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電影 Indian Agent

2022-10-14 14:44:52

這是 RKO 雷電華電影公司在1948年推出的黑白西部片,也是Tim Holt提姆荷特在RKO拍的46部西部片中的第25部。故事是說當印地安人都屬於聯邦政府所屬的時期,西部某地區的印地安部門官員(Indian Agent) 勾結商人,苛扣印地安人的糧食,導致居民飢餓,頻臨發動戰爭邊緣。提姆荷特飾演的角色中途干預。雖然是B級片,但是劇本及劇情都相當扎實。配角也很齊整。只是在技術方面很多地方看出疏忽,倒不是導演的過失,而是B級片一貫的因為趕工而有的缺失,(要求不高)。

這電影的導演是Lesley Salander,雖然一般觀眾可能對他不熟悉,他卻是導演最多部影片的導演之一,總共導演過127部片子,其中單單西部片就佔107部。此外還有數十部電視影片。

這電影片長64分鐘,電影內容在當時來說非常創新。因為過去的西部片印地安人都是「敵人」,是要廝殺的對象,而這部電影卻是最早一部為印地安人訴求的電影。至於片名中的 Agent 表示是「代理人」的意思,指的是幫政府管理印地安保留區的官員。

劇情:

電影開始時,多名持槍牛仔護送一輛運貨的篷車到西部一個叫做Boulder的小鎮(現今科羅拉多州境內)。途中見到有印地安男子在山坡上注視,老闆卡特Chip Carter警覺到,叫大家快馬加鞭,以免有意外。

護送的牛仔中有一位是德夫Dave Taylor,以及他的朋友Chito Rafferty 齊托,他們兩人做此行業是為了存錢買牛開牧場。他們跟卡特回去後,就領了錢離去。另一邊,卡特回去後見到當地印第安保留區的Indian Agent政府官員賀金斯Morty Hutchins,賀金斯問到他這批貨到了沒有,卡特說遇見印地安人,所以拖慢了。他還說要先賣給附近一個金礦礦場,賺取重利,之後再說。原來賀金斯跟卡特串通,將政府發給印地安人的糧食私自出售圖利。

另一邊,當地的酋長Red Fox紅狐狸就帶著妻子翠玉Turquoise 等人來找賀金斯,說他們沒有遵守政府的諾言,好久沒有給他們食物,他們面臨飢荒。賀金斯就說運糧食的篷車沒有到,叫他們等待。紅狐狸不服氣,說他們的人見到篷車了。賀金斯就不耐煩的叫他們回到自己的帳篷,還發槍警告他們,及罵他們愚蠢。紅狐狸臨走警告說,沒有糧食他們將發動戰爭。

德夫跟齊托領了錢,要回到自己的牧場途中,見到遠處一對男女趕著一輛篷車經過,之後見到有印地安人埋伏附近,他們立刻警覺趕上前去,當印地安人在後面追趕那篷車時,他們及時趕上,用槍聲阻止了那批印地安男子,救了那對男女。原來這年輕女子艾倫Ellen Wheeler是到Boulder去辦報紙的,非常多謝他們的幫忙。而那老年男人是當年協助她父親的印刷工人Inky。談話間知道齊托是墨西哥名字,但是他的姓氏Rafferty又是愛爾蘭姓氏,所以他是兩個族裔的混血。(下:德夫跟齊托回到家,發現房門沒有鎖,起了疑心。)

 

 

 

 

 

 

 

 

德夫跟齊托回到自己的木屋時,意外發現房門沒鎖,進去後發現床上有一個印地安女嬰,他們很意外。因為印地安嬰兒都屬於政府,如果他們收留就算違法,而且很可能引起雙方戰爭。但是嬰兒開始哭,他們只有先拿出牛奶餵她。(德夫用酒瓶裝牛奶,用手套的手指部位做成奶嘴。)

期間翠玉偷偷走過來偷看,原來這是她的嬰兒,因為保留區沒有食物,她怕嬰兒餓死,寧願送到白人家裡。雖然紅狐狸反對,卻也沒有更好的辦法。

不過賀金斯的手下Nichols 尼可斯就對紅狐狸夫婦起了疑心,審問他們的嬰兒去了那哩,他們堅決不說。他跟蹤翠玉到了德夫這裡,進去質問時不得要領,因為德夫跟齊托都不肯說,雙方還打了一架。與此同時,德夫也不想因為嬰兒惹出麻煩,第二天一早就跟齊托帶著嬰兒到鎮上去找艾倫,讓她刊登新聞尋找嬰兒父母。但途中發現被人跟蹤,就要齊托自己前往,他去尋找跟蹤他的人。

當齊托到了艾倫的報社,被卡特見到,他起了疑心,問嬰兒哪裡來的,又問德夫去了哪裡,齊托說他還在途中,卡特就去追。這時德夫已經見到跟蹤他的人原來是紅狐狸,他問紅狐狸為什麼跟蹤自己,他不說,他猜出來是因為那個嬰兒是他的。紅狐狸承認了。還說是因為保留區沒有食物。他就跟紅狐狸說,他會幫他們解決食物問題,要他放棄跟白人發動戰爭,紅狐狸說:「你們白人的話都不可信,我們已經相信了太久。你們只會用槍壓制我們。」(因為這時印地安人還被禁止擁有槍枝。) 德夫安撫他,要他相信自己。之後一起騎馬回去,但此時卡特已經跟上他們,他躲在大石後面,對紅狐狸開了一槍,紅狐狸從馬上倒下,德夫企圖去追沒有追上,也不知是誰開槍。之後有人聽到槍聲趕來,是警長跟賀金斯,還有他的手下尼可斯。警長當場指他殺死紅狐狸將他逮捕,押回去關在牢裡。

沒多久,警長來說紅狐狸沒死,但是還不能說話,所以他還是有嫌疑,但是因為不再是謀殺罪,可以釋放他。這時艾倫聽說,就來將他保釋。

德夫決定自己去保留區找出真相,他對齊托說,自己要跟紅狐狸見面,但是保留區都有人把手,不可以隨便出入。他們到了門口,他要齊托去引開尼可斯,他自己混進裡面。齊托就跟守門的尼可斯胡扯,說他們都是人民父母官,薪水來自他們繳稅的人,就跟他談憲法等等,尼可斯是沒腦子的人,被他牽扯住了。德夫就進去找到正在養傷的紅狐狸。紅狐狸態度不太合作,但是同意他暫時不採取行動。德夫保證幫他們找到問題癥結。(下:德夫混到保留區,探視養傷的紅狐狸,中間的是翠玉)

 

 

 

 

 

 

 

 

他出來後跟齊托一起到保留區內的大倉庫,見到裡面空空如也,之後見到有兩人騎馬過來,原來是賀金斯跟尼可斯,他們是來找卡特的。德夫偷聽,見到卡特拿文件給他們簽,德夫就要齊托到倉庫去弄出一點聲音,當這三人到倉庫查究竟時,他到辦公室偷了那些文件,發現那是卡特出售印地安人糧食的收據,而賀金斯已經在上面簽了字。他將文件偷走後,會合齊托一起到鎮上,給艾倫看這些文件,艾倫立即說這是頭條大新聞,準備上板。

但此時在保留區,賀金斯發現收據被偷,知道會讓自己惹上大麻煩,就跟卡特吵起來,卡特知道他會給自己惹麻煩,先是給了他一袋錢,之後將他射殺。尼可斯見狀害怕,卡特就安慰他,和金死了,他就可以當正式的Indian Agent,他一定幫助他,這樣尼可斯就同意幫助他掩飾這件事。

所以當德夫還在艾倫的報社時,警長跟卡特,尼可斯已經趕到,說德夫殺死了賀金斯,要將他逮捕。還說有兩個目擊證人:卡特跟尼可斯。德夫要警長看那些文件,但是卡特卻說是例行的文件,不能證明甚麼。問他那些貨物去了哪裡,他卻說不出。不過現在死了人,又有兩人針對他,德夫知道百口莫辯,一個快手搶了他們的槍,讓齊托綁住他們。之後他們快馬逃走,警長鬆綁後,帶了一批人來追,沒有追上。

這時卡特已回到他的辦公室,計畫私自逃走,當他收齊財務正準備逃走時,德夫跟齊托來到,夾持他到保留區,要他說出糧食所在,他不肯,德夫就對印地安人說,這人私藏你們的糧食,於是印地安人將他綑綁,並拿出乾草,作勢要燒死他。卡特害怕了,說:你要他們用酷刑對待我?德夫說:我不管。印地安人在他身下堆起乾草,還一邊打鼓唱歌。這時卡特才肯說了,說是要賣去給一個金礦區,他還說自己要一起去,德夫不准,自己跟齊托趕去攔截那批糧食。

當他們見到糧車時,負責運貨的都是老同事,就按照他們說的回頭運到保留區去。不過此時尼可斯也到了保留區,見到卡特被綑綁,立即將他鬆綁。那些印地安人沒有槍,只有看著他們離去。他們追上了那批糧車,兩派人展開槍戰。德夫他們只有兩人就躲在大石後面,多數運送糧食的牛仔都保持中立,尼可斯先被他們射殺,後來警長跟一批印地安人到達,將卡特逮捕帶走。

這時艾倫報紙的報導已經引起華盛頓的注意,除了全面整頓印地安事務部門之外,還邀請紅狐狸夫婦到華盛頓去提出報告。他們在報社跟大家道別時,艾倫跟德夫才知道他們不準備帶同女兒一起,而是留下來給齊托照顧,而齊托也很有經驗的將她揹在背上,一副標準父親模樣。

製作與卡司:

這電影說的是南北戰爭後,美國政府見到白人跟印地安人廝殺不斷,而印地安人經常遷徙,居無定所,也不懂農業,經常處於飢餓狀態,就設定了保留區,讓政府照顧他們。也因此有了Indian Agents (政府代理人之意)。有可能這一批官員中有人貪腐,出售政府糧食從中圖利,苛扣印地安人那一份,或是用素質較差的取代,不過肯定不是多數,而且像這片子說的全部都拿去賣,讓印第安人餓死的情況就更不可能發生。

很多影評人稱讚這部片子在這一方面的創新,因為極大多數的西部片,說到雙方衝突時都是廝殺不斷,白人一槍打死一個印地安人的畫面看得多了,印地安人綁架白人女子,剝白人的頭皮,提到的也不少。只有極少數是站在印地安人立場說話,或是為他們訴求的。經常被提到的例子是1950年的Broken Arrow 折箭為盟 (詹姆斯史都華主演),首次提到雙方都致力於建立互信,停止屠殺。更明顯的例子是在1964年,這是著名導演約翰福特John Ford在拍了幾十部西部片之後,也決定拍一部幫印地安人說話的電影,於是拍了 Cheyenne Autumn 安邦定國誌,說的也是保留區的印地安人受不了糧食不足,步行一千多里路到自己選擇的「家園」去生活。不過兩部電影的內容都有部分是虛構的。而這一部片子比他們都更早,所以具歷史意義及地位。

以前介紹過不少Tim Holt提姆荷特的電影,他父親是走紅於默片時期影星Jack Holt,也是多數演出西部片。他模樣英俊,據說當年「亂世佳人」的原著者Margaret Mitchell 心中屬意的男主角人選就是他。Tim Holt 繼承祖業,17歲就在 Stella Dallas 慈母心 (1937)中演出。後來他除了為RKO 拍了46部這一類的「多、快、省」的B級西部片之外,也在很多大片中飾演過傑出的角色,包括:驛馬車Stagecoach (1939),The Magnificent Ambersons (1942),My Darling Clementine 俠骨柔情(荒野大決鬥) (1946),The Treasure of the Sierra Madre 碧血金沙 (1948),His Kind of Woman 熱情如火 (1951) 等。(下:當年 Jack Holt 也是英俊小生,下圖是父子兩人對比。)

 

 

 

 

 

 

 

 

雖然他在B級西部片中首屈一指,更是無數兒童的心中英雄,1948年還有以他為主角的漫畫書推出,但是據說他對好萊塢毫無戀棧,退出影壇後專心從事其他行業,包括經營一間廣播電台,在各地搞西部牛仔節Rodeo及騎術表演,以及地產發展。他說這一段時期是他最開心的時期,因為:「這是第一次我自己做決定,自己安排生活。以前最開始,父母教我怎麼做。之後RKO叫我做甚麼。之後二戰時從軍,聽從上級命令。回來後,又是聽RKO的。這是第一次我不用聽人家的。」

這片中飾演齊托Chito Rafferty的是Richard Martin,他在提姆荷特的25部電影中出現過,所以是他最主要的搭檔。他們兩人之間互動非常好,所以一再合作。與其他電影不同,Tim Holt 雖然是英俊的那一個,但是齊托卻是「喜歡追逐」女人的那一個,提姆經常要在一邊扯住他,以免他闖禍。也增加了很多笑料。(奇怪的是,Tim Holt在每一部片中的角色都是不同的姓名,但是Richard Martin 在每一部片中的角色都叫做Chito Rafferty,顯示他的角色反而是一貫的。)其實Martin 最初是在1943年在戰爭片Bombardier 中飾演一個叫做Chito Rafferty 的士兵非常成功,之後在多部片子中都飾演這角色。所以在Tim Holt中,他等於是將這角色帶到這些影片中。

雖然Tim Holt演出的西部片被批評是多快省的B級西部片,但是其娛樂性很高,有時比一些大明星演出的A級大片要輕鬆好看。這種片子風光一時是有其理由。

這片子的外景多數是在加州的Lone Pine地區拍攝。

主要演員表:

提姆荷特Tim Holt 飾德夫Dave Taylor

諾亞貝里Noah Beery 飾紅狐狸Chief Red Fox

理查馬丁Richard Martin 飾齊托Chito Rafferty

南李斯麗Nan Leslie 飾艾倫Ellen Wheeler

哈瑞伍茲Harry Woods 飾奸商卡特Chip Carter

Tom Keene 飾印地安代理賀金斯Morty Hutchins

Claudia Drake 飾翠玉Torquoise

Robert Bray 飾副代理尼可斯Nichols

Lee “Lasses” White 飾印刷工人Inky

Bud Osborne 飾當地警長Sheriff

 

 

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