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電影 Piccadilly Jim

2024-04-14 20:15:34

這是米高梅 MGM 在1936 年推出的一部黑白喜劇,說的是一位住在倫敦的美國漫畫家,用漫畫諷刺一個喜歡高攀的美國暴發戶家庭,沒想到自己心儀的一個女子卻跟這個家庭是親戚,是一個典型的 screwball 式的喜劇。不過因為兩位編劇 Charles Brackett,跟 Edwin H. Knopf 的劇本風趣,對白機智,加上演員都非常到位,所以沒有悶場。

這電影的男主角Robert Montgomery 羅伯蒙哥馬利演喜劇非常輕鬆,劇本也適合他,片中飾演他父親的 Frank Morgan 法蘭克摩根角色很重,他演來也討人喜歡。其他重要演員有女主角Madge Evans,飾演被男主角看上的女子,以及 Billie Burke,飾演被其父親看上的女子。另外有一個飾演家僕butler 的英國演員Eric Blore,他的演出一向都很傑出,在這部片子更是搶鏡。

導演是Robert Z. Leonard,他從默片開始執導,其中兩度獲得提名最佳導演獎,The Divorcee 棄婦怨  (1930),The Great Ziegfeld 歌舞大王齊格飛 (1936),並在後面一部獲獎。

片名中的Piccadilly 指的是英國倫敦郊區Westminster 的一條著名的大街,這條街將倫敦跟附近幾個重要區域連接,包括  Heathrow 機場在內。而片中男主角Jim Crocker 就因為住在這裡,自己取了一個藝名Piccadilly Jim。這電影沒有解釋這些美國人為什麼都住在倫敦,而且當時一來一往坐輪船都要一兩個月時間,很不方便。只能說在上世紀初,美國跟英國的來往還是很密切,而且很多電影劇本都源自於英國(或是歐洲)。

劇情:

電影開始時,漫畫家吉姆Jim Crocker 被家中的男僕貝利斯Bayliss 叫起床。吉姆為英國一間報社畫政治漫畫,經常日上三竿才起床。貝利斯報告了幾單電話留言,之後說他的父親詹姆斯James Crocker 也到了。詹姆斯是一個演員,專長演出莎士比亞戲劇,不過因為總是記不得台詞,長期都沒有工作,所以經常靠兒子接濟。這一次他倒不是來要錢,原來他看上了一個女子尤金妮雅Eugenia Willis,他希望跟對方結婚,但是對方有一個姐姐非常勢力,只希望跟有錢人或是有頭銜的貴族結婚。所以他約了對方明天到兒子這裡見面,他要證明自己的兒子是一個「著名畫家」,是跟米開蘭基羅一個等級,足以匹配對方家世。吉姆就說,自己不過是一個漫畫家,根本不能跟米開蘭基羅相比。

至於對方的家世,根據詹姆斯的解釋,也不過是一個白手起家的美國商人,尤金妮雅的姊姊奈斯塔Nesta Pett 的丈夫賀伯Herbert Pett 其實是經營收集舊衣服,改造成為新衣服而發達的。吉姆聽了就說:這不是典型的rags to riches?

這天吉姆到他慣常去的俱樂部喝酒,見到好朋友比爾Bill Macon 就一起喝酒,喝多了就一起唱歌,唱的一首歌詞中有Mr. Black,跟Mr. White,兩人就互稱Black 跟White先生。這時比爾見到一個女子進來,就說這是自己看上的女子,可惜他現在有了男伴。當吉姆見到這女子,立即愛上了她。他上前去自我介紹,就說自己是White 先生,要跟對方跳舞。對方是安妮且斯特Ann Chester,當然沒答應,見他糾纏著不走,而自己的男伴,一個有爵位的弗萊迪Lord Freddie Priory 又不肯跳舞,就同意跟他跳一支舞,條件是跳完這支舞,他就必須離去。於是他們跳了一支舞。這期間他要約安妮下次再見面,安妮都說自己有約會,全部拒絕了。不過他聽說他明天一早要到Bridal Path 去騎馬,就決定一早去碰她。(下:吉姆強迫式的去約安妮跳舞,安妮的男伴很紳士的同意了。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

所以吉姆忘了父親的「約會」,一早到了馬場去。他也租了一匹馬,等他見到安妮時,卻發現那個年輕爵士也到了,還陪著安妮,只有洩氣的要離去,但是因為他先前的「跟蹤」,被人報警,所以被警察帶走。

而在吉姆的家裡,尤金妮雅跟她的姐姐奈斯塔,跟她的丈夫,還有一個非常調皮的兒子奧登Ogden 都已經到了,而且等的非常不耐煩,正當他們吵著要走時,吉姆被警察帶回來了。這時奈斯塔等人已經見到吉姆的畫作,也見到了他用筆名Piccadilly Jim畫的作品,特別看不起他。丟下幾句話說,自己家人不會跟他們成親,就走了。

沒幾天,吉姆接到他報社編輯的通知,說他過去一陣子有好幾次脫稿紀錄,無法再跟他續約,於是他沒了工作。正當他憂愁時,管家貝利斯見到他畫的漫畫Rags to riches,笑個不停。原來他將Pett 一家三口畫成漫畫,非常逼真動人,貝利斯還建議他拿去登在報上。結果非常討好,被很多報紙轉載。而且因為他用的是真名字,加上Pett 一家人在上流社會很吃得開,經常有新聞上報,被公眾熟悉,所以引起更多人的興趣。(下:貝利斯見到他的漫畫,笑個不止。)

 

 

 

 

 

 

這期間,Pett 一家人去了法國南部的Riviera 度假,所以詹姆斯很苦惱,他想見尤金妮雅都見不到。而這時吉姆也苦惱,自己愛上的女子安妮不知下落。因為沒了工作,也沒錢請私家偵探去尋查。

當Pett 一家人從法國度假回來時,發現到英國後一路上遇到的人都對著他們笑,而且是不懷好意的笑,他們都不知道為什麼。這時那個Lord Priory 弗萊迪來了,對他們說報上的這個漫畫,已經在倫敦引起轟動,他們才知道怎麼一回事。奈斯塔更發誓絕對不讓妹妹嫁給那個詹姆斯。所以當詹姆斯要來見尤金妮雅時,碰了一個大釘子,他去跟兒子抱怨,說起這家人的現實,連奈斯塔的姪女兒安妮都攀上了一個年輕爵士Lord Priory。這時吉姆才知道自己愛上的女子就是奈斯塔的姪女。

而另外在Pett 的旅館,他們因為受到倫敦所有識與不識者的嘲笑,覺得再也待不下去,決定全家人回美國。而吉姆這時就到了他們旅館,他用電話要求見面被拒絕時,見到安妮正好下來,就緊追著要談話,安妮這時只知道他是White 先生,就說自己今晚就要上船,實在沒空。他逼著安妮答應一起到泰唔士邊一個茶座喝茶,保證可以在下午六點之前趕回來。最後安妮被他花言巧語說服,同意一起去喝茶。這時安妮再問他姓名時,他就隨口胡謅說自己姓Bayliss 貝利斯。

他們到了河邊這茶室,老闆娘說他們有剛烘培好的scone,還有自製果獎。他們在河邊的小船上餵天鵝,之後在河邊茶座喝茶,安妮明顯也很享受,因為這個White 先生比那個Lord 風趣多了。談話時安妮解釋,自己父親就像他,天性自由,喜歡四處為家,但母親就很需要安全感。後來父母去世後,就跟著姨媽,不過一直住在住宿學校。很少跟好像他這樣的人接觸。吉姆問她是否跟弗萊迪在交往,她說是。吉姆問她是否愛他,她只說弗萊迪很正派,可靠,她喜歡他。(下:他們在河邊茶座喝茶。)

 

 

 

 

 

 

 

見到時間快到了,安妮就催著要離去,吉姆先跟開車的司機事先已經說好,要他抄小路,還說這樣快些,一路上顛顛波波,最後輪胎居然洩氣,結果他們沒能及時趕回去。安妮打電話回去,說她趕不及這班船了,奈斯塔很著急,這時等在一邊的弗萊迪就跟奈斯塔建議,說他在幾天後會搭下一班輪船去美國,到時候他可以陪安妮一起去美國,奈斯塔才放心了。

於是Pett 一家人跟尤金妮雅就去搭火車,到港口去乘船。他們上火車時,尤金妮雅發現他們的車廂中已經有一個人,這個操外國口音的大鬍子男人已經在座,他自我介紹是丹麥的一個伯爵Count Olav Osric,她正要疑問時,對方承認是詹姆斯,那些鬍子是貼上去的,於是尤金妮雅跟著他向姊姊說,這人也有一張票,而且他是一個伯爵,也是要去美國。奈斯塔一聽他是伯爵,立即刮目相看,很恭敬的讓座。

這時吉姆去跟聘請他的報社編輯請求,要結束那個漫畫,但是編輯說,這漫畫很受歡迎,而且現在版權屬於報社,即使他不再畫下去,都會請人繼續畫。他沒有辦法,只有自己接著畫下去。而且編輯告訴他,現在這漫畫已經被美國的一些報紙買了去,一起轉載。他心中更不安了。

之後他打電話給安妮,要約她午餐,安妮又拒絕了,之後的日子她也沒空,因為她要搭下一班船去美國。他一聽見,就立即告訴貝利斯,叫他準備行裝去美國,還說這次兩人一起去,貝利斯要當作他的父親。貝利斯聽了好意外,他說:你不在意的話,我說有其父必有其子,因為你父親也在今天說要去美國,還拿走了你最好的六條領帶。

貝利斯問他兩張船票是否一張投等,一張三等,他說兩張票都是頭等。他們到了船上見到安妮跟弗萊迪,他介紹了自己的「父親」,後來見到行李都是貝利斯一個人在提,還趕緊搶了來自己提著。

牠在船上找機會跟安妮碰面,有一次更公開要求弗萊迪,給他五分鐘單獨跟安妮談話,弗萊迪很君子的同意了,讓他很難討厭這個人。這五分鐘時間他再請求安妮,要她考慮她跟弗萊迪的關係,說只有他跟她之間才有那種電光石火的感覺。安妮說,弗萊迪這人雖然不像他一樣刺激,但是他老實,全家人都喜歡他。這時安妮說了,明天當他們的船到紐約港口時,她的全家人都會到碼頭來接他們,要介紹他見自己的家人。吉姆聽見突然間緊張了,他不能見她的家人,於是他急忙說他明天不能下船,因為他有land sick,(也就是sea sick 的相反),說坐船久了一停下來就會暈。

第二天當船靠岸,他就躲在艙內。不過當安妮跟家人寒暄時,那位丹麥「伯爵」也在,他見到貝利斯下船,就喊了一聲「貝利斯」,安妮立即警覺,問他怎麼認識這位貝利斯,他沒看懂貝利斯的眼色,說「他是我認識的,朋友家的管家」,(因為詹姆斯也不想透露自己的身分),而此時奈斯塔等人也認出了見過這位「管家」,他就急忙解釋說,自己是跟兒子一起旅行。安妮也恍然大悟說,原來吉姆的父親是幫人做管家的,笑了起來。

「伯爵」私下問了貝利斯,知道吉姆還在船上,就上去找他,說自己現在是Pett 家裡的賓客,住在他們家裡。還說他的漫畫也在美國出版了,也很受歡迎。

吉姆下船後,無精打采,這時貝利斯拿給他當天的報紙說,Pett 家庭準備為安妮舉辦訂婚儀式,並且計畫短期內結婚。他見到報紙後打電話約安妮見面。他們在一間餐廳見面,一開始他就說有事情要跟她澄清,安妮說她其實已經知道了,吉姆感到意外,安妮還說:你在英國待久了,忘記我們都是美國人,對於你的家世我不在意。這時吉姆才知道有誤會,當他正要在解釋時,一個熟人經過,居然高聲叫他Piccadilly Jim,還說他的漫畫在美國好風行,這時安妮才知道他就是那個漫畫家,她黑著臉對吉姆說,她從心底裡看不起他,立即起身一個人走了。(下:他約安妮晚餐,企圖解釋身分。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

吉姆自從離開英國之前已經開始將那個Rags to Riches 的漫畫內容改變了,逐漸將Pett 一家人畫成慈善家,與此同時,貝利斯告訴他,他懷疑那個弗萊迪根本不是貴族,因為他記得Lord Priory 在一次氣球飛行意外中摔死了。吉姆聽了大樂,說要趕到Pett 家去揭發那個人。他問貝利斯是否有證據,貝利斯說他可以打電報到英國去查證。吉姆叫他趕快去催促。

吉姆就趕到奈斯塔家去,這時因為那幅漫畫將他們說成善心人,有電台記者還要來採訪,所以當奈斯塔聽見吉姆來了,居然熱烈歡迎他。吉姆進去後,就說要先見安妮,安妮還是不願意跟他說話,他就說有有關弗萊迪的消息,現在正在等一份電報就會證實。他還對安妮說:你犯了一個最大的錯誤,就是用腦子選丈夫,而不是用你的心去選。這是錯誤的,婚姻不是建築工程,好像建水壩。

之後大家入座晚餐,奈斯塔也歡迎他入座。席中他在等待貝利斯的電報,但是安妮刺激他說他根本沒有證據,逼得他只有起立說本來要來揭發假的貴族,但是詹姆斯聽到,以為是說他,正好他戴假鬍子很不舒服,老早就想恢復原來身分,就立即站起來認了,說自己不是丹麥伯爵,並撕下自己的鬍子,取下眼鏡,這時奈斯塔見到就很生氣,站起來逼他離開,還說自己的妹妹不會跟他結婚。不過吉姆過來為他說話,奈斯塔勉強同意他們結婚,但是說只能在家裡的餐廳結婚,絕不向外宣揚。(下:奈斯塔要詹姆斯立即離去,詹姆斯的鬍子才摘去了一半,旁邊是尤金妮雅。)

 

 

 

 

 

 

 

這時僕人來通報,說有一個貝利斯求見,吉姆出去見他,貝利斯拿出那封電報,證實弗萊迪確實是貴族,原來貝利斯搞錯了,是另一Lord Briory,是B 開頭。吉姆很洩氣,問明了下一班開去倫敦的船午夜就開,於是叫貝利斯去買票,兩人回去。他自己進去跟每一個人道別,並跟安妮道歉。安妮的樣子看出來失望,特別送他到門口,問他為什麼要走,他說:不想她結婚時還待在這裡。最後說他將沒有機會親吻新娘,可否現在先親吻一次,她同意了。

在前往港口的車上,貝利斯開始跟他講故事,他說的是14 世紀蘇格蘭國王Robert Bruce 在流亡時期,躲匿在山洞中見到一隻蜘蛛的事。他說一隻蜘蛛從洞頂跌下,嘗試用蛛絲爬回去,嘗試了幾次都不成功,直到第七次才成功。貝利斯很會說故事,每次都七情上面但又好像不露聲色,他這個故事從汽車中一直說到上輪船,到進了艙房還在說,這時吉姆已經心不在焉,等他說完,貝利斯說這故事的意義在於…這時吉姆恍然大悟,知道他在說自己沒有真正盡力,多謝了貝利斯,立即決定下船回去再爭取。當他跑出艙房,見到通往碼頭的活動橋已被抽起,在貝利斯大喊之下,重新放下,吉姆衝到活動橋上時,卻跟正要跑上來的安妮碰頭。兩人終於知道自己是對方的心怡對象,一吻結束。(下圖:電影最後拍到吉姆衝下來,安妮跑上去。旁邊是巨大的攝影機。)

 

 

 

 

 

 

 

 

製作與卡司:

雖然這是一部screwball 式的喜劇,但是劇情有條理,加上對白是編劇精心寫的(部分來自於原著),決不是行貨,加上演員多數都很有水準,所以算是相當成功的一部喜劇。

其中最讓觀眾莞爾的是那個管家角色貝利斯Bayliss,這是由英國演員Eric Blore 飾演,他在這電影中排名第四位,份量非常重。就因為他的演出討人喜歡,導演跟編劇都會給他很多對白,超過了一個普通僕人的份量。好像在這電影中一開始,說到吉姆的父親是一個失敗的莎士比亞演員,總是忘記台詞,他每次要炫耀自己的演出時,就忘記台詞,但是貝利斯都能在一邊接下去說出完整的台詞,原來(他說)他以前在學校時也演出舞台劇,例如Hamlet (王子復仇記)中的王子,羅密歐與茱麗葉中的羅密歐,李爾王中的李爾王等等。還有最後一段講故事,也是全部給他發揮的機會,他能夠將一個好像沒有重點,囉囉嗦嗦的故事,說的讓人忍俊不已。

Eric Blore 是在倫敦及百老匯舞台上演出音樂劇Gay Divorce 時被發現的,那齣劇中的主角是舞王 Fred Astaire 弗雷亞士坦,所以他後來在弗雷亞士坦至少五部影片中出現。他在1930-1955 年之間,一共在好萊塢演出六十部片子,最適合演出管家 butler,valet 等角色。很多影片都因為是他演出,而增加了他的分量,而他也總能爭取到觀眾的注意。記得在1936 年的 The Ex-Mrs. Bradford 蜘蛛毒案 中,也是給他不少機會發揮,往往搶了主角的戲。

男主角羅伯蒙哥馬利Robert Montgomery 飾演這角色相當輕鬆,因為他就是這類角色的高手,玩世不恭,風流倜儻,外型是很夠了,不過在這裡要他演一個多情公子,就有點不到位。難以共鳴或是感動。女主角棄那位好像很誠懇的年輕爵士,也沒有太大說服力,何況那位飾演弗萊迪的演員Ralph Forbes 本身都不算差,不過這是笑片就不必挑剔了。

女主角Madge Evans 梅姬伊文斯七八歲時就在舞台演出,也是模特兒,後來從默片開始演出電影都很順利,她有相當的氣質,但不是絕頂美麗,而且在30 歲那年嫁給好萊塢編劇Sidney Kingsley,之後就退出影壇,故此沒有大紅。她跟蒙哥馬利合作了五部片子,這是最後一部。

這片中有一位著名諧星Robert Benchley 羅伯班契利,就是飾演跟吉姆一起在俱樂部喝酒的Mr. Black (比爾),他最著名是在紐約客The New Yorker 及Vanity Fair 雜誌上寫幽默小品,是紐約著名的文藝圈The Algonquin Round Table 發起人之一。此外他也拍了很多幽默短片,其中How to Sleep 還獲得1935 年的金像獎最佳短片。他的這些短片目前經常在TCM 頻道上播出,都是他自己演出。(下:片中 Robert Benchley 跟蒙哥馬利一起喝酒。)

 

 

 

 

 

 

 

 

另外這電影中,吉姆一開始到俱樂部見到Mr. Black 時,舞台上一個男歌星正在唱歌,那個人原來是未成名的Dennis Morgan 丹尼斯摩根,他歌喉很好,後來成名了也經常在片中唱歌,他最多演出的是跟華納男星Jack Carlson 捷克卡森合作,他們一共合作了11 部片子,幾乎都是喜劇。他外表英俊,只是不夠帥,所以做主角機會不多,其中最成功的是1945 年跟女星芭芭拉史丹惠 Barbara Stanwyck 合作的 Christmas in Connecticut

飾演吉姆父親的Frank Morgan 也是演他自己就夠了,他雖然在紐約出生,但是有德國跟西班牙背景,所以也經常以外國口音飾演外國人角色,好像The Shop Around the Corner 街角小店 (1940)中的店老闆。他最出名是在 綠野仙蹤The Wizard of Oz (1939) 中演出教授。而他在這電影中的對象尤金妮雅,卻是由同一部片子「綠野仙蹤」中的仙女Billie Burke 飾演。

這電影因為劇本好,在喜劇中相當成功,但是這部片子製作過程中多次被擱置,編劇也換過多人,有點像是「沒有主人」,所以推出後米高梅居然沒有宣傳,就讓他自生自滅,所以賣座差強人意,但即使如此還是有37萬五千元利潤,非常可惜。我認為這部片子比很多部被過分吹捧的:Libeled Lady 假戲真做 (1936),The Awful Truth (1937),Bringing Up Baby(1938)要好得多。

主要演員表:

羅伯蒙哥馬利Robert Montgomery 飾吉姆James “Piccadilly Jim” Crocker Jr.

法蘭克摩根Frank Morgan 飾父親詹姆斯James Crocker/Count Olaf Osric

梅姬伊文斯Madge Evans 飾安妮Ann Chester

艾瑞克布羅爾Eric Blore 飾家僕貝利斯Bayliss

比莉柏克Billie Burke 飾尤金妮雅Eugenia Willis

羅勃班契利Robert Benchley 飾比爾Bill Macon/Mr. Black

賴夫福布斯Ralph Forbes 飾安妮未婚夫/年輕爵士Lord Frederick “Freddie”Priory

Cora Witherspoon 飾勢利眼奈斯塔Nesta Pett

Tommy Bupp 飾耐斯塔兒子奧登Ogden Pett

Aileen Pringle 飾酒店服裝店售貨員Paducah Pomeroy

Grant Mitchell 飾奈斯塔丈夫賀伯Herbert Pett

E. E. Clive 飾報社編輯

Billy Bevan 飾出租汽車司機

Grayce Hampton 飾茶室老闆娘

Dennis Morgan 飾俱樂部歌星

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