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2022-02-04 17:01:06

這是由華納公司在1966年推出的彩色西部片,由電視及電影導演Fielder Cook製作及導演,這只是他第二次執導電影。內容說的是在美國德州某地一年一度最大撲克牌大賽的一場驚人牌局。說是西部片,但幾乎全部是在一間附設酒吧的旅店房間中進行。劇本是根據1962年在電視上播出的一齣電視劇Big Deal in Laredo改編。

這電影有相當多的知名演員參加演出,包括Henry Fonda亨利方達,Joanne Woodward 鍾妮活華,Jason Robards傑森羅拔士,Charles Bickford查爾斯畢克福,伯吉斯梅瑞德Burgess Meredith,凱文麥卡錫Kevin McCarthy,保羅福特Paul Ford,羅勃米德頓Robert Middleton,約翰昆藍John Qualen等。

這電影的橋段很出人意表,有點像1973年一部更成功的電影The Sting,但就沒有那部片子堆砌得厲害。見到網上還有一個中文譯名「給小女人的大幫助」,其實這個big hand沒有幫助的意思,指的是撲克牌中的一副牌,big hand就代表很好的牌。

這電影結局出人意表,所以如果你計畫看,最好不要看下面的劇情介紹。意外發現這電影網上可以看到,素質不錯,還有英文字幕。

劇情:

電影的背景是1896年,好幾個人分別由不同地方趕到德州一個叫做Laredo的地方,要去參加一年一度的大牌局。他們有的跟太太吵架之後憤然離去,有一個女兒正要出嫁,他也不理。還有一個律師處於法院審訊期間,也不理正要開始的辯方陳詞,中途離去了。

他們五個人都是這一帶地區最有錢的人,所以賭注非常大。到了那間旅館,就到了裡面房間閉門開始玩牌。旅店主人山姆Sam Rhine為他們準備籌碼,酒水,而且謹守規矩,禁止任何人進去,也不透露牌局的情勢。盡管不少人在外面打聽誰贏了之類的問題。只有當附近一位醫生詢問是否杜魯蒙Henry Drummond贏了時,山姆證實確實是他正在贏。

牌局開始後久久沒有贏家,所以持續到第二天。這時一戶拓荒者坐著篷車到達,他們是一家三口,兩夫婦梅瑞德Meredith跟瑪麗Mary,跟一個大約十歲的兒子Jackie。他們到了旅館就要房間,看出他們不是很有錢。此外他們說,篷車的輪軸金屬環撞歪了,詢問哪裡有打鐵匠可以修理。這時裡面有人出來換籌碼,他是五個人比較年輕的律師奧圖Otto Habershaw,他從鏡子見到瑪麗明顯為她的美麗吸引。這時梅瑞德見到奧圖換取籌碼數字都以一千元作單位,不禁眼睛睜大了。他哀求妻子讓他進去觀賽,瑪麗一口拒絕。說他們早就有了協議。他說只要十五分鐘,因為這是難得機會,瑪麗也不允許。這時其他人就說,牌局是禁止觀賽的。但是奧圖說,只要他允許就可以。梅瑞德趁勢要求太太給他只看一下,還叫她去修車,說等車修好了他就出來。(下:梅德瑞一家三口抵達旅館。)

 

 

 

 

 

 

 

 

結果奧圖讓他進去看,瑪麗臨走叫兒子留下來,叫他看著爸爸。他們進去後,奧圖解釋梅瑞德是他的朋友,其他人勉強接受了。他們問梅瑞德去哪裡,他說跟家人到聖安東尼奧去搞農場,看中一塊40畝的地。那些有錢人笑他,40畝能種甚麼。看了一會,他忍不住了要下去玩,那些人警告他要玩要遵守玩的規矩,首先就是交出一千元入場費(籌碼)。他說他有錢,就回房間去取出一千元,那是他們買農場的部分錢。雖然兒子攔阻他都不聽,他說只是借用一下。

其他人還警告他,這遊戲是要玩到最後,不可以贏了就走。不過他那一千元很快就輸得差不多,這時他手上似乎拿到一鋪好牌,其他幾人的樣子也都像是好牌,他明顯不想失去這一舖牌贏錢的機會,但手上只剩兩百多元,但其其他人已經加籌碼到四百多,他如果放棄就血本無歸,於是就說他要到房間去取錢,依照規矩他不能把牌帶出去,就叫兒子看著那把牌不可以被人偷看。這一次他把剩餘的三千元都取出來換了籌碼,繼續玩那把牌。這一把牌到現在,每個人不停加碼,桌上的賭注已經超過兩萬元。杜魯蒙也叫山姆將所有籌碼都拿來換,因為顯然這次大家都要賭到最後。(下:他手上有一副好牌,但是籌碼不夠了。)

 

 

 

 

 

 

 

 

這時瑪麗修好車回來了,山姆告訴她她丈夫已經在玩牌了,她回到房間見到丈夫把所有錢都取走了,氣得哭起來。這時在牌局房間,梅瑞德繼續押下籌碼,最後三千元都押下去了,還是跟不上其他人。最後他已經沒有錢,他說不公平,要求信用貸款,其他人都拒絕。他把金手錶拿出來,只能換一百元。這時瑪麗進來,大家叫她出去,因為這裡禁止女人進來,奧圖就叫大家有禮貌一些。這時梅瑞德對太太說,他這一把牌不可能輸,所以沒道理這時退出。還說這一把好牌是一個人一生僅有的一次機會。大家聽了都肯定他手上的是絕頂好牌。但梅瑞德一方面因為有好牌,一方面又沒有錢跟下去,開始流大汗,呼吸急促,之後倒下了。瑪麗驚叫大家拿水來,又叫兒子到樓上房間去拿藥來。這時其他人就叫人去請醫生。結果叫來了鎮上的醫生史考利Joseph Scully,他叫人將梅瑞德抬到他家裡,說那裏有他需要的設備。梅瑞德臨走,要太太幫他繼續玩這把牌。於是瑪麗坐下來,其他人感到意外,而且發現她根本不懂得玩牌。奧圖簡單地教了她原則,之後其他人同時告訴她,即使是她繼續玩,也需要繼續下注,而他們沒有錢了。瑪麗說他們不能退出,因為那四千元是他們十年的積蓄。她要求出售他們的篷車,更沒有人要。他們更告訴她,即使她現在跟上了五百元,等下大家還會加注,她還是要退出。這時瑪麗說她要去銀行。其他人一方面說她異想天開,因為要借錢也要有東西抵押。此外,如果她將牌拿出去就不合規矩,她又不肯將牌留下,而且如果她走了,其他人也有機會換牌。最後唯一的方法就是所有玩牌的人都跟她一起去銀行。(下:她帶著兒子到了銀行,其他四人也都跟著。左起Jason Robards飾演的杜魯蒙,瑪麗身旁的是銀行職員,之後是奧圖,Wilcox,以及查爾斯畢克福飾演的 Benson。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

到了銀行,她堅持要見經理,結果所有人一起到經理室。銀行經理貝林傑C. P. Ballinger見到她之後,最初不相信她跟幾個男人玩牌,之後說他反對女人玩牌,拒絕了。但在看過她的牌之後,雖然意外,還是拒絕。她失望地帶著孩子跟其他人回到旅館。這時其他人就勸她放棄,但此時貝林傑出現在他們房間,他解釋,作為銀行,貸款時就看對方的抵押,是否值得,他明顯認為(那一把牌)是值得的。他並且叫來山姆說要盡量多的籌碼,除了剛剛需要的五百元之外,他一次再加五千元籌碼,問其他人是否要跟著加注。這時其他五人一聽就知道無法跟了,全部人都一個個退出了。於是瑪麗一個人贏的了桌上的兩萬一千元,當場付給貝林傑三百多元利息,高興的拿著籌碼去換錢。

這時牌友之一Ben (Benson Tropp)首先起立送她,說跟她玩牌是榮幸。其他人似乎都有同感,說很少見過這樣出色的,又如此愛護丈夫的女子。大家都輸得心服口服,匆匆趕回家。

之後回到Laredo,原來梅德瑞,瑪麗,醫生史考利,銀行家貝林傑,以及那小男孩都是串通起來騙錢的。這一組人都是瑪麗找來的,那男孩是梅瑞德從馬戲班找來的,明天就要送他回馬戲班。之後他們就開始分錢,小男孩很會數錢,算術也很好。只有瑪麗跟貝林傑是一對,原來貝林傑是真的銀行經理,瑪麗則有賭癮,貝林傑屢勸不聽,分完錢,她就又坐上賭桌去賭錢了。

製作與卡司:

這電影最後有解釋,說那銀行家以前被這玩牌的人欺騙過,所以也算報仇。不過劇本也有一些不合理處。例如他們繼續在Laredo玩牌,包括梅瑞德,難道不怕被其他人發現,告訴哪五人知道?此外那五人中的律師奧圖並不是他們一夥,要是沒有他出面幫忙,他們也無法成事。最後這些玩牌的人都很守規矩,不會偷看人家的牌,即使到最後,其中一人希望看一下,究竟瑪麗手中的牌是甚麼,也被杜魯蒙阻止。不過有一點我就沒有看懂,當瑪麗到對面街的銀行去時,只有四個賭徒跟著她去了,第五個沒去,難道就不怕他換牌?也許懂撲克牌的人會看得懂。

鍾妮活華Joanne Woodward演這電影時36歲 (下圖),仍然是非常美麗的時期,雖然她在片中只穿了一件衣服。她此時已經演出過The Three Faces of Eve (三面夏娃/1957),並獲得最佳女主角金像獎,在影壇頗有地位。她後來還會被提名及獲得多次各項金像獎,包括電視艾美獎,金球獎,英國電影學會最佳女主角獎等。她目前91歲,仍然健在。她跟保羅紐曼Paul Newman的(五十年)婚姻維持到紐曼在2008年去世時止。

 

 

 

 

 

 

 

這片中幾個玩牌的配角中,很多都很有份量。飾演富豪杜魯蒙的Jason Robards傑森羅拔士是舞台出身的演員,兩度獲得最佳男配角金像獎,也是少有的同時獲得電影金像獎(奧斯卡),舞台東尼獎,及電視艾美獎三料大獎的演員之一。飾演Ben的是Charles Bickford,他演出過120部以上電影,在很多大片中擔當重要配角,三度被提名奧斯卡最佳男配角獎,包括:The Song of Bernadette 聖女之歌 (1943),The Farmer’s Daughter 農家女(1947),Johnny Belinda 心聲淚影 (1948)等。飾演奧圖的Kevin McCarthy凱文麥卡錫是這片子中比較英俊的一個,但他此時已經51歲了。他也是同時在舞台及電影都有成就的演員,只是星運不順,很少演出大片的主角。他比較傑出的作品包括 Invasion of the Body Snatchers 天外魔花(1956),Death of a Salesman (1951)等。

飾演醫生的 Burgess Meredith 柏吉斯梅瑞德這時 59 歲,也是長年在舞台,電影及電視演出的長壽明星,著名代表作有:Of Mice and Men人鼠之間  (1939),The Story of G.I. Joe 大兵日誌  (1945),Grumpy Old Men 歡喜老冤家 (1993)等。此外也在電影 Rocky 所有系列中出現,一直演出到90歲。片中飾演男童 Jackie 的是Jean-Michel Michenaud,在這部電影開拍時他九歲,他演出作品不多,他成年後除了演出之外還做導演及製片。

這電影卡司夠大,劇情也有豐富娛樂性,影評人的點評也很慷慨,不過賣座及歷史地位就稍遜。

主要演員表:

亨利方達Henry Fonda 飾梅德瑞 Meredith

鍾妮活華 Joanne Woodward 飾瑪麗Mary

傑森羅拔士Jason Robards 飾賭徒之一杜魯蒙Henry P. G. Drummond

保羅福特 Paul Ford 飾銀行家貝林傑 C. P. Ballinger

查爾斯畢克福 Charles Bickford 飾賭徒之一Benson Tropp

柏吉斯梅瑞德 Burgess Meredith 飾醫生史考利Doc Joseph Scully

凱文麥卡錫 Kevin McCarthy 飾賭徒之一奧圖Otto Habershaw

羅勃米德頓 Robert Middleton 飾賭徒之一Dennis Wilcox

約翰昆藍 John Qualen 飾賭徒之一Jesse Buford

Percy Helton 飾酒吧客人之一Kevin Mckenzie

Gerald Michenaud (Jean-Michel Michenaud) 飾孩子Jackie

James Kinney飾旅館主人山姆Sam Rhine

Virginia Gregg 飾杜魯蒙太太Mrs. Drummond

Mark Allen 飾鐵匠

Milton Selzer 飾銀行櫃台職員Fleeson

 

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