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2023-09-26 17:27:32

這是派拉蒙電影公司 Paramount Pictures 在1940 年推出的黑白喜劇,是著名導演及編劇Preston Sturges 史特吉斯自編及自導的另一部諷世喜劇,也帶有screwball comedy 的味道。劇情說的是一個經常參加比賽的男人,誤以為自己中了頭獎,就帶著未婚妻到百貨公司大肆採購,之後才發現是有人惡作劇,要退回所有商品,同時認清了自己並非真正的天才。

這電影由歌舞片明星迪克鮑華 Dick Powell 跟女星 Ellen Drew 合演。他們的樣子都討好,但又不是大明星那款,非常適合片中人物「打工階級」的造型。這電影的劇本是根據本片導演 Preston Sturges 史特吉在1931 年自己寫的一部劇本 A Cup of Coffee 改編,不過這劇本一直都沒有被搬上舞台,直到1988 年才在紐約的舞台推出。不過到那時,這劇本的主題已經「不太合時宜」。(下:片中兩位主角。)

 

 

 

 

 

 

Preston Sturges 史特吉斯是著名也成功的編劇跟導演,這只是他第二部擔任導演的片子,但是他剛剛推出的 The Great McGinty 江湖異人傳  (1940) 讓他一炮而響,而在這一部片子之後,他會在下一年相繼推出:The Lady Eve 淑女伊芙Sullivan’s Travel 蘇利文遊記,等片,奠定名聲。之後他一共有四部片子被選入美國一百部最好笑,最有趣的電影名單 AFI Top 100 Funniest American Movies 內。

這部片子只有67 分鐘,所以可以當作是一部小品欣賞。

劇情:

一個在咖啡公司工作的小職員吉米Jimmy MacDonald 跟女朋友貝蒂Betty Casey (也是同事)交往了一段時間。貝蒂很希望結婚成家,但是週薪只有22 元的吉米就說,他目前沒有成家的條件。他要等到有了經濟基礎之後才會考慮。但是要達到這目的他知道不是短時期可以做到,他就經常參加電台舉辦的各種競賽項目,希望能夠得到大獎,一圓他的發財夢。到時候就可以搬出紐約東區,去過豐裕的生活。(下:吉米跟貝蒂的約會,多數是在晚飯後到住家樓頂的天台上聊天,聽收音機。)

 

 

 

 

 

 

 

這時候他正好參加了一個Maxford Coffee 咖啡公司的廣告詞競賽。他想出的廣告詞是If you can’t sleep at night, it’s not the coffee, it’s the bunk.,(如果你晚上睡不著,不要怪咖啡,而是因為你那張床。)他認為自己很有機會得到頭獎兩萬五千元,所以守著他的收音機,聽取今晚宣布的結果。

在電台,Maxford 咖啡公司老闆麥克斯佛Dr. Maxford一直在等待他公司的十位評審宣布得獎人名單,不過就因為其中一位評審Bildocker 畢多可堅持自己看法,跟其他九位評審意見不一,到了宣布時間還未有結果,電台就宣布暫時沒有結果,叫大家等待。

吉米第二天去上班時,還念念不忘這評審結果,並多次打公司電話到電台去問。他有幾個同事見到就計畫整蠱他。他們用剪貼方式,製作了一份假電報,通知他他的廣告詞被選中為頭獎,叫他去Maxford 咖啡公司領獎。他看到電報大為興奮,跳到辦公桌上宣布這好消息,還把貝蒂一起拉到桌子上。他們的頂頭上司華特貝瑞E. L. Waterbury 聽到喧嘩聲來探究竟,當他問明究竟後,也跟著高興,還恭喜他們。這時那三位同事見到,覺得事情鬧大了,其中一位哈里Harry 覺得應當告訴他這是他們開玩笑的。但當他走到吉米身邊時,他們公司的大老闆 J. B. Baxter 巴克斯特也聽到聲響下來了。當巴克斯特問清楚後,也高興地恭喜他,還說他的公司也是咖啡公司,希望他以後也為自己的公司設計廣告詞,他當即說了一句,貝克斯特很高興,說要升他到廣告部工作,還會給他自己的辦公室。之後允許他有半天假,要他到Maxford 去領取支票。(下:吉米高興的爬到辦公桌上宣布好消息,還打電話給母親報告這消息。)

 

 

 

 

 

 

 

 

他當場打了電話給母親,要她準備自己帶禮物回去。這時哈里趕到他身邊要對他說這是開玩笑的,但是吉米急著要跟貝蒂去取支票、買禮物,叫他明天再說,就走了。

他們先到Maxford 的公司,說要見老闆,並顯示他的電報說自己中獎了。麥克斯佛見到他的電報,一方面高興評審終於有結果了,一方面生氣評審居然沒有通知他這結果。他要找其中那位畢多可問清楚,但是找不到畢多可。他發了一陣脾氣後,叫來秘書開了一張兩萬五千元支票,交給吉米。還生氣說沒有時間好好準備,讓記者們拍照。

吉米跟貝蒂拿著支票,首先就去買訂婚戒指,還選擇了一個有中型大小鑽石的戒指,貝蒂開心不已。百貨公司的經理見到他們的支票,還打電話到Maxford 公司去查證。麥克斯佛生氣的說:「我們的支票當然有效。」於是百貨公司每一個部門的經理都熱烈地招呼他們,讓他們用支票做擔保,大肆採購。

之後吉米說,母親一直希望有一張沙發床,於是兩人去買了一個最新出廠會自動開合的沙發床。之後認為貝蒂的家人也應當有禮物,就幫她的父母都買了貴重禮物。之後說左鄰右舍平時都是好鄰居,也應該人人有分,於是買了上百份禮物,百貨公司派了四輛車子,幫他們將禮物都送回去。(下:他們帶著禮物坐在百貨公司的汽車裡,兩人都興奮不已。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

他們回去後就將禮物一一發送給每一個人,街上男女老少擠滿了人,像是街頭慶典。貝蒂特別開心,說:這就像是七月過聖誕!

但此時在Maxford 咖啡公司,那十位評審出去吃飯後回來,聽說公司已經決定了得獎人,他們很意外,去追問麥克思佛,這時大家才發現,有人「欺騙」了那張支票,麥克斯佛立即通知銀行止付,同時大聲號召自己的律師團隊,要找到吉米興師問罪,甚至將他逮捕。

這個律師團隊立即到吉米的住處去找他,而百貨公司那邊也出動剛剛熱烈招待吉米的所有部門經理,也都趕到吉米的住處,他們見到吉米興奮地派發禮物,又跟鄰居熱烈慶祝,就要取回那些禮物,還叫警察來逮捕吉米。但是這警察說,他從小就認識吉米,知道他不會是騙子,而那些鄰居也都說可以證明吉米的人格。他們就用街上販賣的水果、雞蛋丟向這些律師跟經理。最後連麥克斯佛自己也來了,大夥就連他也一起攻擊。

吉米見到麥克斯佛,自動走上前。麥克斯佛叫他拿出支票要驗證,吉米交給他支票後,他卻將支票撕了。吉米問他:你為什麼要發電報給我?麥克斯佛才說:「你根本沒有贏,這是一場騙局。」

吉米很失望的走開,說原來自己並沒有天分。這時那三個同事走過來,他們說本來要跟他解釋,但是沒有機會,現在為了補過,帶來一個舊的沙發床,作為補償。吉米沒有理會他們,一個人走開,貝蒂跟過去。(下:吉米跟貝蒂走到街上,吉米說他現在才知道自己沒有天分。)

 

 

 

 

 

 

吉米信步走回辦公室,到樓上去,見到工人正在準備他的私人辦公室,在門上畫上他的名字。他見到苦笑。還進去坐在自己未來的辦公桌。這時巴克斯特來了,他還不知道吉米得獎的事原來是開玩笑,還問他是否滿意自己的新辦公室。吉米這時才說自己並未中獎,巴克斯特立即改口說,這辦公室不可以給他,加薪的事也別提了。貝蒂就鼓起如簧之舌,說吉米未得獎未必證明他沒有天分,她要巴克斯特給吉米一個證明的機會,只要一個短時間。最後巴克斯特同意給吉米三個月試用期。

最後吉米跟貝蒂走回家,吉米說他剛剛以為自己獲得頭獎才有了自信,現在這自信已經沒有了。不知道之後的試用期是否能夠有所表現。這時在麥克佛斯的辦公大樓,畢多可衝到老闆麥克佛斯的辦公室,大聲宣布,他終於說服其他評審同意,他最心儀的廣告口號應當得獎。而他選中的那個廣告詞就是:If you can’t sleep at night, it’s not the coffee, it’s the bunk.,而且他們剛剛發出電報,通知吉米麥克當諾中獎了。麥克斯佛聽見了,忍不住尖叫一聲。

製作與卡司:

看多了Preston Sturges 史特吉斯的電影,可以見到他喜歡在電影中「諷世」的態度,特別是人性中的物質主義,這部電影在這方面就更明顯。不過他並沒有過分批判這物質主義,是他跟當時左派編劇(好像卓別林)不同的地方。好像他後來的 Sullivan’s Travel 蘇利文遊記  (1941),最後還諷刺那些自以為是,高高在上,企圖改變其他人的自由派,都是唱高調。所以有影評人將他跟Frank Capra 卡普拉歸類在一起。卡普拉就是一個經常譏諷物質主義,但最後都帶出「愛國」(愛美國)的主題。

男主角迪克鮑華Dick Powell 到這時已經相當成名,他是在華納 Warner Brothers 公司崛起的,因為他歌喉不錯,所以在一連串的歌舞片中 42nd Street 四十二街  (1933),Gold Diggers of 1933  (1933),Footlight Parade 華清春暖  (1933),Dames 花團錦簇  (1934)奠定了響噹噹的名氣,而且為華納賺了不少錢,不過歌唱片不是他的志向,一直都希望突破,所以能得到史特吉斯的賞識,自然全力以赴。他後來還拍了相當成功的黑色電影 Murder,My Sweet  (1944),並且轉行做導演。

女主角 Ellen Drew 模樣美麗,年輕時多次參加選美獲勝,後來到好萊塢企圖圓星夢時,被另一位影星 William Demarest 看中(他也是本片演員之一),推薦給導演。在演出多部不具名電影後,於1938 年的一部 Sing, You Sinners 首次挑大樑,之後就一路擔當女主角,不過多數是B級片,其中比較成功的有: China Sky  (1945),Stars in My Crown  (1950)等,但從未真正成名,1951 年就退休了。

在這部片子中,一開頭迪克鮑華的角色跟Ellen Drew 的角色在天台上談情時,有頗長一段的擁抱親熱鏡頭,其中 Drew 還坐在 Powell 的身上,據說在當時是受到電影檢查機制 Hays Office 的反對,認為行為過火,而且有不太好的暗示,據說類似的畫面過去被 Hays Office 拒絕過,必須重拍,但是史特吉斯取巧被批准了。雖然如此,以後的導演雖然都很想嘗試,但都怕惹麻煩,所以這畫面成為之後頗長一段時間僅有的畫面。

史特吉斯有習慣在自己的電影中露面,他在這電影中有一個擦鞋童位客人擦鞋的畫面,他是顧客之一。

這電影推出時叫好也叫座,影評人讚賞史特吉斯的劇本跟執導方式,認為有Frank Capra 的風格,雖然有意諷世,卻有樂觀的前瞻,同時有相當的幽默成分。

主要演員表:

迪克鮑華 Dick Powell 飾吉米Jimmy MacDonald

艾倫珠兒 Ellen Drew 飾未婚妻貝蒂 Betty Casey

雷蒙沃彭 Raymond Walbum 飾咖啡公司老闆麥克斯佛 Dr. Maxford

Alexander Carr 飾百貨公司老闆 Mr. Shindel

William Demarest 飾評審之一畢多可 Mr. Bildocker

Ernest Truex 飾吉米的老闆巴克斯特 J. B. Baxter

Franklin Pangborn 飾電台主持 Don Hartman

Harry Hayden 飾吉米的上司 E. L. Waterbury

Rod Cameron 飾吉米同事之一Dick

Adrian Morris 飾吉米同事之一Tom Darcy

Harry Rosenthal 飾吉米同事之一Harry

Georgia Caine 飾吉米的母親Mrs. Ellen MacDonald

Ferike Boros 飾Mrs. Schwartz

Torben meyer 飾百貨公司售貨員之一 Mr. Schmidt

Lucille Ward 飾貝蒂的母親Mrs. Casey

Al Bridge  飾百貨公司珠寶部門經理Mr. Hillbeiner

Kay Stewart 飾麥克斯佛的女秘書

Victor Potel 飾沙發床售貨員

 

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