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2022-10-16 15:40:26

這是美國 Monogram Pictures 電影公司在1934年推出的黑白西部片。這間電影公司在1931年創立,專門拍攝低成本的電影,多數是西部片。其中一個製作人Paul Malvern就推出了16部由約翰韋恩John Wayne (尊榮) 主演的西部片。而這是其中一部。

這些被稱作B級片的電影,多數只有60分鐘左右,(這一部電影就剛好59分鐘),劇本通常是拼湊而成,通常一兩個星期就可以拍好。不過這一部片子的劇本還算完整,有幾個橋段也很新,主要缺點是技術方面不是很用心,顯得草率。包括演員的說話及動作之間,銜接得慢了一拍,這主要是剪接的問題。很多地方為了省錢,都不NG,所以很多地方看得出有小瑕疵。

 

 

 

 

 

 

 

約翰韋恩拍這片子時26歲,比較後來的他在銀幕上英俊瀟灑很多,而他此時已經在好萊塢演出八年,很多人對此有疑問:以他的條件,那些大公司:米高梅,派拉蒙,哥倫比亞,華納兄弟公司…何以都沒有看上他,跟他簽約?何況他在1930年已經拍過一部非常成功的 The Big Trail,無論是他本人,或者是那部電影,都受到高度的好評。但是他要再混幾年,直到1939年才因為 驛馬車Stagecoach 一片成名,開始受到重用。這是無法解釋的,只能說是星運。如果他一直沒有被發現,他將好像Tim Holt 一樣,永遠在B級片中打滾。

電影的導演是Robert N. Bradbury,他導過很多類似的西部片,所以駕輕就熟。他的兒子Bob Steele 當時也是一部B級片演員。

我見到網上這片子的中文譯名「非法邊境線」,覺得不太適合。這裡應當是說美國西部早期蠻荒時期,是沒有法律的地區。

劇情:

電影開始時,在美國西部一個小鎮Polk City,一批由Pandro Zanti冉提率領的盜匪偷襲一處牧場,搶了他們的馬匹,還殺死了牧場主人夫婦兩人。當牧場主人的兒子John Tobin約翰托賓離家多年之後回到家,見到父母都已經遇害。

警長威廉斯Luke Williams這時已經因為冉提近日來作惡多端,貼出告示,以五千元懸賞通緝冉提。告示上面說,染提是白人跟Apache 印地安人的混血,卻自稱是墨西哥人,能說流利英語跟西班牙語。

這一天,冉提跟手下到了一個農莊,假裝要跟農莊主人要水喝(餵馬),他見到這農莊有土地,有水源,認為是好的據點,又見到主人Dusty達斯提有一個美麗的女兒魯比Ruby,就想全部都侵占了。幸而魯比見到他們心術不正,從家裡的秘密通道出去到山坡後面,聽到他們計謀明天會用一匹馬,來交換(侵占)父親達斯提的家產跟女兒,之後將他殺死。魯比將這計畫告訴父親,於是達斯比迅速將女兒用毯子包起來,放在一匹驢子上,假裝是運貨逃去鎮上。

但是他們在經過一條河時,驢子比較矮,被河水吞沒。魯比因為被毯子包裹,出不來,一直在河水裡掙扎。而老人達斯提又不會游泳,眼見女兒就要沒頂,正好約翰托賓在河邊見到,將魯比救起上岸。老人對他說出原委,並說這幫人就是冉提,現在他要到鎮上將女兒藏起來。托賓聽說之後沒有說話,但是知道他們有了共同敵人。

但是這河裡救人的一幕,已經被冉提跟手下見到,知道他們企圖逃跑,就趕來追逐。托賓協助他們,他先讓達斯提跟女兒坐上馬逃走,他躲在大樹上,等冉提他們經過時,跳上他們最後一匹馬上,擊敗了那名歹徒,之後佔領了他的馬匹,再用他的槍對付前面六位歹徒,冉提等人因為被他阻止,沒有追上達斯提。而托賓就逃到鎮上,見到達斯提,知道他們已經安全。之後他聽到消息,警長威廉斯今晚開市民大會,要蒐集線索,討論如何追捕冉提。於是他到了市民大會。然而此時冉提他們也因為追逐他而趕到。托賓見到他們與他們展開槍戰,打死了兩名冉提手下,加上警長等人追出來,冉提就逃走了,臨走還掉落一個錢袋,被托賓撿起來。然而威廉斯見到托賓撿到冉提的錢袋,就指控他也是冉提的人,叫市民注意托賓,說也許他會引導他們到冉提的據點。(下:警長威廉斯懷疑他是冉提一夥,要大家注意他。)

 

 

 

 

 

 

 

 

第二天,達斯提跟托賓回到達斯提的農莊木屋,警長威廉斯覺得可疑,也帶了兩名手下到達斯提那哩,說要將這裡做為臨時總部,坐等冉提到來。但是之後發現托賓私自離去,威廉斯問達斯提托賓去了哪裡,達斯提說不出來,警長就更為疑心。其實托賓是去設計要活捉冉提。他在冉提等人每天經過的山區,將自己的手槍綑綁在岩壁一個凹陷地方,然後牽引繩子自己躲在附近,等冉提他們到達時,他拉扯繩子,就會撥動板機,連續發射了好多槍。冉提以為附近有仇家,到處尋找。這時他就收起繩索,取回手槍,之後跳下山谷追逐冉提,終於給他捉到,綑綁起來放上馬匹送回達斯提的木屋,交給威廉斯。威廉斯見到他活捉冉提,不僅沒有多謝他,口裡說:終於讓我捉到你了。之後用腳鐐將他銬在床邊。當托賓說這樣不夠穩當時,威廉斯說:現在他是我的犯人,不用你管。然後說明天就要將他押送到鎮上。

威廉斯派手下漢克監視染提,托賓決定出去追緝染提的手下,他還沒有上馬,就聽到槍聲。原來此時有人用小刀從後面刺殺達斯提,他隨即倒地,之後再有槍聲要射殺達斯提。托賓進到屋裡撿起手槍,威廉斯也趕回來,見到托賓正好拿起手槍,又見到達斯提背後的小刀,上面還有托賓名字的縮寫JT,立即將他逮捕,還用手銬將他銬在另一張床邊。威廉斯還對冉提說,他現在知道托賓跟他是一夥,現在背叛他,目的是要領那五千元懸賞。冉提還說他聰明。之後威廉斯要漢克繼續監視染提,他說自己要到Indian Spring去找助手。(下:威廉斯用手銬將他扣到床上。)

 

 

 

 

 

 

 

 

威廉斯走後,漢克跟托賓都閉眼休息。冉提就脫下靴子,這樣就除去了腳鐐,然後偷偷起身。托賓見到他的動靜,漢克卻懵然不知。當托賓大叫提醒漢克時,冉提已經手快射殺了他。這時托賓見到他如何自己脫身,就說原來是你殺死達斯提,只有你會取我的小刀嫁禍給我。這一次冉提說:你比那個警長聰明多了。他還說,他當時沒有逃走,就是要等這機會射殺他。但是當他拿起步槍要射殺托賓時,卻被躲在密室門口的達斯提朝他射擊。其實老人沒死,原來小刀只造成皮外傷,那槍搶也只傷到頭皮。冉提見到有人對自己開槍,以為室內還有警察,就匆忙逃走了。

這時達斯提對托賓說,外面有兩匹好馬,於是托賓去騎上馬就追逐冉提。他追了一段路,經過一處斜坡時,托賓從馬上摔下來,沒有了馬匹。他見到路邊有一塊長木板,就伏在木板上順著斜坡滑行了一段路。之後見到有過去礦工建造的棧道,進去又滑行了一段路,出來之後終於見到冉提。這時冉提的馬也因為太疲累,將他甩下馬,還拖行了一陣。之後冉提也沒有了馬匹。他們兩人在沙漠上一前一後拖著步子前行,兩人都又熱又渴。這時走在前面的冉提見到地上有一個小水池,就俯下身喝水。當托賓走近時,見到旁邊的標誌,說那水井的水是有毒的,就提醒他。冉提見到了,知道自己已經沒有命了,只有俯下身不言語。

之後托賓將他的屍體拖到路邊,放上馬匹。這時達斯提騎馬趕來,說魯比被兩名冉提的手下劫持了。他叫達斯提看著冉提的屍體,自己騎上達斯提帶來的馬匹再去追。原來威廉斯的手下去通知魯比,說她的父親被托賓殺死了。魯比不信,騎馬要趕回農莊去看究竟,途中被兩名冉提的手下劫持。

托賓很快追上那兩名歹徒及魯比,他從樹上跳到他們的馬匹上,先後制伏兩人,救出了魯比。他們正要回去時,後面有更多冉提的手下追過來,他們就引導那些人到木屋外的山洞口,魯比跟父親進了山洞之後,托賓躲在附近,那些歹徒以為他們將魯比等人困在裡面了,也跟著進去。這時托賓就在山洞外預藏的炸藥放在洞口,用手槍點燃炸藥,於是那些人都出不來。達斯提父女則已經經由暗門進到木屋裡。

警長等人聽到炸藥聲音,又見到達斯提出現,這時才知道他沒有死。達斯提還要他到屋裡去看一樣東西,原來是冉提的屍體。之後聽到一群歹徒敲打暗門,要想出來,於是托賓幫助警長,將歹徒一一逮捕。警長威廉斯還想說冉提跟這些歹徒都是自己逮捕的,但是達斯提跟托賓都提醒他,事情的真相。

電影最後,托賓做了小鎮的警長,妻子魯比打電話給他,達斯提則在電話中向女婿報告今晚家裡的菜單。

製作與卡司:

這電影故事曲折,劇本雖然算是完整,也有很多疏忽地方,顯得草率。好像托賓的父母都被冉提殺死,警長居然還懷疑他跟冉提是一夥,有點不合邏輯。還有山洞外面正好有一箱炸藥,也太方便了。不過這樣一部簡單的電影,也有很多新奇之處,也令人意外。好像他將手槍用繩子牽長線,拉動板機,每一次都很有效的射擊,讓人擊掌稱奇。另外他用木板滑行,也做得相當好,有如現代的滑板一樣有效。這讓我想起1985年的電影 Back to the Future 回到未來,裡面就有回到過去(1955年)使用滑板的橋段。兩者異曲同工。這電影拍攝於1934年,當時沒有滑板skateboard這東西,而這電影中的東西就是最初級的滑板。

另外片中有一段,托賓在沙漠中跟蹤冉提的那一段,兩人都疲累不堪時一前一後步行,那一段畫面也拍得很美,不像是B級片粗製濫造的畫面。

這電影中有一個飾演冉提手下的Yakima Canutt,他是著名的特技演員,這片中約翰韋恩好幾次從樹上跳下,跳到對方所做的馬匹上,將對方制伏,其中一次還同時制伏兩匹馬上的兩個人,這些都是Yakima Canutt做的。他在很多約翰韋恩片中做特技。後來約翰韋恩在拍攝 驛馬車Stagecoach 時,就向導演約翰福特John Ford 推薦他,從此約翰福特每一部電影都用他做特技演員。「驛馬車」中最著名的一段畫面,他從一隊馬匹中,由後面一個個跳到最前面,已經成為經典畫面。而他在圈內知名度首屈一指,連電影 Gone with the Wind 亂世佳人 (1939)中的一場大火鏡頭中,男主角(克拉克蓋博)在大火中救出馬車的鏡頭,其實也是他做替身拍成的。

前面說過,Monogram Pictures 是當時最粗製濫造的一間電影公司,是poverty row的代表,而約翰韋恩有十多年時間是在這類電影公司度過,除了Monogram Pictures之外,他另外一間待過的公司是Republic Pictures (共和電影公司),也只比Monogram稍微好些。可以說相當的委屈。他後來也說:「任何一個希望有發展的演員,進入Monogram Pictures肯定不是一個好的選擇。因為在這間電影公司待過的演員,沒有一個晉身到更大的像樣的公司。他們只會每下愈況。我當時就想,我大概就是這樣結束一生了。」

他後來也批評這時期拍的西部片:「劇情其實不重要,也根本沒時間塑造角色的性格,或是複雜的劇情。重點是要有動作,很多動作。而且不管是刮風下雨,甚至下冰雹,淹洪水,你都必須在六天之內拍完。如果風太大,麥克風收不到聲音,沒人聽見對白,所以盡量不在外面有對白。多數對白都是在室內才說。最重要是在期限內拍完,不要超出預算。」他說那時一年拍七八部片子,一部接一部,他甚至不記得自己拍的電影的片名。

約翰韋恩後來沒有哀嘆自己浪費了十多年光陰拍比B 級片還要差的電影,可能就因為他終於熬出頭了,值得慶幸。而且他成名後特別的潔身自愛,從來不接爛片,連主題不正的影片都不接。之後自己還成立電影公司Batjac Productions,拍了幾十部自己認為主題優良的電影,好像:Island in the Sky (1953),The High and the Mighty (1954),Goodbye My Lady綠野奇緣  (1956),The Alamo 邊城英烈傳  (1960),The Green Berets  (1968),Chisum 鐵漢屠龍  (1970)等,他對以中國為主題的電影也特別喜愛,還拍了:Blood Alley 血巷  (1955),China Doll / 中國嬌娃(1958)等。

結果這片子只用了一萬一千美元拍成,攝製時間甚至不到一個星期,影片外景是在加州洛杉磯以北的Red Rock Canyon。加州真是得天獨厚,甚麼樣的地形都有。距離好萊塢又近,所以可以這樣廉價拍成一部西部片。

目前這些古老西部片,若不是可以在網上看到,多數都有影碟(CD)出售,而且是多部片子集合在一個影碟出售,作為歷史的見證。

主要演員表:

約翰韋恩John Wayne 飾托賓John Tobin

希拉泰瑞Sheila Terry 飾女孩魯比Ruby

Jack Rockwell 飾警長威廉斯Sheriff Luke Williams

George “Gabby”Hayes 飾老人達斯提Dusty

Earl Dwire 飾冉提Pandro Zanti

Jay Wilsey 飾冉提手下之一

Yakima Canutt 飾冉提手下之一Joe

Gordon De Main 飾副警長Deputy Miller

 

 

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