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2023-06-01 20:24:43

這是華納兄弟公司在1933 年推出的黑白偵探推理電影,是好萊塢拍的一系列以偵探Philo Vance 為主角的懸疑電影,男主角威廉鮑華William Powell 過去在派拉蒙時期,已經拍過三部,這電影除了鮑華之外,還有女星瑪莉艾斯托Mary Astor,導演是華納的米高克帝茲Michael Curtiz,他因為這部片子為華納賺了大錢,之後被分派很多大片,逐漸成名。

所有以Philo Vance 為主人翁的小說都是美國作家S. S. Van Dine 的作品,他雖然在50 歲就去世,但出版了十多本著作,(還有無數的文化及藝術評論文章),其中只有兩本沒有被搬上銀幕。這些懸疑小說的情節都很曲折,不過都與一般偵探小說類似,都是由十幾個嫌疑犯(幾乎每一個人都有嫌疑),到最後推理出真正兇嫌。其實章法千篇一律,所以電影是否成功就要看改編劇本以及導演手法,是否一直能吸引觀眾。而這一部是比較出色的。

劇情:

電影開始時,一個狗主被發現死在自己的臥室中,當管家敲門無人應門時,又發現門是從裡面反鎖。他從鎖匙孔見到主人阿柴考伊Archer Coe 坐在沙發上,好像已經死去,手上一把槍。管家甘寶Gamble 驚叫,並叫來了阿柴的秘書雷蒙瑞德Raymond Wrede,他叫甘寶立即打電話給警察。結果叫來了警探希斯Sergeant Ernest Heath。而在警察局的一位記者聽見了,立即回去發了新聞說社會聞人阿柴考伊自殺死了。(下:管家在鎖匙孔見到主人坐在沙發上,手上還有一把槍。)

 

 

 

 

 

這時著名的偵探范思Philo Vance 剛剛上了郵輪要遠行,他聽見阿柴自殺的消息覺得有可疑,立即決定取消旅行下了船。他先打電話給自己相熟的地方檢察官馬侃Markham,對他說不相信阿柴會自殺,要他跟自己一起到命案現場。

范思所以懷疑阿柴是遇害,是因為他在前一天才在一項狗展中見到阿柴,他帶著自己的狗很起勁地爭取冠軍。他認為一個這樣積極的狗主不會當晚回去就自殺。他們趕到阿柴的家時,希斯等人已經到了,不過得到馬侃的命令,等他們來才一起進去。

他們用力撞開了門,進去大家都見到阿柴身穿睡衣,坐在沙發上,手上一把槍,頭部有彈孔,警探希斯立即判定阿柴是自殺死的。范思檢查了室內認為還是有可疑,他見到窗戶都是緊閉及上鎖,但是管家甘寶說,阿柴喜歡新鮮空氣,很少鎖上窗戶。此外他見到阿柴腳上的鞋子穿上一半,不像是臨時決定自殺。(下:他們進到房間哩,見到阿柴坐在椅子上,已經死去多時。左起:阿柴的秘書雷蒙,管家甘寶,檢察官馬侃,范思,及警探希斯。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這時家人也紛紛趕到,加上警方的問話,知道阿柴生前人緣極差,想要謀害他的人很多,這些人包括:

當時最先趕到現場的,阿柴的姪女Hilda Lake 希達蕾克,她當場表示對舅舅阿柴的仇恨,因為阿柴總是扣除她的財政,狗展當天她要預支一千元,還被阿柴拒絕。他還干涉她的私生活,凡是追求她的男士都遭到阿柴的阻擾。

阿柴的弟弟布里斯班Brisbane Coe,他更是仇視這位兄長,當天甚至拒絕跟他說話。他跟阿柴住在一起,不過據管家說,他當天坐下下午五點鐘的火車前往芝加哥,所以明顯不在場。希斯就致電手下,叫他們去查布里斯班目前到了哪裡。

此外蕾克目前的男友湯瑪斯Sir Thomas MacDonald也有嫌疑,因為他的狗在前一天晚上被發現遇害,懷疑是阿柴下的手,還當場痛罵阿柴。因為湯瑪斯的狗進入決賽,阿柴可能忌妒,加上為了確保自己的狗勝出,所以對他的狗下毒手。(下:蕾克跟男友湯瑪斯都有嫌疑。右邊是范思。)

 

 

 

 

 

 

 

阿柴的秘書雷蒙也有可能,因為他也在追求蕾克,當天去請求阿柴許可,跟蕾克求婚,但是被阿柴拒絕,兩人吵了一架。

另外阿柴有一個情婦桃樂絲Doris Delafield,她就住在隔壁。這天阿柴發現桃樂絲背著他有情人,一個義大利的畫商葛拉希Eduardo Grassi,當場跟她攤牌,同時拒絕了跟葛拉西談好的一項交易,那交易是出售他手裡的一批中國骨董給葛拉西經手的一間博物館,價值十一萬七千元,葛拉西知道了非常憤怒,說他這是毀約。也跟他吵了一架。

而當阿柴回到家裡,他的中國廚子阿梁Liang 警告阿柴,不可以將他收集的骨董出售,因為那是中國的國寶。他當初幫助他收集這些骨董,是因為知道他喜歡收藏,不是要讓他轉手的,他們也發生了爭論。阿柴罵他過分溫情主義。

這時警方叫來了法醫,他檢查之後證實,阿柴在中彈之前,已經死了幾個小時,而他的死因不是頭部的子彈,而他真正的死因是身上多處被一個尖刀刺傷後,內出血死亡。於是警方轉為以謀殺案處裡。

這時警察局查出,布里斯班並沒有上火車,他們在火車站的儲物櫃發現了他的行李,另外,范思也在阿柴的房間外,發現了布里斯班的枴杖。而甘寶說,他很確定布里斯班離開時是帶著手杖的。這手杖是怎麼回來的?而且范思在布里斯班行李中發現了一本他正在看的小說Unsolved Murders (懸疑命案),剛剛翻到的一頁很有問題。(下:范思見到布里斯班正在看的一本小說,翻開的一頁有玄機。他旁邊兩位是地方檢察官馬侃,跟警探希斯。)

 

 

 

 

 

 

 

 

從布里斯班的手杖,知道他回來過,推斷他回來殺死了阿柴之後,再去上火車前往芝加哥。但是警方說他沒有上火車,那麼他去了哪裡?范思到衣櫥找他的大衣,打開衣櫥卻倒下一個屍體,居然就是布里斯班。

范思在布里斯班的口袋裡翻找,找到一條好像鞋帶的繩子及一個金屬鉤子,那金屬鉤子像是一個魚鉤,他覺得很奇怪,但沒有說話,只是將繩子收起到自己的口袋。這時法醫又來了,說他也是被尖刀刺死,死了幾個小時。到這時,大家遍尋都沒有找到那凶器:尖刀。

范思想起那本小說中翻開的一頁,知道那繩子跟金屬鉤子是用來將阿柴的房門從外面反鎖。他找來馬侃跟希斯,在他們面前示範,從門外將那門鎖鎖上,這樣就像是阿柴將自己鎖在門內自殺。

當范思一個人在房內時,聽到有人進來,他就躲在門後,進來的是廚子阿梁。他不作聲,見到阿梁假裝在打掃,然後偷偷將一樣東西放到一個大櫃子哩,之後離去。他離去後,范思去看那個箱子,原來他將一根鐵棍放到箱子裡,而這鐵棍上面有毛髮及血跡,但那毛髮很短,不像是人髮。這時范思聽到狗叫,原來是蕾克的小狗試圖開另外一間房門,范思去打開,才見到一隻杜賓犬Doberman 受了傷,傷口還在流血,躺在地上。他上前一看,確定那鐵棍上的毛髮及血跡都是這隻大狗的。

經過查問,知道這隻大狗屬於隔壁的桃樂絲,他們到隔壁去對桃樂絲問話,她說這隻狗昨晚失蹤了,他們到處找都找不到,范思奇怪她沒有到隔壁去找。之後發現桃樂絲跟男友(義大利畫商)葛拉西訂了船票,今晚就出發旅行。警方決定對所有嫌疑人等全部登記指紋,並禁止他們出境。這時又發現一個新的嫌疑犯,就是管家甘寶。原來他過去在歐洲有案底,現在用的是假名,但是他向警方說,他已經改過自新,五年沒有犯案了。(下:范思跟希斯去跟桃樂絲,以及她的男友葛拉西問話,知道他們準備去旅行。)

 

 

 

 

 

 

 

 

范思抽空到樓下廚房去找阿梁,阿梁最初假裝說很爛的英語,范思叫他不要假裝,阿梁終於承認他跟阿柴是哥倫比亞大學的同學,因為他懂骨董,所以阿柴請他過來工作。范思問他為什麼要藏起那根有血的鐵棍。他解釋他昨晚八點鐘回來時,聽見有人有人被攻擊的燜聲叫喊,他躲在門後面,之後聽到有人倒下。他等聲音靜止後,到圖書室見到阿柴已經死了,他撿到一根鐵棍,聽到有聲音,趕快逃回自己房間。之後怕自己被冤枉,今天下午才帶回鐵棍去藏起來。范思問他有沒有見到凶器尖刀,他說沒見到。

這時警方最懷疑的人就是葛拉西,並已派人監視他。但此時又聽到尖叫聲,大家衝到叫聲來源,原來是住在對面單位的湯瑪斯,同時聽見有人破窗而出。當大家趕到,見到湯瑪斯被人用尖刀刺傷,但是沒有大礙。此外他又說天太黑,沒見到兇嫌,之後法醫又來了,也說只是皮面傷,這時警探希斯在他的床下找到了那把尖刀,法醫證實是殺死前面兩名死者的凶器,希斯就問他是否自己割傷,以免除嫌疑。不過范思相信他。(下:湯瑪斯受傷躺在床上,床邊兩人是范思跟蕾克。)

 

 

 

 

 

 

這時范思在湯瑪斯的房間,從窗口見到對面就是阿柴的房間,他開始幻想當晚的情形:有人到圖書室企圖行刺阿柴,他跟阿柴打鬥,阿柴被嚴重刺傷了,兇手將兇器藏在一個古董花瓶裡,之後兇手逃走。但是阿柴因為是內出血,自己不知道受了重傷,過了一陣負傷到樓上房間。他自己換了睡衣,坐在椅子上脫鞋時脫到一半,傷重死了。不久布里斯班出現,他上樓到阿柴的房間。見到阿柴坐在椅子上不動,以為他在椅子上睡著了,就去抽屜取出阿柴的手槍(以為)將他擊斃,然後把手槍放到他的手裡。假裝是他自殺。之後他離去時,除了關上窗,還用繩子跟鐵鉤將門鎖從外面鎖上。當他要離去時,那個真正的凶手因為在窗口見到阿柴還未死,又過來,黑暗中見到布里斯班以為是阿柴,拿出尖刀將他刺死,將屍體藏在衣櫥裡。再將小刀藏到樓下的花瓶裡,不過這一次打爛了花瓶,所以地上有花瓶碎片,他又將小刀藏在地毯下面。這時那隻狗聽到聲音過來,要攻擊兇手,兇手就用壁爐的鐵棍打傷那隻狗。

至於誰是那第一個真正的兇手?范思說他還無法確定。這時他對檢察官馬侃,跟警探希斯說,要他們將所有人都放走,然後大家一小時後再開會,這樣也許會讓兇手自動現身。

這時在阿柴家的圖書室,范思安排大家過來,這時湯瑪斯跟阿柴的秘書雷蒙(因為是情敵)開始爭吵,雷蒙說蕾克選擇湯瑪斯只是因為他的家世,而他的家世根本是騙來的等等,於是兩人吵開了。這時范思故意帶來了那隻大狗,那隻大狗見到雷蒙突然兇性大發要攻擊他,雷蒙躲避時又去拿壁爐前的鐵棍,那隻狗毫不放鬆。范思終於確定雷蒙就是當晚的兇手,而這隻狗記得,所以攻擊他。經過范思的質問,雷蒙終於承認了,當天他向阿柴徵求同意,跟蕾克求婚,被他嚴厲拒絕,還動手要打他,所以他動了殺機。至於為什麼後來又要殺湯瑪斯,他說湯瑪斯佔有他的情人蕾克,有機會他當然要殺死他。

製作與卡司:

威廉鮑華在拍這部片子之前,已經在派拉蒙拍了三部同樣主題的電影,都是飾演神奇偵探范思Philo Vance,他非常適合飾演這一類的偵探角色,而這一部又比其他幾部突出,要知道華納公司在當時還是一個「省錢」的電影公司,對於拍片只求多快省,而Jack Warner 對於經費看得更是緊,所以事後見到導演米高克帝茲Michael Curtiz 能做到這樣的成績,很讓華納高興,何況他這一年一共拍了六部片子,還不說幫其他人拍了兩部(不具名的)片子,之後華納就對他另眼相看,不斷負以重任。例如1935 年交給他的 Captain Blood 喋血船長,就讓男主角埃洛弗林 Errol Flynn一炮而紅,也為他自己奠下名聲。此外他也被認為可以「逼使」演員做出最好的表現的導演,他導演的演員有十個獲得最佳男女主角提名,而其中詹姆斯凱尼James Cagney,跟瓊克勞馥Joan Crawford 更因為他的影片,獲得生平唯一的一座金像獎。他自己獲得五次金像獎提名,贏了兩次:其中一次是最佳短片Sons of Liberty,一次就是1942 年的 Casablanca 北非諜影 (最佳導演獎)。

通常這一類偵探片,因為劇情曲折,有時更故意舖排,讓觀眾失去頭緒,而這一部就沒有這問題。據說導演克帝茲多次使用活動攝影機,讓畫面流動,避免了沉悶。一般也都公認,威廉鮑華演了這樣多部的范思,以這一部最好。不過到後來,克帝茲就被認為經常發脾氣,或是對演員破口大罵,讓對方吃不消而惹起公憤。埃洛弗林就在被他導演了九部片子之後,在拍 They Died with Their Boots On 馬革裹屍還  (1941)時受不了了,堅持換導演,之後就跟另一位導演Raoul Walsh 合作了六部片子。

威廉鮑華在華納再拍了一部片子後,就轉投米高梅,之後就大大走紅,他演了好幾部以齊格飛Ziegfeld 為主角的電影 The Great Ziegfeld 歌舞大王齊格飛  (1936),同時更拍了一系列的 The Thin Man (1934)都讓他坐上一級紅星的寶座。而且他在進入中年後都不斷有佳作推出,包括:Life with Father 天倫樂(1947),How to Marry a Millionaire 願嫁金龜婿(1953),Mister Roberts 羅伯先生  (1955),都可以算是影壇長青樹。

飾演這片子真兇的是Ralph Morgan 賴夫摩根,他是另一位影星Frank Morgan 法蘭克摩根的哥哥,而且比法蘭克更早踏入影壇(默片時代),兩人外型非常相似,但是法蘭克就比他名氣大了很多,法蘭克也是性格演員(甘草演員),經常是飾演第二男主角或是配角,但角色經常都很重,有時候也飾演主角,包括1939 年的 綠野仙蹤The Wizard of Oz。賴夫也演出了六七十部電影,不過都是二三線的配角。

至於飾演廚子阿梁Liang 的是James Lee,他是在1894 年出生於美國新澤西州的華人,只演過幾部電影,這是其中最知名的一部。

這電影用了27.2 萬元預算拍攝,賣座收入68.2 萬元,其中北美市場收入44.1 萬元,海外收入24.1 萬元,意外的給華納賺了40 萬元。

主要演員表:

威廉鮑華William Powell 飾偵探范思Philo Vance

瑪莉艾斯托Mary Astor 飾死者的姪女兒希達蕾克Hilda Lake

尤金派利特Eugene Pallette 飾警探希斯Ernest Heath

賴夫摩根Ralph Morgan 飾阿柴的秘書雷蒙Raymond Wrede

羅伯麥克維Robert McWade 飾檢察官馬侃District Attorney Markham

Robert Barrat 飾死者阿柴Archer Coe

Frank Conroy 飾死者弟弟布里斯班Brisbane Coe

Eitenne Gorardot 飾法醫Dr. Doremus

Paul Cavanagh 飾蕾克未婚夫湯瑪斯Sir Thomas MacDonald

詹姆斯李James Lee 飾廚師阿梁Liang

亞瑟霍爾Arthur Hohl 飾管家甘寶Gamble

海倫文生Helen Vinson 飾鄰居桃樂絲Doris Delafield

Jack La Rue 飾義大利畫商葛拉希Eduardo Grassi

 

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