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電影42nd Street 四十二街

2017-12-17 13:09:06

這是華納公司1933年推出的歌舞片,電影劇情跟以前介紹過的Gold Diggers of 1933非常相似,都是說的在美國大蕭條時期,百老匯的劇場老闆怎樣掙扎求存,最後推出一場成功的大秀。這是華納公司拍得最為成功的一部歌舞片,素質不輸給米高梅。事實是,這部片不僅拍得好,還賺大錢,使到當年頻臨破產的華納起死回生。我看了很多部米高梅拍的歌舞片,我相信當年米高梅公司大老們都希望這一部片是米高梅拍出來的。

這部電影與Gold Diggers of 1933除了劇情相似,演員中都有很多是重複的,包括:Ruby Keeler,Dick Powell,Guy Kibbee,Ginger Rogers等。不過這部片先拍於Gold Diggers,因此是因為這部片的成功,才留了部分人馬拍後面那一部。同一年,華納又拍了第三部類似的歌舞片Footlight Parade。

電影故事是基於1932年一部同名小說改編的,劇情非常普通,好看的是歌舞。編舞的是Busby Berkeley,他也因此在業內一舉成名。而片中幾首歌曲後來都膾炙人口,特別是主題曲42nd Street,作曲的是Harry Warren,作詞的是Al Dubin。

劇情:

電影背景是1932年美國大蕭條期,百老匯兩名製作人鍾斯Jones及巴瑞Barry,正計畫推出一齣舞台劇Pretty Lady 。要籌畫一齣舞台劇,首先要有資金,富商狄龍Abner Dillon就是幕後投資老闆。不過他有條件,他要桃樂絲Dorothy Brock做女主角。狄龍要藉這齣劇,將桃樂絲追逐到手,但是桃樂絲另有情人丹寧Pat Denning。因此她只能偷偷摸摸地跟丹寧私下會面,表面上就敷衍年老禿頭肥胖的狄龍。

兩名製作人聘請了著名導演朱利安馬許Julian Marsh擔當重任。他很有天分,但所積聚的一些身家都在前一年股市大洩時消失了,因此急欲靠這一齣舞台劇賺一筆錢好退休。

舞台劇推出前五個星期,大舉徵招舞蹈員,大批女子前來應徵,包括一個從來沒演出過舞台劇的佩姬Peggy Sawyer,她很幸運地也被選上了。上百個男女舞蹈員立即進入緊張訓練期,每天練舞練到幾乎昏倒。

佩姬的美貌及天真,很快吸引到劇中男主唱比利Billy Lawler的注意,對她十分關心。而此時狄龍也發現了桃樂絲在與丹寧交往,威脅要終止對這一齣劇的贊助,馬許知道了就派自己的黑道朋友去警告丹寧,威脅要對他不利。桃樂絲就決定,暫時中止跟丹寧見面。(下:片中導演指導男女主角比利及桃樂絲的演出。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

每天馬許都嚴格訓練,早午晚不停地練。一天排練時,佩姬忍不住了就昏倒在舞台上,比利忙著幫她倒水,安排她到後台休息。佩姬醒來後企圖回到前面繼續排練時,幾乎又昏倒,這時在後台等桃樂絲的丹寧見到,前來扶她一把。丹寧立刻看得出她是一個明星材料。正好此時他不能與桃樂絲見面,就約佩姬一起晚餐。當晚丹寧送她回家時,被房東見到,說話很難聽,(當時女子公寓都不允許有男訪客),因此佩姬收拾行李,被丹寧說服到他的公寓暫住一晚。

過了一天,丹寧已經決定遷離紐約,到費城接納一個與股票有關的新工作。但此時馬許通知大家,他們的首場演出不會在預定的大西洋城,而是到費城。桃樂絲有預感,她的命運還是要和丹寧在一起。

首演當天一大早,大夥坐火車到了費城,佩姬在後台聽到馬許那般人又提起要對付丹寧,佩姬就趕到桃樂絲的房間,希望警告丹寧。她到旅館時見到丹寧,卻被桃樂絲見到,她大為吃醋,雖然佩姬解釋她和丹寧之間甚麼事也沒有,但是桃樂絲不信,糾纏間,桃樂絲摔傷了腳踝,丹寧立即叫來了醫生,證實她短期內都無法站立,更不要說演出了。

這時狄龍已經跟桃樂絲分手,他要馬許改派他的新女友安妮Annie做女主角,但安妮自認不行,並推薦原本就是桃樂絲understudy的佩姬。佩姬最初不敢,但在馬許和比利說服下,又不忍見到兩百多團員及工作人員都沒有工作,就答應了。(下:左起飾演三位主要舞者的Una Merkel,Ruby Keeler,Ginger Rogers)

 

 

 

 

 

 

 

 

佩姬用剩下的幾個小時練習劇中的幾首插曲,直到開幕之前,這時桃樂絲意外地來鼓勵她。結果演出十分成功,佩姬一夜成名。

製作與卡司:

這電影是華納的一部大製作,因此最初預計是眾星雲集,包刮Loretta Young演佩姬那個角色,Kay Francis 或Ruth Chatterton演桃樂絲的角色,安妮的角色也考慮由Joan Blondell飾演。不過後來都換了新人,包括第一次演出的Ruby Keeler,給她一個成名的機會。

這部電影的成功,不僅拯救了華納公司,也給歌舞片奠定一個金準位,以後要拍歌舞片,都必須有這個水準。最後的演出包括三場大秀,第一場Shuffle Off to Buffalo是說一對新人坐火車去尼亞加拉瀑布度蜜月,舞台上以火車的包廂做背景,一共八個車廂,每一個車廂都兩層,下面還有火車輪子。演員在車廂中遊走,布景及陣容都非常豪華。

第二首舞曲Young and Healthy,就是典型的大腿舞巨型秀,上百個男女舞蹈演員在舞台上排列、舞出不同的陣容及圖案,而且攝影機一再由頂部拍攝,盡展那圖形的壯觀。在當時還沒有那樣讓人目不轉睛的舞蹈場面。(下:Young and Healthy的場面)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

最後一首舞曲就是四十二街42nd Street,場面更大,似乎就在四十二街上拍攝,有旅館、理髮室、商店等等,街上的警察、小販,行人都齊全。最後回到舞台中心,舞者舉的牌子拼出紐約城市風貌。(其實現場的舞台很小,那些四十二街的場景明顯不是在舞台上演出的。是用移花接木的方式拍攝,觀眾應當看得出來。)

我以前介紹過米高梅的娛樂世界That‘s Entertainment  (1974)中介紹過該片集結了米高梅最好的歌舞片,但就因為這電影不是米高梅拍的,因此沒有收入片中,是一個極大缺陷。因為由任何角度,這都是一部超水準的歌舞片。

好萊塢能夠在大蕭條期間拍出這樣豪華的廠景,意想不到。朝好的方向,可以說幫助美國人在心理上平衡一下,以免整個國家都陷入一片愁雲慘霧。

不過當時華納是欠缺大明星,有氣質的明星,因此飾演佩姬、桃樂絲的都是新人,或是名不見經傳的演員。飾演丹寧的雖然是華納當家小生George Brent,事實上他也算不上英俊小生,而且因為隸屬華納,經常是在警匪片中演黑道。飾演導演馬許的Warner Baxter角色也不算突出。此外多數的角色演技都有進步空間。不過這些缺陷都由豪華的歌舞場面補足了,因此這電影獲得了奧斯卡最佳影片提名。

值得一提的是男主角狄克鮑華Dick Powell (飾演比利),這是他第四部電影,他在這片中排名甚至落在Ginger Rogers後面,不過下一部片Gold Diggers of 1933他就做正男主角了。其實他是舞台歌唱演員出身,他的歌都是自己唱的,而且他在片中自彈自唱的場面也不是很多男明星可以做到。如果他在米高梅,相信成就會更高。

最後,影評人都強調這電影是在好萊塢電檢制度開始前拍的,不過其實無甚大影響,唯一可以見到的是片中許多「玉腿如林」的畫面,以及其中一場舞蹈中女舞蹈員露出腹部,等於後來的三點式泳衣,在當時來講算是過分暴露吧。反而是電影修改了原著中的一個情節,在原著中,導演馬許是跟男主角比利有同性戀關係,但在電影中,比利就追上了佩姬。不過當時同性戀情結根本不會出現在電影中,因此與電檢與否無關。

主要演員表:

Warner Baxter 飾導演馬許Julian Marsh

Bebe Daniels 飾桃樂絲Dorothy Brock

喬治布蘭特George Brent 飾丹寧Pat Denning

露比姬勒Ruby Keeler 飾佩姬Peggy Sawyer

Guy Kibbee 飾富豪狄龍Abner Dillon

Una Merkel 飾舞者Lorraine Fleming

金吉羅傑絲Ginger Rogers 飾安妮Annie

狄克鮑華Dick Powell 飾比利Billy Lowler

Ned Sparks 飾製作人Barry

Robert McWade 飾製作人Jones 

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