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電影 23 Paces to Baker Street 霧夜追蹤

2023-11-07 18:29:29

這是二十世紀福斯公司在1956 年推出的彩色懸疑驚愫電影,說的是一個住在倫敦的美國編劇,因為偶然聽見兩個人的談話,而破解了這個陰謀綁架殺人集團。飾演這編劇的是范強生Van Johnson (雲尊信),這電影的劇情跟他平時擅長演出的戲路很不同,不過他演出相當稱職。女主角是他的女友,由美麗的薇拉邁爾斯Vera Miles 飾演,片中另一個重要角色是編劇的管家兼助理,由英國籍的Cecil Parker 飾演。

這電影的故事是基於英國作家 Phillip MacDonald 在1938 年出版的小說 Warrant for X 改編,英國已在1939 年將這劇本搬上銀幕,拍了一部黑白片,片名叫做  The Nursemaid Who Disappeared (失蹤保姆)。

這片子的導演是Henry Hathaway,他前後導演過不少成功的片子:The Lives of a Bengal Lancer (1935),The Desert Fax: The Story of Rommel (1951),Niagara 飛瀑怒潮  (1953),True Grit 大地驚雷  (1969)等。中文名「霧夜追蹤」是香港上映時的譯名。見到網上有這部片子的免費版本,而且素質都不壞,甚至有HD 版本,可以挑選那素質最好的。

劇情:

在倫敦泰唔士河畔的一座公寓,住著一個美國編劇菲爾漢龍Phillip (Phil) Hannon,他自從傷了雙眼雙目失明後,就搬到英國,在這裡寫作,他寫作的方式是用錄音機,將他腦子裡的對白都錄音下來,交給戲劇公司。家裡只有一個管家兼助理鮑勃麥休斯Bob Matthews 照顧他。(下:菲爾用錄音方式寫作。)

 

 

 

 

 

 

這天來了一個訪客,她說她是珍李諾克Jean Lennox,跟菲爾以前認識,菲爾聽到她的名字後就叫她進去。阿珍解釋她來英國度假,還問他當初離開紐約怎麼連一句告別都沒有,菲爾似乎不願意重提過去,只說了幾句話就說他要出去,到附近酒吧,穿上外衣就出門了,還叫鮑勃為她叫車子,她感到很無奈。臨走在門口跟鮑勃說,她過去是菲爾的秘書,兩人還訂婚了,但經過那次「意外」,菲爾就不再理她。她還問鮑勃,酒吧在哪裡,鮑勃在窗口指給她看,原來在兩條街以外的對街。(下:菲爾對阿珍態度冷漠,說了幾句話就說要出去。)

 

 

 

 

 

 

菲爾一個人在街上走,這條路他走過很多次,所以很熟悉了。通常過一小時後,鮑勃就會來接他回去。他進了酒吧,坐到牆角的一個卡座,女侍完全看不出他眼睛有問題,但是聽出口音他是美國人。

他坐下不久,就聽到隔壁隔了一層玻璃牆壁的座位上,有兩個人談話。那女的叫對方伊文斯先生Mr. Evans,她似乎在哀求:我不能這樣做。但是那位伊文斯就一直勸她說:這次給的錢很多,你以前也做過了。他要這女子在十號那天行動,所以九號之前就要辭去她現在的工作。這女的多次提起她的主人the Ladyship 需要我,我要回去。她今晚要去看音樂會,我不能回去太晚。但是經過伊文斯苦勸,她勉為其難的同意了。最後說,她會搭73 號車會去。(下:他在酒吧聽到隔壁兩人說話。)

 

 

 

 

 

 

酒吧裡因為有一個男人在玩彈子機,聲音很大,菲爾模糊聽到一個女子名字Mary,說她十號會抵達倫敦。當那兩人要離去時,經過他的座位,他無法看見他們,就叫來女侍,問她剛剛那兩人甚麼樣子,這時女侍才知道他是失明的,很佩服他的自立能力。不過她說她也沒注意,只說他們樣子跟身高都很普通。

他回去後,就立即將他剛剛聽到的對白都錄下來,以免忘記。他常常說,因為失明,他對於聽到的對白就特別注意。此外他因為是編劇,所以對於對白也特別細心。他錄音之後,就打電話給倫敦警察局,來了兩個警察。他對警察說他懷疑這兩人在討論的事情可能牽涉到綁架,還說下星期就是十號,刻不容緩。但兩名警探聽過錄音後並沒有特別反應,說只是兩個人聊天,還說他這編劇的想像力太豐富,之後就離去了。這讓他非常失望。這時他想起來,當那兩人離去時,他聞到那女人身上的香水味似曾相識,於是叫來阿珍詢問。

阿珍接到他的電話非常高興,以為他願意再跟自己做朋友了。不過他著急問她的是,他們有一次約會時去划船,她用過一種香水,當時還跟她提起,現在想問她是甚麼牌子的香水,阿珍立即說出名字,而且還說,那香水非常貴,是最貴那種,所以她用了一陣就沒有用了。菲爾聽了覺得奇怪,一個明顯是做女僕的人,怎麼會用這麼貴的香水。

阿珍見到菲爾的樣子,是他在失明後少有的興奮狀態,就很起勁的想幫助他。他們跟鮑勃三人一起討論時,決定在倫敦名冊中找出當地有那些人還有頭銜,因為那女子說她的主人是一個Ladyship,表示她的丈夫是一個有封號的Lord 伯爵,加上她說她是搭乘73 號車回到主人家,因此相信她主人是住在Knightbridge 那一帶。

結果他們依照這範圍,查出大約有二十人。他們準備一個個打電話去詢問,除了對方必須有這頭銜,還必須有小孩,所以才會請保姆,另外還必須在那天(星期二)晚上去看過音樂會,他們打了十七個電話之後,終於得到答案,是一個希瑞特太太Lady Syrett。菲爾就跟鮑勃一起去拜訪,對方聽說他是編劇,而且現在就有舞台劇在演出,對他熱烈歡迎,還開口要了幾張戲票。之後菲爾終於問出她家請的保姆叫做珍妮莫奇Janet Murch,剛剛辭工,說有新的工作。他們還問明了,說珍妮是經由一間僱傭公司Unity Domestic Bureau 介紹的。(下:因為幫忙菲爾的案子,阿珍被安排住到菲爾家裡。)

 

 

 

 

 

 

 

 

於是菲爾要阿珍到那間僱傭公司去,說她要請保姆,而且指名要請Janet Murch,對方是一個女接待,本來要拿珍妮的資料(地址)給她,但立即有一個男上司出來阻止,教訓那女職員說這不合規矩,之後叫阿珍進去,他自己親自跟她談。這位男上司說他是費林Mr. Philling,他對阿珍說,聘請任何人都要經過他們的公司,由公司安排,於是問阿珍她的電話跟住址,阿珍臨時就給了菲爾的地址跟電話。

她回去後跟菲爾報告,不到半小時就有一個女人前來應徵,說是Unity 公司介紹的。他們聽說就叫阿珍見她。她自稱是艾麗斯麥當娜  Alice MacDonald,阿珍要了她的資料就說,到時候會通知她。菲爾躲在布簾後偷聽,他聞到了麥當娜的香水跟那天那女人一樣,於是立即叫鮑勃去跟蹤麥當娜,說不能追丟了,還要他想辦法拍她的相片。(下:很快就有一位女子麥當娜來應徵保姆,旁邊是管家鮑勃。)

 

 

 

 

 

 

鮑勃毫無準備的就跟出去了。他見到麥當娜上了巴士,立即叫了計程車跟在後面,之後跟她到了一間百貨公司下車,見到她進去後在買玩具,自己就在旁邊櫃台買了一個相機。之後趁麥當娜出來就在門口偷拍了一張相。之後就跟著麥當娜毫不放鬆。等他在幾個小時後回到家已經氣喘如牛。他說因為天下雨,他一身都濕透了,而且不斷打噴嚏,而那個麥當娜最後進去一個地址:224 stoner street,但是他等了很久都沒見她出來,他就進去,只見到一間廢棄的倉庫,也不見麥當娜的人影。

等他的相片洗出來,他們拿去給希瑞特夫人看,她說這不是珍妮,於是他們又失去了線索。這時菲爾說,他決定引蛇出洞,他要鮑勃在所有的報紙上刊登一則小廣告,上面寫:Janet Murch,我知道你可能有麻煩,請跟我聯絡,完全保密。後面還附了他自己的電話。之後接到一個類似開玩笑的酒醉女子的電話。再過一會真正的珍妮打來了。

珍妮是在河邊一個公共電話亭打的電話,她聲音很猶疑,但是她不知道自己是被人跟蹤,她剛拿起電話,就被一個男人恐嚇,要她約菲爾到附近一間酒吧,跟她的父親見面,因為她自己不方便出面。菲爾說,他要一小時後才能到,還將那約會的酒吧改到他平常去的那間酒吧。他不知道的是,他剛掛上電話,那男人就用刀刺死了珍妮,將屍體拋到河裡。

因為鮑勃不在,菲爾就交代公寓的守衛在見到鮑勃時,告訴他自己去了酒吧,要他去接自己。之後他就自己走向酒吧。因為經常走這條路,他已經記熟了這條路的走法。途中大霧,遇到一個陌生人向他問路,Baker Street 在哪裡,他隨口就說出,你向那邊走23 步就到了。可見他都記熟了步子。

他到了酒吧,對女侍說,他約了一個人見面,到時候不要透露自己看不見。還說,如果這人是那天的男子,就以「咳嗽」做暗號。自己就去假裝打彈子。那女侍非常合作,在那男人進來後,還偷偷告訴他那人的位置。不過那人很快就看出他是失明的。於是邀情他到自己家裡去談。出去後,他假裝自己路不熟,天又大霧,要對方牽著自己的胳膊。對方更確定他看不見,因此帶他到一座荒廢的建築。原來這是一座二戰時被德國轟炸了只剩一半的樓房,前面牆壁都被炸空了。這男人將菲爾送到三樓,開門後將他送進去,說自己不方便在場,關上門就離開了。當他聽到關門聲,向前走時,才知面前是空的,而且面前的一塊磚一碰就掉到地面。他知道自己處在危險境地。正好此時鮑勃趕到,他到酒吧問明女侍,菲爾跟那男人前去的方向,就到這一帶尋找,同時高喊菲爾的名字,菲爾在三樓聽到他的呼聲,立即回應。加上一名警察也在附近,就一起趕來,上樓救了他出來。

這名男子將菲爾騙到危樓之後,就到那間僱傭公司去跟費林Mr. Philling報告,說兩個人他都解決了。費林表示滿意,及時打了一個電話跟對方說,(編劇)漢龍不需要保姆了。

菲爾經過這次事件有些恐懼感,他對阿珍說,過去他以為不在乎生死,經過這次他發現自己還是珍惜生命的。這時那兩名警察自己來了,原來他們在河裡發現了珍妮的屍體,證實了菲爾的猜疑是正確的。倒是菲爾聽了非常難過,因為珍妮是因為他的廣告才打電話給他,才遭殺身之禍,他認為是自己害死了她。他更警告說,明天就是十號,就是那位伊文斯Evans 預定作案的日子,但是那兩位警察說,倫敦有九百萬人,哪裡去找伊文斯?(下:經過這件事,菲爾說他更珍惜生命,對於阿珍也更友善。)

 

 

 

 

 

 

第二天,菲爾一直苦思如何找到伊文斯,這時他聽到泰唔士河上輪船的霧號,忽然想起,那天在酒吧聽到的Mary 未必是一個女人名字,因為當時有雜音,他沒聽清楚,也許是Queen Mary 瑪莉皇后號輪船。於是他跟鮑勃查出,瑪莉皇后號就在今天清晨抵達靠岸,於是他立即連絡警方,在警方幫助下查出這艘輪船的乘客名單,他們要找的是富有的夫婦,並且有年幼兒女需要照顧的。結果他們查出一對阿根廷夫婦,他們有一個17 歲的殘障女兒隨行,於是鎖定了他們。

警察立即追蹤他們到他們住的旅館,到了旅館立即發現,一個剛請的保姆剛剛把他們的女兒帶出去到公園散步。警察知道了立即出動大批人馬到附近的公園去尋找。這期間,菲爾,阿珍跟鮑勃都在一旁協助。

警方很快在一個樹叢中發現了那個輪椅,跟一個布娃娃,(就是麥當娜那天在百貨公司買的玩具。)菲爾聽到他們找到布娃娃,他說他要摸一摸,當他撫摸那娃娃,又聞到那種香水味,於是指導警方到上次鮑勃跟蹤的地方,224 Stoner Street。之後因為天氣冷,阿珍就帶他先回去。

他們回到家裡,就接到警方電話,說果然在哪裡找到了那個女孩,還有兩個男人,相信就是費林,或是那天攻擊他的人,但是沒有見到麥當娜。正當他在電話中說話時,發現電話被切斷了,立即知道有蹊蹺,但他不做聲色,假裝繼續跟對方說話再掛斷,之後轉頭叫阿珍離去,而且態度很不客氣,叫她別以為他們兩人還有希望,這讓阿珍生氣。她本來要等鮑勃回來再走,見到菲爾的態度,好像怕她賴著不走,於是生氣走了。

其實菲爾是意識到,伊文斯現在要來對付他,他不想阿珍受傷害。等阿珍走了,他就將門上了雙重鎖,只留下後門不鎖。之後錄了幾段聲音,說:「伊文斯你來了嗎,我等你好久了。你害怕黑嗎?」之後他將屋內所有的燈都關了,這樣他跟對方就平等了,而且他習慣黑暗及這間屋子,這就比對方更勝一著。

過了不久,果然有人偷偷從後門進來,他就躲在門後放錄音帶,對方以為他在錄音機的地方,就向那裏開槍。而他有兩座錄音機,讓對方困惑。後來他將對方逼到側門一個樓梯口,在那裏跟他搏鬥,終於將對方摔倒到地面,聽到對方尖叫落地的聲音。他對對方的體弱感到意外。

沒多久警方跟鮑勃都趕到了,他們聽說伊文斯被打倒在地,趕去檢查屍體,發現居然是穿著男裝的麥當娜。

第二天,阿珍終於明白菲爾昨天趕她走,是怕她也受傷害。菲爾也終於向她表白,接受了她的愛。

製作與卡司:

看完這電影,知道片名為甚麼叫做23 Paces to Baker Street,是他被問路時說的一句話,顯示失明的人的腦子跟記憶,都跟一般人不同。有影評人說,這電影的情節跟希區考克的 Rear Window 後窗  (1954) 很相似,說的是一個腿部受傷不能動的男人,在公寓家中在望遠鏡幫助下,破解了對面一個人家的男人的謀殺疑案。其實相似處不是很多。不過最後一部分也跟奧黛麗赫本在1967 年推出的 Wait Until Dark 盲女驚魂記 相似,也是失明的人將屋子裡的燈光都滅了,讓自己處於優勢。而這部片子比那部片子早11 年推出,所以不僅不能說是抄襲,甚至可以說後者是抄襲的。

范強生演出這片時39 歲,已經紅了十幾年,他剛剛在1954 年推出了多部經典作品:The Caine Mutiny 凱恩艦事變,Brigadoon,The Last Time I Saw Paris 魂斷巴黎,可以說正是事業巔峰。過去他一直是搶手的小生,舉凡喜劇,浪漫,歌舞,戰爭片都無一不精,這是罕有的一部懸疑偵探片,他的演出也可圈可點,受到影評人讚賞。他在這片子中的性格陰鬱,他表達得很好,至於演出一個失明者,他沒有刻意的誇張,觀眾要直到他在酒吧中,自己說看不見時,才跟酒吧的女侍應同時發現他是失明的。這也是劇本一個突出及聰明的地方。

范強生本人的性情其實也很陰鬱,跟他在多數電影中的陽光,活潑很不一樣。原因是他童年很不幸,他母親酗酒,很早就拋棄他們,而他的父親(一個水管工人,後來改行做地產經紀)個性冷漠,使他無法親近,所以養成孤僻性格。但是在進入米高梅之後,這間公司將演員都當作家人扶植,那些際遇好的,更將這間公司當作自己的家,好像瓊克勞馥Joan Crawford,羅伯泰勒Robert Taylor,他們都對MGM 讚不絕口,瓊克勞馥更將MGM 老闆梅爾Louis B. Mayer 當作再生父母。據說范強生也多次形容,米高梅就是一個快樂大家庭,他有一次說:我那時候每天都不想離開公司,回到真實世界。在我來說,攝影場就是真實世界。

不過梅爾於1951 年被迫離開米高梅,明星紛紛出走,范強生也在1954 年與米高梅解約。我見到近年來很多人批評當時的電影公司,說他們生產電影就像製作香腸一樣的公式化。特別是米高梅公司跟梅爾,因為重視傳統道德觀,對於電影內容有很高的道德要求,所以受到現代影評人的攻擊。但是我們見到那個時代,不僅製作了那樣多的經典電影,也培植了那樣多的真正的明星,還維持了美國相當長的一段時間的社會的良好風氣,他們的貢獻不可忽視。

女主角薇拉邁爾斯Vera Miles 是一個金髮的美麗女星,她的氣質高貴,但又有鄰家少女的可親性,目前的影迷可能知道她的不多,不認為她是巨星的行列,不過她是當時最受到導演及製片重視的女星,兩位最具影響力的導演:約翰福特John Ford,跟希區考克Alfred Hitchcock 都非常賞識她,願意用她。她在約翰福特的兩部大片中做女主角:搜索者The Searchers  (1956),The Man Who Shot Liberty Valance 雙虎屠龍(1962),也在希區考克的兩部大片中做女主角,The Wrong Man 伸冤記  (1956),驚魂記Psycho (1960),本來希區考克還要在 Vertigo 迷魂記  (1958) 中請她做主角,但因為她意外懷孕了,才換了金露華Kim Novak。希區考克一直都認為她是葛麗絲凱莉Grace Kelly 的接班人。所以她雖然拍片不是很多,卻是星運相當不錯的女星。她後來參加很多電視演出,包括希區考克的電視劇集。

片中有幾位常見的甘草演員,飾演管家兼助手的是英國籍的Cecil Parker,因為他的英國口音,他多數是飾演管家,或是英國籍的船長,商人等角色。他在這電影中排名第三,算是他在演出影片中最吃重的角色。飾演酒吧女侍應的Estelle Winwood 也是英國籍,她模樣特殊,在很多電影中擔當綠葉角色。

這電影的背景是在倫敦,泰唔士河的風景不時出現,據說范強生當初接這部片時,就因為是可以在倫敦拍外景。他不知道的是,後來這部片子全部都是在好萊塢的二十世紀福斯公司的片廠拍的。所有的泰唔士河的風景,都是派了另一隊攝影組去拍了,回來剪接上去的。這也要佩服好萊塢的「假裝」的功夫,觀眾真的是看不出來。因為在片中,他還跟管家鮑勃一起,在泰唔士河上坐船,他也不時跟阿珍在陽台上欣賞泰唔士的風光。還有他多次在倫敦的街道上出入,這些都是布景的功夫。(下:片中當阿珍初次來訪,他在陽台上向阿珍介紹四周的風景跟地標。)

 

 

 

 

 

 

這部片子賣座不是很成功,137 萬元拍攝的電影,首輪賣座只收回100 萬元,不過與一般懸疑片相比,娛樂性算高的,或許觀眾不習慣看范強生飾演一個失明的業餘偵探。此外某些地方節奏慢了一些。

主要演員表:

范強生Van Johnson 飾編劇菲爾Phillip “Phil” Hannon

薇拉邁爾斯Vera Miles 飾阿珍Jean Lennox

西索派克Cecil Parker 飾管家鮑勃Bob Matthews

派翠西亞拉凡Patricia Laffan 飾求職保姆麥當娜Alice MacDonald

Maurice Denham 飾警察總督Inspector Grovening

Isobel Elsom 飾希瑞特太太 Lady Syrett

伊絲蒂爾溫伍Estelle Winwood 飾酒吧女侍應

Liam Redmond 飾陷害菲爾的,偽稱是珍妮父親的男子Mr. Murch

Martin Benson 飾雇傭公司老闆費林Pillings

Natalie Norwick 飾保姆珍妮Janet Murch

Terence De Marney 飾警探Sergeant Luce

 

 

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