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2023-02-26 23:33:59

這是米高梅在1940 年推出的黑白浪漫喜劇,是所有梅西電影 Maisie 中的第二部。所有十部的梅西都是由Ann Sothern安薩森飾演,這一次她仍然飾演一位表演女郎,因為沒有工作,隨著偷渡的船隻到了非洲。劇情也跟第一部類似,是梅西遇到一對夫妻,也是妻子不忠,她就自己負起了教育(教訓) 對方的責任,不過最後自己找到了夫婿。

雖然劇本是改編自美國小說家Wilson Collison 在1934 年推出的小說 Congo Landing 改編,不過卻被用來與米高梅在1932年推出的電影 Red Dust 紅塵 (以及1953 年的 Mogambo 紅塵)相比較。那也是說的發生在東南亞(或是非洲) 熱帶叢林中的事。女主人翁也是從事表演事業,不過當時好萊塢還沒有電影檢查制度,所以女主角的職業非常曖昧。這一部電影中梅西的職業及性格要高尚得多,也是梅西博得觀眾喜愛的主要因素。

在介紹過第一部 Maisie 梅西 時說過,米高梅拍這部片子時是要為女星珍哈露Jean Harlow (她也是Red Dust 的女主角) 尋找劇本,但是她意外在1937 年去世,所以找到安薩森做主角。而這一部被認為模仿Red Dust 的電影,就找了一位外型跟該片男主角克拉克蓋博Clark Gable 很相似的男演員John Carroll 飾演。所以連男女主角都是跟隨Red Dust 的路子。

這部片子由H. C. Potter 導演,故事有些俗套,有些地方異想天開,不過最後在非洲梅西以自己過去學過的魔術技巧,智退要殺害他們的土著的一段情節出奇不意,相信極大的幫助了賣座。所以又讓米高梅賺了錢。

這電影的中文譯名是在網上見到,是當時香港上映時的譯名。

劇情:

電影開始時,梅西Maisie Ravier 因為失業,交不出房租,被房東追討。她從旅社逃出,聲言已經找到新工作,一定會賠償所欠的房租。她的新工作在附近不遠的一個地方Lagos,於是她到了港口上了一條開往當地的輪船。她因為沒有錢買票,就偷渡上了船。

在船上時,她躲在一名叫做麥可顯安Michael Shane 的醫生的艙房,被他發現後毫不通融,立即通報了船長芬奇Captain Finch。芬奇是個色狼,要安排她跟自己一間房間,她生氣得逃開,在甲板上睡了一晚。(下:她偷渡到船上,船長/左邊,及醫生都不通融。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

第二天一早,她用身上的廉價首飾,跟船上的黑人廚師換了一頓早餐。原來這是一艘貨輪,她跟顯安是僅有的乘客。在船上無聊時,她就跟船員聊天,還表演魔術給他們看。原來她做表演女郎時表演的節目包括被魔術師切成一半,自己也會變魔術,還有板有眼。

不過船開之後不久,一個鍋爐炸開,船拋錨了。船長說要五六天才能修好,顯安醫生很著急。原來他本來是醫生,在非洲的醫院工作五年之後感覺苦悶,薪水又低,得不償失,就買下叢林裡的一座橡膠園,成為商人。現在他就是要去自己的橡膠園。他要跟船長借用一艘救生小艇以及倆個船員,幫他前往目的地,但是芬奇拒絕,說他的所有船員都必須留守,而且也不合規矩。芬奇建議他到幾公里之外的一間醫院,說那裏有吃有住,在哪裡等他們,顯安很不情願,但似乎沒有其他辦法,就在樹林裡上路了。

梅西沒辦法,問顯安自己是否跟去,顯安說:隨你便。她見到眼前的河裡有鱷魚,連站的地方都沒有,就提著行李在後面跟著去了。

走著走著,她跌倒了,趴在地上一身泥,只有脫了鞋子光腳在地上走,過了一陣顯安回頭見到,說她光腳走在地上有危險,最後只有很不高興的一把抱起她,還幫她提起行李走了最後一哩路,終於到了那間屬於橡膠園的醫務所。

這裡真的設備新穎,還有臥室跟浴室。這裡的人都認識顯安。進去之後梅西才知道顯安以前是這裡的主治醫生。而新的負責人是喬克麥克維Jock McWade,他的太太凱伊Kay McWade 見到他們非常熱情的招待,原來她來了半年沒有見過一個西方人,所以特別開心。(下:醫生太太見到他們特別開心。)

 

 

 

 

 

 

 

第二天,梅西見到一個當地非洲黑人到診所,當他見到顯安,突然間伏倒在地好像跟他拜拜。原來他的兒子生病了,請求顯安去為他兒子治病。這名土人Varnai 瓦內用斷斷續續的英文說,自從他走了這裡都不一樣了。顯安解釋他現在已經不行醫,不能去看,不過會幫他想辦法。他之後到診所去,見到喬克在做實驗,另一個醫生助理法利Farley 也在做化驗。他就說他們應當多到村子裡走動,接近病人。法利解釋,村子裡的巫師非常敵視他們,根本不允許他們接近病人。顯安知道自己沒有指導他們的權力,就不作聲了。

凱伊很喜歡跟他們聊天,特別是顯安。而顯安也很久沒有見到西方女人,而凱伊又是一個美麗的女人。這天梅西就意外聽見顯安很高明的稱讚凱伊美麗:「一般女人在這種地方住六個月,都會憔悴得像一塊破布,但是你這樣子好像剛剛在高級俱樂部參加淑女的第一次舞會。」他甚至知道凱伊過去在美國社交圈的一些浪漫經歷,這讓他們間的距離好像近了一步。之後凱伊就說她感到寂寞,顯安立即惺惺相惜,說他過去在這裡時,平均一年多才見到一個白種女人。這時候梅西從後面出來插口說:「紐約布魯克林來的女人算數嗎?」顯安瞪了她一個白眼。

過了一天,船長通知他們,那個鍋爐還要十天才能修好,顯安很不高興。梅西見到他就趁機勸他說:你沒聽過交筆友這回事嗎?那種不會引起家庭糾紛的交友方式?顯安說:我知道你不喜歡我,不過既然我們要在這裡再多住上十天,大家不妨友善一點,也許你會喜歡我一點。梅西說:很難說,就像我第一次吃蠔,還以為上帝失手,搞出這東西。後來也習慣了。

這天助理醫生法利聽顯安的勸告,到土人的村子子哩,去看那名土人瓦內  Varnai 的兒子,但是瓦內見到他就害怕的躲開了。原來當地巫師剛剛在他家門前掛了一串樹枝根羽毛,這表示他家裡會有人死。法利要除去那捲樹枝,卻遭到身後的巫師跟一大堆土人的圍攻,立即將他捉起,綁到一根木樁上。

顯安在醫務所見到喬克經常皺眉頭,問他怎麼回事,他說他的胃不好。顯安就說,他過去幾年一個人工作沒有給他帶來胃病,現在喬克的工作比起他輕鬆多了,卻得了胃病。他安慰他要他放輕鬆。

法利走後一個星期都沒有回來,他們都知道凶多吉少,但是無計可施。這天顯安跟凱伊出去騎馬,梅西一早出來就見不到他們,心裡知道他們之間有事。她因為閒著沒事,在幫喬克打毛衣,為了幫他量身,就到實驗室找他,見到喬克掩著肚子躺在地上,趕忙去問他甚麼回事。喬克說他相信是急性盲腸炎,叫她去叫工人幫自己去拿些冰水來。她出去時見到門上掛了一串羽毛,順手取了下來,被工人見到,大家都驚呼不已,之後所有工人都帶著自己的東西跑走了,她叫都叫不回來。於是回去將喬克抱到床上,自己再去取冰塊,但是冰塊很大很重,她用了不少工夫才取出一塊。這時見到顯安跟凱伊騎馬回來,顯安問明白了,立即幫她取出冰塊,拿去給喬克。(下:喬克病了,他們幫忙拿冰水來。)

 

 

 

 

 

 

 

 

這時顯安才對她說,那串羽毛象徵這個地方有人會死,所以工人都跑了。之後他說,喬克是急性盲腸炎,必須開刀。梅西督促他為喬克開刀,但是他說他已經不是醫生了,不願意動手。梅西說:「你停止做醫生,難道也停止做人了?」顯安想了一下,決定做手術,但是他需要助手。他去找凱伊,但是凱伊一口拒絕,說她見到血都會暈倒,甚至會幫倒忙,死都不肯。他只有去問梅西,梅西也說她毫無這方面的常識,也一口拒絕了。但是顯安知道她可以,叫她記熟幾樣工具的名稱就可以,她勉強記得了,就穿起制服跟他到了手術房間。

手術時她小心翼翼地配合顯安,最後當顯安完成手術,告訴她已經成功了,她立即暈倒了。是顯安將她抱進她的房間。

當她躺在床上時,凱伊進來跟她道謝。她趁機對她說,顯安不適合她:他是這世界最後一個適合你的男人。凱伊說:你根本不了解我們。她說:「我了解。也許我沒有遇到很多像妳一樣的女人,但是像他那樣的男人我見過很多。雖然背景穿著有差別,但是底子裡一樣,頭上有角的,這種男人要特種女人才能處理。但是你不是。」凱伊生氣的說:你是忌妒。你想自己要他。她還說已經愛上顯安,等喬克一好就告訴他,要求離婚。

梅西說:「對的,也許我喜歡他,過了今天我也許有機會得到他,但是我不會要這種人。一夜情我有過,但是我現在要的是長期合約。」她還說:「你跟顯安在一起最多六個月,因為你根本不適合在這裡,喬克也不適合,你們都應當回美國過安適的日子。」就在這時她們聽見外面聲音吵雜,從窗外見到大批土人殺氣騰騰的湧到。顯安也趕忙過來說:他們是要來殺死我們的。叫她們把門窗都關好。自己拿了兩把槍就出去了。在門前他望了一眼晴雨表,知道馬上要下雨,希望這及時雨可以給他機會擊退群眾。

顯安先用重物將大門頂實了,之後拿著兩把槍站在門前。土人人多勢眾,不久就用粗樹幹將門衝破,一齊往前進,就要趕到顯安面前,顯安向天射擊,希望阻止他們前進,但是土人越逼越近,毫無退縮之意。領頭的一個還將一頂法利的帽子丟給她,證實已經殺死了他。顯安見到天上烏雲密集,卻不知還有多久下雨。他必須面對敵意的土著,嘴裡不停的假裝在唸咒語,祈禱天上下雨,他不知道怎麼祈求,連他在耶魯大學時學生為球隊加油的啦啦隊口號都拿出來派上用場。

就在這時他見到土人全部肅靜了,原來梅西從房中走出來,她穿著全身黑色的表演禮服,頭上戴著巨大羽毛做的頭飾,開始表演魔術。她表演的魔術讓那些黑人目不轉睛,連領頭的巫師都瞪大了眼睛。當群眾開始退卻時,那巫師表示不信,上前搶奪她手上的白色絲巾,說他也可以變成有顏色的絲巾,但是變來變去都變不成功。這時梅西又將一張報紙變成一卷鈔票。顯安知道她的拖延術成功,就叫她變一套求雨的魔術。梅西就進去房間,過一會出來,她做姿勢向天拜拜,之後伸出手指,居然有水冒出來,像小噴水池一樣,大家都看呆了。就在這時天上開始打雷,下大雨了,土人嚇得有的下跪,之後一哄而散,全部都逃走了。(下:梅西穿上她的行頭假裝是女巫師。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

顯安見到成功了,正要多謝她,梅西卻又暈倒了。顯安立即將她抱進屋內,對她說:你救了大家。連凱伊跟喬安都對她道謝。

這時顯安已經對她另眼相看。當他們在房內時,顯安要擁抱她,居然觸動她的機關,手指又噴出水來,才知道她在身上掛了一袋水,由小管子通到她的手指,忍不住笑了。不過梅西一直在心裡提醒自己,He's bad news,要自己不要掉落情網,後果絕對不是自己希望的。這時她見到凱伊走進,突然間將顯安拉近,叫他說「我愛你」,而且要像真的。顯安及時擁抱她,並且說「我愛你」,這給凱伊見到了,默默走出去,梅西就推開顯安,弄得顯安一頭霧水。梅西說:你怎麼跟喬克交代?凱伊說她愛上了你。顯安說:我的確稱讚過她,但那不是代表甚麼,我現在才知道,你才是我真正喜歡的,你在我鼻子下這麼久我都沒發現。

正在此時,凱伊叫他們過去,說喬克有話說。喬克躺在床上說,他要多謝顯安救了他一命,現在他跟妻子商量好了,他們兩人都不適合這裡,決定回美國。這裡的空缺希望顯安回來做。顯安立即拒絕,將以前那一套理由都搬出來。不過梅西就對他訓話說:「我剛遇見你時你很不開心,每天都像吃了火藥。原因是你離開了你喜歡的工作。你燜得不知該怎麼辦。但是當你開刀的時候我見到你突然好像又活過來了。」顯安聽了有感而發的說:我想你是對的,我是屬於這裡。他同意了。(下:喬克告訴他們,已經決定回美國。)

 

 

 

 

 

 

 

 

之後凱伊私下又向梅西道謝,說她的忠言幫助她跟丈夫做了決定。梅西回房時,顯安來找她說:我都不用解釋,事情就解決了,真要多謝你的直覺。不過當他要擁抱她時,梅西又推開了他,說她不需要他這種男人,她需要家庭,穩定跟孩子。顯安攬過她說:我可以擔保給你穩定的家,其他的慢慢就會來。梅西終於接受了他。

製作與卡司:

這類小品電影一般劇情都很馬虎,不太講邏輯,只求觀眾開心一陣。看的時候真的很開心,不過要說邏輯就欠缺了。你們剛剛才面臨生死關頭,只差那麼一點就要被土人殺死,現在居然勸他接受工作在這裡待下去,真的講不通。

梅西這角色是一個漂亮的女人,她走過之處都吸引人吹口哨。而且每一個人對她的第一個印象都是「一個金髮女子」a blonde,而blonde 這個字就包含了美女的意思。不過這角色也不是很上等,她的穿著很俗氣,滿身都是廉價首飾。職業說明了是一個表演女郎,而且是巡迴劇團或是夜總會之類的表演女郎,而且經常失業。至於說漂亮她也不是頂漂亮那種,幾乎每一集都有一個比她更漂亮的女配角,這在其他電影是很少見的,通常的電影配角不可以比主角漂亮,一來製片不會這樣安排,以免分散注意力,而且女主角也不願意。而且你要男主角最後不選擇那更漂亮的女角色,也說不過去。但是梅西就有她的魅力。她的魅力在於真誠,在於正義感,這些讓男人在想通了之後,寧願選擇她。這是上世紀的道德標準。也是米高梅的梅爾Louis B. Mayer 的標準。告訴觀眾,內在美比外在美更吸引人。

製片找John Carroll 擔當男主角,也是因為他長得像克拉克蓋博,(兩部Red Dust 的男主角都是蓋博),不過也因此,米高梅從來沒有真正捧他,因為米高梅一向是「只能有一個」Clark Gable,除非這個蓋博不聽話了,才會推出另外一個出來對抗。(好像當初嘉寶Greta Garbo 最不聽話,梅爾就到歐洲找了一個Luise Rainer,大力吹捧,甚至讓她連續兩年獲得金像獎最佳女主角獎:1936 年的 The Great Ziegfeld 歌舞大王齊格飛,及1937 年的The Good Earth「大地」。不過她實在沒有觀眾緣,後來就沒戲唱了。可以想見公司大員是可以左右演員的演藝生命的。)下:兩位男女主角的劇照。

 

 

 

 

 

 

 

 

所以 John Carroll 不幸的淪落為永遠配角的命運,說外型他真的跟蓋博不相上下,而且身材更高。在從影前還在義大利學過歌劇,幸好他沒有自怨自艾,也演出過近一百部片子,比較出色的是:Go West (1940),Flying Tigers 飛虎將軍  (1942)等。而且他在好萊塢是第一個收取影片利潤分成的演員。此外據說1948 年,瑪麗蓮夢露Marilyn Monroe 初到好萊塢時,人生地不熟,Carroll 跟他的妻子Lucille Ryman (當時在米高梅擔任角色分派casting 的工作),就收留她住在家哩,照顧她。我們都知道夢露是很脆弱的人,這種照顧當時確實幫了她不少忙。

女配角Rita Johnson 莉泰江森演這電影時26歲,她非常美麗,而且很有氣質,但也是不走運的演員,從來沒有當過主角,她最為人記得的角色是在Here Comes Mr. Jordan 佐丹出馬  (1941) 中飾演一個背叛丈夫的女殺人犯,以及在 They Won’t Believe Me 換屍疑雲  (1947) 中飾演一個被丈夫謀害的妻子。更不幸的是,她在35 歲那年發生意外,她說是被一個巨大的吹風機砸到頭部,之後要動腦部手術,而且花了一年時間才恢復正常,之後左半邊身體一度癱瘓,大大影響之後的工作。

這片中有很多非洲土著的畫面,而且人物頗多,而且很多時有對白,但這是一部小製作,不可能到非洲拍外景,據說其中部分畫面是「借用」米高梅在1931 年拍的Trader Horn 中的畫面。那是當時難得的一部(也是好萊塢第一部) 到非洲拍攝外景的電影。不過因為電影的剪接非常成功,看不出是偷來的畫面,真是奇妙。見到一些影評人說,現在看來很多人會覺得這片段輕視黑人,這就是以現代眼光評斷過去。在當時非洲土著確實是崇信巫術,對於為他們治病的醫生也是動輒殺害。抹煞事實就是竄改歷史。

主要演員表:

安薩森Ann Sothern 飾梅西Maisie Ravier

約翰卡洛爾John Carroll 飾顯安Dr. Michael Shane

莉泰江森Rita Johnson 飾凱伊Kay McWade

Sheppard Strudwick 飾醫生喬克Dr. John “Jock” McWade

J. M. Kerrigan 飾船長芬奇Captain Finch

E. E. Clive 飾跟她追討欠租的房東Horace Snell

Everett Brown 飾船上黑人廚師Jallah

Tom Fadden 飾船員之一Nelson

Lionel Pape 飾英國領事

Nathan Curry 飾黑人之一Luemba

Leonard Mudie 飾醫生助理法利Farley

Martin Wilkins 飾黑人工人之一Zia

Ernest Whitman 飾兒子生病的黑人Varnai

Darby Jones 飾巫醫

 

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