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電影 Advise and Consent 華府千秋

2014-12-06 16:40:07

這部電影是在1962年推出的黑白片,劇本非常精彩,因為是基於一本1959年推出的同名小說改編。小說是Allen Drury所寫,一出版就高居暢銷榜首連續60個月之久。還得到普里茲文學獎。

電影中文名有「華府千秋」,不過在網站看到當時在香港上映時的廣告,片名叫叱吒風雲。似乎前者更切題。

書名及電影名是熟悉美國政治的人非常熟的政治術語。在美國,總統的重大的人事任命都要經過參議院的同意。而在參議院,這同意權不是輕易的做出來,在美國憲法中有一段專門形容參議院這這個權利,就是Advise and Consent,建議及同意。過去在美國總統任命內閣部長,駐外大使,最高法院法官時,經常出現參議院阻撓的事件。特別是當參議院與總統屬於不同政黨時,更會出現長期的聽證及反對。這權責就叫做Advise and consent,是參院的法定權責。用來平衡/箝制總統的權力。

所以對美國政治有興趣的人,對於這電影一定有興趣。因為很多細節非常傳神。電影比一般電影長,有兩小時20分鐘。但一些不覺悶。

這電影參加演出者眾星雲集,男主角說是亨利方達Henry Fonda,但他的戲不多,我認為真正的男主角是Don Murray,他演一個年輕的參議員,主持對總統任命的調查工作。以及演參議院多數黨領袖的華特皮俊Walter Pidgeon。我覺得他們兩人的戲最重。演總統的是Franchet Tone佛蘭蕭佟(他是女星鍾歌羅福第三任丈夫),另一位參議員由英國的胖子演員查爾斯羅頓Charles Laughton飾演,這也是他最後一部電影。電影製作時他已身患癌症,拍完六個月後他就去世。除此之外,甘迺迪總統的小舅子彼德勞福Peter Lawford也在片中飾一位參議員。女星有Gene Tierney 珍蒂爾妮,她是號稱當時最美的好萊塢女星,可惜演技不怎麼樣。她最成功的電影是1944年的 Laura 羅娜秘史,也是本片導演奧圖柏明嘉導的。她因為生病(心理病),已息影多年,不過片中角色很輕。另外還有兩位男演員都是老戲骨,Lew Ayres演副總統,而一直演電影到1995年的Burgess Meredith就演一個證人。

劇情:

電影是說某一任美國總統在連任第二任期內發生的事。一般都認為第二任的總統是跛鴨總統,因為不需要也不會再角逐連任,因此權力不會延續。加上他在生病,自知不久於人世,就想要任命一位國務卿,延續自己的外交政策。因為他不相信自己的副總統與自己立場一致。

問題在於他任命的國務卿人選,被認為過去有親共立場,甚至是共產黨員。這還不說,他在被提名時,否認自己的這個背景,因此有了做假證的嫌疑。在美國,這是大忌,於政治上可以說是死罪。

本來總統所屬的黨在參院是多數,但問題是總統的政黨對於這任命都意見不一。於是受到阻撓。雙方的拉鋸戰因而展開。

反對這項提名最烈的就是與總統同黨的一名南方保守派議員,南卡羅萊那州的庫立Seabright Cooley,他於公於私都反對總統任命的這個人Robert Leffingwell,他並且提供了一個證人,政府財政部門一個低級職員,他證明自己在芝加哥大學時期,就與Leffingwell屬於同一個共產黨秘密小組。Leffingwell不僅極力否認,甚至成功的將這證人說成是有精神問題。

但私下裡,Leffingwell對總統承認,那證人說的屬實,他並要求總統撤銷他的提名。但頑固的總統拒絕。

為此參議院成立了一個小組委員會,專門討論這項任命。主席由猶他州的年輕的參議員布里格‧安德森Brigham Anderson出任。他與總統同一政黨。

此時庫立又找到一位目前在財政部工作,而當年也與Leffingwell屬於同一個共產黨組織的職級較高的官員Fletcher出面作證,迫使總統撤銷這項任命。但總統還是拒絕。(下:亨利方達飾被提名的 Leffingwell,在參院接受質詢。)

 

 

 

 

 

 

 

做為委員會主席的安德森,這時也要求總統取消Leffingwell的任命,否則他們會傳訊Fletcher,強迫他作證。但總統卻私下將Fletcher送到國外,逃避傳訊。這使到安德森非常憤怒,決定拖延提出調查報告。

就在此時,安德森的妻子收到神秘電話,警告她,如果安德森不趕快提出對總統有利的報告,就會將他過去與一個叫Ray的人的關係公開。

這電話一再騷擾安德森的妻子,安德森知道了,就到紐約找到多年前,他在夏威夷服兵役時的同僚Ray Shaff。Ray承認,他將他們兩人在軍中短暫的同性戀關係,「出售」給別人了。

做為參議員的安德森,目前有妻子及一個女兒。如果他的當年舊事被公開,他的政治生命肯定完結。思考了幾日,他自殺了。

事件鬧開,反對總統的情緒及不滿在參院暗潮洶湧。但總統否認電話恐嚇的事跟他有關。他甚至對多數黨領袖孟森說,自己就要死了,參議院應當盡快通過他的任命。在孟森斡旋下,小組委員會終於提出對總統有利的報告。

參院投票那天,庫立發表演說,稱自己過去強硬立場不對,(畢竟他跟總統是同一政黨),但他個人還是會投反對票。多數黨領袖孟森被庫立這一番「君子之言」言論感動,加上安德森的死,也讓他感到應有所交代,因此宣布,雖然他自己會投支持票,議員們可以憑良心投票,不必擔心黨的立場。而這時,白宮的總統一直在電視上觀看投票現場的轉播。。(下:投票前,支持總統的參院多數黨領袖孟森,回過頭與反對這項提名最力的南方參議員庫立打招呼。)

 

 

 

 

 

 

投票結果打成平手。通常在這時副總統可以投決定性一票,因此執政黨一定會贏。但是這時副總統棄權,(當然,總統任命新國務卿的目的,就是抵制他的。)這就使到總統的任命流產了。

這時傳來總統去世的消息,參議院旋即宣布休會。副總統就對孟森說,他會任命自己的國務卿。

製作與卡司:

這電影沒有說明總統是那一個政黨,但實在很易猜測,因為一個會任命曾加入共產黨的人出任國務卿,自然是民主黨。

這故事的很多情節是與真實現象呼之欲出。其實很多人都說,被任命為國務卿的人 Leffingwell,指的就是艾嘉希斯 Alger Hiss這個人,而指證他的證人,就是錢伯斯 Whittaker Chambers。如果這樣說,那麼片中庫立的角色,說的就是前美國副總統,(後來的總統)尼克松(尼克森)了。

我在「尼克松總統怎麼下台的?」一文中講過希斯事件,他就是國務院一名高官,被參議員尼克松揭發曾經加入共黨組織,還向蘇聯輸送情報。但當時主流媒體都不信尼克松,每天攻擊他,直到尼克松找到了政府中一個低層官員錢伯斯,他出面提供證據,揭發了希斯的身份。這一段情節,與電影中的這一部份真的太相似了。所以在了解那一段事跡後,再看這電影,真的更有味。

既然這一段事是基於真實事件,那麼電影中的總統當然應當屬於民主黨。

不過好萊塢的風氣一直是左傾,及反尼克森(總統)的,而且一直都在為像希斯這一類的左傾劇作家,演員平反。導演奧圖柏明嘉 Otto Preminger更在這電影啟用了幾位曾經因為加入共黨,而被列入黑名單的演員,包括 Burgess Meredith,Will Geer,以示公開向黑名單挑戰。(詳情可參考:「好萊塢黑名單事件」)

所以我奇怪,好萊塢會拍一部這樣主題的電影,一方面幫助左傾演員,劇作家翻案,一方面在內容上面,指確是有左傾人物滲透到政府中,甚至不惜恐嚇威脅達到目的。唯一的解釋是,好萊塢遇到一部好的劇本,無法放棄。

此外也必須知道原著的背景,原來原著者Allen Drury是一個非常反共的人,他相信當時的蘇聯共產黨有擴充到全球、及打擊美國資本主義社會的野心,並且不滿多數美國人當時對共產黨的天真的看法,因此藉用發生在五十年代,當時美國參議員尼克松與希斯間的事件,寫成書的主幹。事實上,美國參議院網頁上對這本書的評論中也寫明了,這本書的內容就是基於錢伯斯與希斯事件寫的。

這電影是在1961-62年拍攝,而尼克松是在1953-1961年出任副總統,當年輸了總統大選給甘迺迪。據說電影公司曾經邀請他演出副總統一角,他以劇情有誤拒絕了。事實是,尼克松雖然剛輸了總統大選,卻立志重返江湖,當然不會在片裡插一腳。何況好萊塢的左傾立場他不是不知道,只是用他來做話題。

果然,當時的影評對於電影多加批評。左傾的紐約時報直言電影劇情有問題,說該是好人的成了壞人。又指柏明嘉及編劇過份的忠於原著及作者Drury 的信念。。

另外一點,在當時同性戀議題還未這樣公開在電影中出現,而片中安德森到同性戀酒吧,找到Ray的一段,更是好萊塢電影中,第一次出現同性戀酒吧的場景。這些在當時都引起爭議。

這電影受華府圈內人注意,因為場景及對白都逼真。好幾位參議員都跟大家熟悉的角色相似,有人還說就像是看CNN的電視轉播,而無廣告插播。值得一提是,大部份的場景都是在華盛頓國會內拍的。此外很多場景是用了財政部大樓,及著名的Sheraton Carlton Hotel內的Crystal Room。

前面說過,Gene Tierney 珍蒂爾妮在片中有角色,她演一個高級交際花,在華府周旋於政要之間。在片中,她是參院多數黨領袖孟森的情婦。但是熟悉美國政界八卦圈的人,很快可以連想到她影射的就是Pamela Harriman,著名的哈里曼夫人。她靠著曾經跟邱吉爾首相的兒子結婚的身份,先是周旋於歐洲各國社交圈,之後到美國,又周旋於民主黨大佬間。她一生嫁過三次都是名人,包括邱吉爾首相之子,紐約戲劇聞人Leland Hayward,最後一任丈夫是曾任美國駐蘇聯及英國大使的哈里曼W. Averell Harriman,並因此活躍美國民主黨政治圈,成為民主黨內最有力的籌款人,也因此控制了民主黨內的人事。可以說是做交際花最成功的典型。

這電影裡有個小角色,肯薩斯州的一個新進參議員,是由女星 Betty White飾演。她後來很紅,在電視劇 Mary Tyler Moore 及 The Golden Girls中有重要角色,一直演戲到八十多歲,目前92歲,仍然健在。

我個人覺得這部電影與「紐崙堡大審」不相上下,至少要比另一部審訊片Witness for the Persecution 控方證人 (1957)要好。但也許因為電影的立場,(反共立場,及明顯為尼克森平反),因此未獲任何奧斯卡提名。只有導演奧圖柏明嘉在康城影展獲得最佳導演金櫚獎提名。

主要演員表:

Franchot Tone 佛蘭蕭佟飾總統

Lew Ayres  陸艾爾斯 飾副總統

Henry Fonda 亨利方達 飾被提名國務卿Robert Leffingwell

Walter Pidgeon  華特皮俊 飾參院多數黨領袖孟森

Charles Laughton  查理士勞頓  飾參議員庫立Seabright Cooley

Don Murray 當梅利 飾參議員安德森Brigham Anderson

Peter Lawford 彼德勞福 飾參議員Lafe Smith

Gene Tierney  珍蒂爾妮 飾社交名花 Dolly Harrison

Burgess Meredith 飾證人Herbert Gelman

Inga Swenson  飾安德森太太Ellen Anderson

Will Geer  飾參院少數黨領袖Minority Leader

George Grizzard  飾參議員Fred Van Ackerman

Betty White 飾參議員Bessie Adams

John Granger 飾同性戀者Ray Shaff 

 

 

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