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電影 Lassie Come Home 靈犬萊西

2015-02-15 23:57:13

這是1943年米高梅推出的彩色片,不論什麼時候看,都是一部大人小孩都適宜的,感人肺腑的經典之作。

電影是說一個小男孩與一隻牧羊犬之間的故事,但是令人意外的是,演出牧羊犬的這隻狗明星Pal是第一次拍片。牠真是天才。任何人看這部電影,都覺得牠就是萊西,讓人對牠疼愛不已。牠一個人貫穿全片,栓住每一位觀眾的心。牠的演技讓人類演員都要汗顏。

由於牠演這電影一鳴驚人,之後牠又主演了六部以牠為主角的電影,及兩部電視連續劇,可說成就非凡。

記得小時候看這電影時,每一次都哭得像淚人兒。最近再看仍止不住要掉淚。絕對是一部值得全家一起看的電影。

電影男主角是1941年在How Green Was My Valley 翡翠谷中擔任主角的洛迪麥克道爾Roddy McDowell。他演這角色時14歲,但看來只10歲左右。他與Lassie間的感情也非常自然。其他角色都是一時之選:演他父親的也是在翡翠谷裡演他父親的Donald Crisp,片中一個流浪藝人,是後來在34街的奇蹟Miracle on 34th Street中飾演聖誕老人的Edmund Gween,而後來紅遍半邊天的伊麗莎白泰萊Elizabeth Taylor,演這電影時才11歲,可說一鳴驚人。這是她一生中第二部電影。三年後(1946年),她在14歲時主演Courage of Lassie 靈犬萊西歷險記並且出任女主角,那是她第一次擔當女主角的電影。這也是七部以Lassie為主角的電影中的第三部。

劇情:

電影背景是英國一個叫約克夏Yorkshire (約克郡) 的地方,當時是英國蕭條期,生活非常艱難。男主角是一個約10歲的男孩喬Joe。家中只有他及父母三個人。喬的最佳伴侶就是一隻牧羊犬萊西Lassie,兩人感情非常好。每天早上,都是萊西叫他起床。而每天一下課,他衝出教室,就會見到萊西在學校的樹下等他下課,一起回家。

他的父親山姆Sam Carraclough經常失業,他知道兒子最親的玩伴就是萊西,但日子不好過,養一隻狗要花錢買食物給他,何況家裡非常缺錢,就暗中將萊西賣給了附近一個富有的地主魯林公爵Duke Rudling。這地主的嗜好是養名種狗。他老早就想將萊西據為己有,就以15先令價格將萊西買到手。

 

 

 

 

 

這一天Joe下課後,見不到萊西。趕回家問父母才發現真相。他非常傷心,晚上哭著入睡,父母都知道他難過,但為了生活,無計可施。

萊西到了新家,被圈在一個有鐵絲網的圍欄內。他和Joe一樣茶飯不思。不久就在鐵絲網下面挖了一個洞,跑了出來,然後直奔小主人的家。Joe見到牠非常高興,但很快,公爵的私人看管就來將牠帶回去。這一次,萊西又用跳高的方式,越過圍欄跑回去,照樣的又被管家帶回去新主人那裡。

不久公爵帶著狗回到蘇格蘭的家,那裡距離約克夏超過500里路。萊西非常不開心。公爵有一個十歲大孫女普里絲拉,她看出萊西的思家,因此建議要管家帶著狗出去散步。萊西趁散步時脫韁而跑。

但這一次牠是離家數百里路。牠日跑夜跑,一方面疲累,一方面也肚子餓。一天牠見到一個巡迴藝人正在煮晚餐,牠十分想吃,但又不敢。那藝人見出牠是有教養的狗,就將食物留在草地上讓牠吃。

那個賣藝的也有隻小狗,是表演用的。老頭讓牠參加自己的表演。但不幸兩個偷狗賊立意將牠偷走,他奮力抵抗,保佑了主人,但保不住那小狗,那隻小狗就被打死。

經過這事,老人也見出牠立意回去找舊主人,就跟牠分手。牠繼續往回家的路上。還遇見一次暴風雨及洪水。牠都勇敢的涉水而過,但過了河之後,牠已經筋疲力盡,奄奄一息。一個老人見到將牠帶回家,兩個老夫婦將牠身子弄乾,逐漸餵牠吃東西,牠才康復。老夫婦非常喜歡牠,希望將牠當做自己的愛犬。但牠身體一好,就決心離去,老夫婦只有忍痛跟牠分手。

這一次牠又穿山越嶺,腳爪都破損流血,但牠勉強自己拖著疲憊驅體,日夜不停的走。牠的方向感沒有離開牠。終於見到家門。當牠抓著自己的家門時已不支倒地。山姆和妻子開門意外的見到牠。這時萊西全身是傷,毛是濕的,山姆決定,如果牠能冒著生命危險,走幾百里路回來,他們應當不顧一切將牠留下來。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這時公爵卻趕到,他其實不是來要回這隻狗,在孫女的建議下,他決定僱用山姆幫自己照顧狗隻,解決一家人的經濟問題,而萊西也再到學校去,接Joe放學回家。

製作與卡司:

首先必須說明,Pal是一隻公狗,而電影中的主角萊西是一隻母狗。牠的主人Rudd Weatherwax 是好萊塢的動物訓練師。他帶牠去米高梅應徵時,共有1,500隻狗應徵。Pal做為一隻公狗自然沒有獲選中。一隻很美麗的母的蘇格蘭牧羊犬被選中。不過Weatherwax就被聘用做訓犬師,幫忙訓練那隻母狗,而Pal就被選中在電影中客串做主角的替身。

但是電影開拍之後,被選中的那隻母牧羊犬開始脫毛,不僅如此,電影剛開拍之後六星期,加州一條河發生洪水,導演要利用那洪水場面,拍萊西過河的畫面,而那隻母狗說什麼也不肯到水裡。Weatherwax在一邊見到,建議讓Pal幫忙拍過河場面。他說,Pal可以分五個步驟拍完那個場面。沒有想到的是,Pal一次過就過了河,而且過河之後依吩付的躺下,完全符合導演要求。據說導演Fred M. Wilcox感動到滿眼含淚。結果製片當即解僱了那隻母狗,立即聘請Pal做主角,雖然牠是隻公狗。

後來已拍的部份都必須重拍。而且米高梅最初的計劃是拍一部給兒童看的黑白片小製作,但因為Pal的表現非常好,結果米高梅臨時決定改拍彩色片,增加萊西的部份,並大大增加預算。而Pal也不負眾望,多數鏡頭是一次過,而且所有鏡頭都自己拍,不用替身。

未來十年間,米高梅又為牠寫了六個劇本,都以牠(萊西)為主角。後來還演了兩部以萊西為名的電視連續劇。牠可以說由三歲開始演戲一直到18歲去世之前不久。不過牠的兒子及孫子後來也都在電影中演過以萊西為名的角色。Pal可以說是動物演員史上最成功的一個。

這部片的動人之處,全在於萊西對主人的忠心耿耿,牠的戲佔全片六成以上,所以絕對值得掛頭牌。難怪米高梅當牠是大明星。單單這電影就在北美賺了兩百六十萬元,後來在海外市場又賺進近兩百萬元。

我記得小時候在台灣看過多次這電影,每次都感動不已。在蔣介石時代的台灣,這一類啟發人性中光明面的電影總是每隔一兩年就會在電影院上映一次,讓每一個人都有機會看。相對目前戲院推出的新片,值得看的真是鳳毛麟角。與其天天推出新的爛片,真的不如將好的舊片拿出來演。但有人說,那不行,太多靠電影吃飯的人要工作。問題就在這裡,就因為少數沒有天份的人要吃飯,逼得觀眾要接納一些沒水準的爛電影。

由於Pal是一隻狗,沒有獲得奧斯卡金像獎,(真是不公平),不過在好萊塢大道上,牠就擁有一顆星。而「靈犬萊西」也被美國國會收存為經典電影。

主要演員表:

導演  Fred M. Wilcox

Pal 飾萊西Lassie

Roddy McDowall 飾男童Joe Carraclough

Donald Crisp 飾父親山姆Sam Carraclough

Elsa Lanchester 飾母親

Elizabeth Taylor 飾女童Priscilla

Nigel Bruce 飾公爵Duke of Rudling

Dame May Whitty 飾救活萊西的老婦人

Edmund Gwenn 飾流浪藝人

 

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