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蘆薈Aloe vera的種法

2014-08-03 23:28:35

我一直認為每一個家庭都應當至少種一棵蘆薈,因為蘆薈真的很有用。不論是燒傷,晒傷,蟲咬,止血,或是皮膚熱腫,都可以用來救急。當然蘆薈除了這幾種功用,在草藥及西藥方面上亦有許多用途。很多人認為蘆薈可以治牛皮癬,亦可幫助治療糖尿病,及遏止高血脂。而蘆薈的葉片也可以當菜吃。目前也普遍用於化粧品業,用於濕潤膚質。

 

 

 

 

 

 

 

 

蘆薈(學名Aloe barbadensis,俗名Aloe vera),原產地在非洲南部,是屬於像仙人掌一樣的多肉植物,因此也適宜像沙漠一樣的熱帶環境。需要很多光照,土壤最好是沙質土,以便排水。

很多人眼中的蘆薈是厚厚的肉葉向四周散開的,而且多數是盆栽。但其實蘆薈有250種之多,外形可以非常不一樣。小的迷你盆栽可能只有幾寸,而大的可以像一棵樹那樣大。基本上沒有莖,葉子由地面生出,可以非常長大厚實。夏天時抽出長長的花莖,開橘紅色的花。

蘆薈的葉子多數是綠色,或是灰藍色,有些有深淺綠色花紋,有些有白邊,也有些葉子邊緣有鋸齒。而有一種葉子上有白點的,被認為是原產於中國的Aloe veravar. chinensis。不開花時,有時與另一種厚肉植物龍舌蘭Agave有些像。但龍舌蘭就更為硬挺,刺也更尖硬。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

蘆薈非常適合乾熱地區。地栽蘆薈與種仙人掌,龍舌蘭之類一樣,需要種在有充份光線的地點,此外不需要肥沃好土,最好是滲了沙土的土壤,主要是排水要好。在多雨水的地方,更要滲加些沙礫。我在南加州及亞歷桑那州,見到很多人在庭園種蘆薈及龍舌蘭,就因為無須太多照顧。但在較涼,較多雨水,多陰天的地方,最好是盆栽。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

盆栽:

一般家庭種的廬薈統稱之為Aloe vera,全都屬於亞熱帶植物,屬於美國農業部USDA分劃的第10-11區內,因此冬天會落霜的地區就不能種在戶外。很適合溫室種植,但在夏天就可以放在戶外,不過放戶外時就必須有遮陽。否則因為盆土有限,很快乾死。

與其他厚葉植物一樣,蘆薈的根部非常小,因此不能種在太大的盆裡,盆一大,土壤就多,很易積水,導致爛根。

種蘆薈的盆必須有很大的排水孔,排水孔上用弧形瓦片蓋住,以免堵塞排水孔。而盆亦以瓦盆為優,因為瓦盆有散發水份功能。

土壤必須像種仙人掌一類植物的土壤,就是相當多的沙質,甚至含有一些較粗的沙礫,都為了要幫助排水。一般植土中還滲了很多像珍珠岩perlite一類的植料。

種在室內時需要很多光照,一般家庭的客廳是不適宜,除非有sun room或溫室一樣的房間。所以如果是種在室內,一定要選擇光照最多的角落,就是靠窗邊越近越好,而且不要用窗簾隔光。

雖說蘆薈喜歡土壤偏乾,但也要不時澆水。一般盆栽是在表土變乾時澆水,而蘆薈及仙人掌科的植物就不妨在表土下一公分乾了再澆水。而且一定要用放置一天的室溫水,絕不要直接從水龍頭接水澆灌。澆水時,必須等所有的盆土都接觸到水,不怕澆很多水,但一定要等所有多餘水份都由排水孔排出後,才放回原處。

蘆薈與仙人掌科植物一樣不需要太多肥,別以為多施肥就會快高長大,這樣一定傷害到它。只要三月到七月尾間,每個月薄薄施一次平均肥或多磷肥即可,如12-36-12。如果有仙人掌科植物專用的肥料更好。

蘆薈雖然生長緩慢,但是久不久也會枝葉茂盛,需要換盆。因為蘆薈很會生出子株,最好是分割另植,否則植株雜亂。換盆時可以換大一號的盆,千萬不要一次換大幾號的盆,因為蘆薈根部細小,大盆反而壞事。除了可能導致有積水及爛根,也會阻止其開花。然後照上面說的原則:排水孔要大,用仙人掌植物的土壤。(有些種蘆薈的盆非常華麗,但其實都要有一個排水孔很大的內盆。不要為外表所欺。最重要是排水孔。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

怎樣使蘆薈開花:

盆栽蘆薈很難開花,都因為光照很難達到需要。

如果想蘆薈開花,必須放在有充份光照的地方,而一般家庭的客廳,或是廚房窗口都無法達到這需要。除非你有一個三面都臨窗的位置,或是有頂頭光的位置,或是像溫室一樣四周有光的位置。要點是有直射光,沒有阻擋,而且夏天時一天要有十小時的光照。因為那就是它的原產地的環境。我知道現在很多住宅都在走廊或是樓梯間有天窗,skylight,這樣的地點可能就適應它。

此外也可以在夏天時放在戶外,但就需要有些遮蔭。因為畢竟它是種在盆裡,在炎熱的中午,這盆土很易乾,所以如無遮蔭,盆土很易就全乾,就會枯死。

另一個訣竅是,定時將蘆薈基部生的子株掰開除去,(可以另植)。這樣做可以消除蘆薈將精力及養份用去培育新株,這樣才有多餘精力開花。因為植物的最終目的是繁殖,如果子株可以生長,它就無須靠開花結種這方式去繁殖。不過蘆薈通常也是要生到第三四年以後才會生子株,太年幼時是不會有子株的。(這子株生在基部土壤處。可以在換盆時去除。)

其他訣竅還包括:盆要小,它要逼根才會開花。冬天時要減水,減到土快全乾時才澆水。冬天要低溫,但也不要低於攝氏10度,(華氏50度)。最好是攝氏10-15度之間,所以不要放在近暖氣處,或門邊經常有寒風進入的地點。

同時蘆薈開花需要時間,急不得。即使是種在地裡的蘆薈,也要四年以上時間才成熟,才會想到開花。而盆栽可能會更遲。不過如果你都按照它的需要去照顧,它終究會開花。(蘆薈在適合環境下,特別是戶外,很容易就開花)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

繁殖:

最方便的方式是將蘆薈的子株掰下另植。一般蘆薈生到第三四年以後就會在基部出現子株。這子株最好是將之掰下或剪去,否則會一直佔用母株的養份。而且容忍這子株生長,會使母體變形,將來難以控制。除去子株還有一個好處就是,母株可能因此有更多養份培育花朵。

也可以剪一段葉子或是莖繁殖。但是成功機會極微,(參見:厚肉植物的阡插繁殖。)

另一個方式是用種子,自己收集的蘆薈種子不一定都能用來繁殖。因為必須有兩株不同基因組成的蘆薈同時開花及花粉交配後的花朵,其種子才有繁殖能力。如果是購買種子,則可以依照一般種子繁殖方式繁殖。不過種種子要多年時間才能成株。(下圖:蘆薈很會生出子株,如不切割另植,就會像下面一樣,植株會很亂。盆栽時就更難控制。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

下面是在熱帶及亞熱帶,蘆薈可以生得很高,有些更像樹,而開花狀況也很好。(下面兩株,一棵像樹,一棵有莖。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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