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薰衣草 Lavender

2013-05-23 01:54:35

薰衣草不僅是受歡迎的多年生草本,還是最受女士喜愛的浪漫植物。每年會生紫色的細小花朵,香味更是含蓄優雅。最好的是在北美多數地區(只要不是多雨地區)都非常易種,有人甚至說是「懶人」的植物。

薰衣草原產地包括歐洲多數地區,地中海一帶,非洲東部及東南亞一帶。薰衣草最常見的一種Lavandula angustifolia就被叫做是Lavender,而這字也代表一種紫色。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

其實粗分薰衣草可以分成三大類,就是英國薰衣草English lavender,法國薰衣草及西班牙薰衣草。英國薰衣草花較短,有白、粉、藍色及紫色多種。法國薰衣草花朵較細長,也有白色及藍色,但就無粉色。

 

 

 

 

 

 

 

而西班牙薰衣草的花較短,上有花瓣,形狀像一個小的鳳梨(見下圖),而且西班牙薰衣草只適合溫帶及熱帶種植,在寒帶就過不了冬。但有些品種可以在第6區就種植,常見的有Lavandula stoechas “Anouk”。(下右圖為多倫多見到的耐寒西班牙薰衣草。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

(下為洛杉磯庭院中的西班牙薰衣草。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

薰衣草的花生在柱狀的花莖上,仔細看每一朵花都是細長管狀,多數是深淺不同的紫色,但新品種的亦有粉紅色,白色,及深藍色。葉子多數是細長針狀,厚厚的淺灰色及有細毛,薰衣草的香油就來自這些細茸毛。只要用手輕觸這些葉子,就會聞到陣陣香味。

薰衣草的香油是相當龐大的生意,西方人很早就用裝了薰衣草的布袋,做為衣櫥櫃裡的薰香劑,此外最主要的生意是用來做香水,香薰油,浴油,化妝品,食品(特別是甜品)的香料等。而且薰衣草的花朵可以吃,很多人將乾的薰衣草花朵做為蛋糕及餅乾的裝飾物。

醫療方面,西方人一直認為薰衣草有助安寧,安眠,此外也對於舒緩傷口有效,因此用在外傷敷用藥劑。

薰衣草是很受歡迎的乾花材料,除了擺設,過去用在衣櫥內,枕頭內,除了為其香味,也有驅蟲效果。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

種植:

一般庭園種的薰衣草多數是Lavandula angustifolia,俗名English Lavender,也是生產香油最好的一種品種。種植薰衣草的兩個要素就是:充份陽光與排水好的土壤,薰衣草喜歡貧脊的土壤,所以喜歡多沙質的土壤,也因為排水好。此外越多陽光越好,但就不需要太多肥,甚至無須施肥。(土壤越是貧脊,葉子生產的油越多,香味越濃。)每年在土面添加有機土就足夠,最好是堆肥土滲加些沙土。此外要注意空氣要流通。

如果是新開闢的薰衣草田,專家建議用一般花園土top soil,加入三分之一的粗砂土,少許的碎石。因為薰衣草喜歡鹼性土,因此最好在土內加入些石灰,garden lime,或horticultural lime。直到酸鹼度達到6.5-7以上。

多數時間,薰衣草無須澆水,只有在極端乾旱的地區,才需要偶爾澆水。

一般人種薰衣草都會在開花時剪去花莖,這就算是修剪。如果沒有剪花莖,可以在秋天時修剪,將全株剪去約三分一長度。不要剪到基部木質、較粗部份。如果秋天時沒有修剪,也可以在春天時剪,也是剪去約三分一長度。基本上說,秋天前剪比春天時剪要好。如果見到基部已生出綠芽,注意不要剪去。(下圖是薰衣草田哩,剛剛修剪過後的植株。) 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

在北美,第五區以上都可以種。不過在較冷地區,要防冬季寒風,及入冬前表面添些土,有助於度過過份寒冷的冬天。

薰衣草的壽命不長,一般只有約十年時間,所以要不時替換。不過薰衣草很容易繁殖。一個簡單方是是壓條。選一個健康的新枝,在距基部約十寸以上地方切一個細刀口,埋入土裡,上面用石塊壓住,不久就會生根,成為一株新的植物。(要確保生根,可以在切口處塗抹生根素rooting hormone),再埋入土裡。也可以挖掘根部切段分株。(壓條方式見:植物的壓條繁殖 )

此外用阡插方式也很易生根(見下圖)。(參見阡插繁殖 Propagation by Cutting)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

盆栽:

薰衣草很適合盆栽。盆栽時必須選擇適合盆栽的品種,包括矮種compact variety。盆栽時亦一定需要排水好的土壤,(一般盆栽土,添加些沙土及極細的碎石。)排水孔要暢通。

因為薰衣草喜歡偏鹼性土,因此種植時不要怕加一湯匙的石灰lime,(見: 石灰Lime-可以做肥料。)而且因為土壤有限,也可以每年施一次肥。也可以在換盆時施一次肥。最好是緩效性肥slow-release fertilizer。

盆栽時不要擔心盆太小,因為薰衣草喜歡根部在擠迫的環境生長。只要給根部有一兩寸空間的生長餘地就可以。反而是如果盆太大,會造成土壤過份潮濕,會爛根。因為根部生長快,可以每年都換一次盆。

而最近出現很多Standard薰衣草,就是單幹薰衣草,除了適合花圃栽植,也適合盆栽。 (下圖左為單主幹的西班牙薰衣草,右為盆栽種的 French Perfume Lavender.)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

為防土壤有積水,盆底的排水孔要大,底部最好放一至兩寸的石塊,幫助排水。

夏天時最好放戶外,接受一日八小時陽光是最好,但就要時時補水,以免土壤全乾。這一點與地栽不同。所以要時時探測盆土是否需水。大約土面約一公分都乾了,就可以澆水。冬天時表土兩公分都乾了,才需要澆水。

盆栽時,可以在每年春天時修剪一次,大約剪去上部三分之一長度。

冬天時可以將盆放在車房內不至於冰凍的地方。又或是將整個盆都種入土中。

下圖為北美較少見的棕色的薰衣草:

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

下圖;加拿大各地都有薰衣草田園,都開放參觀,每年七月是薰衣草盛開期。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

下圖:安省一座薰衣草田哩,有用薰衣草種成的迷陣,當紫色花開時,在迷陣中漫步,一定是香味撲鼻。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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