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茶花Camellia 怎麼種

2015-01-21 21:56:22

茶花是溫熱帶植物,原產地主要在中國及日本,由喜馬拉雅山到日本本州都有。雖然茶花不喜歡太熱天氣,但也怕霜凍。過去在英美都當做是溫室植物,在美國北部,新英格蘭,及加拿大多數地方,都不能地栽。但近年來因為多次變種培育,已經逐漸向北邊蔓延。多數茶花,都適宜第七區(甚至6b)以上地區地栽,有些耐寒品種,特別是日本茶花Camellia japonica 中許多品種,甚至可以忍受冬天少雪的地方。

 

 

 

 

 

 

 

茶花因為葉子青綠,而花朵多及美麗,一直都受歡迎。文學中都有不少,著名的是法國小仲馬的「茶花女」。茶花小的只有兩寸直徑,大的可以大到五寸。顏色除了藍色幾乎什麼顏色都有,而且有雙色的。此外也有單瓣及複瓣,而且單瓣的一樣美麗。

茶花是少見的冬天開花的植物。要茶花孕育花蕾,必須(夏天)要有足夠熱的氣溫,及長日晝。但要這些花朵開花,又要(冬天)有較涼的天氣及短日晝。而如花蕾孕育後,遇到霜凍,或冰雪,花蕾也會凍傷夭折。所以要防夏天太熱,及冬天太冷。最適宜茶花生長的地方,應當是亞熱帶,或是稍為有蔭的熱帶地區。但每天都需要至少三小時光照。

茶花與杜鵑一樣,喜歡酸性土,我發現很多杜鵑生得好的地方,茶花也生得好。只是杜鵑更耐寒。所以種茶花的土壤應當與杜鵑相似:多有機土,如堆肥土compost,泥苔土peat moss。如果你住的地方土壤較硬(較易結塊),就是多clay的土質,種時就要挖較大的洞,然後填上混合好的新土(一份,最多兩份表面土top soil,一份堆肥土及一份泥苔土,另外也可以加一份或半份的沙土,園藝店出售的沙土,而非自己挖海邊的沙。)這個洞應當至少比裝茶花的盆大一倍以上。(一般說來,多雨的地方,土壤較酸性。如佛羅里達州及溫哥華一帶,又如台灣。)如果土壤偏鹼性,不僅植株長不好,甚至會逐漸萎謝。(改變土壤酸鹼度,可以參見:土壤的酸鹼度Soil pH。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

肥料方面最好是用專門為杜鵑、茶花及梔子花準備的酸性肥acidic fertilizer (如Camellia & Azalea Food)。因為茶花冬天開花,施肥期由五月以後到九月,九月之後就不應再施肥。特別在寒冷地方,如果在近冬季時施肥,刺激新的嫩枝生長,很可能被霜雪凍死。此外種時不要用骨肥Bone-meal,而用移植肥料transplant fertilizer。

茶花需要高濕度的生長環境,因此最好是夏天時有濕熱天氣,基本上,越熱的地區,濕度要越高。

茶花在修剪方面功夫不大,一般只是為了維持樹型。修剪應在花謝後立即進行,基本原則是:花謝後剪去花頭,以免結種,浪費養份,也影響觀瞻;將有病及折損的枝剪去;將交叉生長的枝剪去。此外無須大剪。

成年茶花幾乎不用澆水,天雨就夠,除非遇到過份炎熱及乾燥的夏天。而澆水時也最好是等表土乾了再澆水。

盆栽茶花:

在冬天寒冷的地區,或是沒有院子的人家,茶花唯有種在盆裡。

但是盆不能太小,因為茶花畢竟是灌木。成熟的茶花,需要大約兩尺直徑及深度的盆,這樣的盆很難搬動,所以最好是用下面有輪軸的盆,或是放在有輪軸的板架上,可以挪移位置。但最初時不要用大盆,一定要跟植株的大小配合。而且每一次都只能換大一號的盆。如果使用較根部所需的盆大很多,就會有積水現象及導致爛根。而且開花植物一般都喜歡逼根,逼根情況下開花狀況才好。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

什麼樣的盆問題不大,最重要是排水孔要大,及不能堵塞。所以填土之前最好用弧形瓦片墊底,以免塞住排水孔。底下最好再放一兩寸的小石,幫助排水。

盆土必須是酸性土,而園藝店一般都有專門為杜鵑及茶花準備的盆栽土。自己調配的話,就必須多使用堆肥土及泥苔土。其中堆肥土必須使用消過毒的。此外加一份園藝店出售的沙土。園藝店出售的土壤一般排水性較強,也是一個優點。

盆栽茶花的澆水方面不能疏忽。如果根部全乾,葉子會枯之外,還會掉蕾。但如果盆土表面還未乾就再澆水,又會有根部腐爛的危險。這是所有盆栽的重點,雖然不能讓盆土全乾,但是如果澆水太頻繁,又會爛根。所以每次澆水前用手試探盆土表面是否稍乾,等表土約一公分真的乾了才澆水。越大的盆,更要等表土約一寸都乾了,再澆水。

但如果是夏天放在戶外,天熱時有可能每天都要澆一次水,所以不可疏忽。(夏天時如放戶外,最好是放在有蔭處。)

像以前說過的,澆水時要澆透澈,要見到多餘的水由排水孔流出才算夠。然後一定要等排出所有多餘水份,才放回碟裡。

茶花可以在四五月時開始施肥,直到九月。除了要使用酸性肥,最好是緩效性的肥料slow released fertilizer,以免有施肥過多,或是忘記施肥的錯誤。有些緩性肥料只要在四月時施一次,就足以維持整個生長季節的需要。

茶花幼年時可以每兩三年換一次盆,每次只換大一號就好。換盆宜在八九月時進行。在逐漸換盆到最終的大盆之後,就無須再換大盆。但每隔三四年,還是需要添加或是換部份土壤。此時亦可稍為修剪。一般是在花謝後進行。修剪只為維持樹型好看,只要大約剪去幾寸的枝就好,此外將交叉生長的枝剪去,務使每一條枝都向外生長。有時換盆時可以稍為修剪根部,但不宜大剪。如果修剪過根部,就要多修剪些枝條。(下圖:台北街頭隨處可見茶花樹,天氣潮濕溫暖。下面是單主幹的 Camellia japonica 。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

冬季保護:

在冬天較冷的地區,地面一定要舖上好幾寸的mulch,即使這樣,葉子還是會枯,但到春天就會恢復健康。

種在盆內的茶花,可以在入冬前移回室內。如果當地不是太冷,也要防盆土冰凍。一般在攝氏零下五度以下,盆土都有凍結可能。最好是在盆外加一層較大的塑膠桶,或bubble wrap,中間填塞樹葉或報紙,做為絕緣體,可以起一定的保溫作用。

地栽的視天氣而定,如果你住地區的冬天較冷,可以用麻布,或是其他園藝店有售的horticultural fleece包裹。但如果是真正寒冷地區,這樣做還是不夠,一定要移回室內才安全。

下面兩幅圖是國際茶花協會International Camellia Society提供的。可以清楚了解茶花在冬天需要的照顧。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

下面是最常聽見的有關茶花問題:

為什麼有花蕾但不開花就掉落?

茶花掉蕾的現象很常見,通常最主要的原因包括: 澆水太多(土壤經常潮濕) ,或澆水不夠,此外氣溫驟變也會導致掉蕾。

另外如果秋天時太熱,也會導致該季的花蕾掉落。另一個原因是因為茶花花蕾不喜歡在有太陽時,又有水珠。這情況最容易發生在向東的地點。早上太陽出來時,露水還未蒸發。此外澆水時也不要將水澆在花蕾上。最後,檢查是否有霉菌,或是白粉病。須適當處理。

茶花最容易發生的病害?

首先就是排水不好引起的爛根。其次是天太熱時,會枯萎。在炎熱地區,夏天應有遮蔭。

茶花最常見的害蟲:

一個是專侵害茶花的Tea Scale,是一種極小的白色或棕色的小蟲,聚集在葉面或葉背。因為是硬殼蟲,因此一般肥皂水或噴劑無效,但可以用Neem Oil消除。

另一種是更小的螨蟲mites,嚴重的會使葉子出現棕色塊狀。同樣的可用Neem oil或其他fungicide治理。

我最近(2019年五月)在西班牙見到當地的茶花開得難以令人相信的茂盛,一顆樹上可以有幾百朵花。下面是我在美國華盛頓國會前的花園見到的茶花小灌木,也是花團錦簇。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

繁殖:

種種子繁殖要幾年時間才會成株開花,少則五年,多則七年。如果要試,可先收集種子,收集種子也有方法,太早收種子不成熟,最好等其自己破殼而出。但這樣就會四散而失去種子,所以有人先綁一個小袋子(紗布袋)在種子夾上,這樣種子爆破時,就會跌入袋裡。

收集種子後要立即種,不要讓種子乾了。如果不是立即種,最好是放密封的塑膠袋裡,放入冰箱。

在種之前,將種子浸水一個晚上,可以幫助發芽。但種子一般都要超過一個月,甚至幾個月才發芽。而且要知道,種種子成株後的花,未必與原株一樣。

另一個較快的發芽方式是,將種子用濕的泥苔sphagnum moss包裹,然後放在一個塑膠袋裡,放在無光及不是太熱的地方,通常一個月之內就會發芽。當見到有芽生長時可以打開,種在小盆裡,保持盆土潮濕但無積水狀況。(其他參見:室內播種)

茶花發芽時會生長taproot (直根),就是生出地面的根部,見到時必須剪去,否則影響真正根部生長。

另一個繁殖方式是阡插,最好是在夏天做,因為當時的枝已成熟,但又不太硬。將枝剪下約四至五寸,下部沾些生根素rooting hormone,插入潮濕盆土中,(其他步驟參見:阡插繁殖Propagation by Cutting)

此外也可以用壓條方式繁殖,這是最保險的方式,但一次不能繁殖太多。地面壓條最易做,只要選一截長枝,在中間割一個切口,再將切口部位壓到地面下,用石鎮住。不久這切口部位就換生出根部,長成新植株。

也可以在枝條中間一個部位切一個缺口,然後用濕泥苔sphagnum moss包裹,外面用透明塑膠布封住。不久就會見到缺口部位生出根部,就可以取下植入盆中。(見:植物的壓條繁殖)

阡插及壓條方式都可以在兩三年後成株,開花。而種種子就要七年。同時還保證新株是與原株一樣的品種。

(下面是不同顏色風姿的茶花。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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