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2020-05-13 15:29:52

這是華納公司在1933年推出的歌舞片,有相當豪華的歌舞場面,樹立了早期歌舞片的金準位。劇本是基於著名製片及編劇Robert Lord 和Peter Milne撰寫的故事改編,說的是好萊塢一位著名的舞台劇製作人Chester Hale的故事,在電影中由詹姆斯凱尼James Cagney飾演。詹姆斯凱尼此時已經演過 The Public Enemy 人民公敵 (1931),奠定了他演黑幫人物的信譽。但是他其實出生舞台,擅長唱歌跳舞,是他積極爭取這部電影的主角角色。在這電影中他只有一些示範性的歌舞表演,他到1942年才再度在 Yankee Doodle Dandy 勝利之歌中飾演一位歌舞大王George M. Cohen 的角色,展示歌舞天才,並且為他贏得一座奧斯卡最佳男主角獎項。

這電影是雙生雙旦的劇本,女主角是瓊布朗黛兒Joan Blondell,及露比基勒Ruby Keeler,另一位男主角是會唱歌的狄克鮑爾Dick Powell,他們三個人剛剛合作過歌舞片Gold Diggers of 1933,而狄克鮑華和露比基勒更在同一年較早的 42nd Street 四十二街中,已經合作過,所以這是他們一年內第三次合作。而這同一年出品的三部歌舞片,都有相當壯觀的歌舞場面,一部突出過一部。(下:電影三位主角:左起,Joan Blondell,James Cagney,Ruby Keeler。)

 

 

 

 

 

 

 

 

這電影由Lloyd Bacon導演,片中的歌舞是由Busby Berkeley編導,他們也在上面說的42nd Street中合作過。Busby Berkeley也是眾多歌舞片的編導,所以駕輕就熟。

這電影攝製於好萊塢電檢制度開始之前,所以有一些劇情及畫面,比較大膽。這電影在1992年以具有文化及歷史意義原因,收藏在國會圖書館。

劇情:

電影開始時,舞台劇製作人肯特Chester Kent 剛剛製作一齣歌舞劇失敗,原因是有聲片剛剛興起,觀眾趨之若鶩,搶去了他們的市場。他希望再製作一齣新劇,重振聲威。此時妻子辛西亞Cynthia見他時運不濟,提出離婚,他欣然同意。他到藥店買阿斯匹靈時,聽店員說,他們賣18分錢一瓶的藥,別家要賣25分錢,都因為他們是連鎖店,批發價便宜,因此他想起,統一製作新劇,在不同戲院上映可以省回製作費。

他的構想是製作短劇式的歌舞劇,在電影開演之前演出,所以叫做Prologue 序曲。他說服投資人投資,並積極籌畫新的節目,招募演員。

因為一個城市有幾十間戲院,他必須每星期至少想出三個劇目,跑場。而他更計畫擴充到全國的戲院,就需要更多的劇目。他積極籌畫節目主題,一方面要出奇立異,一方面又怕人偷橋。他的第一個構想是歌唱劇目。投資人之一的古德Silas “Si” Gould的太太介紹了他認識的一個年輕人史考特Scotty Blair,他歌喉極好,於是肯特依著他的歌路,設計一齣歌劇。他的另一個構想是,用貓做主題,所有的動作都要像貓,於是大家模仿貓,這齣劇不僅有舞蹈,歌唱,還有劇情。主題歌是,Sitting on a Backyard Fence,講述一隻貓總是在後院圍籬上出入。(下:片中的「貓」劇。)

 

 

 

 

 

 

 

 

肯特每天忙忙碌碌,幸好有祕書南施Nan對他悉心照顧,甚至控制他的脾氣。其實南施對他早已傾心,只是他沒有察覺。一天他反而看上南斯的女友薇雯Vivian Rich。薇雯是一個存心釣金龜婿的女人,很快就將肯特擄獲。肯特開始跟她午餐,之後又晚餐,南斯看在心裡很不是滋味。

這時肯特還是缺一個女主角,南斯建議他啟用公司的女秘書碧雅Bea Thorn,其實她以前也做過歌舞女郎,但現在心如止水,還戴了一副眼鏡。史考特一來就看上她,但她都不為所動。現在在肯特鼓勵下,她取下眼鏡,開始排練,果然不同凡響,肯特立即將她躍升為女主角。她將和史考特飾演歌劇男女主角,也將是舞蹈節目的主角。

肯特的生意夥伴宣布,他們有一個大客戶George Apolinaris,他手下有四十間戲院,都願意定他的「序曲」,不過很快,肯特發現自己的計畫都被其他劇團偷橋。這些舞劇一旦被偷了,原計畫就要取消,重新換一個主題。他的舞蹈策畫Francis法蘭西斯每天都要高喊好幾十次:這樣辦不到!或是:我辦不到!

這時George Apolinaris說願意考慮他們的劇目,條件是必須先給他過目,下星期六晚就要看三個劇目,於是他瘋狂的構思及排練。為了阻止計畫外洩,他禁止所有工作人員及舞蹈員離開,他們全部在公司睡覺,吃飯。公司買了一百多架活動床,三餐都是外面包飯送過來。南施負責大家的起居時間控制。

就在他最忙的時候,他的「離婚的」妻子辛西亞來說她原來沒有去辦婚手續,現在聽說他風生水起,決心不離婚了,加上聽說他已經有了情人,要他拿出兩萬五千元遮羞費才肯分手,否則會鬧開。這消息增加他的頭疼。幸好南施聽到辛西亞有外遇的消息,用以恐嚇她。另一方面,薇雯聽他說不能跟他結婚了,居然立即搭上另一個男人(古德太太的弟弟),肯特看出她的真本性,立即跟她分手,並開始見到南施的好。

終於到了星期六那晚上,他的三個劇目先後將在三間戲院上演,戲院老闆Apolinaris三場都會觀看,他們非常緊張,但是三場秀都順利完成。這三場秀第一場是小品及歌舞Honeymoon Hotel,講一對新人去住旅館的趣事。由史考特跟碧雅唱歌,及飾演一對新人,同時演出的有八對新人。舞台上的旅館房間分兩層樓,四間房,中間走廊及樓梯,場景都算豪華。

表演之後,他們全體看秀的人,以及表演男女舞蹈員分坐汽車及多輛巴士,由警察開道,趕去第二間戲院,這一場是演出By a Waterfall,主要的廠景是一個巨大人工瀑布,下面接一個巨大水池。先是史考特跟碧雅在瀑布下的花園唱歌,之後史考特作夢,將近一百個穿泳裝的女子由瀑布上滑下,之後是韻律泳表演,還有六層樓高的泳衣疊羅漢,及泳池中不同圖案的花形,讓人嗚啊不停。(下:電影中的泳池畫面。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

之後他們趕到第三座戲院,這一次表演的歌舞劇是Shanghai Lil 「上海妞」(上海莉莉),原來的男主角突然被發現酒醉,結果肯特臨時決定自己上場表演。這首歌非常好聽,先是肯特飾演的男子到酒吧去找一個上海妞,歌詞是:我到天上找,我到地下找,要找我的上海妞。結果一個個女子都不是。背景有酒吧,有餐館,甚至鴉片煙館及妓院,中間有打群架,最後有幾十位穿近乎中國傳統服裝戴斗笠的女子,跳舞之後,又有一群美國水兵出來跳(數了一下,有一百多名水兵),在雙層樓由樓上至樓下表演,還有操槍表演。中間還有旁觀者揮舞美國及中華民國旗幟。最後他找到了上海妞,也是碧雅飾演,一起跳踢踏舞。最後舞蹈者擺出美國國旗,及羅斯福總統像的圖案。

三個舞蹈都完成後,Apolinaris表示滿意,首肯跟他們合作。

製作與卡司:

這電影最精采就是後面的三場秀,劇情則有點肥皂劇的味道,明顯是敷衍,主要是看歌舞,足以讓人滿意。

電影中的歌舞非常豪華,特別是那場水上表演,比美游泳明星Esther Williams的電影。所以很不實際,如果是電影院放電影之前的表演,戲院的舞台如何可以表演這樣的豪華製作?不要說那個噴水池,加瀑布,加巨大泳池,就連那個雙層旅館都無法做到。這些舞蹈都可以在網上搜尋到,只要打出電影的名字及舞蹈的名字,就會出現。可惜的是其中Honeymoon Hotel,及Shanghai Lil都只有一半,後面人多的群舞,就被切掉了。(下:在By a Waterfall中,女舞蹈員游出的泳池圖案。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這電影也證明了男主角詹姆斯凱尼不僅會跳舞,還有一把好歌喉,他真是天才。他演出的電影中只有不到十分之一是歌舞片。而他身高只有五呎五,雖然大家會覺得他矮,但是他跳舞一點都不覺得不好看,主要因為他舞姿好看,(他的舞步都是配合他身形的),所以高矮不成問題。我以前說過,身高五呎七吋的真凱利Gene Kelly缺點是個子矮,看著總是感到遺憾,而且他也很自覺,不喜歡跟個子高的女子配戲。但是看James Cagney就無此感覺。

這電影的最後一首歌曲「上海妞」非常好聽,是Harry Warren作曲,Al Dubin作詞。這電影中的Honeymoon Hotel也是他們兩人的作品。前面那一首用貓作主題的舞蹈Sitting on a Backyard Fence,是Sammy Fain的作品,可以說開風氣之先,後來到了七十年代的舞台劇Cats應當是出自這裡的構思。

今天看「上海妞」可能有些人會感覺是醜化中國社會,因為有鴉片館和妓院,其實只能說是表達社會黑暗面,好萊塢很多電影也表達美國社會的黑暗面。因為片中的上海妞應當是一個可愛的人物,才會讓男主角上天下地的去找。

前面說過這是pre-code電影,而看得出導演是在盡量「出位」,很多舞蹈員穿的泳衣比後來才有的三點式還要暴露。一些水中的游泳畫面,是在女子大腿中間穿過,很不雅觀。而片中的華人妓女胸部幾乎是裸體的。(下:片中的華人妓女。)

 

 

 

 

 

 

 

 

片中其他很多的地方也都超越當時的到的道德標準。比如說,片中強烈暗示,歌手史考特是古德太太收藏的小白臉,直到他愛上碧雅,才跟古德太太分手。此外那個掘金女郎薇雯其實是一個妓女,(南施說她:街上只要有行人道,妳就有工作,形容她是應召女。)上海妞那齣劇中,那些酒吧中的女子,看她們的穿著及舉止,應當都是妓女。電影甚至諷刺電影檢查制度,其中一個角色不斷的提醒他們要注意「節制」,但卻把哪個人形容得像小丑。首先,他是古德太太的弟弟,證明他是靠權勢上位。其次他說的話都遭到譏笑:「你們要在那些娃娃dolls身上戴上胸罩。」之後每個人大笑。後來甚至讓他跟那個掘金女郎發生不軌行為,以諷刺他的假道學面目。

不過這些出位的內容都算是含蓄的,所以後來會被國會圖書館收存。甚至可以用來研究pre-code時期電影的一個面貌。

所以我認為這個電檢制度是好的。六十年代以後沒有了這個制度,結果好萊塢的電影一發不可收拾,進入瘋狂的「無人管」境地。

這電影結果十分賣座,花了70萬元攝製的電影,淨賺82萬元,是華納當年最賣座電影之一。

主要演員表:

詹姆斯凱尼James Cagney 飾肯特Chester Kent

瓊布朗黛兒Joan Blondell 飾南施Nan Prescott

路筆基勒Ruby Keeler飾碧雅Bea Thorn

迪克鮑華Dick Powell飾歌手史考特Scott Blair

法蘭克麥修Frank McHugh飾舞蹈策畫指導Francis

Ruth Donnelly 飾古德太太Harriet Bowers Gould

Guy Kibbee飾製作人古德Silas Gould

Hugh Herbert飾古德太太的弟弟Charlie Bowers

Claire Dodd飾薇雯Vivian Rich

Gordon Westcott 飾肯特的助手Harry Thompson

Arthur Hohl飾第二號製作人Al Frazer

Rennee Whitney 飾肯特太太辛西亞Cynthia Kent

Paul Porcasi飾戲院老闆George Apolinaris

Herman Bing飾音樂指導Fralick

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