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北美原住民問題

2011-12-03 13:04:46

加拿大的原住民問題是一個歷史包袱,只要了解歷史因素就知道,短期內難以解決。但是這歷史因素,沒有人敢面對,沒有人願意面對。

初來加拿大時,很想參觀原住民保留區。因為西部片看得多,對於印地安人存在很多羅曼蒂克的想法。後來多次到保留區參觀,都是去看秋季的豐收表演Pow Wow,但原住民都不喜歡我們參觀他們的住宅區。後來發現他們住的很寒酸,房子簡陋,失修。草地光禿禿,甚至沒有柏油路。

直到最近去了魁北克北面近James Bay一個原住民村落,還在村內的旅館住了幾天,對於原住民的生活有了初步了解。這是一個模範村,還得過聯合國頒發的獎狀。原因是十多年前這個原住民村落在與政府一次爭執中,獲得五千多萬元賠償,就用這筆錢起建了一百多間屋子,還有完整的食水供應系統,暖氣系統。此外有學校,醫務所,包括泳池及冰球場的體育館,遊樂場,及一間教堂。

雖然這是一個模範村,而且一開始就有足夠的錢起建合乎北美標準的房屋,但是除了酋長的房屋有一般水準外,其他的都是最基本的,四方型的,最便宜的式樣。後來聽說,原來村民被告知,他們可以由一些建築樣本中選不同的式樣。只是最後,還是建了這種平實的式樣。原因當然是有人從中抽了油水。

 

 

 

 

 

 

 

不過村子裡的學校,辦公大樓,運動館都很先進,很完善。但是維修方面有問題。我們參觀了辦公樓,看出經費很充足,所有影印機都是最貴的,而且幾乎每間房都有一部。其他設備也一樣,只要有錢買到的都有。不過就見到巨大的玻璃窗被打破了一兩扇。後來發現,學校有很多片玻璃被打破。而住宅區也有很多窗是破的。其實所有的房屋維修都很差,門外草坪很少修剪,沒有種花。即使白天,門窗都緊閉,幾乎不見大人,只見一些兒童聚在遊樂場嬉戲。有些孩子在騎單車,這些單車很光鮮,不過都是被打爛的,有的沒座位,有的缺零件。

我見到社區中原來有公園,有木橋。但是木橋被人用像斧頭一樣的東西給砍斷了。而在湖邊有一個涼亭,但地下滿是碎了的酒瓶,即使穿了鞋都進不去。而一個木梯就被破壞,甚至用火燒了個大洞。

後來發現,很多原住民白天並不工作,也很少管孩子,所以孩子都在村子裡玩。因無人管教就經常破壞。到了夜裡,一些較大的孩子就聚在樹林裡飲酒。我們早飯後到湖邊,已見到他們都醉了。原來原住民社區的酗酒問題好嚴重,這是為什麼大人都無法工作的原因。他們幾乎都不舉炊,不是買外賣,就是吃快餐,因此他們的健康也很差,目前原住民的肥胖,糖尿病,非常嚴重。

過去社會學家總是強調,用教育可以解決問題,但是明顯的,教育在這裡沒有立竿見影的功效。是教育制度?是課程內容?是老師?是學生?

 

在我做研究寫「加拿大歷史」時,我找到答案。當歐洲人於15世紀末抵達北美時,當地的原住民過的像野人一樣生活。他們沒有衣服穿,只用獸皮遮住重要地位。他們沒有文字,只有極為簡單的語言。因此上一代的智慧無法傳給下一代。他們懂得生火,但完全無炊具。他們沒有建築材料及技術,住在帳篷裡。靠農為生的,當一塊地方的地被用盡,就遷到另一處。靠打獵為生的,就隨獵物遷徙。冬天這裡極冷,他們就忍了過去。如果生病,就靠一些簡單草藥,更糟的是,靠巫師一類的方式,結果當然是病得更厲害。因此當歐洲人來了之後,他們非常歡迎西方人的鍋碗針線及毛線,布料。他們逐漸有了衣服穿,開始用炊具煮飯。

當時的原住民生活目前很少記載,都因為是非常慘的。因為沒有教育,他們的思想非常簡單,個性非常單純。見到陌生人,如果對對方感覺好,就會將妻子,女兒都送給對方。但是第二天就可能後悔了,要要回來。因此早期有一句英文詞叫Indian Giver,就說是印地安人給禮物不算數,隨時會要回來。也因此,他們很容易受騙,什麼東西都會給人,完全沒有價值觀念。其實最初,政府都有分派給原住民土地,就像歐洲人剛來北美,都可以分配大片土地一樣。但是歐洲人多數保持住土地,耕作畜牧,並且一代傳一代。但印地安人一來無價值觀念,二來不懂經營,幾年內就賤賣土地。這是為什麼一直以來,原住民一直在催討過去的土地。因為他們認為被欺騙。其實就是他們完全不懂目前的交易行為,自己將土地廉價送給人。

西方人帶來的不僅是有用的工具,還有酒及槍枝,其中酒對印地安人傷害最大 。因為他們過去未接觸過,身體更缺少抵抗力,一飲就醉,而且極易上癮。從此酒就在北美原住民社區產生強大破壞力。當時的歐洲人就記載,印地安人一飲酒就暴力,經常強姦身邊女人,連女兒都不放過。這就是一直都存在原住民社區的問題,亂倫,虐待,無法工作。今天北美原住民社區好多問題都源於酗酒。失業是其中之一。他們無法自給自足,也因為此。你在大城市見到許多露宿的人都是原住民,他們也都有酗酒問題。而保留區為什麼這樣多的兒童無人理?也因為家長整天醉醺醺的。

還有一個是文明起步的問題。一般相信,北美原住民是一兩萬年前由蒙古一帶來到北美。當時的亞洲大陸與美洲還是相連的,因此他們可以一步步經由現在的白令海峽走到北美。後來兩個大陸斷裂,就回不去了。幾萬年來,他們散居在廣大的北美地區,因此一直沒能發展出文明。不像中國,歐洲及中東一帶,因為人數多,逐漸形成城市,而發展了語言系統,文字,後來甚至有印刷,及其他發明,將文明及思想整理及散播,一代傳一代。所以兩個世界的文明差了兩萬年。因此在歐洲人抵達北美時,見到的原住民在文明上落後了一萬多年。事實證明,他們整體上無法在短短幾百年內追上兩萬年的差距。這不是教育可以解決的問題。過去天主教企圖將原住民兒童集中起來教育,但是做不到,反而引起虐待的問題。

我無意製造錯覺,北美原住民文明落後,難以教育。只是想舉出一個大家不願面對的事實。北美原住民錯過了其他文明經歷兩萬年的進化,他們起步慢了兩萬年,現在卻被所有人期待要他們在短短時間內走完那兩萬年。這是他們的痛苦所在。

面對印地安人的痛苦,我們要認知的是,並不是他們落後。其實他是我們人類一面鏡子,在他們身上我們見到幾萬年前的我們。他們的單純無知,他們早期的兇殘,都不是他們的特徵,而是我們人類所有人的特徵。不能因此責備他們。如果我們真的文明,應當體諒他們的單純無知。那是我們自己的一面鏡子。我們應當給他們時間去吸收文明,幫他們在進步期間不要被岐視。但也不要給他們錯覺,以為他們在很短時間可以和其他社會的人一樣。與此同時,更要讓他們有機會成為最好,不要以為他們都是一樣,要再多用幾百年時間。因為我們知道有很多原住民是有相當高的天資,事實是,已經有原住民成為傑出建築師,律師,醫生,教師。如果他們中有人有此天資,一定要全力輔導,給他們所有機會去進修。不要一概而論予以抹煞。

 

 

 

 

 

 

 

 

過去一提起原住民生活環境惡劣,比不上其他國民,眾聲就譴責政府沒盡到責任。事實並非如此。至少在加拿大,原住民的生活一直由政府照顧。例如說保留區內有住屋,所有醫療教育都由政府供應。多數原住民無須工作,生活有照顧。但是因為像上述的問題,無論怎樣照顧,後果都是一樣。就像這一陣,安大略省北面揭發了Attawapiskat原住民居住情況惡劣的新聞,當地十分嚴寒,居民住屋卻沒有暖氣,甚至到處破洞,漏風。區內也沒有乾淨食水,有些孩子們挶促在帳篷內。反對黨以此攻擊政府,政府宣稱,過去五年在這一個保留區投入九千萬元,平均每一個居民分到五萬多,那錢去了那裡?

這就是管理問題。過去每當保留區出現問題,原住民領袖就稱是政府管理不好,他們要爭取自治。但爭取自治後,就發現有極大貪污問題。最近有人再度揭發,保留區的酋長,行政人員薪酬偏高,很多甚至高於總理,但居民卻十分貧窮,房屋失修,沒有乾淨食水。

前幾年,東岸紐芬蘭省也傳出原住民兒童整天無所事事,就吸最便宜的膠水上癮,其中有些凍死在雪地上。一時全國大嘩。結果政府又是一次過給五千萬元,闢開一片樹林,給他們建了設備齊全的房屋。但是問題不會因此解決,幾年後問題重現:房屋失修,遭破壞。年輕人不上學,成年人酗酒動粗。

近幾年原住民家庭暴力事件層出不窮。過去當家長無法照顧兒童時,政府會安排寄養家庭代為照顧。但原住民的人權組織抗議,說他們的兒童都給歐洲人照顧,會失去自己文化,因此後來只允許原住民家庭自己照顧,但問題更多。最近亞省一個家庭就因為由外祖母及姨媽代為照顧幾個兒童,照顧不來,餓死及虐待致死的案子又發生了。那外祖母說,姨媽自己都沒經驗,怎能一口氣照顧四個孩子那麼多?另外緬省一個年青父親帶著兩個年幼女兒步行去看醫生,途中自己醉得不醒人事躺在雪地上,兩個女兒就凍死了。這些事在加拿大真的越來越頻繁。

這一次Attawapiskat事件發生後,一般市民反應是,為什麼要讓他們住在那樣北邊的寒冷地區?為什麼不讓原住民到城市融入?很多原住民專家提出解釋,過去不是沒試過,但是原住民不適應都市生活,無法找工作,最後都流浪街頭,並中了酒癮或毒癮。我在魁北克的原住民村也發現這事實,很多年紀大的原住民根本不想住入保留區的新式房子,而寧願住在村外的舊屋。他們選擇繼續打獵。雖然生活清苦,但符合他們的本性。你叫他們怎麼適應?

 

 

 

 

 

 

我還遇到一個年輕人,他說他到多倫多一間college讀書,但是無法使用電腦,因此又回來了。我問他想學什麼,他說建築。我知道對他而言那是一個遙遠的路。但是藉著政府的補助,及特殊待遇,他至少可以進college,只是後面一程他必須與其他人競爭,那是很大的挑戰。

我希望今後大家談到原住民問題時,不要一昧指責政府不做事。事實是,政府每年花在原住民身上的錢數十億。但是也不要指責原住民不長進,畢竟他們起步晚了一萬年。我們要包容,能幫忙就幫忙。我們都要多一些耐心。(Dec.3,2011)

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