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電影 Soldiers Three

2022-04-10 00:36:56

這是米高梅在1951年推出的黑白戰爭喜劇,故事是根據英國19-20世紀作家吉卜林Rudyard Kipling 的一篇同名短篇小說改編。吉卜林的小說幾乎都是以印度為背景,這一部亦不例外。說的是三個英國上等兵的故事。他們經常不守紀律,愛喝酒,最後卻立了功,可以說是小兵立大功。

片中三個主角中只有一個是飾演這三個二等兵之一的角色,就是史都華格蘭傑Stewart Granger,另外兩位主角華特皮俊Walter Pidgeon,大衛尼文David Niven 則分別飾演一名上校及一位上尉副官。另外兩位上等兵則是由Robert Newton以及Dennis Malloy飾演。

在這片子之前12年,RKO拍了一部 Gunga Din 古廟戰茄聲  (1939),也是由吉卜林小說改編,講的是三個英國士官長在印度的一段經歷,部分內容就取材自他的短篇小說 Soldiers Three,這一部劇情同樣的有相當喜劇意味,卡司也同樣強,但就沒有那一部賣座。1962年米高梅又拍了一部Sergeant 3,劇情與Gunga Din非常相似,不過背景就改到美國西部,由法蘭克辛納屈等鼠黨五個成員一起演出,完全是喜劇。

這電影由Tay Garnett導演,他導演過很多成功電影,包括:One Way Passage (1932),Bataan 孤島英魂 (1943),The Postman Always Rings Twice (1946)等。我見到網上的中文譯名是「三壯士」,與劇情完全無關連。不知是否有更好的譯名。

劇情:

電影開始時是在1918年的倫敦,一個老將軍布朗什威General Brunswick跟一班人講述他升遷將軍的經過,不是因為建立了甚麼戰功,而都是因為三個永遠不守軍紀的士兵給他帶來的。

他說那是當他還是上校的時候,帶一隊步兵駐守印度Mizabad米渣貝時,部隊裡有三個上等兵,整天溜出去喝酒,又愛找機會捉弄人。這三人是艾克洛Archibald Ackroyd,馬洛伊Dennis Malloy,跟塞克斯Jock Sykes,這天他們又溜出去到一間酒吧,嘲笑穿裙子的蘇格蘭士兵,結果跟一群蘇格蘭士兵打群架,將酒吧的樓都拆了。只因為他們作戰英勇,只是在休閒時搗亂,所以布朗什威容忍他們。(下:三名士兵打架回來,受到上尉Pindenny的訓斥。)

 

 

 

 

 

 

 

 

這天他接到命令,立即出發前往Hyderalipore,與另外一隊由葛羅特上校Colonel Groat率領的騎兵隊會合。命令中還要布朗什威聽命於葛羅特,這讓他心中很不舒服。因為他帶兵已經18年,估計上方是要逐漸讓他退休。

部隊出發後,中途經過一個叫做Chotapur的小鎮紮營過夜,三個大兵就想到小鎮上去喝酒。他們設計,捕捉一隻山雞送給布朗什威,希望換取pass出去,計謀被他識穿沒有成功。但是布朗什威允許他們離營一小時。他們到了鎮上就不肯回去了。因為沒有錢,企圖出售身上的槍,印度人不肯買,因為當時印度人被禁止買槍,結果三個人用身上僅有的一塊錢印度錢去賭博,贏了錢就繼續喝酒。一直到天亮才被印度人用大象跟轎子抬回來。

這時正好布朗什威跟葛羅特誇口,自己的部下都很守軍紀,沒想到就在此時,三個人坐轎子回來,最初布朗什威身邊的副官平丹尼Captain Pindenny為他遮醜,說士兵漏夜去清剿間諜,轎子跟大象都是decoy (幌子),現在回來了。沒想到三個士兵顛顛波波的從轎子裡面出來,證明他們都喝醉了。

這讓布朗什威很沒面子,特別是在氣焰頗高的葛羅特面前。他決定拆散這三人,讓他們不能在一起做壞事。他決定將其中一人升遷為士官長。但是三個人推推讓讓,都不肯將就。最後塞克斯私下用一個祖傳戒指賄賂馬洛威,結果他們兩人都推薦艾克洛,於是艾克洛被晉升為士官長Sergeant。

艾克洛晉升之後,就不能再跟一般士兵同起同坐,他們被迫分開了。艾克洛很寂寞,經常偷偷到士兵的營房旁邊探頭探腦,但不論是吃飯,或是閒談都要保持距離,甚至禁止他們一起玩牌。

一天晚上,幾個印度人運送一批牛經過他們的營區,士兵要阻止這些牛經過他們的營房範圍,但是那些印度人跟牛都不聽話,結果牛隻衝過營房,好多帳蓬倒了。等那群牛都走了之後,他們發現儲存槍枝的帳蓬被搶劫,一批槍枝被偷走了。平丹尼要追回這批槍枝,又不能讓葛羅特知道。他下令艾克洛帶領十人去附近的印度人村莊將這些槍枝找回來。於是艾克洛找了九人,加上平丹尼一起出發。他們經由牛隻的足印,知道他們穿過旁邊一條河到了對岸,於是決定渡河過去。渡河之前大家要脫去衣服,到對面才穿上。但是因為馬洛威不會游泳,中間幾乎滅頂,大家救他時顧不及那些衣服,結果大家的衣服都流走了。艾克洛是唯一沒有換下長褲的一個,所以由他到岸上去找一批衣服來給大家。他到了對岸,進了一個女子的房間,跟對方調情一陣之後,要對方捐出一批衣服,但那捐出來的都是女人內衣跟睡衣之類的服裝。結果那些士兵都換上了女人的綢緞睡衣。平丹尼堅決不肯換,下命令艾克洛脫下長褲給他,結果他是唯一有長褲穿的。(下:平丹尼換上女人內褲很不爽,叫艾克洛脫下長褲給他換上。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

他們到了印度人的村子之後,在一間雜貨店的倉庫找到那些槍枝,跟當地人打了一場槍戰,奪回那些槍枝,然後騎著對方的牛回到營地。回來時因為都穿著女人的睡衣,而且是騎牛,又讓布朗什威在葛羅特面前感到沒面子。平丹尼解釋他是為了幫他的忙,布朗什威就叫他以後不要再幫忙。

第二天,葛羅特要布朗什威在他們兩個陣營中,選派50名最好的士兵到一個荒廢兩年多的Fort Imara。布朗什威一聽就知道,是要這50個人去送死。因為那裏根本無法防守,而那裏又是叛兵Govind-Lal的據地。他認為葛羅特是要用這50人的生命以保全他整個的部隊。他非常不滿的遵命。

這部隊由平丹尼跟葛羅特手下的士官長莫非Sergeant Murphy率領,因為有了莫非,所以艾克洛就不用去。艾克洛非常不高興,因為這將是18年來他跟那兩個兄弟第一次分開。他爭取了許久都沒人理他,他只有默默一個人在路邊目送他們離去。但是之後他決定棄逃,偷偷跟在後面一起去。布朗什威原本受命到附近一個軍營去等消息,聽到這消息後,他認為是很好的藉口,率軍去追蹤這逃兵,目的是去接近Imara,在必要時可以拯救一班士兵。

平丹尼他們到了Fort Imara剛剛住下,就有印度人要求進來打水,給他們自己跟他們的驢子喝。平丹尼批准了。但是這些印度人進來後不停的出出進進由井裡打水,之後還讓一個人進到井裡潛伏。到了夜晚,他就偷偷爬出來,打開這堡壘的們,讓外面的印度叛軍都進來。原來這一支叛軍是由Manik- Pao統領,他是Govind-Lal的兒子,但是背叛父親要自立山頭。

晚上平丹尼聽到馬叫聲,覺得不妥,跟莫非一起去查看,但是已經來不及,大批印度人攜帶槍枝已經衝進來,他們人數絕對抵不過。在槍戰一輪過後,平丹尼決定大家撤退到一間儲存彈藥的房間,準備由這裡對外防守,但是他們一進去就被Manik- Pao的人將門反鎖。他們將自己困在裡面。

這時艾克洛已經來到Fort Imara,見到城堡被重重包圍,他無法進去。襲擊了一名印度人之後,換上那人的衣服才混了進去。他不知道自己人在哪裡,就裝牛叫,這時那些士兵知道是他,也回叫了幾聲,於是他知道他們身藏的地點,他匍匐到了同僚藏身的想屋子旁邊,由地窖窗口跟他們通話。平丹尼給他一把槍,還叫他去探視附近情況回來報告。他爬到城堡外,見到布朗什威已經跟來了,在外面跟Govind-Lal對話,原來Govind-Lal來跟布朗什威談條件,一起勸Manik- Pao放棄。但是Manik- Pao拒絕投降。還說如果英軍不投降,就要炸死所有英軍。Manik- Pao的手下並牽了引線,要將彈藥房炸掉,這樣裡面的英軍就都會死去。艾克洛見到了,出去跟那人搏鬥,最終將他拋入井哩,然後熄滅了引線,並開門救出了平丹尼一夥人。這時他們由裡面攻擊,布朗什威等由外面進攻,制服了Manik- Pao那一夥人。取得勝利。(下:艾克洛換了印度人衣服,潛伏一邊。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

回去後,布朗什威因為不聽命令,準備接受軍法制裁,但是葛羅特卻對他說,一早已經準備他會去拯救部下,不會懲罰他,又說那彈藥庫裡根本沒有彈藥,所以當時也不存在危險。上級還認為他領導部下打勝仗,升他為將軍。之後布朗威召見艾克洛,通知他因為做逃兵必須處罰,方式是剝除他的士官長的職位,降級回去做上等兵。艾克洛假裝表示失望,實際內心歡欣。布朗什威就說,這是Queen’s hard bargains,在英國軍隊中常聽見的一句話,表示沒得選擇,好的壞的要一起接受。

製作與卡司:

吉卜林的小說非常受好萊塢的歡迎,先後改編成電影的就有:Mandalay 曼德萊 (1934),Captain Courageous 怒海餘生(1937),Wee Willie Winkie (1937),Gunga Din 古廟戰茄聲 (1939),Jungle Book (1942),Kim(1950),Soldiers Three (1951),The Man Who Would Be King (1975)等,

很多人將這一部電影跟Gunga Din相比,同樣是大製作,同樣多數由英國演員演出,同樣有笑料,但就沒有上一部受推崇及賺錢。其實我認為這一部比較好看,相信跟演員的安排有關。因為三位主要演員不是飾演三個士兵,而三位士兵除了史都華格蘭傑之外,另外兩位(Robert Newton跟Dennis Malloy) 就很弱,而他們戲份很重。史都華格蘭傑對Robert Newton特別不滿,說他經常醉醺醺地到片場。而Gunga Din的三位主角(加利葛蘭,Victor McLaglen,以及Douglas Fairbanks Jr.)三位都是飾演三位士官長,戲都在他們身上,所以好看。而在這片中,華特皮俊飾演上校布朗什威,大衛尼文的戲更少,飾演那個副官。如果戲集中在他們三人身上,會好看很多。

導演Tay Garnett後來在自傳中也說,他也認為是角色的安排錯了,但是當他發現時已經太遲。他沒有說那些角色錯了,相信是不想批評演員。

史都華演出這電影時37歲,剛剛演完 King Solomon’s Mines 所羅門王寶藏 (1950),正紅的如日中天,他後來在自傳Sparks Fly Upward中說,他們拍攝時,每天都笑成一團,但是埋怨那劇本沒得救,如果米高梅要害他,那劇本就能達到目的。我覺得他這樣說有問題,如果他們每天拍戲時都覺得好笑,笑成一團,沒理由是劇本差。還是導演說得對,選角錯了。哪三位士兵中的兩位都太不夠分量了。如果大衛尼文也作為其中之一會好看很多。

其實那兩個選角是有原因的,因為他們三人在劇本中都是愛爾蘭人,(所以小圈子的成分濃厚,分不開),時常聚集在一起說家鄉的事,嘲笑其他人(例如蘇格蘭人),所以大衛尼文也不適合飾演他們一份子。但是史都華格蘭傑其實也學不來愛爾蘭口音,所以劇本中把他改作是倫敦Cockney口音,為此又將另一個愛爾蘭人的名字改做是Sykes,只剩下Malloy一個是愛爾蘭人。其實這樣笑料少了很多,也與原著有一段距離。(看這電影時,只覺得史都華格蘭傑的英國鄉下口音特別重,他是特別學的,也特別強調的。)(下,電影拍攝時,格蘭傑的年輕妻子珍西蒙絲Jean Simmons來探班,右邊是大衛尼文。)

 

 

 

 

 

 

 

 

大衛尼文演出這電影時40歲,還沒有代表作,而且在多部電影中跑龍套,做配角,但是他後來會很紅,而且紅了很久,成功作品有:Around the World in 80 Days 環遊世界80天 (1956),Separate Tables 鴛鴦譜 (1958),Casino Royale (1967),Death on the Nile (1978)等,一直演電影到七十歲都可以擔當主角。

這電影中有英軍跟印度人打仗的片段,有一點像西部片中美國人跟印地安人打仗,把印度人打得落花流水,所以在目前的角度看,可能不會再拍這類電影。其實據說印度人都不喜歡吉卜林,特別是現在。不過在Gunga Din中,就有印度人的英雄,他們的形象也必較正面。然而當年那部片子推出時,在印度也是禁演。此外據說當時英國人也不滿,說三個主要英國士兵角色都是酒鬼。

據本片製片人Pandro S. Berman後來說,如果他要顧及印度及英國人的看法去寫劇本,勢將非常沉悶,所以後來只顧美國人的觀感。不過他還是虛構了一個角色Govind Lai讓他代表兒子出來談和,說了很多愛好和平的話。可以見到好萊塢還是一片苦心。其實那角色真的是可有可無的。

這電影在北美收入102萬美元,海外市場收入122萬元,預算143萬元,應當是賺了80萬元,但米高梅宣稱淨賺兩萬三千元。其實不算太差。

主要演員表:

史都華格蘭傑Stewart Granger飾艾克洛Archibald Ackroyd

華特皮俊Walter Pidgeon 飾布朗什威Colonel Brunswick

大衛尼文David Niven飾平丹尼Captain Pindenny

羅伯紐頓Robert Newton 飾塞克斯Bill Sykes

希瑞爾庫薩克Cyril Cusack 飾馬洛威Dennis Malloy

Frank Aleenby 飾上校葛羅特Colonel Groat

Greta Gynt飾捐出內衣女子Crenshaw

Robert Coote 飾Major Mercer

Dan O’Herlihy 飾士官長莫非Sergeant Murphy

Michael Andara 飾演印度叛軍領袖Manik Rao

Richard Hale 飾印度領袖Govind Lai

 

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