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2016-12-27 15:12:42

這部1940年的電影,是使導演史特吉斯Preston Sturges初露頭角的一部電影,與他第二年的 Sullivan’s Travel蘇利文遊記 一樣,都是越看越有味的電影。同樣的也是一部屬於諷刺時政satire的電影。

擔當演出的都不是著名演員,男主角是Brian Donlevy,他很少擔正主角,但這個亦正亦邪的角色非常適合他。演他身邊女人的Muriel Angelus本身是藝術歌唱家,及舞台演員。她也不是絕色美女,但演這角色就無懈可擊,可以說不作第二人想。

據說史特吉斯自己寫這劇本,也非常希望自己導演,因此只以十元美金的代價,將劇本出售給派拉蒙公司。結果這電影非常成功,第二年他再寫Sullivan’s Travel,這劇本就賣了六千元,而且也可以請到較有名的演員演出。

這電影還為史特吉斯贏得奧斯卡最佳原著劇本獎。可說一舉成名。

劇情:

電影以一個沒有名字的香蕉共和國為背景,當地的一間酒吧走進一個男人,他似乎滿腹怨氣,要找酒吧女喝酒。他說自己以前是銀行出納,但因為偷盜公款,現在一無所有,也回不去美國了。那酒保聽了並不同情,他說自己以前是州長,對方不信,他就娓娓道來。

那酒保原來是一個流浪漢,為了飽吃一餐甚麼都做。市長投票那天,一個男人跟他說,只要去投票就可以領到兩塊錢。他聽了就照著做。他到投票所,見到一個男人就依照劇本說:How are you, Bill,對方就給他一張選票,還通知他今天他是住在某條街的某某人,他就依照指示投給他們事先告訴他的那個人。

聰明的他,立即趕到另一個投票所,照樣來一次。這一次他又是另一條街的另一個選民。結果一天下來,他一共去了37個投票所,投了37次票。事後他們選的那個人果然當選市長。他在慶功宴那天拿著票根去領現金。但是那個管這事的男人(大家叫他boss波士)不信他一天可以投票37次之多,兩個人打了起來,由車上打到車外,之後波士很欣賞他的硬漢作風,決定聘用他去為他收保護費。他做起這事一些不含糊。他先向一個算命的女人收了250元,又向一個賭檔收了500元,中間還跟對方打了一架。當他收了一千多塊回去報帳時,波士暗中欣賞,認為可以利用他,不僅將錢都給他,還安排他競選市議員。

當選市議員,他的所作所為都是波士在後面操控,他也做得得心應手。同時他開始對政治有些了解。他有一個得力助手,秘書Catherine凱薩琳,他們偶爾會討論政策上的問題,凱薩琳還建議他做些事,好像訂立童工法,以免兒童被剝削。

這時波士突然決定要他再出來選市長,打的旗號是改革派候選人,他也認為自己做了市長也許可以做些事。於是麥金迪成為市長候選人。

但波士認為,要競選市長他必須結婚,但他連對象都沒有,如何可以短時間內結婚?凱薩琳建議,她可以跟他假結婚。凱薩琳已經結過婚,因此不在乎再結婚一次。他同意了。(下:  婚禮後新婚夫婦與波士/左坐一輛車,但車上一言不和,又打了一架,由車上打到車下。)

 

 

 

 

 

 

 

婚後一天他送凱薩琳回家,凱薩琳邀請他進去喝一杯咖啡,這時他才知道,原來凱薩琳還有一對六七歲的子女及一隻狗,凱薩琳向他道歉,但他說不介意。

結果他當選了市長,凱薩琳除了幫他競選,還主持各種慈善活動,私生活也幫他打點一切,連租的房子、請的傭人都幫他安排。他們分房睡,兩個孩子也都各自有房間不干擾。每晚睡前祈禱時,凱薩琳教孩子們祈求上帝保佑:「那個已離開我們的父親,還有uncle George,還有照顧我們的麥金迪叔叔。」

原來凱薩琳有一個男友喬治,他幾乎每天都來接她去晚餐。一天給麥金迪發現了,他忽然吃起醋來,還用拳頭將喬治趕走。這時他才發現自己跟凱薩琳有了感情。他並要凱薩琳從此叫自己Daniel。他們終於成為正式夫妻。

從此他們家庭和樂,他每晚盡量回家吃飯,為兩個孩子讀故事書,看著他們睡覺。施政方面也開始大有作為,建了幾條公路,橋樑,水壩。但是這些工程還是由波士在幕後安排,大筆工程承包的工作也落於波士身上。不久波士就認為他應當再上一層樓,安排他再競選州長。

結果他又當選州長,他們全家搬到州長官邸居住。當波士來訪時,他對波士說,今後自己可以作主不再需要對方給自己指導,波士聽了大怒,他威脅要揭發麥金迪過去的貪污內幕,寧願兩敗俱傷,結果兩人又大打出手,波士還拿出槍要殺死他,引來大批警衛衝進來,將波士制服,並將他關到牢裡。(下: 當選州長後,麥金迪對妻子說,他做市長時發生的一些事,可能帶給他麻煩。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

但波士沒有說謊,他果然爆出過去麥金迪的很多工程都收了賄賂的錢,同時他做市長時起建的一座橋樑,也被發現是豆腐渣工程,於是沒有幾天,麥金迪就被捕了。他在監獄裡正好與波士住在隔壁牢房,要不是隔了一層鐵柵欄,他們還會再打一架。當晚波士就安排賄賂給獄卒,兩人一起逃獄成功。

逃獄後,他打電話給凱薩琳,說他有一個保險箱,裡面有一大筆現鈔,足夠兩個孩子讀到大學及一家人的生活費,之後他逃出國外,來到香蕉共和國。這時酒吧中人才發現,波士仍然在場,他仍然是麥金迪的波士,他們仍然不時爭吵,一言不和也會大打出手。

製作與卡司:

這電影諷刺美國的民主政治,內容包括選舉買票,包括幕後操控,包括選民真的很容易欺騙,包括市長州長真的很容易做。

這電影在內容上,跟我過去介紹過的All The King’s Men,以及A Face in the Crowd登龍一夢,非常相近,都說的是政客如何在上台之後變得腐敗,或是政壇上如何出現腐敗的人。都因為人的智慧,群眾的智慧有限。

對於導演史特吉斯的政治觀點很多我都有同感,他在蘇利文遊記中,明顯批判了自由主義,這部電影中也可以見到他不時表達自己的政治觀點。比如說,凱薩琳建議麥金迪訂定童工法,以免兒童受到剝削。麥金迪雖然認為合理,但就說自己以前做過童工,但並不感到被剝削,而且賺到錢,幫補了家計。他認為童工有其存在價值。今天也一樣,童工法或許可以幫到兒童,但自由主義者主張完全廢除童工,就不切實際。

這電影很多地方及細節顯示的史特吉斯的功夫,好像電影過了約三分之一,我們才知道男主人翁姓麥金迪,再過三分之一,才知道他的名字是Daniel。而麥金迪動不動就跟人打架,拳頭相向,不到對方倒地不放手,充分顯露他的粗俗、沒有文化,也極具喜劇效果。而凱薩琳的角色就更讓人有好感。例如她每晚指導兒女祈禱時,將自己生命中的三個男人都放入祈禱名單內,顯示了她是一個忠厚的女性,很讓人喜歡,(也有喜劇效果)。

據說史特吉斯在1933年就寫好了劇本,當時他心目中以Spencer Tracy作為男主角人選。而他的劇本是以上世紀初紐約民主黨州長William Sulzer做為樣本寫的。Sulzer也是靠幾個大老在幕後支持由眾議員當上州長,但在坐上州長寶座後不聽幾個大老的使喚,雙方鬧翻,被翻出舊帳,終於被彈劾成功,因此下台。

但史特吉斯的劇本一直無人問津,拖到1939年才以十元出售給派拉蒙。終於使他一舉成名。

主要演員表:

Brian Donlevy 飾麥金迪Daniel McGinty

Muriel Angelus 飾凱薩琳Catherine

Akim Tamiroff 飾波士Boss

Allyn Joslyn 飾喬治George

William Denarest 飾政客Skeeters

Louis Jean Heydt 飾政客Tommy Thompson

Steffi Duna 飾酒吧女

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