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耐旱(沙漠)植物Desert Plants

2012-11-17 17:58:47

美國西南部幾州:加州南部,新墨西哥,德州,猶他州南面,內華達州一帶天氣又乾又熱,其中以亞歷桑那州、新墨西哥一帶為甚。大城市中如亞歷桑那的首府鳳凰城Phoenix 氣溫經常是華氏100度以上,有時達到110度。在攝氏就是35度以上。也有時幾個星期連一滴雨水都沒有,所以這裡的植物都具有耐熱耐旱的天性。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

過去在墨西哥,以及南美的厄瓜多爾的沙漠區,都見過生長巨大的沙漠植物:龍舌蘭,蘆薈,仙人掌。幾次去大峽谷時,中間多次經過拉斯維加斯,以及亞歷桑那州的Flagstaff,Sedona,Scottsville,等城市。見過不少當地特有的植物。意外發現,很多植物也是在北美東北一帶常見的植物,有些種在花園裡,有人定時澆水;但也有不少生在野地,適應了當地的氣候。可見植物的適應性極強。

建立一個乾旱花圃,原理與以前介紹過的蔭地花圃Shade Garden完全相反,不要有蔭,不能常澆水,不能種大片葉子或葉子薄的植物。很多人說厚葉植物是懶人的植物,因為不需常澆水,也不需施肥。不過就要在一開始時製造一個適合的環境,以後才事半功倍。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

仙人掌Cactus

在沙漠地帶最常見的庭園植物是仙人掌科的植物,包括像個球一樣的Barrel Cactus (Ehinocactus),像兔子耳朵的Bunny Ears (Opuntia),而生成柱狀的,可以長得很高大的柱狀仙人掌Column Cactus (Cereus peruvianus) 更是隨處可見。

 

 

 

 

野生的仙人掌,與庭園中種仙人掌雖然是一類,但是種植方式有差別。在戶外野生的,是天生生在沙土裡,缺水缺濕潤,全靠厚厚的葉子及莖積存水份。但是庭園裡種的,除了土壤裡要加沙,甚至加碎石粒,表面更可以舖一層碎石塊,目的都在幫助排水,避免水太多,會爛根。

在沙漠地區,由於適合仙人掌的生長環境,隨時都見到仙人掌在開花,而且那花非常鮮麗,常見的是兔耳仙人掌,紅色的大朵花像是玫瑰,所以又叫沙漠裡的玫瑰。此次在大峽谷見到黃色的生長在大峽谷峭壁邊緣,見到時讓人驚喜萬分。而紅色的就生長在峭壁上的岩壁,不僅太陽直射,而且要頂受風沙,但花卻與溫室的花朵一樣豔麗。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

兔耳仙人掌又叫做Prickly Pear,因為較大的植株會生出像梨一樣的果實,而外層有小小的刺。這果實經冰過後吃起來非常清甜。至於扁平像葉子一樣的「兔耳」,其實是莖。兔耳的周邊會開花,開花之後,每一片葉子都會生出十幾個黃色,棕色或是紫色的果實。目前美加一些大型超市都有得賣。此外兔耳仙人掌的葉子目前也被當做蔬菜出售,除去厚皮後可以煮來吃。除了在墨西哥,亞歷桑那州、加州等地,我見到最大棵的兔耳仙人掌是在加拉巴哥島上,平均高七尺以上,像一棵樹。

而此次在鳳凰城最意外是發現粉紅色的兔耳仙人掌。園藝家真的是無時不在創新研究,居然能夠配種出一種全粉紅色的仙人掌,而且顏色非常鮮嫩。後來在機場附近見到更多,因為只種在公地,證實絕不是野生。而且植株不大,可能還不適合野外生長。

在鳳凰城的機場,見到很多盆栽仙人掌出售,畢竟是當地特產。因為國際班機不能帶植物,相信是賣給本國旅客。仙人掌攜帶不方便,擺在那相信宣傳作用更大。下面是在當地見到的罕見的粉紅色仙人掌,讓人眼前一亮。(有關仙人掌詳細介紹見:仙人掌的種法)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

絲蘭 Yucca

絲蘭在亞歷桑那一帶是野生,不過在當地的公園、住家也經常見到絲蘭,因為沙漠氣候非常適合絲蘭的生長。與其他北美地區家庭種的絲蘭沒什麼不同,只是更高大,花柱更高,更自在。在美國西部還有一個俗名,叫做墓地的鬼魂Ghosts in the graveyard,就因為太容易生長,經常在墓地出現。

 

 

 

 

 

 

 

 

絲蘭的特色是葉子非常硬,像一把把劍,而葉子邊緣卻有像絲一樣的白色纖維捲曲的掛著。每株絲蘭會在夏天抽出開花的莖,上面開著像燈籠一樣的白色或乳色的花。花謝後植株就死了,因為這樣多花要用去植株全部的精力及養份。不過每株植株旁邊會生出新的子株生出,過一兩年就成熟為成年植株,兩年後開花。所以在花謝後最好收拾一下舊植株的殘餘,甚至將新的子株重植,幫其安家。(見專文介紹: 絲蘭Yucca怎麼種)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Century Plant 世紀樹

在沙漠及峽谷區常見到各種不同的絲蘭。後來知道,有些Yucca其實是龍舌蘭Agave的一種(Agave americana),不是絲蘭。其中一種就是Century Plant世紀樹(百年樹)。

經常在峽谷中,或是懸崖上見到這植物。他的外形像是龍舌蘭,中間伸出細長的開花莖,可以有五尺以上,上面的花穗就可以超過一尺。不過當地的花穗不像花,卻像一個較粗的廟裡燃的「香」,近看則是許多黃色小花聚集。

不過過去在墨西哥及南美見到的Century Plant,上面的花是由短莖一朵朵的伸出,像雲一樣飄著,很有建築式的美。而最粗的花莖可以粗到像樹幹一樣,就像一棵樹,高度更可以高到15-30尺(見下左圖)。不過在峽谷見到的就沒有那麼粗大。

世紀樹所以叫做世紀樹,是因為一株植株的花一生只開一次,開完植株本身會枯死。而一棵植株似乎有一百年那樣久的生命,事實是差不多15-25年。也就是說要15-25年才開花。而花莖生出時生長很快,幾乎用盡所有的精力,因此花謝後植株也死了。(詳細介紹見: 龍舌蘭Agave )

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

香蕉絲蘭 Banana Yucca

香蕉絲蘭也是龍舌蘭科植物,厚厚的大片葉子很硬,像劍一樣,但邊緣有細細的、捲曲的白色纖維(所以中文叫做絲蘭)。在大峽谷的懸崖邊,特別多石頭的地方生長。不僅土壤不多,非常乾旱,又無遮擋,生長環境非常不好。

 

 

 

 

 

 

香蕉絲蘭也要多年才開一次花,花莖由中間抽出,但不是很高,只比葉子高少許。開花的莖一次不止一根,而且花朵很多。有白色,乳色及黃色。它的種子(果實)像香蕉一樣,每個最長十寸,也可以吃。

香蕉絲蘭不會開花後死去,可以多次開花。

 

 

 

 

 

 

 

紅色絲蘭 Red Flower False Yucca/Red Yucca

 

 

 

 

 

 

 

當地公園中另一種絲蘭非常受歡迎,因為開紅色的花,而且花很多。正名是Yucca parviflora。園藝家強調這不是絲蘭,是假絲蘭。葉子較細,不像絲蘭的葉子像劍,也沒有像細線一樣的纖維。但種在花園非常好看,搶眼。

紅色絲蘭原產地在美國德州到墨西哥一帶,與其他絲蘭一樣需要很多光照,不要澆太多水,土壤排水一定要好。花莖高約三尺,紅色或橘紅的花很細緻,最近還有黃色花供應。花由五月開到十月。而且吸引蜂鳥。花謝後剪去花莖,可以延長植株壽命。

 

 

 

 

 

 

龍舌蘭Agave

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

龍舌蘭是熱帶居民熟悉的植物,長長的硬硬的葉子由地面生出,葉子很厚,目的就是可以儲水份,長期缺水都不會有問題。龍舌蘭的葉子多數是灰藍色,也有青綠色的。葉子除了硬,周邊還有尖刺,是生人勿近的植物。但記得小時候很多人在龍舌蘭的葉子上寫字,說是刻字更貼切。刻上去幾十年都不會消失。

龍舌蘭與絲蘭Yucca非常接近,但就與外形相似的蘆薈無關。原產地主要在墨西哥及美國西南部,在墨西哥更是隨處不在,其中一種龍舌蘭更是做墨西哥特產tequila酒的材料。此外龍舌蘭的葉子,花及莖都可以吃。其中花莖底部的汁液更有糖份,可以做代糖。而過去原住民更充份利用龍舌蘭葉子的纖維做繩子及線。

種龍舌蘭最重要是在土壤中多加沙土及碎石粒,以增加土壤排水性。如果是與其他植物一起種,要選擇不需要太多水,不需要蔭的植物。如果土壤經常是濕的,很易爛根,終至夭折。

龍舌蘭也是一生開花一次,有時要等很多年。不過花莖通常很長,花也很壯觀,與前面說的千年樹是一家。花謝後就鞠躬盡瘁。這時可以收集周邊的子株重新種過。(詳細介紹見:龍舌蘭Agave  )

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

蘆薈Aloe

蘆薈與龍舌蘭外形很像,但是兩種植物。原產地在非洲大陸的南部,及馬達加斯加島,阿拉伯半島一帶。

蘆薈也需要很多陽光,而且非常耐旱。但是與龍舌蘭不同的是,有許多種蘆薈適應少許蔭,同時適合盆栽,因此在家庭及辦公室都常見。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

種蘆薈時也要多加沙土及碎石粒,因為蘆薈的根部也是很細小,最怕泡在水裡會爛根。在熱帶及乾旱地區,蘆薈可以生得很高大及開花。花生在葉子內心伸出的花莖上,多數是豔紅色。(見圖)

蘆薈也有長形的厚葉子,有些邊緣有刺,但沒有龍舌蘭那樣硬。很少人可以在上面刻字。有些蘆薈的葉子由地面生出,但有些有粗圓的莖,匍匐而上,但都不會很高。

很多人喜歡在家裡種一棵蘆薈,是因為蘆薈葉子的汁可以治很多皮膚病,及治刀傷、火傷、晒傷、蟲咬等病痛。可以說是家居的百寶藥。不過不是所有蘆薈都有這作用,但最常見的一種Aloe vera就是這一類。而很多擦皮膚的營養霜也是這種蘆薈做的。

此外蘆薈的葉子也可以吃,最近超市都有得賣。此外很多熱帶地方也用這葉子搾汁做冷飲。(詳細介紹見:蘆薈Aloe vera的種法)

 

沙漠玫瑰

沙漠玫瑰Desert Rose學名Adenium obesum也是厚葉植物,在美國南方較熱州份常見,其他地區多數是盆栽,或溫室植物。

沙漠玫瑰又叫假杜鵑Mock Azalea。花朵一般是紅白兩色,尤其是紅色細邊,增添美麗。而沙漠玫瑰除了花朵美麗,外形也很趣緻,一般莖的底部非常粗,像一個水瓶,做為盆栽,很有bonsai的味道。

地栽時,非常耐旱,也不怕曬,只有在長期都不下雨時才需要澆水。不過室外盆栽時,就需要注意,盆土表面下一寸土乾時就要澆水。戶外盆栽時,也不要讓盆過分曬太陽。

室內栽植時需要極多光照,溫度不可低於攝氏15度,(華氏60度)。最適合的室溫是攝氏21-27度間,(華氏70-80度)。澆水方式則須與蘆薈一類植物看齊,室外栽植時,只有天氣十分乾熱,長久不下雨時才需澆水。盆栽更忌經常澆水,或是盆土總是濕的。寧願少水也好過多水。

沙漠玫瑰屬於夾竹桃科,莖葉的汁液都有輕微毒性,不要讓兒童及寵物接近。(更多有關沙漠玫瑰介紹見:沙漠玫瑰Desert Rose)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

象牙紅Firecracker Penstemon

在大峽谷見到最多的花卉就是這種鮮紅的花Firecracker Penstemon,英文名是因為外形像是紅色的鞭炮。而我也多次見到蜂鳥或蝴蝶在吸食這花的蜜。原因是花形呈長長的管狀,每朵花有一寸半的長度。花期在五至七月間。

象牙紅與另一種北美常見野花Indian Paint Brush很像,都開豔紅色的花,但就更耐旱。象牙紅在加州,科羅拉多州,新墨西哥州,以至於德薩斯州都有生長,最喜歡乾旱氣候。需要全日照,也能容忍少許蔭。土壤需多沙質,因為排水一定要好。所以種時可以多加沙土,越貧瘠越好。雖然十分耐旱耐熱,但也同時十分耐寒。因為當地夜間經常低到零度,冬天時更零下氣溫。所以如果種在庭園時,絕對不要多澆水,或是施肥。它幾乎在受虐的狀態下生長得最好。否則後果是掉蕾,葉子枯黃及萎縮。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

火燄草Indian Paintbrush

火燄草是北美常見野花,又名Castilleja (扁萼花),因為花朵豔紅,成為扇形,像一把彩色刷子,又在美國西部較多,因此被早期美國人取了俗名叫做印地安人的彩筆。

這植物是少有的雙年生花,頭一年生出花莖,第二年春夏之際開花,花期很長,但在結種後就夭折。不過如果環境適合,自己散種會再生株,就好像是多年生。

火燄草喜歡溫熱地區,但是太冷太熱都生長不好。此外極適合野外生長,在一般花圃反而不易生長。唯一需要是充份光照及土壤排水要好,絕對不要施肥。

做為野花,火燄草非常霸道,它會將根部伸到附近植物的根部,吸收其他植物的養料。被它盜取養料的植物通常是同一區常見的野花如象牙紅Penstemon,或是Blue-eyed Grass。由於這一類亦是野生,因此不怕養料被盜。

火燄草還有一個特性是難以預料,它可能一年開花似錦,第二年不見花蹤,但第三年又出現。

花謝後可以收集種子,如要火燄草自己散種,也可以讓花自己散種,否則花謝後剪去花頭。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

刺罌粟Prickly Poppy

 

 

很美的白色罌粟花,黃色內心。平均兩尺多高,與其他罌粟不同處是枝莖有刺。全名叫Mojave Prickly Poppy。花朵就像冰島罌粟Iceland Poppy,直徑約三寸,花瓣像紙一樣純白,同時有香味。葉子很小,邊緣也有刺。一般在美國西部海拔1,200-4,500尺的乾旱地區都有生長。

刺罌粟又叫Thistle Poppy,不僅全株有刺,而且含有alkaloids,因此有毒,連牛都不肯吃,因此可以說無天敵。生長環境極好。

 

 

 

 

 

 

九重葛 Bougainvillea

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

九重葛是亞熱帶及熱帶常見植物,特別在東南亞及中南美洲,幾乎是野生。但在沙漠區居然也生得很好,可見十分耐旱及適應力強。

野生及地栽的九重葛多數是紫紅色,英文名除了叫Bougainville,還叫Paper Flower,因為花瓣薄的像紙一樣。目前這花還有杏色、粉紅及白色的,做為盆栽。九重葛除了喬木樹型,還有灌木及攀爬式。

種九重葛時需要多陽光區,氣溫不能太低,因此在寒帶必須盆栽,冬天時搬入室內,即使在室內,都要放在多陽光的窗口。九重葛生長很快,而且只在生長一年的枝上開花,因此花謝後要修剪,第二年花才多。而九重葛有橫向生枝的習慣,這些橫枝接受陽光較多,開花也較理想,因此如果空間夠,應保留一些橫枝。攀爬式更要修剪,樹型才好看。(另有專文介紹,見:九重葛Bougainvillea )

 

薰衣草Lavender

我也在亞歷桑納州最熱的城市之一Page見到到處都種的有薰衣草,可見這植物的耐旱耐熱。

薰衣草多數是藍紫色系,但也有粉紅及白色的,葉子多數是細長針狀,薰衣草的香油就來自葉子上的細茸毛。葉子受到觸碰,就會發出陣陣香味。除了做香油外,也是很受歡迎的乾花材料,經常被用在衣櫥內,枕頭內,也有驅蟲效果。

種植薰衣草的兩個要素就是:充份陽光與排水好的土壤,薰衣草喜歡貧脊的土壤,所以喜歡多沙質的土壤。此外越多陽光越好,但就不需要太多肥,甚至無須施肥。多數時間,薰衣草無須澆水,只有在極端乾旱時,才需要澆水。(詳細介紹見:薰衣草 Lavender)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

夾竹桃Oleander

夾竹桃是灌木,在熱帶及亞熱帶幾乎是野生,但其實花朵很美,又有香味。

夾竹桃英文正名是Nerium oleander,因為太粗生,已經被忘了原產地,據說有可能是東南亞一帶。我在亞歷桑納的沙漠區,及加州死亡谷一帶都見到夾竹桃被當做路邊樹。但在潮濕的佛羅里達州亦都在一些遊樂場見到及竹桃。

夾竹桃經常被用做路邊樹,是因為幾乎不用澆水或施肥,此外也相當耐寒,可以忍受到最低攝氏零下十度的天氣,(華氏14度)。

夾竹桃被認為全株劇毒,但只要不將葉子摘下來,觸碰它的汁液就應當沒事。而因為有毒,也不會受鹿或兔子一類的動物咬噬。但有兒童及寵物的家庭,最好不要當盆栽種。

夾竹桃的花以粉紅色為主,此外也常見到白色及紅色的,較少見的是黃色,杏色等顏色的花。花朵經常有帶顏色的花心,或是邊緣,而且有管狀。另外並有複瓣花。多數花並有香味。

花謝後可以修剪,這樣會生多些枝,及有更多花。植株也會更健壯。而因為葉子及莖有毒性,因此修剪時最好戴手套,事後應洗手。(詳細種法見: 夾竹桃Oleander)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

蝴蝶花Red Bird of Paradise

這植物學名Caesalpinia pulcherrima,英文俗名叫紅色天堂鳥,或是墨西哥天堂鳥Mexican Bird of Paradise。它還有個俗名叫做Peacock Flower,所以台灣又叫做孔雀鳳凰花。

在沙漠時經常見到這種非常豔麗的植物,鳳凰城一帶特多,花朵有些像台灣及中美洲常見的鳳凰樹。兩者都是豆科,葉子都是羽狀複葉,因此可以說是近親。

這植物有些高大像樹,有些像灌木。開花期非常長,整個夏天及秋天都開花。花朵以紅色及橘黃為主,也見過黃色的,據說也有粉紅及白色的。有人嚴格分類將黃色花列為墨西哥天堂鳥。

蝴蝶花非常耐旱,需要充份陽光,開花狀況才好。如果天不下雨,一周澆一次水就可以。而且生長很快。雖然對土壤不挑剔,但最好還是要排水好的土,如果種時加些好的堆肥土,除了幫助排水,植株也更健康。

事實是,這植物有可能蔓延過份到侵佔其他植物的範圍。

豆莢(種子莢)是有毒的,所以不要讓兒童或是寵物接近。(下為紅色花及黃色花種。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

懸崖玫瑰Cliffrose

 

 

 

 

 

 

 

我在北面大峽谷懸崖邊上經常看到這種玫瑰。它只生在3,500到8,000尺水平的岩石地方。而且適應極為乾旱的氣候,據說一直到墨西哥境內都有。

與其他乾旱地區植物一樣,葉子很小,大約半寸,以免散發水氣。而且葉子上有極細的絨毛,目的阻止水份散發。花為白色,約一寸直徑,有黃色花蕊,外形很像梅花。特色是當種子成熟時,會生出長長的鬚,目的在幫種子散到更遠地方。細看每一根鬚頂端一粒種子,被風吹到土面時,鬚就會將種子插入土內。

Cliffrose恰如其名,多數生在崖壁。枝莖非常蒼勁,像松。原住民Hopi人用葉子做茶喝,據說可以止嘔吐。那華活人就用碎樹皮做枕頭。

 

 

 

 

 

 

 

 

龐德羅薩松Ponderosa Pine

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這是我在大峽谷一文中,多次提到的植物。因為在前往大峽谷的路上,你都可能見到。而在大峽谷範圍內更是無處不在。因為它只生在海拔8,000尺的地區,因此其他地方很少見。而它的壯麗,更是奪人心弦。只要看這裡的相片就可以體會。

在大峽谷見到大片的龐德羅薩樹林,有些是經過山火燒毀的。但發現在一些只燒過局部的樹林中,一些枯樹仍然半活。都因為龐德羅薩松有非常厚的樹皮,幾乎有一寸厚。可以抵擋大部份不是太強的火勢。這就是達爾文進化論的例證。生活在經常有山火的地方,這松樹就發展出這樣厚的樹皮,來抵擋大自然的侵害。所以見到有些樹,已經燒得七七八八了,還挺立著。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

矮松 Pinyon Pine

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

峽谷區最讓人驚嘆的樹木,除了龐德羅薩松,就是Pinyon Pine,中文叫矮松,因為生長緩慢,一般都不過十尺,最高的品種也不會超過35尺。這種松也是生松子Pine Nuts的一種松。

矮松所以讓人震憾,它經常生長在岩壁上,樹幹經常扭曲成奇怪形狀,絕少見到筆直的。都因為長環境非常艱難,土壤非常少,也非常貧瘠,而無法筆直的生長。也因此,每一株都像是天生的bonsai。

矮松多生在美國西部山區一帶,由科羅拉多,到猶他州一帶,在海拔4,000到8,000尺的地區生長最好,松針是兩根一撮,並且很短。它的松子在植株生長兩年後才會生產,過去是原住民,及鹿、羊等的食物,今日則是廚師喜歡用的食材。

 

 

 

 

 

 

 

 


沙漠柳樹 Desert Willow

 

沙漠柳樹的外形有些像夾竹桃,葉子狹長,但花有些像蘭花,一般為粉紅色及紫色。原產地在加州南部,一直到墨西哥,一般6-18尺高,通常生長在4,500尺高地,(1,500米)。

種沙漠柳樹,最重要是土壤排水要好,要充份陽光,即使夏天下午的陽光,都不會造成損傷。

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