不再回頭。

Ethan離開的場景,與電影開幕時一樣,都是由一個木門向外拍攝。背後是紀念碑峽谷的美景。約翰韋恩的高大個子,特有的帽子及領巾,製造的身影在木門中,然後木門關閉。這個畫面被認為是電影史中最著名的一個劇終畫面。

製作與卡司:

片中大部份場景都在紀念碑峽谷拍攝,導演 John Ford 一生中有九部電影是在紀念碑峽谷拍攝,但以這一部將紀念碑峽谷拍得最美,也最充份利用。幾乎每一個畫面都足以相上鏡框。但與其他的 John Ford 影片一樣,整隊人在峽谷中穿梭,其實這峽谷範圍不大,怎可能大家整天在裡面都轉不出去?

片中很多著名景點是我到過的。很多次他們騎馬在紀念碑中穿越,其他影片也都出現過,場面非常眼熟。好像片子快結尾時大伙商量進攻刀疤的地點,就被紀念碑峽谷做為重要景點之一,當地現在還豎有一個牌子說是John Ford’s Point。一個突出的小平台,後面是大大小小很多尖錐及像紀念碑一樣的巨石。(見下圖)我建議大家看過這部電影,再去紀念碑峽谷Monument Valley ,一定更有感覺。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這部片也有極少部份在其他地方取景,例如冬天下雪的場景,就是在加拿大的亞伯達省拍攝。而在新墨西哥的一段,也是在新墨西哥實地拍攝。

我很意外當地的印地安人在紀念碑峽谷安置了約翰韋恩的巨大肖相,又設了約翰福特的指示牌。因為這部片中對於印地安人的描繪相當負面,而且是處於輸的一方。可能是有見這部片的確將紀念碑峽谷的風貌,那樣全面的介紹給美國人民,功勞不小。

事實是在早期的美國,美國拓荒者與印地安人的打打殺殺的確是非常殘忍。這部電影是根據1954年剛出的一本小說改編,而這小說根據的就可能是1836年轟動一時的一件綁架案。一個九歲白人女孩在德州被印地安人綁架,她被一個酋長收做妻子,生了三個孩子,並與Comanche族人過了24年。期間她的叔父也是一直在尋找她的下落,後來當騎兵去救她時,她還不願離去。

其實在原著裡,Debbie不肯離去。當美國兵來救她時她一直奔跑。後來因為跑不動了,才被捉回去。

據小說作者Alan LeMay的統計,19世紀前後登記有案的被印地安人虜去的白人少女有64人,而在電影中,當Ethan去印地安營地尋找Debbie時,就發現還有很多白人女子被綑綁,她們大多數已經因為被虐待而精神失常。當時馬丁說了一句: 好難想像她們都是白人女子。Ethan冷冷的回了一句: 她們不是白人,她們已經是Comanche。在當時白人社會,最大的屈辱就是被蠻荒之人姦污。這所以Ethan情願殺死自己的姪女,也不肯讓她活著。這些對白及劇情,換做現在都不可能出現。

電影中沒有解釋,為什Ethan花了這麼多年時間一心一意要為哥哥一家報仇。在中國人可能很容易理解,但西方人就必須有理由。原來Ethan與嫂子有一段情緣。很多影評人強調這一點,認為是造成Ethan憤怒情緒的一個重要因素。有些影評人更推斷Debbie是Ethan的女兒。因為她被綁架時八歲,而Ethan是八年前去參加內戰。我認為有些牽強。為兄弟報仇還需要其他理由?何況當時很多白人對印地安人的仇視根深蒂固。而且如果她是他女兒,他怎會捨得殺死她?

另一個線索不可忽視,馬丁在片中說過他有部份Cherokee血統,(印地安人的一支),Ethan就對他輕視的看了一眼。可見當時美國普遍對印地安人的輕視及仇視。

 

 

 

 

 

 

 

我想這部電影獲得好萊塢當權派的重視,最大的原因是導演手法,及拍攝手法。據說很多著名大導演一再研究這部電影,包括大衛連David Lean,他在拍攝「阿拉伯的勞倫斯」之前,就多次看這部片。還有馬丁史高西西Martin Scorsese,史帝芬史匹堡等人,都對這部片讚不絕口。他們還都在自己的片子中,明白的模仿「搜索者」的場景及畫面。(記得史匹堡的Saving Private Ryan中,軍隊派人到Ryan的家裡,告訴他的母親Ryan的三兄弟都死了時,就用的是搜索者最後一幕,由門內出現的畫面。)

也就是說,這部電影受重視來自於技巧方面,而非內容。

搜索者對於美國流行音樂也有影響。在片中,Ethan有一個口頭禪就是:That will be the day。(意思是:絕不可能。或是: 不可能有那一天。)當時這句話在民間流傳,美國著名的歌星Buddy Holly當時就灌錄了一首歌叫這名字,成為他生前最出名的一首歌。另外六十年代美國一個合唱團還以The Searchers為樂隊名字,可見當時這電影在流行文化的影響。

主要演員表

約翰韋恩John Wayne 飾Ethan Edwards

謝夫利亨特Jeffrey Hunter 飾Martin Pawley

薇拉邁爾絲Vera Miles  飾Laurie Jorgensen

娜妲麗華Natalie Wood 飾黛比Debbie Edwards

Henry Brandon  飾刀疤酋長

(June, 2013)

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