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電影 The Day the Earth stood Still

2020-01-16 17:00:48

這是二十世紀福斯公司在1951年推出的黑白科幻電影。是屬於比較早期,也最成功的一部科幻片。導演是著名的羅柏懷思Robert Wise,他的代表作有1961年的West Side Story (西城故事),1965年的The Sound of Music(真善美)等。演員都不是一線演員,因為電影的主要賣點是科幻概念,及特殊技巧。

飾演外星人的是英國籍演員Michael Rennie,他身高六尺三吋半,面形有凌有角,又不失英俊,可能是被選擇演這角色的原因。其他演員有Patricia Neal,Billy Gray,Hugh Marlowe,Sam Jaffe等。

劇本是根據1940年作家Harry Bates出版的一部短篇小說Farewell to the Master改編。電影主角是一個經由無線電學會說英語的外星人Klaatu克拉圖,他有一個高達八呎的機械人陪同一起來到地球的短短經歷。

這電影的中文譯名都是片名直譯:當地球停止轉動,的確不怎麼樣。

劇情:

美國首都華盛頓的居民一天突然發現,一個圓形的發光物體接近地球,然後在華盛頓紀念碑前的草坪The Mall地面上降落。大批民眾及軍隊立即開到現場,緊緊包圍。

這時圓形物體的一個門打開,出現像滑道一樣的通道,走出一個高大的人。他做手勢及用英語說,他是帶著和平以及善意來到地球。當他從口袋拿出一個物件時,被一名過分緊張的士兵射了一槍倒在地上,情況立即緊張起來。(下:太空艙中走出一個外星人。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這時一個高大的機械人由太空艙走出,他的眼罩打開來發出激光,將面前所有士兵的長短槍,及坦克都即時毀滅。

之後這太空人被送到醫院。他在醫院動手術取出了子彈。之後美國總統的秘書哈利Mr. Harley前來見他。他對哈利說,他叫克拉圖Klaatu,來自250  萬英里以外的星球,他是由無線電波學會英語。他有訊息,希望見到美國總統及全世界所有國家的領袖,向他們同時表達。但是哈利說,要同時召集全世界所有領袖是不可能的事。即使是召集聯合國大會,都未必可以召集所有元首參加。

與此同時,美國的軍隊試圖打開那個太空艙,卻無從著手,因為一個隙縫都找不到。而那個機械人Grot就一直靜靜地站立在太空艙外。而醫生也發現,克拉圖身體內的子彈被取出後,他的身上卻無傷痕,表示他有能力自己讓傷口癒合。醫生又對拉利先生說,檢查過克拉圖的身體及X光後顯示,他只有35-40歲的身體,但是他說他已經七十多歲。而他們星球的人平均壽命是130歲。哈利下令繼續嚴密守護克拉圖。

但是半夜克拉圖自己逃脫了,他在一間洗衣店取了一件適合自己的西裝,那西裝上的名牌寫著是Maj. Carpenter,於是他自稱是卡本特先生Mr. Carpenter,然後步行到附近一間私人出租單位,租了一個房間。那間大屋內還住了一個單親母親海倫班森Helen Benson,及他的兒子巴比Bobby。當時房東及房客談的主要都是有關太空人的話題。克拉圖沒有答腔,但是他很快就取得巴比的信任。

第二天一早,海倫要去上班,克拉圖就建議讓巴比帶他參觀華盛頓。他們先到那個太空艙所在,見到仍然有大批市民及軍隊圍在四周。他們又去了阿靈頓國家英雄墓地,見到了巴比父親的墓地。還去了林肯紀念堂。當他建議他們看一場電影時,他說他身上沒有錢,倒是巴比身上有兩塊錢。克拉圖拿出好幾粒鑽石,說那是他們那「地方」使用的貨幣。他給了巴比一粒,交換他身上的兩塊錢。

最後當克拉圖問巴比,當地人最尊崇的人是誰時,巴比說是一位教授班哈特Barnhardt,他還帶他到班哈特的家。班哈特不在家,克拉圖由窗口見到一個大黑板上面有一個數學題,只解到一半,他就設法進去然後將那數學題給解了。這時有一個女管家進來,克拉圖叫她不要將黑板的字擦去,並留下連絡方法。

當晚一個聯邦調查局FBI特務來到將克拉圖接走到班哈特家裡。原來班哈特非常意外有人可以解答這樣困難的數學題。當他了解克拉圖的背景後,他叫那特務離去,然後答應克拉圖,幫他召集全世界的科學家到太空艙那裏開會,聽取他的報告。(下:聯邦特務到克拉圖住處,將他接走。旁邊是海倫跟巴比。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

克拉圖說,他的意圖是要讓人類知道,人類不停作戰,加上剛剛研發的原子彈可能對宇宙造成的影響。其他星球的「人」對此感到憂慮,並已經研發更強大的力量,不僅可以阻止地球,更可以進一步摧毀地球。

當晚,克拉圖偷偷溜出房間回到太空艙所在,但是巴比在後面跟蹤,見到他用手電筒對機械人發出指令,指揮機械人制伏了兩名警衛,然後他自己進入太空艙。

巴比回家將所見到的事告訴母親,以及海倫的男友湯姆Tom Stevens。他們本來不信巴比的話,後來湯姆到克拉圖的房間去檢查,在地面上發現一粒鑽石。這時巴比才說,他也得到一粒鑽石。湯姆說他第二天要去測試這鑽石的真假。(下:湯姆發現一粒鑽石,對克拉圖身分開始懷疑。)

 

 

 

 

 

 

 

第二天中午,海倫上班時去午餐,遇到克拉圖,克拉圖將她拖到一個電梯,這時發現電梯停電,克拉圖於是告訴海倫他的真正身分,他並說剛剛將全世界的電力都暫停30分鐘,包括讓汽車,輪船都停駛,只有飛機及醫院不受影響。他這樣做是要讓地球上的人類知道他們所擁有的力量。他要海倫幫他一個忙。

在全世界都停電,(及停止運作)30分鐘之後,克拉圖及海倫出了電梯,這時湯姆也從一個珠寶鑑定商那裏知道,那一粒鑽石不屬於地球,而且比任何鑽石都更堅固優質。湯姆立即將這消息告訴官方,於是大批軍隊立即開往海倫的住所,要去逮捕克拉圖。這時克拉圖對海倫說:如果我發生任何事,請你務必對那個機器人說Klaatu barada nikto,他要她謹記這句話。

軍隊在海倫的住處沒有找到克拉圖,但是稍後卻在一輛計程車內發現克拉圖跟海倫。當克拉圖要走出車門時就被警方開了一槍倒地。這時海倫趁著兵荒馬亂,自己溜到太空艙那哩,對機械人說了那句話Klaatu barada nikto,機械人聽見了,立即將海倫抱起進了太空艙,之後出去尋找克拉圖。不久Gort抱著克拉圖的身體回到太空艙,然後用儀器將他弄活。克拉圖對海倫說,他的復甦只是暫時性,不久他就會回去。

這時克拉圖到艙外,對班哈特召集的科學家演說,告訴他們,他代表的是一個星際間的組織,他們組織了一個警察部隊,全部是由Gort一樣的機械人組成。他說:我們的企圖很簡單,加入我們大家就有和平。否則就是毀滅。我等你們的回話。之後他和Gort進入太空艙,太空艙關門之後不久就起飛了。(下:太空船在眾目睽睽下起飛。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

製作與卡司:

這電影拍攝於五十年代,所以有關神靈的隱喻仍然存在。例如海倫見到克拉圖死而復活,問他:「你是否有(無限的)能力操控生死」時,他回答:Gort只能幫他短暫的復活,真正的力量保留給the Almighty Spirit (神靈)。據製片人Julian Blaustein在1995年時的一次訪問中說,這一段話是當時的美國電影協會(MPAA)要求加進去的,以免當時的觀眾以為人類,或是任何星球的生物擁有控制生死的權力,這權力應當保留給「上帝」。他甚至指出,當時的編劇讓克拉圖選擇Carpenter做姓氏,就是暗示與耶穌(一個木匠)做比喻,後來他死而復生,並且最後升空了。

至於這電影中另一個重要隱喻:外星人帶來一個訊息給全人類,也是當時是東西方冷戰時期,加上美國剛剛研發及使用了原子彈,電影希望傳達一個訊息,要人類謹慎運用武力,否則將有大難。

為了拍這部戲,要設計一個太空船,電影中的太空船以現代眼光看都非常可取,那是一個微微發光的完美圓形物體,雖然可以打開艙門,但是閉合後卻見不到任何隙縫。據說這太空艙的內部是受到著名建築設計家Frank Lloyd Wright在威斯康辛州的一座設計Johnson Wax Headquarters的靈感,所以製片人還邀請了Wright參與設計。

雖然部分外景是在華盛頓的大廣場The Mall實地拍攝,但是所有主要演員都沒有去到那裡,因為多數的近距離畫面都是在二十世紀福斯公司的片廠拍攝。另外,片中見到大批軍隊,甚至有坦克聚集,但事實上當時國防部在看過劇本後拒絕參與,所以片中的軍隊與坦克都是租用馬里蘭州的第三裝甲騎兵旅的人員及裝備。

前面說過,飾演外星人的是英國演員Michael Rennie,他身型高大,面孔有凌有角,非常襯這角色。據說製片單位最初考慮過Spencer Tracy,Claude Rains,如果選了他們,不僅外型(相當)不適合,而且是美國觀眾熟悉的面孔,效果絕對沒這個好。

片中的機器人看來像是一個金屬人,事實也是真人扮演。原來他是好萊塢著名的中國戲院Grauman’s Chinese Theatre的帶位,因為個子高(七尺七吋),所以選擇他。他要穿上兩層的泡沫膠做的外衣,達到金屬的質感。而且每一次工作不超過半小時,以免過分炙熱。所以他的畫面都是單獨拍了之後,剪接到片子裡。(下左,克拉圖與機械人,下右,飾演機械人的Lock Martin本人有七尺七吋身高。)

 

 

 

 

 

 

 

這電影推出時賣座差強人意,收入185萬元,居全年第52位。但是我認為比起後來多部科幻片,這一部最可看。可能沒有後來幾部的「過分」使用特殊效果,被忽略了。例如這太空船只是平穩的降落,沒有好像其他電影用很多音響配合。這個太空人也與我們相去不遠,只是更高大,沉靜。不向其他電影將外星人描述的滑稽。但是後來越來越多人重視這電影的成果。一個針對科幻電影影評人的調查,這電影被選中為歷史上科幻片的第五位。甚至有影評人相信,美國的40任總統朗諾雷根(李根)就是因為這電影而決定與蘇聯共黨總書記戈巴喬夫進行破冰談判。因為他在1987年在聯合國大會的演說中就這樣說:我偶爾會想,如果我們面對外星人的威脅,我們彼此之間的衝突異見很容易就會消失。」

二十世紀福斯公司在2008年重拍這電影,由Keanu Reeves,Jennifer Connelly主演。大部分情節都沒有改動,不過太空船是在紐約中央公園降落,外星人克拉圖最後的演說沒有了,因為導演認為現代人不喜歡被外星人「說教」。那一部片就非常成功,是全年賣座冠軍,全球售票收益超過兩億美元。但是見到網上的宣傳片,仍然是太多的特效,太多建築、汽車被毀。機械人形成的洪水席捲大半個紐約,果然是一個賣弄特殊效果的電影,我見到網民的評論也是負面的多。這一類電影看完只讓人更空虛,覺得浪費時間。

主要演員表:

麥可雷尼Michael Rennie 飾克拉圖Klaatu

派翠西亞倪爾Patricia Neal 飾海倫Helen Benson

Billy Gray 飾巴比Bobby Benson

休馬羅Hugh Marlowe 飾湯姆Tom Stevens

Sam Jaffe 飾教授班哈特Professor Jacob Barnhardt

Frances Bacier飾房客之一Mrs. Barley

Lock Martin 飾機械人Gort

Frank Conroy飾哈利先生Mr. Harley

Edith Evanson飾房東Mrs. Crockett

 

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