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電影 The Great American Pastime 棒球家長

2023-08-13 18:01:20

這是米高梅 MGM 在1956 年推出的黑白喜劇電影,說的是美國郊區的一個男子,為了多跟兒子有一起娛樂的時間,同意為社區的棒球隊做經理人,結果一方面要照顧到每一個家長「望子成龍」的心態,又要球隊贏球,多方不討好。主演的是擅長喜劇的Tom Ewell,他也是成功電影 七年之癢The Seven Year Itch (1955) 的男主角。女主角有:Anne Francis 安妮法蘭西斯,Ann Miller安米勒,都相當美麗,後來成名的喜劇男星Dean Jones 這時僅25歲,在這片中也有相當重要的角色。此外有多位童星參加演出。(下圖三位主角,左起:Ann Miller,Tom Ewell,Anne Francis。)

 

 

 

 

 

 

 

 

這片子的導演是Herman Hoffman,電影劇本相當詼諧,娛樂性相當高,而且說的是那一個時期美國廣大郊區家庭的日常生活,切入美國社會一個時期的斷層,對了解當時美國中產家庭很有幫助,可以做為社會紀實片欣賞及保留。

這電影是由男主人翁,這位父親出來向觀眾說話的方式開場,中間也多次跟觀眾直接對話,說出感覺。情況就像是1950 年 Father of the Bride 岳父大人 中的岳父Spencer Tracy 的做法。 

劇情:

在美國紐約州的一個小鎮住著一個律師布魯斯何樂登Bruce Hallerton,他跟妻子蓓蒂Betty 有一個大約十歲兒子丹尼斯Dennis。何樂登專辦家庭案件,不少跟離婚官司有關,他也是棒球迷,回到家裡就打開電視看棒球賽。兒子是西部電影的影迷,經常跟父親爭著看電視。妻子蓓蒂就很不高興丈夫整天都是棒球,她插不上嘴。

這天蓓蒂建議丈夫,開學前一家三口一起去度假,讓他跟兒子有多點機會相處,做真正的朋友。他隨口就答應了。第二天在辦公室,兩個社區的朋友來找他,說他們球隊的經理遷居離開了,現在非常需要一個經理,希望他出馬幫忙。他很為難,說妻子反對他做任何跟棒球有關的事情,而且答應了妻子夏天全家去旅行,以增加跟兒子的接觸。那兩人說,球季在八月15日就結束,他們之後還是有時間去旅行。而且叫他兒子參加球隊,不是更有機會相處?他只好又答應了。

回家後他繞著圈子跟蓓蒂解釋,又說兒子可以參加。丹尼斯平時只喜歡漫畫書跟西部片,勉強同意跟父親去打棒球。

第一天到球場,他知道自己將是黑豹隊Panthers Little League 的經理,這球隊目前的教練是很年輕的Buck Rivers 巴克,他很盡責,將球隊整理好交給他。他也見到這些小球員的家長,他們都很熱切的歡迎他,還說去年的球季是一場災難,幾乎沒有贏球,今年一定要贏。另有些家長就爭取自己的兒子做投手,其中一位美麗的母親Doris Patterson 桃樂絲派特森太太更熱情地打招呼,跟他特別介紹自己的兒子賀比Herbie,說他投球不錯,他看了一下,就編排他做投手之一。(下:派特森太太第一天就對他表示友善,他也開心回應。)

 

 

 

 

 

 

 

 

分配好球員,他才發現兒子丹尼絲被編排到另一個球隊Tigers 老虎隊,他非常失望,要爭取讓兒子換球隊,但是兒子說他不在乎,對方球隊也說沒有必要。他回家跟太太說了,蓓蒂更生氣,說他用來做藉口的理由都不存在了。

開始訓練後,他每天跟那班孩子一起練:跑步,跳躍,累得喘不過氣,之後巴克還不時要他一再示範投球,滑壘,每天回到家都腰酸背痛。不過當他對小球員講話時,都強調:輸球不是災難。只是要他們盡力去贏球。

之後他在酒吧,餐館見到的人都要他「一定要贏」。蓓蒂去買菜,或是上街見到人,那些太太也建議她去棒球隊做義工,她聽了毫無反應。不過這天布魯斯在街上遇見派特森太太,對方說可以送他一程,剛好他的車送去維修,就樂得坐她的車回家。在車上,桃樂思解釋,丈夫在戰時失蹤,已經七年,她將棒球作為兒子的「父親」的代替品,所以她很為棒球的事費心,並且多謝他讓賀比做投手。當蓓蒂從窗口見到一個漂亮太太送丈夫回來,兩人還有說有笑,就開始有了疑心。

這晚上,他們去一個銀行家喬治卡魯德George Carruthers 的家裡作客。臨出門太太警告他,到時候不要光說棒球的話。所以布魯斯避免談棒球,不過這個卡魯德卻一再將話題扯回到棒球。原來他希望自己的兒子佛斯特Foster 能夠做投手,還拉著兒子跟他到院子裡,叫兒子示範投球給他看。他勉強看了一會,知道他根本不是好投手的材料。最後佛斯特的一個球還砸爛了他的車窗。

回去時,布魯斯對太太說,佛斯特的投球不行,只能做二壘手,何況他已經有了三四個好投手。蓓蒂就說,何以賀比就能做投手,她懷疑丈夫對派特森太太的兒子偏心。而且剛剛聽到卡魯德太太說,桃樂思以前沒結婚時是舞台演員,很活躍的,她的疑心就更重。

過幾天,兩隊球隊開始比賽,被蒂也難得的到球場觀賽。老虎隊的教練是一個非常進取的中年人Ed Ryder 賴德,他叫球員要不計一切,必須求勝,所以一開始對方就猛烈進攻,而且言語上對他們黑豹隊的球員極盡挖苦之能事。結果第一場比賽就輸了,而且輸得很慘,他們只有三個人能夠上壘,最後一分也沒有得到。家長都很生氣,只有派特森太太幫他說了幾句話。兒子則很開心,在回家的車上對家裡的小狗重複今天每一局的賽程,讓他更洩氣。

之後他在酒吧,在社交場合,還是聽到每一個人談那場球賽,甚至說:27-0 太丟人了。甚至當他在法庭中為客人辯護時,法官都別過頭問他:到底要怎麼樣才能讓他們的球隊贏球。

另外,蓓蒂也開始私下練習棒球的規則,每天拿著一本棒球指南學習,而且跟著去看球賽。有一天她終於開口,說要在球隊中幫忙,布魯斯說:你能做甚麼?連計分都做不到。蓓蒂認為計分不難,布魯斯就問她幾個專有名詞,她真的不懂,於是繼續研究。(下:蓓蒂開始研究棒球。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

之後的比賽他們開始贏球,但是還是輸得多。而賴德那邊就更具攻擊性,甚至言語挑釁他們的球員,讓黑豹隊的球員感到害怕。而蓓蒂也站在兒子那一邊,並不同情他的政策。這時蓓蒂已經學懂了所有棒球規則,開始為比賽計分了。她的目的當然不是為了做義工,而是監視丈夫跟派特森太太之間的互動。

這天派特森太太請他們一家三口去吃飯,蓓蒂原來不想去,但是布魯斯說拒絕就不禮貌。在桃樂絲家裡,布魯斯不斷的讚美桃樂思的手藝好,不論是前菜點心,還是正餐,都說是他吃過最美味的,讓蓓蒂一個晚上都不開心,她一直說丹尼斯過了上床時間,布魯斯都不肯回去。後來布魯斯聽說,桃樂絲以前演過的一個舞台劇,他在大學時也演出過,堅持要一起對口演出。又花去不少時間。臨走還說,這是他一生最開心的一個晚上。(下:他們一家三口到派特森家去作客,中間的是派特森太太。)

 

 

 

 

 

 

 

 

在家長壓力下,布魯斯開始改變策略,要求自己的球員在受到挑釁時可以對對方還以顏色。但是仍然不可以先向對方挑釁。結果這一天,兩隊球員打了起來,後來很多家長見到也下去加入打鬥。布魯斯生氣,教訓他們玩球目的不是只為了輸贏,打架更不應該。有些家長聽見了就說他不知進取,輸了球還教訓人。一個父親說他要領回孩子,脫離他的球隊,還問其他人是否跟進,結果有一半的家長把孩子帶走了。最後他不洩氣,還是叫大家明天準時來練習。

這晚上,他在家裡接到派特森太太的電話,說賀比對於又輸球心情很差,需要一個大男人開解他,她希望布魯斯能夠去一趟。他對蓓蒂說他要出去,蓓蒂聽說這麼晚了他居然要去桃樂絲家裡,忍不住說了幾句難聽的話,他就一怒而去。在車上他越想越不開心,但是也覺得蓓蒂的想法有道理,桃樂思確實好像在挑逗他,就準備了一番話。當他開解賀比之後,桃樂絲問他是否要喝一杯時,他就結結巴巴地對桃樂絲說,他跟太太感情很好,他們不會離婚,既然這樣,他們兩人最好不要開始。這些話讓桃樂絲聽了覺得受辱,生氣的說:這就是你們對於離婚的,或是寡婦的女人的看法,我們都是搶別人丈夫的女人,如果你這樣看,就請你出去。(下:布魯斯對太太說,要去桃樂絲家裡一趟。蓓蒂明顯不高興。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

蓓蒂在家裡見他這樣晚都不回來,氣得用鎖鏈將前門鎖了。其實布魯斯這時心理不愉快,覺得全世界都在反對他,到酒吧去喝酒。他在這裡遇見一個小球員的父親O’Keefe 歐基夫,他的兒子個兒很小,所以布魯斯從來也沒有叫他出場。歐基夫從來沒有怪他輸球,只希望他有一天也叫自己的孩子出場。他們兩人都有些醉了,最後一起回到布魯斯家裡,到了家門才發現門被鎖了,歐基夫幫助他用一個小鏟子打開了門鎖,兩人進去繼續聊天。這時他聽說,賴德的球隊只敢對黑豹隊兇惡,對其他球隊都不敢造次,他決定要改變策略,以其人之道對付賴德。

下一次球賽,布魯斯帶了一隻關在籠子裡的真的黑豹到球場,對那些球員說,他們不應該辜負自己球隊的名字,要像黑豹一樣勇猛。遇到攻擊要兇猛反攻,不過不要忘了,還是要跟隨棒隊的規矩。

結果這一場球賽,黑豹隊球員一反常態,似乎自信十足。頻頻有人上壘,到最後一局,黑豹只輸一分,而他們已有兩人出局的緊張關頭,布魯斯卻叫了歐基夫的兒子Man Mountain 出場,大家都很意外。他個子小不說,跑得也不快,但是卻頻頻偷壘,而且努力的跑,在即將到壘時,褲子掉了,見到內褲,他就爬著跑到壘上,而且安全。觀眾都笑了。之後下一個打擊手出場時,他又要偷壘。這時兩個壘的球手夾攻他,他就兩頭跑,來回跑了五六次,最後終於給他安全上壘,得了兩分,球隊也贏了一分,家長都十分興奮,趕到球場擁抱自己的孩子。蓓蒂跟兒子則自行回去,沒有理他。他一個人默默的自己回家。

他回到家裡一個人自己喝悶酒,說要得罪全世界人的捷徑,就是幫人訓練球隊,並決心今後再也不搞甚麼球隊。這時太太來叫他去吃飯,他走到客廳,蓓蒂打開燈,卻見到一大群人,原來所有球員給他一個surprise party,紛紛感謝他的指導,同時集體給了他一個禮物。很多家長特別感謝他,說贊同他「輸贏不是最重要」的道理,他這才知道辛苦沒有白費,浸浴在光榮的心情中。這時又有一個家長說,明年的童子軍活動需要一個領隊,希望他接手辦理,還說他是天生的領袖。他聽了立即說:太好了,我可以將小時候出去長途步行hiking,划船,野地求生的技能都拿出來,即使受傷附近都有醫院…這些話讓蓓蒂聽了,立即皺眉頭,生氣起來。但他卻滔滔不絕,似乎已經開始了野地生活。

製作與卡司:

這電影的旁白跟對白都很風趣,所以看的時候讓人津津有味。好像一開始,他們一家人在郊外野餐時,布魯斯的兒子問他:「我從哪裡來的?」他立即緊張起來,就從人的細胞組織開始解釋,還引用摩天大樓的建築做譬喻,說的一頭大汗,還要妻子幫忙解說,兒子聽了一頭霧水,最後兒子問:「我朋友湯米說他是底特律來的,我想知道我們從哪裡來的。」

編劇者原來是Nathaniel Benchley,他是美國著名幽默作家及演員Robert Benchley 的兒子,這還是他第一部編劇的作品。

男主角Tom Ewell 湯姆伊尤是真正的演技派,不過樣子平凡,所以對賣座沒有幫助,這是非常可惜的事。很多觀眾喜歡看大明星。的確,大明星因為有權選擇劇本,所以經常可以選擇較好的劇本,電影公司也願意投資鉅額,在布景、服裝、音樂上面下功夫。不過大明星的很多電影,也因為配合明星的條件,忽視了劇本的邏輯,甚至忽視劇本,許多時未必真的好看。

美國的少棒聯盟是在1939 年成立,到1947 年時,舉辦了第一屆的全國大賽,到這部片子推出時,在全美國48個州以及加拿大都組織了少棒球隊,所以每一個社區都很起勁地搞小棒球隊,培植少棒人選。由這部電影可以看出社區跟家長的情緒相當高漲。這部電影片名The great American pastime 指的就是棒球已經成為全美國家庭的首要消遣項目。而這部電影的拍攝也得到美國少棒聯盟的大力合作,幾次比賽過程都很專業。

台灣人在日據時代就因為日本人熱愛棒球的關係,開始打棒球,(而日本人打棒球也是受到美國人的影響。)後來到了七十年代,台灣的少棒隊所向無敵,每年都到美國參加世界大賽,總共在1969-1991 的23 年內,取得15次冠軍,可以說成果輝煌。台灣的青棒隊相對的也有輝煌成果。我記得七十年代尾也參加了多倫多僑界人士組織的加油隊,坐觀光巴士到美國賓夕凡尼亞的威廉斯堡Williamsport (少棒發源地) 去看了其中一場球賽。之後加拿大僑界也多次組織加油隊,到印地安納州的Gary 去為中華民國的青棒隊加油。

這電影其他演員中,飾演太太蓓蒂的安妮法蘭西斯Anne Francis 這時僅26歲,她有一張娃娃臉,非常清純美麗,她是在這同一年推出的 Forbidden Planet 禁忌星球 第一次當主角及受到注意。不過就絕對不是演技派。在美國TV Guide 於2005 年選出的50 位歷史上最性感女星名單上,她還排名第18位。

另一個重要的角色是飾演派特森太太的是這時32歲的安米勒Ann Miller,她是米高梅的著名的跳舞明星,也演出過多齣諧劇,包括:You Can’t Take it with You 浮生若夢 (1938),Easter Parade 萬花錦繡(1948),On the Town (1949),Kiss Me Kate 刁蠻公主(1953),等。她雖然明眉大眼,稱得上美麗,但是距離主角氣質還是差一點,所以都是配角的命運,只能說影城美女太多。而她在拍過這部片子之後就離開米高梅,轉往舞台及電視發展,只在45 年之後於78歲時在一部Mulholland Drive 中演出過一次。

至於飾演教練巴克的Dean Jones後來也成為著名諧星,多次在迪士尼Disney 的影片中演出,先後主演過:That Darn Cat! (1965),The Love Bug (1968),Herbie Goes to Monte Carlo (1977)等片。

這部片子以62萬元製作,賣座只有52 萬元,公司宣稱虧損三十餘萬元,令人意外。

主要演員表:

湯姆伊尤 Tom Ewell 飾布魯斯 Bruce Hallerton

安妮法蘭西斯 Anne Francis 飾太太蓓蒂 Betty

安米勒 Ann Miller 飾派特森太太桃樂絲 Doris Patterson

狄恩鍾斯 Dean Jones 飾黑豹隊年輕教練巴克 Buck Rivers

Rudy Lee 飾兒子丹尼斯Dennis Hallerton

Judson Pratt 飾老虎隊的經理賴德Ed Ryder

Raymond Bailey 飾銀行家卡魯德George Carruthers

Wilfrid Knapp 飾社區領袖之一Mr. Dawson

Bob Jellison 飾歐基夫Mr. O’Keefe

Todd Ferrrell 飾歐基夫之子Man Mountain O’Keefe

Paul Eagle 飾卡魯德之子佛斯特Foster Carruthers

Ann Morrias 飾卡魯德太太 Mrs. George Carruthers

Raymond Winston 飾派特森太太的兒子,投手賀比Herbie Patterson

 

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