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電影 Union Pacific

2019-08-22 23:35:26

這一部1939年派拉蒙公司推出的黑白片,被認為是西部片中最被忽視的一部經典之作。導演是著名的西席地密爾Cecil B. DeMille,他著名的作品包括默片及有聲片的「十誡」The Ten Commandments,其中1956年的那一部目前仍保有歷史上賣座第八位的紀錄。而本片Union Pacific就獲得康城影展第一屆的金櫚獎。

這電影的中文譯名是聯太鐵路(這樣的一名真是缺乏想像力),講的是19世紀美國內戰結束後,決定完成林肯的遺願,修建這一條鐵路,以與西部的太平洋鐵路連接,達到東西橫貫鐵路的目標。

劇本是根據作家Ernest Haycox 的小說Trouble Shooter改編,根據的是一名鐵路工程師Charles H. Sharman參與這鐵路工程的經驗,但是內容細節幾乎都是杜撰。

這部電影與約翰韋恩的驛馬車Stagecoach同年推出,雖然沒有前一部那樣受人重視,但卻被人認為兩部電影同時奠定了西部電影的地位。過去西部片都是成本低的製作,只有未成年人愛看。自從這兩部電影之後,西部電影才進入主流,才開始有更多資金投入,有更好的作品。

事實是西席地密爾的這部Union Pacific比Stagecoach 做了更大的投資,有更多大場面,演員陣容也更強大,只可惜因為1939年大片實在多,加上Stagecoach捧紅了約翰韋恩這個因素,使得Union Pacific這顆珍珠一直被稻草覆蓋,掩飾了光芒。

Union Pacific片長135分鐘,目前有Blu-Ray的版本出售。

劇情:

美國總統林肯生前簽署了太平洋鐵路法案,要將東西兩部分用鐵路相連。其中一個主要贊助人銀行家巴洛斯Asa Barrows 原本反對興建,但是見到群情激動,只有跟隨民意,同意出資金一百萬元,但是私下卻找來地方流氓甘保Sid Campeau,要他找人在每一個階段破壞,盡量拖延工作,包括出售廉價酒給工人,與此同時增加經費,他從中獲利。

而鐵路公司方面,就請了總工程師傑夫巴特勒Jeff Butler,他的工作就是監督每一段工作,使工程順利進行。

1868年,傑夫巴特勒騎馬趕到聖路易,上了火車展開工作。在火車上,他見到甘保一夥人。甘保的一個手下迪克Dick Allen是個賭徒,卻也是內戰時傑夫的夥伴,他們一見如故,迪克甚至記得傑夫曾經救過他一命。

火車上還有一個女子茉莉Mollie Monahan。茉莉的父親是火車頭駕駛員,從小在火車上長大,而她本人又是火車郵務員,負責將信件送達每一個車站。迪克對茉莉一心一意,這時還送她一件貂皮披肩,茉莉收了,但沒有肯定會嫁給他。

在火車上,一批印地安人呼嘯而過,他們顯然沒有惡意,但是甘保的一個手下卻拿獵槍對住他們結果射死一個印地安人,傑夫見到立即前去制伏這個人,這人要射殺傑夫,最後被傑夫制服跌落火車,甘保雖然生氣,卻未動聲色。

到了鐵路開工的起點,聚集了大批工人,非常熱鬧。而火車上的乘客也都到酒吧飲酒,甘保的一個手下Jack Cordray和另一個鐵路工玩牌起了糾紛,將他擊斃。茉莉見到是她郵局一個相識的工人趕去安慰,這工人Paddy還未斷氣,他說盼望茉莉幫他帶來妻子的信件,茉莉騙他信件已到,他要茉莉念給他聽,茉莉臨時編了一封感人的信讀給他聽,Paddy聽完滿足的微笑死亡。

之後茉莉在場為Paddy的妻子籌款,傑夫見到(兇手)Jack Cordray繼續在賭錢,就去他桌上將贏來的錢都收集了作為捐款的一部分。Cordray不服氣,這時甘保又做暗號,要他幹掉傑夫,當Cordray正要拔槍時被傑夫射殺。原來傑夫是看到鏡子裡Cordray在拔槍。

茉莉見到傑夫的一些義行,逐漸對他產生好感,當迪克向她求婚,給她一個鑽戒時,她沒有答應。(下:兩人漸生情愫)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

甘保的手下繼續利用每一個機會製造麻煩。一天工頭鼓動大家怠工,說公司將不會出糧給大家,正當工人鼓譟之時,傑夫趕到,他將工頭制服,並且保證公司會按時出薪水,工人都回去工作。

銀行家巴洛斯按預計要送20萬元現金到夏安給工人發薪水,這件消息沒有幾個人知道,但是他私下通知甘保,叫甘保手下劫持這筆錢。甘保就叫迪克負責,說他有了這筆錢,就可以跟茉莉到加州過一世的好日子。那天幾個劫匪打劫了這些現金,但是被傑夫等人在後面追,他們臨急將一大袋錢拋進鐵路車廂的窗戶,正好茉莉在車廂,這時迪克闖入,將那一大袋現金藏起來,當傑夫追進來時,迪克說沒有見到有任何東西。茉莉為了幫助他,也說沒見到有東西。但傑夫見到車廂窗戶破裂,知道他們說謊。

之後茉莉問清楚迪克,知道他參加打劫,捉到是要被吊死,於是將那一大袋錢拿去還給傑夫,假裝說事後在車廂找到的。這時茉莉為了幫助迪克過這一關,同意跟他結婚,離開是非地。但是婚禮時傑夫趕到,要捉拿迪克。茉莉利用告別傑夫的機會摟住他,給機會讓迪克逃脫。

第二天,大批印地安人前來攻擊,因為印地安人反對鐵路經過西部,影響他們生活安寧,以及影響他們生計。他們將當地巨大的水塔拉倒,倒在火車上讓火車翻覆,然後大舉進攻,火車上的工作人員及乘客都被砍殺,車頭只有傑夫生還,車尾本來只有茉莉一人,但是迪克來道別,兩人被押在火車殘骸下,倖而生還。最後三個人躲在殘骸下抗敵。他們見到印地安人大肆搶掠,而且隨時有被害機會。這時傑夫叫茉莉利用臨時連接的電線發電報求救,但救兵一直沒有趕到,三人所剩彈藥不足,茉莉對傑夫說,不能讓她被活捉,傑夫同意留一顆子彈給茉莉,到時親手殺死她。迪克則看出,茉莉和傑夫彼此心靈相通。(下圖:三角戀的三人,左起:傑夫,茉莉和迪克)

 

 

 

 

 

 

 

 

就在最後一刻救兵趕到,三人獲救,傑夫讓迪克騎了一匹印地安人的馬逃脫。但是說,下一次給我看見,我還是會逮捕你。迪克雖然感激,但臨走說:我知道你愛上茉莉,不要忘記,茉莉是我的太太。傑夫說:我可能會忘記,但茉莉不會。

火車鋪軌工程經過科羅拉多,到達猶他州的山區,試了幾次才在雪地裡建好鐵軌。最後終於跟西岸過來的Central Pacific鐵軌相連。1869年五月十號那天,雙方鐵路公司的巨頭在猶他州的Promontory Summit 山上將相連的鐵軌釘下最後一根釘子。傑夫和茉莉等所有人都在場看熱鬧,但是過去幾個月為Central Pacific工作的迪克也到場,他做手勢要跟茉莉會面,傑夫默許,之後傑夫黯然離去,但此時迪克見到甘保出現,並且跟蹤傑夫,他知道是最後決鬥時機到了,於是他跟蹤要去通知傑夫,沒想到甘保誤殺了迪克,但他認為當初迪克背叛他,將20萬糧餉還給傑夫,所以死有餘辜,但當他要再射殺傑夫時,被傑夫的手下殺死。

製作與卡司:

這電影用了很多真正的火車做道具,其中在雪地翻覆的火車,也是製作的真實大小的模型。片中一場印地安人攻擊的場面,西席地米爾聘用了一百名Navajo納瓦和印地安人參與演出。西席地米爾擅長拍攝場面大的電影,包括前面說過的「十誡」,還有:The King of Kings (1927),Cleopatra (1934),The Greatest Show on Earth (1952)等,所以拍這部電影是駕輕就熟。

這電影陣容強大,男女主角是喬爾麥克雷Joel McCrea 及芭芭拉史坦惠Barbara Stanwyck,芭芭拉史坦惠的電影介紹過很多,她演各種角色都非常稱職,特別是這一類有性格的角色。Joel McCrea是一個經常被低估的演員,就像這部電影一樣。可能因為他外型英俊,又沒有演過性格突出的角色,演技就被忽視。其實他演西部片是一流人選,他從小就會騎馬,在馬上就像走路一樣自然。McCrea也是好萊塢難得的好男人,他在27歲時和女星Frances Dee結婚,直到85歲去世,沒有婚變,也沒有花邊新聞。他又格守將一半收入儲蓄的習慣,是加州首富之一,擁有土地超過三千英畝。他們這樣的生活哲學所以夫妻都是共和黨不讓人意外。(下圖:Joel McCrea 和Frances Dee)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

其他演員還有:Robert Preston,Brian Donlevy等。Robert Preston 演這電影時才21歲,但看來成熟得多,他演電影到八十年代,所以可能很多觀眾認識他。我一直認為Brian Donlevy是很好的演員,他在下一年The Great McGinty 江湖異人傳(1940)中的角色非常適合他,讓人難忘。這部片沒甚麼發揮。這片中還有一個是演壞人Jock Cordray的安東尼昆Anthony Quinn,他演這一類小角色的電影我介紹過很多,他從1936年開始演電影,二十年後才開始演主角,可以說是最辛苦的一位明星。(主要因為他的墨西哥面孔,讓他較少機會擔綱主角。)

這電影有很多因素讓人看了開心,除了劇情豐富,最主要是讓人感到世界有正義。甚麼是好人,是應當做的事,甚麼是不應當做的事,非常清楚明白。唯一缺點是沒有明確的主題曲,不像其他西部大片都有一首動聽的,浩然正氣的主題曲。不過在片中聽到Oh, Susanna,以及My Darling Clementine兩首民謠適時出現,補足了缺陷。

這電影的首映配合了上面說的最後一根釘的日子七十周年,叫做Golden Spike Days Celebration,當時在內布拉斯加Omaha奧瑪哈的戲院是其中最大的首映地點,為期四天的慶祝活動有25萬人參加,電影導演西席地米爾,男女主角Barbara Stanwyck,Joel McCrea都坐火車參加。

主要演員表:

芭芭拉史坦惠Barbara Stanwyck飾茉莉Mollie Monahan

喬爾麥克雷Joel McCrea飾傑夫Jeff Butler

羅伯埔里斯頓Robert Preston 飾迪克Dick Allen

Akim Tamiroff 飾傑夫手下Fiesta

Lynne Overman 飾傑夫手下Leach Overmile

布萊恩唐李維Brian Donlevy 飾甘保Sid Campeau

Robert Barrat 飾甘保手下Duke Ring

安東尼昆Anthony Quinn 飾甘保手下Jack Cordray

Henry Kolker 飾銀行家巴洛斯Asa M. Barrows

Emory Parnell 飾工頭Foreman

Regis Toomey 飾遇害工人Paddy O’Rourke

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