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強尼霍頓Johnny Horton

永遠的歌星

2012-09-30 18:16:52

六七十年代在台灣長大的學生,沒可能不知道這位歌星。雖說他唱的是鄉村西部歌曲,但也有很強的民謠風味,所以更受學生歡迎。但其實不幸的是,當台灣流行他的歌曲時,強尼已經過世了。

Johnny Horton是在1960年十一月撞車死的。他才35歲。雖然那時他才紅了沒幾年,卻已經灌錄了近一百首歌曲,而且幾乎隻隻精彩。有些歌即使從未聽過,但只要聽一兩次就會喜歡。不像其他歌星多數只有幾首,或十幾首歌好聽。

Johnny Horton的歌雖然聽來非常振奮人心,也讓人開心,但他的人生真是結束得太快。歌壇上像他英年早逝的人相當多,但總覺得不應該是他,那麼進取的一個人。

誰都知道,強尼娶了西部歌曲天王漢克‧威廉斯Hank Williams的遺孀Billie Jean Jones。威廉斯是1952年除夕夜死的。威廉斯酗酒得厲害,所以他的早逝好像大家預料之中,(當時他才29歲)。但是強尼不煙不酒,他甚至不進酒吧。他一直跟人說,他有預感自己會被酒後駕車的人撞死,沒想倒就在一次清晨駕車時經過一條橋時,被一個酒後駕車的19歲男學生的車迎面撞上來。因為橋太窄,閃避不及,就這樣命丧黃泉。

強尼霍頓當時真是擁有全世界,他樣子好,嗓子更好,自己會作詞,而且幾乎每首歌都暢銷。如果他當時不發生意外,真不知會再為我們留下多少歌。

在台灣當時,大概每個年輕人都有的唱片就是他唱的Honky Tonk Man,那是1956年灌錄的,也是他第一首金唱片。當時在美國的酒吧,幾乎所有的Juke Box都以這首歌最受歡迎。他也是那一年開始大紅,但其實他在1951年灌第一張相片,1953年與Billie Jean結婚,1955年第一次上Grand Ole Opry演出,之後可以說直上青雲,前途似錦。

他的另一首歌Battle of New Orleans (新奧爾良之役)更是家喻戶曉。寫的是1812年美加戰爭末期發生在新奧爾良(紐奧倫斯)的一場戰役。當時戰爭本已結束,但消息還未傳到南方,因此英美軍隊還是戰了一場,結果美軍贏了。據說當這首歌推出時,美國很多學校的老師都在課堂放這首歌,讓學生更了解這戰爭。後來他很多首Ballad 類的歌曲都成為課堂教材。例說說;Johnny Reb 稱頌內戰時南方的士兵;Comanche說的是內戰將軍George Custer的一匹馬的事。而North to Alaska就說的是北美淘金潮的事蹟;還有Young Abe Lincoln敘述的當然是林肯事蹟。Sink the Bismarck就講的是二戰的事。他的歌詞不止是講戰爭經歷那樣枯燥,還有些讓人欷噓的細節,所以更讓人感動。

這首歌Battle of New Orleans在美國同時上了搖滾歌壇及西部歌壇的榜首,甚至在英國流行歌曲也上榜。可說是跨音樂及跨國界的暢銷曲。

霍頓是在加州洛杉磯出生,年幼時就與父母遷移到德州的Tyler。他從小就喜歡釣魚,不時到各處去釣魚。我頂喜歡他的一首有關釣魚的歌I Got A Hole in my Pirogue。他也喜歡打獵,後來不幸,他的死就與打獵有關。原來那一天晚上,他在德州奧斯汀的Skyline Club演唱之後,深夜與兩個友人駕車到隔壁州路易斯安娜的Shreveport,趕到當地參加獵鴨季節。就在凌晨一點半鐘出的車禍。巧的是,Skyline Club就是漢克‧威廉斯生前最後一次演唱的地方。而他在出發前,在妻子的面頰上親了一下。而威廉斯在Skyline Club演出後,也是在Billie Jean的同一個面頰上親吻的。

車禍時,前座坐的是經理人Tillman Franks,後座是低音吉他手Tommy Tomlinson,他們都受了傷,但只有霍頓一個人在送醫院途中斷氣。而肇事的男孩就只受了輕傷。

霍頓的情歌更是一流的好。他本人磁性、低沉的聲音已經最適合唱情歌,而他的情歌無論是曲調、歌詞亦都奪人心弦,難怪在六七十年代,是校園中最受歡迎的情歌,很少有舞會不播放他的情歌,相信好多初戀情人都曾經在他的樂曲中慢舞,陶醉在他的歌聲中。

誰會忘記他的:All for the Love of a Girl,The Mansion You Stole,Everytime I’m Kissing You?

霍頓生前常說,他如果早死,一定回來找親友。而經理人Franks就說,霍頓真的回來過。霍頓死後的一天,Franks和歌星David Houston駕車到田納西州的Nashville途中,他們的CB 收音機突然間自己出現一首歌,就是強尼的One Woman Man,而整首歌唱完後,就嚘然而止。當時Houston就對Franks說,這是一個暗號,表示這首歌會大紅。Franks不信,因為這歌在剛推出時並不紅。

果然後來到了1988年,另一個老牌歌星George Jones重唱這首歌時,進入暢銷榜前十名。而這首歌也是我最喜歡的一首歌。因為弦律好,吉他聲特別輕快之外,他用了很俏皮的聲音唱情歌。真是百聽不厭。所以他的歌在七十年代時,是跳Jitterbug最好的音樂。幾乎聞歌都要起舞。

前面說過,霍頓唱的歌輕快進取,他很少唱悲傷的歌。聽過他的Lost Highway,可能是他較悲傷的一首歌,不過那不是他的原著,他也只唱出了少許悲哀。聽過Hank Williams的同一首歌,那才是讓人肝腸寸斷的難受。所以威廉斯真是沒辦法長命的。但是霍頓他就有些冤枉了。 

 

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