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電影 Gold Rush Maisie 梅西淘金記

2023-08-07 22:46:35

這是米高梅 MGM 公司在1940 年推出的十部梅西 Maisie 影集中的第三部。這一集說的是梅西在前往亞利桑那州鳳凰城時,汽車拋錨,中途滯留在一個小鎮,而當時這地區傳出有金礦,引來大批失業男子及家庭前來淘金。這部電影的劇本也是改編自美國作家Wilson Collison,雖然他只活到41歲,但已經有二十多部小說或是劇本被改編成為電影,其中比較著名的還有:Red Dust 紅塵  (1932),Sing Sinner Sing (1933),Woman Wanted (1935),The Mad Miss Wanton (1938),Moon Over Burma (1940),Mogambo 紅塵  (1953),等。

片中的梅西Maisie仍然是由安薩森Ann Sothern 主演,其他演員包括男主角Lee Bowman,童星Virginia Weidler,導演是Edwin L. Marin,他從第一集梅西影片Maisie 梅西(1939),一共導演四部梅西的片子。(下圖是男女主角劇照,電影中無此畫面。)

 

 

 

 

 

 

 

 

劇情:

電影的背景是上世紀三十年代,美國大蕭條期間。一個女子梅西Maisie Ravier 開車前往亞歷桑納州的Truxton 時,在荒郊野外拋錨。她望著這輛破車,毫無修復的希望。而這時天已經將黑,不遠處還傳來野狼的叫聲,她越聽越怕。見到路邊有一個牧場,跟幾排屋子,她只有前往求救。見到第一排舊屋已經快要垮掉的樣子,而且空無一人,這時見到不遠處有房屋露出燈光,於是前去拍門,出來一個男子,那人表情冷漠,說他不懂車子,完全不肯幫忙。梅西幾乎是強迫式的擠進房門,要那個男人去幫她修車。(下:她去敲門要求幫忙,但是面對的是對方拒人千里之外。)

 

 

 

 

 

 

 

 

那男人很不情願地跟著她到馬路上,但是說汽車的電池壞了,啟動器也太舊,根本無法修好,梅西就要求在他屋子裡過一晚,那人又是非常不情願地讓她留宿,還給了她乾淨的床單被褥。梅西不僅發現這男人毫無人情味,他房中還有一個男人更是冷面無情,而且拿著一把步槍要對付她。後來她知道這裡的男主人是比爾Bill Anders,那個冷酷男人是弗萊迪Fred Gubbins。

不過當比爾叫她脫去帽子時,見到她是金髮,樣子也不錯,對她的態度好些,這讓她反而起了疑心。她假借要喝咖啡,將比爾趕了出去後,將臥房門緊鎖。

第二天一早她起身時,從窗口見到比爾正在幫她修車。於是好心的要為兩名男子做早餐,作為報答,但是比爾見到說他們已經起床三個小時,早已經吃過早餐,並且要立即趕她走,說已經幫她修好車子。她生氣地要離去,但是發現她的車子開幾步就停下,比爾說自己也沒有汽車,無意送她,叫她自己走剩下的一百里路,她氣得拿了行李上路。幸好最後一截路遇到一個好心的馬車伕,送她到了目的地城市。但是當她到了那間夜總會才發現他們已經另外請了一個能歌善舞的女子,經理說她遲來了兩天,不能怪別人。

梅西失望的到附近一間路邊餐館,吃飯時一個女孩前來要求餐館的人幫她熱手中的一瓶牛奶,說她們路過,妹妹等著喝牛奶。但是餐館主人拒絕,哪女孩不停的哀求,梅西見了不忍,幫著女孩罵那個經理,經理才應允。那女孩連聲道謝。

之後她聽見餐廳中的顧客在談,說這裡附近原來是鬼城ghost town 的地方現在都說發現金礦,所以聚集了很多人。梅西心想,有人就會有酒吧,就需要表演,於是想去碰運氣。不過她在公路上等搭便車時,沒有人停車,直到一輛很大的破車開到面前,原來是那小女孩跟家人的汽車,小女孩裘比Jubilee (Jubie) Davis 叫她父親停車,並要她跟自己一家人到那個ghost town 去淘金。她見那輛車子上戴著他們一家五口,還有所有的家具被褥,已經很擁擠,但是裘比及她的家人盛情難卻,就擠了上去。

在車上才聽見這一家人的苦處,原來他們在阿肯色州務農,因為天旱,工作的農場被沒收,他們只由離開家鄉,但是一路上找零工都沒有希望,經過了五個州,每一處停留一兩個星期,又失望離去。現在聽到有金礦,只有忙不急待地前往。那家男主人伯特戴維斯Bert Davis 說,他根本不想淘金,只想做農夫,但是沒有農場在僱人,他也沒有辦法。梅西聽到那男孩Harold 一直喊肚子餓,後來做媽媽的莎拉Sarah Davis 把嬰兒交給梅西抱著,就拿出一小塊麵包切了,中間只夾了一小塊cheese,全家人就這樣當晚餐吃了。而且每個人都吃得津津有味,至於莎拉,她只吃了半片麵包,還說自己不是很餓。梅西看了很不忍心。不久她見到路邊有雜貨店,叫伯特停車,買了五塊多錢的食物,夠戴維斯一家吃個四五天的。戴維斯一家道謝不止。 (下圖:她認識了這一家人,右邊是男主人伯特,其他是他們的三個孩子)

 

 

 

 

 

 

 

 

他們到了那個ghost town,發現擠滿了各地來到的車輛,幾乎無處插針。但是他們正要停下就有人來阻止,說每一輛汽車必須繳費五元,才能停下,而且才能接上水源。但是戴維斯一家人已經身無分文,而梅西也剛剛用了她最後的幾塊錢。她又罵又損,對方都不通融。這時她想起來時經過的那個牧場,記得他們有水,就建議戴維斯一家人到那裏去暫住。他們將車子開到那裡,將車子停下,她就要他們去接水。這時那個比爾出來,見到她很意外。有見到她帶了一家人來用水,就要趕他們走。梅西就說她要來取回自己的車子,比爾說不知道她的汽車去了哪裡,叫她自己去找,結果在穀倉見到她的車,已經被弗萊迪改成一輛馬拉的車子,梅西說那是用25 元買的,於是比爾同意賠她十塊錢。之後梅西還是不肯走,還叫戴維斯一家人將車上的東西搬下來,在這牧場紮營。

這時戴維斯一家人寄望於發現金礦,裘比這時就哀求沒稀留下跟他們合股一起淘金,她又禁不起對方一家人的熱情,同意了。

他們在牧場搭了帳篷,六個人夜晚記載一起睡著。梅西聽見莎拉晚上祈禱,希望盡快找到金礦,心裡十分同情,因為她知道金礦不是那麼容易挖到。不過伯特他們就很開心,不但因為他們有了期望,也因為在附近的礦場遇見過去在阿肯色的農人鄰居。

第二天她跟伯特在附近挖掘時,一直沒有所獲,她失望得將斧頭砍到身後的巨石發洩,但是巨石上掉下來的一塊石塊,卻閃閃發光。她撿起一看很像黃金,伯特看了也相信是黃金,開心地回去報告。當晚他們就在牧場的空地上找來從前的朋友一起唱歌跳舞。比爾在門前見到很不舒服,弗萊迪更是生氣,說他們來此就為了逃避吵鬧,還要去拿槍去趕他們走,被比爾阻止了。

當晚突然下大雨,戴維斯他們的帳篷先是漏水,之後整個塌了,梅西叫大家包著毯子到比爾的房間去。他們敲門後比爾開了門,就一窩蜂的進去了。比爾毫無辦法,只有讓戴維斯一家人到客房去睡,梅西志願睡客廳的長沙發。比爾見她淋了雨,自動煮熱檸檬水給她驅寒。他們終於有機會聊天。從談話中梅西知道比爾居然念過大學,問他為什麼到這裡隱居,他說是為了想清楚自己希望找到的是甚麼。梅西問他找到答案沒有,他說:就是遠離他人。他還諷刺梅西,說她是見人就交心,每個人都愛,現在居然將整個戴維斯家庭都收容了。梅西說她分得清好人跟壞人,對於phony那一類人,她一里外都認得出。她還解釋,戴維斯一家人不是貪心要開採黃金,他們只是走投無路。最後她要比爾放開胸懷,周圍不是都是壞人。比爾不接受,說他買這牧場就是要躲開人,現在戴維斯一家人住進來,好快就會有其他人,最後像蝗蟲一樣。梅西引用一句箋言說:將麵包放到水裡,很久還會出現,意思是(暗中行善,之後必定得到回報),(出自舊約傳道書)。比爾似乎不同意她的話,但是他都聽進去了。最後梅西說:其實回頭看你心地很好,只是表面做出來令人討厭。(下:他們第一次像朋友般的聊天。)

 

 

 

 

 

 

 

 

第二天一早,伯特見到下過雨的土地非常肥沃,就對比爾說這樣的土地不種植非常可惜。之後大家興高采烈的去到鎮上,因為他們發掘的金礦要拿去驗證。伯特見到她的同鄉Elmo Beecher 一家人也在,因為他們也發現了金礦。他們先將自己的金塊登記交出,之後就等回音。他們一邊做著發財夢,一邊心情忐忑。到了下午政府的檢驗官來到,報告壞消息,原來這裡的黃金都是成分很差的金礦,這是二十多年前這裡被放棄的原因。他報告了每一家交出去的黃金,每開採一公噸只能得到兩到三元的回報,所以不值得開採。大家都失望透了。

梅西回到牧場,準備幫戴維斯一家人收拾行李,還要帶走比爾家裡的毛毯,說他們將來會需要用到。比爾走過來,他問梅西,戴維斯一家人到哪裡去了,梅西沒好氣的損他說:現在你高興了?可以趕他們走了。比爾說這不是他的意思。梅西說他們正在鎮上開會,決定以後去哪裡。比爾說他過去,梅西好奇的跟他一起過去。比爾見到戴維斯他們一夥人,就過去說,他有一個牧場,附帶有上千畝土地,剛剛跟政府認清楚了原來就已經被規畫為住家農田,而且他有充分的水源,他願意讓給他們去開墾。他說他手頭有一筆現金,不是太多,但是足夠大家捱一年時間,等到有收成。那些人問:我們需要買工具,全家人第一年需要吃飯。比爾說他可以負責買工具,包闊拖拉機跟耕田的犁,以及照顧大家生活。最初還有人不相信,認為會有條件,又說他口說無憑,比爾說那就算了,這時梅西出面勸大家接受,戴維斯也第一個接受了,因為他們至少立即有了棲身地,而且是做自己夢想的工作。

回到牧場,莎拉以為她會跟他們一樣留下來,但是她說她的事業不在這裡,她還是要到鳳凰城去找工作。莎拉對她戀戀不捨,說:像妳這樣美麗的女人,會讓每一個女人驕傲自大,但是你卻同時擁有一顆善心,跟甜美的性格。她祝福她擁有美好的一切,因為她配得上。而梅西就說,如果她每次見到玻璃窗,看到的是她的面孔望者自己,如果自己將來有一張好像她的面孔,那就是她希望的。她們擁抱許久才分開。(下圖:她跟戴維斯一家人告別,中間是莎拉,左邊站立的是比爾。)

 

 

 

 

 

 

 

 

之後,梅西就去開自己的汽車,因為比爾已經換了零件,為她修好了。這次連比爾都對她戀戀不捨,說希望她留下來。但是她說她必須去找工作。比爾說:你都沒有把握。現在是他捨不得了。最後說希望她很快回來看戴維斯一家人。

製作與卡司:

梅西影集最後她都離開了故事裡的男主人翁,唯一的例外是 Maisie Was a Lady (1941),她在那一集中接受了男主人翁的求婚。

這一集的背景是美國的大蕭條時期,這一類電影保留了歷史上一個重要時期的橫切面,非常可貴。這集的故事跟約翰福特John Ford 同一年推出的The Grapes of Wrath 憤怒的葡萄 (1940)非常相似,都是描述美國南方大批家庭離鄉背井尋找生計的辛苦情況。現代美國人很難想像當時的貧苦狀態,所以對於物質的缺乏欠缺了解,後果是大量的浪費。

看這電影還有一個感觸,當時雖然是美國近代最貧困的一個時期,治安至少是好的。在公路上一個單身女子汽車壞了,怕的是野狼,而非壞人。她到牧場去求宿,也不怕被人殘殺或是施暴。換了今天,不知有多少女人會慘死,甚至被長期囚禁虐待,甚至拍了錄影帶留作紀念。真的是世風日下。美國的上世紀真的是有一段美好時期。

在梅西影集中,這一部的歷史地位不高,唯一可能的原因是參與的演員名氣不夠大,其實這一部的劇本不錯,特別是其中有好幾段話很發人深省。其中一段是她在比爾家裡避雨時,勸服比爾的那一段話。比爾是大學生,但是說不過她,後來還被她感化。所以在這裡見到,一個有common sense 的人,是比大學生要顯得有智慧得多。另外一段是她跟莎拉告別時,她們之間的一段對話。

男主角Lee Bowman 飾演這角色相當適合,他也是星運不濟的演員,拍完這部片子之後他一度頗為風光,在 Cover Girl 封面女郎(1944) 中跟Rita Hayworth 配過戲,又在The Impatient Years (1944) 中跟Jean Arthur 配過戲,還被認為是最有前途男星,不過之後機會就少了。但他聲音很好聽,後來在廣播界也大有發揮。

這片中的兩個童星聲勢大過好幾個配角。一個是飾演小女孩Jubie 裘比的 Virginia Weidler 維珍妮雅韋德,她這時13歲,正是最搶手的時候,前一年才拍過 The Women (1939),這一年又拍了 費城故事The Philadelphia Story (1940),都是片中唯一童星,而且對白還非常多,角色重要過許多成人演員。她不算可愛或是美麗,勝在能說善道,導演喜歡用她。在她短短十年演藝生命中,演出四十多部片子,可說成就豐厚,不過在16歲就退休了。(下:片中給 Virginia Weidler 很多特寫。)

 

 

 

 

 

 

片中飾演男童Harold 的是童星Scott Beckett,他這年10歲,他五歲就被星探發現,據說他是隨家人到醫院探父親病時被發現的。之後就參加Our Gang的短片演出,這些短片每集只有大約20分鐘。拍了兩年後就開始在A 級大片中出現,好像佛德烈馬區Fredric March 的 Anthony Adverse 風流世家(1936),嘉寶的 Conquest 征服(1937),還有 Marie Antoinette 絕代艷后 (1938),Kings Row 金石盟 (1942)等。非常可惜他在38歲時就死於意外,傳說是服藥過量。此外他在去世前兩天曾被人打傷。(下圖左是他在本片造型,右圖是他在五歲時的劇照。)

 

 

 

 

 

 

 

主要演員表:

安薩森 Ann Sothern 飾梅西Maisie Ravier

李寶曼 Lee Bowman 飾比爾Bill Anders

史林沙馬維爾 Slim Summerville 飾冷酷男人弗烈德 Fred Gubbins

維珍妮亞韋德 Virginia Weidler 飾女童裘比Jubilee “Jubie” Davis

瑪麗奈許 Mary Nash 飾莎拉Sarah Davis

約翰漢米敦 John F. Hamilton 飾伯特Bert Davis

史考特貝克特 Scotty Beckett 飾男童Harold Davis

Irving Bacon 飾路邊餐廳老闆Harry Hilpin

Louis Mason 飾伯特的同鄉Elmo Beecher

Virginia Sale 飾路邊餐廳老闆娘Mrs. Harry Gilpin

Frank Orth 飾Harris

Charles Judels 飾夜總會老闆Hula Paradise Café

 

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