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電影 I Am a Fugitive from a Chain Gang

2020-02-15 20:09:03

這是華納公司在1932年推出的黑白警匪電影,講的是一個被冤枉的殺人犯被關入牢裡之後又逃生的經歷。主題是當時監獄的非人生活。Chain Gang指的是當時美國南方幾個州的犯人要被用鐵鍊鎖住,每天出外做苦力的工作。

這電影的故事是根據一本1932年剛剛出版的自傳性小說I Am a Fugitive from a Georgia Chain Gang改編。作者Robert Elliot Burns記述自己在1920年代因為冤獄,在喬治亞州坐牢以及做苦工的經歷。他的這本書以及這電影,後來幫助喬治亞州修改了犯人做苦力的制度。

這小說在1932年一月開始在雜誌連載,很受歡迎,立即被華納買下拍攝,當年十一月就推出,可以見到在當時的電影公司制度下,要拍一部電影可以有多大的效率。在後來(目前)的獨立製片的風氣下,一部電影在三五年內能夠完成都算是快。

這電影由保羅慕尼Paul Muni主演,這不過是他的第四部電影,已經因為這電影獲得奧斯卡最佳男主角提名,他一共會獲得五次提名,最後以The Story of Louis Pasteur (1936)獲獎。這裡介紹過他的Scarface疤面人(1932),The Good Earth 賽珍珠的「大地」(1937),Juarez (1939),Angel on My Shoulder 守護天使(1946)等。導演是Mervyn LeRoy。

這電影獲得三項奧斯卡金像獎提名,最佳影片,最佳男主角及最佳音響。但均未獲獎,這電影在香港上映時翻譯作「牢獄餘生」,後來大陸譯作「亡命者」。

 

劇情:

電影開始時是1919年,劇中主人翁詹姆斯James Allen剛剛由歐洲戰場回來,幾年的戰場生涯讓他心境改變。他的母親及做牧師的哥哥都希望他回到過去的工作,在一間工廠做文書工作,但是現在他的心無法定下來做朝九晚五的辦公桌工作,他跟母親和哥哥道別,踏上了流浪生活。

但是他走了好多個州,都只能做一些勞力的散工,最後淪落到有一餐沒一餐的。晚上就住到一些集體單人宿舍。在這裡他說已經不知多久沒有吃過一個漢堡Hamburger,另一個人就說帶他去吃。到了餐館,當廚師在煎漢堡時,那同伴突然拿出槍來搶劫,嚇了他一跳。那人拿槍威脅廚師和管帳的,叫詹姆斯去銀櫃取錢,之後兩人逃走,臨走那人還槍殺了趕來幫忙的人。

之後詹姆斯就被捕了,他被判十年有期徒刑,刑罰是當時在南方普遍實施的勞工營。他們每天早上四點多起床,吃過早餐後,腳上就被套上腳鐐,坐卡車到工地去做勞力工作。他對那裡的食物不滿意,而且做勞力時受到監工的不人道對待,上廁所,休息都要先取得允許,否則就有可能被鞭打。晚上八點半晚餐,洗臉洗澡的水都要公用,如果有偷懶或是頂撞,就會被鞭打.(下:天未亮,他們就坐卡車到工地工作,然後持續一整天的勞力工作.)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

不到一年,他就想逃獄。在其他犯人的幫助下實施計畫,先是一個黑人大力士型的犯人,幫他將腳鐐打鬆,之後另一個老年犯人Bomber 幫他製造機會逃走,還給了他七塊錢讓他傍身。他逃跑時守著他們的獄警立即帶著警犬緊追不捨,還對他開槍,最後他跳到池塘用蘆葦做吸管,才能走脫。後來在農家偷了曬晾的衣服,換裝逃走。他用Bomber的錢買了西裝,修了面煥然一新。並依照Bomber的指示,找到一個叫做Barney的人幫忙。

但在這裡他發現到處都是警察追緝他,於是他再上路,坐火車多次周轉最後到了芝加哥。再這裡他去一間建築公司找工作,做他最有興趣的建築工作。登記時他將姓名對調變成艾倫詹姆斯Allen James。

之後他因為一方面是自己的興趣,其次也工作勤力,很受上司的賞識。他由1924年的一天五元,逐漸升到1927年的一天18元。到1929年已經升到助理經理,一天24元。這期間他在第一次租房屋時認識一名女房東瑪麗Marie Woods,之後這房東就纏住他,兩人也發生過關係,但那房東就要他娶她,他拒絕,這時房東截獲他哥哥的來信,發現了他是逃犯的身分,就以此威脅他,不結婚就告發他,於是他們結婚。婚後瑪麗只會花他的錢,還在外面跟男人胡搞,他都忍了。(下:瑪麗威脅他跟自己結婚。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

他一邊工作,還一邊自修,在公司也非常受老闆賞識,有時公司還派他出去做專業演講。一次在公司的派對中,他認識了海倫Helen,一個性格跟他相近的美麗女子。他們很快發展出感情。於是他要求跟瑪麗離婚,並且願意給她所有儲蓄,但是瑪麗生氣到向當局告發。他是逃犯的事就立即成為新聞。他工作的公司及老闆都感到意外,並且表示願意幫助他脫罪。他們向警察局求情,並協助他開記者會,申訴犯人做工的Chain-gang不人道。伊利諾州長都出面不交人,拒絕引渡這個犯人。但最後雙方談判,同意他回去只要再服90天的刑期,就可免罪,而且只用做文書工作,於是他自動回去了。(下:他在宴會上認識了海倫。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

沒想到回去後對方食言,不僅安排他再度加入Chain-gang的每日勞工,而且要他將剩餘的九年多刑期坐滿。他向獄方申訴,對方的回答是:犯罪就必須受到懲罰。他找來過去的律師,終於將刑期改成一年,扣除過去的三個月,還剩九個月,但苦力就避免不了。

這一次他受到國民及媒體的支持,每天都有信給他鼓勵。但他還是不服氣。在這裡他再見到Bomber,就跟他再安排一次逃獄,這一次兩人一起,偷開了一輛送炸藥的小卡車一起逃走。途中被警車緊追,Bomber用車上的炸藥炸後面的警車,但他自己也不幸被打死。後來詹姆斯用炸藥炸斷後面一座橋,終於逃脫。(下:他用炸藥炸後面追來的警車。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

不過他現在又是逃犯,因此不能回到原來的公司工作。而且因為美國進入大蕭條時期,他的景況比過去更慘。一天他回到舊居附近去見到海倫,海倫要幫助他但是他知道自己不能露面,就只跟她說再見。海倫問他生活怎辦?他回答說:用偷的I steal.。就消失了。

製作與卡司:

這本書還未出版時,華納就以12萬五千元買到版權。電影內容與原著非常相近,只是原著強調這監獄生活發生在喬治亞州,目的是要鼓吹當地監獄制度的改革,但電影中將所有有關地名的部分都刪除了。同時在書中,作者Robert Elliot Burns在芝加哥的工作不是在建築公司,而是一間雜誌社,他做了作家及編輯。後來第二次逃獄,他無法再公開身分找工作,情況更差,於是他就寫自傳,這本書就是在那情況下的作品。

在當時美國南方確實有Chain Gang的制度,但這本書中描述的更差,原因是當時有些監獄將這些犯人的苦力工作承包給私人公司,所以待遇就差了。不過南方居民當時都支持這制度,認為作奸犯科的人應當做勞力,一方面佔據他們的時間,鍛鍊他們身體,一方面回報社會,而不是整天呆坐監獄中等飯吃。那時候普遍的思想是「犯罪就要付出代價」,所以盡管當時他在北方受到社會普遍支持,但是他的書卻在南方受到抵制,說是Yankees的歪論。喬治亞州Chain Gang制度的典獄長還在電影推出後控告華納,指誇大事實及破壞名譽。

不過如果這不是真人的傳記,就有很多地方不是很合理或是太巧合,例如說他有好好的家庭及工作,卻選擇做流浪漢;去餐廳吃漢堡居然牽涉到殺人打劫;第二次到監獄報到,明明只要再坐監九個月,他仍然選擇劫獄,還用炸藥攻擊警察;這些都不是正常人會選擇的道路。

作者Burns是以化名出版這本書,同時他持續寫文章宣揚改革監獄制度,不過電影推出後喬治亞州就發現他的下落企圖再度將他逮捕,新澤西州就拒絕將他引渡。但後來南方那些州還是停止了將犯人勞力工作外包的制度。

當時在華納公司也有人反對拍攝這樣的電影,擔心受到南方的抵制,但有一個勢力鼓吹「社會良心」,最後他們勝利。不過原來被指派的導演Roy Del Ruth就認為這題材太沉重,而且沒有市場吸引力,特別是在蕭條期,婉拒了。

這電影的結尾與當時一般電影的結局都不一樣,James Allen說了一句I steal(我用偷的)畫面就黑了。這是一個很有力的結局。我看的時候覺得這樣的結束有些突兀,後來導演Mervyn LeRoy說,那是因為當他說完這句話,攝影場的保險絲燒斷了。這解釋絕對合理。但據說原來的劇本也是這樣的結尾,只不過這黑的畫面來得太快,有些像是剪接得太快。當然這樣的電影不可能這樣粗略的剪接,所以燒斷保險絲的說法比較合理。

結果這電影的賣座比預計的要好,北美市場收入65萬元,海外收95萬元,是華納當年(1933)賣座的第三位。頭兩位是Gold Diggers of 193342nd Street 四十二街

主要演員表:

保羅慕尼Paul Muni 飾詹姆斯James Allen

Glenda Farrell飾房東瑪麗Marie Woods

Helen Vinson飾海倫Helen

Noel Francis 飾Linda (Barney送來給他解悶的女人)

Preston Foster飾劫匪Pete

Allen Jenkins 飾Barney Sykes

Berton Churchill飾法官

Edward Ellis 飾Bomber Wells

Louise Carter 飾母親Mrs. Allen

Hale Hamilton飾哥哥Rev. Allen

David Landau 飾典獄長

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