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2016-08-21 14:04:18

這是1940年由導演威廉惠勒William Wyler與女星貝蒂戴維斯Bette Davis合作的黑白片。劇本是基於英國劇作家毛姆W. Somerset Maugham 於1927年推出的同名劇本改編,1929年時已經以默片方式推出過一次。

這電影也屬於早期的黑色電影film noir,其他演員還包括赫伯馬歇爾Herbert Marshall,詹姆士史蒂芬森James Stephenson,及蓋兒桑德嘉Gale Sondergaard。

這電影是懸疑片,因此如果你沒有看過,或是計劃看,我建議你不要看下面的劇情簡介。

劇情:

故事背景是上世紀初的馬來西亞,西方人經營的橡膠莊園所發生的事。一開始,在一個月圓之夜,女主角李斯莉Leslie Crosbie在家門口開了多槍,打死了一名當地的白人男子傑夫‧漢默Geoff Hammond。當警察趕到時,李斯莉解釋說,傑夫要對她非禮,她因為維持女人尊嚴才開槍打死他。(下: 電影開始的鏡頭)

 

 

 

 

 

 

 

李斯莉的丈夫羅勃Robert Crosbie經營好幾處橡膠園,他回家後聽到妻子的說詞後深信不疑。羅勃還請了好友律師豪華德Howard Joyce為妻子辯護。

因為李斯莉殺了人,必須進行審訊。一般認為只不過例行公事,但此時豪華德的一個華人助理小孫Ong Chi Seng私下對他說,事件中有一封信,顯示事實不如表面的單純。他有此一信件的副本。豪華德看了信之後,知道事主李斯莉不如原先說的那樣無辜。她是蓄意殺人。

那封信是傑夫遇害那天寫的,李斯莉邀請傑夫到自己家中。而且看得出,他們兩人之間有婚外情。

小孫說,那信的正本在傑夫的遺孀手中。她願意用現金換取信件,開價一萬元。在當時那是天價。

豪華德去質問李斯莉,她終於承認自己與傑夫有多年戀情,但最終他決定與她分手,因此她安排那次會面。她並哭泣說自己才是受害者,當時無意殺死他。

豪華德無法做主,他去徵詢羅勃的意見,他說有一封信,對於李斯莉的案子非常不利,如果要李斯莉免於被判罪(及必然的死刑),他必須取回那封信。他沒有說出信的內容,羅勃以為只是一封尋常的信,叫他盡管去做。

傑夫的遺孀是一個歐亞混血兒,她要求李斯莉親自去取那封信。豪華德跟李斯莉坐車到當地的唐人街小巷子裡,到漢默太太一個伙伴鍾喜的店裡,只會說中文及馬來語的漢默太太透過小孫的翻譯,要李斯莉取下面紗,又要她走向前,並當面將信扔在地上。李斯莉對她道歉後,由地上揀起信後匆匆離去。

結果審訊如預料的,裁決李斯莉無罪。大伙在Crosbie家中慶祝。之後羅勃興奮的跟妻子及豪華德商量,計劃在蘇門答臘買更大的橡膠園。這時豪華德才對他說,當時「購買」那封信的代價是一萬元,也是羅勃的全部積蓄。羅勃現在才知道,那封信的重要性。妻子才跟他坦白說,原來自己與傑夫有持續數年的戀情。而羅勃也知道,豪華德為了使李斯莉脫罪,做了違法的事,就是煙滅證據。

羅勃深愛妻子,他說願意與妻子忘記過去,重新開始,但是李斯莉最終說,她仍然深愛傑夫,「那個我殺死的男人」。

漢默的妻子也無意原諒李斯莉,最終她利用李斯莉的自責,將她殺死。

製作與卡司:

毛姆寫的這個劇本,也是基於當時發生在馬來西亞英國殖民地的一則社會新聞,據當時新加坡報紙報道,一名吉隆坡英國小學校長的太太Ethel Mabel Proudlock 在1911年四月二十三日,用槍射殺了一名白人男子William Crozier Steward。她的理由是,當她丈夫出去時,這男人突然造訪,並企圖強暴她。她為了自衛,用槍射了六顆子彈。然而事實上是,這女人是Steward 的情婦,由於他移情別戀,她憤而將他打死。當地檢察官在調查之後,証實Steward 並無意強暴她,因此判她死刑。不過後來她獲特赦,不久死在精神病院中。

這電影很明顯是為了當時的電檢制度Hays Code,華納公司將結尾改了。作家毛姆是不會這樣寫的。毛姆的道德標準非常之低,而當時的電影,首先就不會容許鼓吹婚外情,更不會讓一個通姦的女人,殺人之後還能逃過法律制裁。

此外,原著中漢默只是有了新的情婦,而不是已有妻子。電影也是為了當時的道德水準,將他說成已婚。

女主角貝蒂戴維斯Better Davis與導演威廉惠勒William Wyler有過多年戀情,但此時兩人已分手。戴維斯還是一慣的作法,經常與導演爭執。片中導演要她望住丈夫,說她仍然愛著那個她殺死的男人時,她極力反對。她說,沒有一個女人可以望住丈夫說那樣的話。爭執到最後,她還憤然離開片場,這是極少女星(或男星)會做的舉動。可見她對於電影藝術的執著。不過第二天她還是回到片場照做了。

飾演傑夫遺孀的蓋兒桑德嘉Gale Sondergaard在當時多次飾演華人角色,一方面因為當時好萊塢幾乎沒有樣子好看的華人女演員,其次也可能因為她的五官較纖秀,較易化妝為東方女子。她在1946年的「安娜與國王」中,就飾演皇后(參見國王與我The King and I)。(下: 桑德嘉在片中造型)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

電影中有多名華人演員,包括演小孫的Victor Sen Yung,中文名楊森。他出生於舊金山,在早期好萊塢影片中經常有他的份,不過都是小角色。過去這裡介紹過他參與的賽珍珠的「大地」( The Good Earth, 1937),及A Yank on the Burma Road(1942)。他在1980年逝世,並一直參與電視演出到1979年。

另一位是演鍾喜的Willie Fung,他也在一百多部電影中參與演出,很多是西部片,演的也都是僕傭一類角色。以前介紹過他有份演出的電影包括:The Bitter Tea of General Yen閻將軍的苦茶(1933,但未具名) 及小偷渡者 Stowaway(1936)等。

這電影若不是真事改編,真有些俗套,但導演手法不錯,攝影也錦上添花,將電影升級。最終獲得包括最佳影片,最佳導演,最佳女主角,最佳男配角(演律師的James Stephenson),最佳配樂,最佳剪接,最佳黑白攝影等七項金像獎提名。不過全軍覆沒,幾個大獎分別由憤怒的葡萄」The Grapes of Wrath費城故事The Philadelphia Story、及Rebecca 蝴蝶夢分別獲得。

主要演員表:

貝蒂戴維斯 Bette Davis 飾演李斯莉Leslie Crosbie

赫伯馬歇爾 Herbert Marshall 飾羅勃Robert Crosbie

詹姆斯史蒂芬森 James Stephenson 飾律師豪華德Howard Joyce

蓋兒桑德嘉 Gail Sondergaard 飾傑夫遺孀Mrs. Hammond

Frieda Inescort 飾律師太太Dorothy Joyce

楊森 Sen Yung 飾小孫Ong Chi Seng

Willie Fung 飾鍾喜Chung Hi 

 

 

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