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貓王-鮮為人知的一面

Elvis Presley - The King

2014-07-25 03:38:26

貓王艾維斯‧普里斯萊(皮禮士里)死了三十多年,(他生於1935年一月,死於1977年八月),他的歌迷仍然為數眾多。目前每一年他的唱片及商品版權得到的收益超過4,000萬美元,比多少在生的歌星還要高。

貓王被稱做是搖滾歌曲的King。其實他不止是搖滾歌手,他的歌曲還有濃厚的藍調Rhythm & Blues,及鄉村歌曲Country風味。這是為什麼這樣多美國人喜歡他的原因。不論你是黑人藍調歌曲歌迷,還是純白人鄉村歌曲歌迷,你都會喜歡他的歌。

貓王還是如假包換的美國產品,一些不帶外國味。這所以在美國很多人當他美國英雄,不像披頭士,不像滾石。他是正品。

貓王死的時候42歲,正當壯年,而且一直健康,因此他的死曾經不為很多人接受。很長一段時間,都有人說他還沒死,說見到他。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

最近在有作家出版有關貓王去世前的身體狀況,以及真正死因。Sally A. Hoedel 在她的新書Elvis: Destined to Die中指出,在他生前最後幾年,特別是最後幾個月,他生活在極端痛苦中,他經常說:我全身都痛。他的一位希臘籍的醫生Dr. Nick說,他的背部跟頸部長期疼痛,是因為嚴重的關節炎引起。但是他很好強,很少叫苦,就越來越倚靠醫生的處方止痛藥,一天可以吞幾十粒藥丸。

貓王還有一個理由讓他一直隱忍,他在生前最後一兩年還是馬不停蹄的演唱,雖然他的體力已經非常不支。他的經理人派克上校Colonel Tom Parker不停的為他安排演唱會,貓王都從命。其實貓王知道為什麼,因為派克欠了很多賭債需要錢還債,而貓王最念舊情,他認為派克幫助自己幾十年,欠他的人情。此外貓王私下也對人說:「我不能停,每個人都要靠我,我要給大家付薪水。」那時候靠他才能開飯的人上千人。他一停這些人都要另外找工作。所以他盡管身體難過得要命,他都唱到至死為止。(下圖:貓王在1972年跟他的經理人派克,以及貓王在1972年一次電視特別節目中的演出。)

 

 

 

 

 

 

 

 

貓王也是最多人模仿的歌星,幾乎每個城市都有假貓王的職業歌手Elvis Impersonator,你可以藉模仿貓王做為職業。有其他歌星有此殊榮嗎?

這所以每年七八月,各地都有貓王節,擅長模仿貓王的歌手可以聚集一起,比一比高下。然而你不必去到貓王的家鄉曼菲斯Memphis,也無須去到著名的賭城拉斯維加斯,因為其中最成功的貓王節之一就在安省Georgian Bay喬治灣岸邊的Collingwood。這裡在1995年起,每年七月最後一個周末,都舉行貓王節,今年已滿20周年了。而由於它的成功,連貓王的遺孀普里希拉Priscilla都曾親自光臨,為貓王節宣傳。

她說,沒有想到在安省北面一個小鎮,有這樣成功的一個貓王節。

普里希拉是一個美麗的女人,她今年已經七十歲了,(貓王活著也八十了。)她14歲時認識貓王時,貓王就說要娶她,並一直等到她21歲時與她結婚。後來兩人雖然離婚,但一直維持親蜜的朋友關係。他們的女兒麗莎瑪麗就說過:我從來不覺得爸爸媽媽是離了婚的。

如果每一對離婚夫婦都能這樣文明,就不會有家庭糾紛了。

 

貓王一生灌錄的歌曲,不計其數,據Wikipedia的統計,有760首是有記錄的。但其實他灌過的歌曲比這多得多,因為他一生都喜歡唱福音歌曲,那些都不是所謂的商業歌曲,不用來賣錢,也不用來推廣的。因此他灌過的歌曲應當超過一千首。

記得在八十年代,及九十年代,美國有很多電台,特別是在南方,會全部只播貓王一個人的歌。這表示他的歌不僅連播幾個星期都可以不重覆,也表示好多好多聽眾是可以日日夜夜聽他的歌都不膩。(直到今天,付費的 SiriusXM 還有一個頻道是貓王專屬頻道,全天24小時只播放他的歌曲。)

現代自由派文人喜歡捧貓王,一來強調他是反叛青年代表。因為在他那個時代,他的燙捲的黑髮、皮衣皮褲、及扭動的雙腿都被認為是桀驁不馴的典型。最典型的事例是,當他於1956年出現在當時收視率最高的節目Ed Sullivan Show時,電視攝影機就被指示只能拍他的上半身,絕不能拍到他抖動的雙腿。因此整個節目就只見他的上半身,堪稱電視界奇景。自由派傳媒自此就將他與詹姆士狄恩James Dean、及馬龍白蘭度等歸為反叛青年,大吹大捧。

另外,在黑白分明的五、六十年代,白人歌曲與黑人歌曲有如楚河漢界,分得清清楚楚。但是貓王卻一直強調自己的歌曲受了藍調Rhythm and Blues的影響。他等於是以一個人之力,打破了黑白音樂的藩籬。

其實一個真正了不起的人是看不到黑與白的,好歌就是好歌,管他是黑人唱的、白人唱的。這是貓王偉大之處。他不像後來的一些「政治」歌星如英國披頭士之流,有意的與黑人歌星合作幾首歌,故意的宣傳無種族界線,宣傳作用大於實質。

其實貓王是非常傳統的,他非常孝順,與父母非常親近,特別是母親。他也非常顧家。所以他政治立場傾向保守主義,但是他很聰明的沒有牽涉到政治議題上。很多記者都追問他對越戰的立場,還問他:如果你被徵召,你會接受嗎?他很聰明的回答:「這是很私人的問題,我不討論。而且我是唱高的,不會回答這一方面的問題。」所以他肯定是聰明人。

不過他的立場確實是保守派。他曾寫信給尼克森總統,洋洋灑灑宣示自己憂慮當時的自由派風氣,批評嬉皮作風,大麻毒品禍害,甚至黑豹黨的影響,希望幫助尼克森整肅美國風氣。後來還應邀到白宮做客。他與尼克森合拍的一張照片一直是網路上點擊最多的歷史相片之一。(他在信中甚至稱讚尼克森將會是美國歷史上十大偉人之一。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

貓王的保守立場也顯示在他的歌唱上面。他生前灌錄了很多福音 gospel 歌曲,雖然對比流行歌曲,這些歌曲沒有商業價值,純粹是他個人的喜好。他去世後,遺孀普里斯拉就說,如果貓王沒有死,她估計最大的不同是,他會灌錄更多福音歌曲。因為她知道,這是貓王當時的興趣跟願望。幸運的是,他生前仍然灌錄了一百多首福音歌曲,目前在網上都找得到。確實是歌迷一大福音。

貓王的優點很多,他為人真實,完全沒有架子。他又出手大方,沒一個朋友沒受過他的好處。據說他生前送出去的汽車多達八百輛。他的私生活與其他搖滾歌星也絕不相同。在當時就有所謂的groupies,就是年輕女子,包括一些美豔的模特兒明星在內,自動獻身,這一方面他都能夠潔身自愛。離婚後他只有過幾位女朋友,其中一位最久的是田納西小姐Linda Thompson,他們維持了四年半。最後的一位是Ginger Alden,他在每次演唱會,都會跟觀眾介紹他的女朋友,可見他一直不是濫交那一類。要知道,天下的美女是任他揀選的,有幾個人可以做到像他一樣?但是身體上的壓力,病痛,日日夜夜跑碼頭的演唱合約,導致一天要服幾十粒藥丸。當時他身邊人是有對他忠心的,都很關心他的身體。但是苦勸不聽。貓王對他們說:我真的需要這些(藥物)。這些所謂藥物就是晚上幫助他睡覺,白天幫助他清醒(提神)的,還有就是止痛的。後來他的三名最親近的保鑣就因此都被開除了,而貓王的身體就每下愈況。加上他的痛苦都以「食物」來彌補,使他身體開始發福,最終使他身體無法負荷,42歲之年心臟衰竭而死。(下圖:貓王在生前最後一年,跟最後一位女友Ginger 在一起。)

 

 

 

 

 

 

 

 

下面是我在「時事看板」中解釋貓王與尼克森見面的經過。

08/24/2021星期二

這幾天介紹了幾部貓王Elvis Presley的電影,有機會將他在1970年12月寫給尼克森總統的一封信再看了一遍,真的很有感觸。特別是在今天。他在信中說的話,肯定讓很多人認同。也相信他會是川普擁護者之一。

據說貓王是在那年12月21日將這封信親自送到白宮西北端的大門。他是用航空公司的信紙寫的信,一開始他就寫:我要自我介紹,我是艾維斯普里斯萊,我很佩服 admire 你,對總統這職位也很尊敬。我和副總統安格紐三個星期前在棕櫚泉談過,表達了對我們國家的憂慮。毒品文化,嬉皮,黑豹黨等等。(他們)自稱是要對抗美國體制establishment,但我卻認為這(體制)才是美國,我愛的美國。先生,我願意提供任何需要的服務,我沒有其他動機,只是要服務國家。

之後他說,他不是要頭銜或是職位,他只是想以他的身分,幫忙政府宣傳。但是需要政府的一個證件。他說他現在跟一位參議員George Murphy一起在飛機上。一起討論了國家現在面對的種種問題。他還將自己在華盛頓旅館的三間房間號碼,兩個助手的名字,自己在旅館的登記名字(假名)都說了。他說他會一直等到尼克森處理好這件事才離去。

之後他說,他仔細研究過毒品的害處,以及共產黨洗腦的手段,深信自己可以有所效勞。他還附了自己的簡歷,說希望能跟尼克森見一面,說Hello。最後他附了一句說:我相信你會是美國歷史上十大偉人之一。

雖然貓王的文筆差強人意,但是他對問題的熱心卻很明顯。今天再看這封信,毒品文化更為嚴重,(甚至合法化了。)黑豹黨,可以用來跟BLM(黑人命貴)以及Antifa比較,至少黑豹黨還沒有到街上拋燃燒彈,槍殺警察。

據說貓王那天一下飛機就在清晨到白宮親自送了這封信。當天中午就被安排到白宮,在橢圓形辦公室見到尼克森,尼克森的新聞室還為他們拍了幾張相片留存。因為貓王聲明希望保密,所以這件事跟相片都一直到1988年貓王去世後,(尼克森也早已辭職),才被人從檔案室找出來公開。據說一直都是最多人申請購買的相片。

我見到後來的媒體對這件事的報導,都說貓王只不過是想收集一個徽章(一張證書)所以才這樣做。這就像今天的媒體及民主黨,都將川普支持者形容是傻瓜一樣。

再加一句,那位共和黨參議員George Murphy也是影星出身,能歌善舞,這裡介紹過他很多的電影。至於當時說的副總統安格紐Spiro Agnew,是堅強保守派,就因為如此被民主黨羅織罪名,說他在早前出任馬里蘭州長,以及更早以前收受回扣,逃稅,先把他整下去了。所以尼克森辭職之後是由眾議院議長福特Gerald Ford接任。

 

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(下為Collingwood的貓王節,街頭到處可見假貓王。)

 

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