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電影 I Remember Mama慈母淚

2019-08-27 00:27:09

這部黑白電影是RKO於1948年推出的,講述一個挪威移民家庭在上世紀初的舊金山的生活。主要人物是這家庭中的母親,她精打細算過日子,是一家之主。

電影故事來自一個由John Van Druten編寫的舞台劇,而這個舞台劇又來自Kathryn Forbes於1943年出版的一本小說Mama’s Bank Account媽媽的銀行帳戶。

這電影的女主角是艾琳鄧Irene Dunne,她是以歌唱及舞台劇起家,所以32歲才開始演電影。她演這電影時50歲了,但是她看起來完全不顯老,而且演到老年時還要靠化妝。其實她從影第二部電影Cimarron中就由年輕少女演到六七十歲,而這兩部電影都為她得到奧斯卡最佳女主角的提名。(她一生共得到五次提名,但都未得獎。)

因為是講一個挪威移民家庭的故事,所以其他演員多數是有歐洲背景的演員,或是舞台演員。其中演父親的Oscar Homolka則是唯一的在舞台上演同一個角色的演員。

這電影劇情平實,很多細節很感人,唯一就是有些演員的北歐口音較重,比較難聽懂,要靠字幕。中文譯名「慈母淚」不太貼切,因為母親是一個堅強的大家長,主持一家的財政,但是她很少流淚。

這故事是原作者Kathryn Forbes的半自傳性小說,所以電影也以她的角度旁述。

劇情:

電影是以這家庭長女凱特琳Katrin口述的方式進行,她說,她記得母親在每個星期六都會在廚房的餐桌上整理一家的帳目,將丈夫的收入與每個人-一個兒子,三個女兒-的需要一項項寫下來,盡量做到收支平衡。然後母親就高興的說,這一次夠了,我們不用去銀行(取錢)了。(下圖:星期六晚上,母親和全家人一起算帳。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

凱特琳開始講述的時候是1910年,那一次家中獨子(她的哥哥) Nels內爾斯說自己將要升中學,書籍及服裝都要一筆開支,為了這個,家人每個人都要有點犧牲,母親的冬大衣又要延期,父親拉爾斯Lars也宣布他會戒菸。最後母親說:這樣我就不必去銀行了。

母親瑪泰(Marta Hanson)的小妹特琳娜Trina這天到他們家宣布,她將與殯儀館的工人彼得Peter Thorkelson結婚了,她要瑪泰Marta 告訴另外兩個姐妹西格里Sigrid 和珍妮Jenny。她自己不敢說,是因為那兩個姐妹多意見,多是非。果然當那兩個姊妹來到時,一聽說妹妹要嫁給殯儀館工人,就取笑她,叫她另外找對象。瑪泰就警告她們兩個,如果再繼續取笑妹妹,就將她們兩個人以前的醜事說出來,她們才不敢再取笑。

漢森家裡收了一個房客約納森‧海德Jonathan Hyde,他沒有收入,所以也欠了很久房租。但是他會每天晚上讀一些歷史名著給漢森家的人聽,這天讀的是雙城記,大人小孩都聽得動容。有的甚至哭了。他以前還念過福爾摩斯探案,因為他每天讀世界名著,他還教大家怎麼才能寫出一本好書。凱特琳就是因為他念的這些書,決定將來做一個作家。

過了幾天,瑪泰的舅舅克里斯Chris帶著自己的女管家Jessie Brown來訪,一方面他開的是汽車,就已經很招搖。其次大家都傳言,這個車上的Jessie其實就是他的私下老婆(情婦),這在當時還是很不正常的事。所以瑪泰的幾個姊妹及鄰居都竊竊私語。(下圖:家中兩個小女兒本來很怕這個舅爺爺,不過舅爺爺喜歡開玩笑,她們就不怕了。)

 

 

 

 

 

 

 

 

克里斯是個跛子,他一來到就聽說瑪泰的小女兒戴瑪Dagmar得了耳疾,醫生說要立即到醫院開刀。克里斯就立即開車送她到醫院。瑪泰非常緊張,在醫院坐立不安。結果手術成功醫生叫他們都回家,但是瑪泰說自己答應女兒會守在床邊,堅持不肯離去。最後被護士趕走。回家後,瑪泰想起醫院有個清潔女工在擦地板,於是她假扮清潔女工,拿著水桶抹布回到醫院(下圖),混進兒童病房,終於和女兒說了幾句話,同時唱了一首兒歌給她聽,讓她入睡。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

克里斯在醫院還去看另一個男孩Arne,他因為腿部動手術腿有些跛。克里斯來陪過他幾次,跟他說笑話。這天還對他說,如果太痛可以說挪威髒話,還教了他幾句挪威粗口。終於使到Arne開懷。不過就被旁邊的護士指責他為老不尊。

戴瑪回家後,發現他們家的貓受到攻擊,奄奄一息。她非常傷心,但是相信母親可以醫治好這隻貓。瑪泰知道自己毫無辦法,就派兒子內爾斯到藥店去買哥羅芳(麻醉劑),企圖將牠人道毀滅。沒想到第二天早上,戴瑪發現貓咪已經痊癒,非常健康,她真的以為母親醫治好了貓咪的病。瑪泰也意外哥羅方可以醫治貓咪的病,覺得自己真的成了神醫。

一天房客Hyde突然搬走了,他留下一大綑的書籍,以及一張130元的支票,說是償還積欠已久的房租。全家人都很高興收到這一筆意外的收入。但稍後有人說,Hyde一點錢都沒有,那支票肯定跳票。瑪泰聽說就撕了那張支票,並說「他不欠我們的錢,他給我們的已經太多。」

大女兒凱特琳對妹妹克莉絲汀Christine說,媽媽會買一套化妝箱作為中學的畢業禮物給她,克莉絲汀聽說就說她自私,因為家裡現在沒有這筆錢,而母親要賣掉自己的家傳胸針,才能買那個禮物。凱特琳聽了很傷心,後來趕著去退了那套化妝箱,贖回母親的胸針。她這天本來是在學校畢業典禮演出「威尼斯商人」,結果演出大受影響。不過母親責備克莉絲汀,說她多事,並且將那胸針送給凱特琳做畢業禮物。

一天瑪泰聽說舅舅克里斯重病進入彌留狀態,她帶著凱特琳去看他。克里斯對瑪泰說,他沒有錢留給他們,因為這麼多年他將錢都捐給腿部有問題的兒童,讓他們都能再走路。之後他介紹Jessie說她是自己的太太,要他們以後當她是自己家人,然後他要姪女陪他喝最後一次酒,之後就去世了。瑪泰見到Arne和他的母親也在場,多謝克里斯的援助。

凱特琳畢業後沒有升大學,在家寫小說,但是連續被出版商退回。這一天她又收到退稿,這是第十次。瑪泰見到就自己攜帶女兒的一些短篇小說去找著名的女作家莫海德Florence Dana Moorhead,她強迫對方閱讀自己女兒的草稿,對方當然不肯,瑪泰知道對方喜歡烹飪,就同她聊食譜,並且將自己的祖傳食譜告訴對方,終於使莫海德肯讀凱特琳的草稿。當天瑪泰回家就對女兒說,莫海德建議她寫自己熟悉的東西,不要寫你讀到的東西。她並建議女兒以父親為主角人物,刻劃生活。不久凱特琳的小說被出版商接納,收到五百元的稿費。凱特琳承認這小說寫的是媽媽在醫院的故事。她並宣布要用一部分稿費幫母親買一件大衣。這時候母親才說,他們家從來都沒有銀行帳戶,不過這一次那五百元剩餘的都可以存入銀行,真的可以有一個銀行帳戶了。

製作與卡司:

這電影不像一般的電影有高潮迭起的發展,只是一個普通移民家庭的日常生活,讓人感動。這部電影與1945年米高梅的Our Vines have Tender Grapes很像,巧的是,那一部也說的是一個挪威家庭移民美國後的農村生活,也是充滿了讓人感動的小故事。也許挪威移民家庭最多這樣的感人故事,又或許挪威移民擅長於寫這一類小說。

這電影很多實景是在舊金山取景,去過舊金山的人會看得出眼熟。包括:Potrero Hill,Nob Hill,Telegraph Hill,Russian Hill,Market Street等,特別是可以看出半個多世紀前與現在的不同。

女主角Irene Dunne是歌唱家出身,本片中她不可能唱歌,就安排她在醫院唱了一首兒歌讓女兒睡覺。她的比較傑出的電影包括: Cimarron 壯志千秋(1931),Show Boat畫舫璇宮(1936),The Awful Truth (1937),Love Affair (1939),My Favorite Wife 我的愛妻(1940),Penny Serenade 斷腸曲 (1941),Life with Father 天倫樂(1947)等。

這電影獲得五項金像獎提名,其中四項都是關乎演技的,包括艾琳鄧的最佳女主角,飾演父親的Oscar Homolka的最佳男配角,兩個女配角獎包括飾演Katrin凱特琳的Barbara Bel Geddes,和飾演Trina阿姨的Ellen Corby,及最佳黑白攝影等,不過只有Ellen Corby獲得最佳女配角獎。同時影評人都讚賞,不過因為製作費高,最後虧損一百萬元。

這電影推出時雖然沒有賺錢,但是因為故事感人,之後被推出多次的電台廣播劇場,以及被CBS推出電視劇。

主要演員表:

艾琳鄧Irene Dunne 飾母親瑪泰Marta (Mama) Hanson

Barbara Bel Geddes飾長女凱特琳Katrin Hanson

Oscar Homolka 飾母親的舅舅Uncle Chris Halvorsen

Philip Dorn 飾父親Lars (Papa) Hanson

Steve Brown 飾長子內爾斯Nels Hanson

Peggy McIntyre飾女兒克莉絲汀Christine Hanson

June Hedin 飾小女兒戴瑪Dagmar Hanson

Sir Cedric Hardwicke 飾房客Jonathan Hyde

Ellen Corby飾阿姨特琳娜Aunt Trina

Hope Landin 飾阿姨珍妮Aunt Jenny

Edith Evanson飾阿姨西格理Aunt Sigrid

Edgar Bergen飾殯儀館工人Peter Thorkelson

Barbara O’Neil 飾Jessie Brown

Rudy Vallee飾醫生Dr. Johnson

Tommy Ivo飾男孩Arne

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