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加拿大歷史上最偉大發現 - 富蘭克林船隻被找到

2014-09-15 13:53:47

一個星期前,加拿大總理史蒂芬哈珀非常興奮的宣布,潛水人員發現了1845年在北極圈失蹤的兩艘船中的一艘。海洋軍事專家及考古學家隨即都興奮的宣布,這是加拿大史上最偉大發現,甚至被說是自一百年前,圖騰卡曼古墓被發現之後,考古學最重大的發現。

為什麼這事這樣重要?因為1845年的這一次探險船之旅是本國歷史上最重要的探測之一。當時歐洲國家急於找一條北美洲的東西向海流,以便一艘船就可以由大西洋通向太平洋,隨即直通中國及印度。但是自哥倫布開始,這任務就無結果。1845年由富蘭克林將軍Sir John Franklin率領的兩艘船,是其中較大的一隻隊伍。一來富蘭克林本人是著名的退休將領,而他的129名船員也都訓練有素,還帶了足夠三年的食物。當時英國王室寄予厚望,希望他能夠在北極圈找到這一條水道,發現所謂的「西北通道」Northwest Passage。

但是富蘭克林出發後就沒了下落。我在「加拿大歷史1492-1892」中,有這樣的記述:

富蘭克林失蹤後﹐英國海軍部先後派出四次搜索隊到北極尋找下落﹐都徒勞而返。後來富蘭克林的妻子也自己出資﹐資助至少兩次搜索隊﹐其中一隻船隊還遭遇風浪﹐船長遇難。在當時英國海軍界﹐尋找富蘭克林下落成為時尚﹐在1859年之前﹐總共有三十二次搜救隊出發。

其中海軍部召攬的一支隊伍由海灣公司的醫生﹑也是Chief Factor的雷依John Rae率領﹐因為他過去多次前往北極區。他在1854年出發﹐用了兩年時間﹐同時一邊畫地圖。

相信雷依到了富蘭克林擱淺地方King William Island外四十里的地方。他與當地愛斯基摩人談過。據他們說﹐三艘白人船隻在九年前駛到當地﹐擱淺後在一個叫大魚河的地方住下來。不久紛紛餓死。最後一批約四十人也在四年前都死了。他們還說﹐他們在死前﹐拖著一條船﹑要向大海走去。但是後來都先後病死﹑餓死﹐沒能出發回程。雷依依土著說的地方向西北走﹐發現了一個海峽(後來叫做Rae Strait)﹐望見一個海島就回來了。

他再由土著口中獲知﹐四年前﹐有大約四十人拖著一條船。見到土著﹐用手語說他們的船在前面撞到冰﹐又問他們那裡可以打到鹿吃﹐還向他們買了一隻海豹當食物。不久﹐土著就見到同一地區有三十多具屍體﹐附近還有剛挖的墳墓。土著見到附近還有槍枝﹑彈藥。土著還對他說﹐由屍骨可以看出﹐這些人在死前曾將同伴的屍體當做食物吃了。雷依見到這些土著使用的﹑及身上穿的都是屬於富蘭克林船上的東西。他還用自己的商品﹑交換了四十五件回去做信物。

因為天氣轉涼﹐雷依沒有親自去查看土著所說是否屬實﹐就離去了。回去後他將所聽的向海軍部報告﹐引起輿論大嘩﹐說他危言聳聽。並指責他為什麼不親自去查証﹐說不定仍有人生存。不過因為他帶回了一些信物﹐仍然自海軍部得到一萬英鎊賞金。(雷依的疑案一直到1980年代﹐才由亞伯達大學醫學考古學家解答。他們見到船員屍體的骨骼上﹑有切割﹑鋸過的痕跡﹐証明確實發生過食人肉的事。)

後來的搜救隊終於找到了船員記載的記錄。原來富蘭克林在船擱淺後﹐死於疾病。其餘的人企圖拖著船到南面的海灣公司時﹐卻又穿著普通布製大衣﹑又不會自己捕獵食物﹐因此逐一餓死或凍死。最使人痛心的是﹐在這樣的情況下﹐他們的船上還拖著一些毫無用處的東西:窗簾架﹑拖鞋﹑銀器及有花邊的劍拖。而且如果土著所說屬實﹐他們還剩有大量武器彈藥﹐卻不懂得獵取食物。如果他們能像赫恩一樣學習與土著一樣生活﹐就不會有這樣的下場。

 

加拿大總理哈珀是一個歷史迷,他自2006年就任後,就以重振加拿大的北極地位為己任,他每年都到北極圈訪問一次,2008年並宣稱要尋找富蘭克林的船隻遺骸,為此加拿大公園部每年都派船到當地一帶搜尋。沒想到堅持之下,這目標終於給他完成,當然喜不自勝。連一向攻擊他不遺餘力的幾個主要媒體,包括過去攻擊他的北極行不過是photo-op的CBC及多倫多星報,都以極大篇幅報導此一成就。

這一次的發現包括沉在水下11公尺的一艘船的遺骸,經過水底聲納攝影,可以清晰見到保存完好的船身,連主桅都健在。雖然不知道是富蘭克林當年的兩艘船中的Erebus號,還是Terror號,但相信繼續的探究必然會驗證到更多的歷史資料。

在船骸發現後,已有更多的考古船隊出發了,希望短期內將遺骸拉出地面,及在附近做進一步的尋覓。

最重要的,哈珀多次向媒體宣示,尋找富蘭克林的船隻,等於證實加拿大在北極圈那一帶的主權,是在1845年就已存在,不容其他國家染指。

即使連不喜哈珀的傳媒都承認,即使他其他什麼成就都沒有,這件事都可以做為他任內最大的一項成就。

不是我小氣,今天的環球郵報Globe and Mail就有作家Tabatha Southey寫的專欄說:「為什麼這樣的大事發生在他的任內?如果我這樣感覺,我真的是太小人了。今天我才發現我是這樣的敵對他。我有這樣小氣petty 的想法。」

在加拿大像Tabatha一樣想法的媒體人比比皆是。多倫多星報在新聞發布次日天以八頁整版宣示此一消息及其重要性,但是之後卻不服氣是哈珀總理的「成就」,因此再發了多篇文章,硬是要解釋不是哈珀的功勞。其中一篇報導說:這事證明哈珀過去是錯的,因為他反對大政府,而這事證明了,只有大政府才能發揮功能,找到富蘭克林的船。文章中還連帶將英國已故首相戴卓爾夫人Margaret Thatcher 也罵進去,說他們這一幫主張小政府的政客都該道歉。

該報另一篇文章更可笑,該文作者Kathleen Winters指責哈珀政府用這件事宣傳,鼓吹自己。(似乎忘了,是誰用了八整頁篇幅宣揚此事?相反的,哈珀總理只在一個記者會中說了不到十句話。)又說:「我們要等多久才向這政府挑戰,指責他們利用一件歷史悲劇,將之當做一件武器,宣揚愛國主義…」

總之由這件事就可以見出加國傳媒對於富蘭克林船隻的被發現是又喜又怒,怒的是,為什麼這樣一件重要發現是由一個保守黨政府的總理推動及做到的?

不過真正的考古行動剛開始,更多的探測、研究人員已趕往當地,進行起吊船隻遺骸,及深入研究工作。不久,一項歷史的謎語就會被解開了。(September 13, 2014)

 

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