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默片 Piccadilly 唐人街繁華夢

2021-11-23 22:07:55

這是英國的British International Pictures在1929年推出的默片,導演是英國的E. A. Dupont,也是華人女星Anna May Wong (黃柳霜)拍攝的最後一部默片。

這電影說的是倫敦一間夜總會的老闆見到生意不好,因此起用一個廚房洗碗的華人女子表演東方舞蹈,結果生意鼎盛。但是卻因為雙方的原來的女友(男友)忌妒,釀成命案。演出的除了黃柳霜之外,還有原籍波蘭的美國女星Gilda Gray,她以跳舞著稱,並且推動一種Shimmy Dance風行一時,而她在本片中也有一段頗長的舞蹈表演。男主角是英國籍的James Thomas。此外後來成名的英國胖子演員查爾斯勞頓Charles Laughton在片中也有一個角色。這是他第一次正式演出。(他在此之前只拍過三部短片。)

 

 

 

 

 

 

 

 

這是默片尾期的一部作品,其實這時有聲片已經崛起,所以推出後的同一年,製作公司又推出了一部有音樂及音響效果配合的版本,供那些有音響設備的電影院放映。而且據說還加了一個「來自中國」的角色,讓他跟男主角兩人說了幾句對白。但我看的是默片版本,沒有看到這些。

據說這部片子在首輪放映之後消失了70年之久,(主要因為有聲片出現後,很多默片都被擱置一邊,沒有人關心),所以很長一段時間沒有人看過,直到2003年英國的電影學院才想起來,將之修整過,及重新配上音樂後再發行,也有了DVD版本,所以今天才能再看到。而且因此出現了新一批黃柳霜的影迷,甚至先後推出了三本黃柳霜的傳記。

這電影劇情有點肥皂劇,而且有92分鐘長,看不慣默片的會覺得有點長。和當時很多Anna May Wong的片子一樣,雖然她的角色最重,但是掛頭牌的卻是Gilda Gray。

劇情:

在倫敦一間夜總會Piccadilly Circus,每晚都是座無虛席,主要因為一對男女的舞蹈遠近皆知,有了很多追捧者:Vic維克跟梅寶Mabel。維克一直都在追求梅寶,不過梅寶就心屬這夜總會的老闆華倫泰Valentine Wilmot,而且他們已經好了一段日子。

這天晚餐時分,一個客人喝多了酒諸多埋怨,連經理都無法讓他滿意。華倫泰去查看究竟,發現他埋怨盤子髒是事實,就拿著盤子到廚房去查問。廚子說,盤子贓是洗碗部門的是,他就到洗碗的部門,卻見到一個華人洗碗女工在跳舞,其他洗碗打雜的(幾乎全是華人)都在看她表演,沒有人有心工作,他看了幾眼就指責大家,叫他們去工作。並且拿髒盤子給他們看,警告他們改進。同時將那個跳舞的女子秀秀Shosho開除了。(下:秀秀在廚房跳舞。)

 

 

 

 

 

 

 

 

秀秀收拾東西走時,在樓梯上撞見華倫泰,華倫泰見到她手上一個笑面佛,問她是甚麼,她說是她的幸運符。華倫泰就請她上樓到自己辦公室跳舞給他看。之後秀秀回去跟也在餐館洗碗的(她的男友) Jim吉姆說,她的幸運符不見了,又說可能因此自己被開除了。

這天晚上表演完畢,維克又跟梅寶求婚。他說自己已經決定去美國,更會到好萊塢發展,他要梅寶跟他一起去,並說他們兩人可以有很好的發展。梅寶再度拒絕了他。華倫泰知道這事,決定將維克開除,但是維克對他說,自己本來就要辭職,雙方憤然分手。

維克走後,夜總會生意大受影響,原來公眾喜歡的是他們兩人一起表演,而且似乎維克的吸引力更大些,眼看生意就無法維持。於是華倫泰想起秀秀,就去找洗碗的工頭阿嬤,叫她把秀秀找來。

秀秀到了華倫泰的辦公室,談到請她開始表演。華倫泰要她到蘇豪區去治裝。秀秀就說唯一可以找到適當服裝的地方是碼頭區Limehouse 的唐人街。她還寫了一間唐人街餐館的名字,那是她過去跳過舞的地方。華倫泰到那間餐館時,見到有酒吧,也有人打麻將。秀秀見到華倫泰,拿出一套東方的跳舞服飾,連帶頭冠。華倫泰叫她穿上給自己看,秀秀推託了,反而叫吉姆穿上。吉姆很不情願地去換上了。

吉姆穿上這件舞衣,戴上頭冠,華倫泰同意了。對方開價80英鎊,華倫泰企圖減價,對方一分錢都不讓,最後還是付了。但是秀秀又說,她堅持要吉姆為她伴奏,華倫泰也同意了。原來吉姆是她的男朋友。他見到華倫泰非常不高興,擔心秀秀被他搶去。

華倫泰沒有事先告訴梅寶這項決定,當梅寶聽說後非常生氣,還說:大家都會笑你,讓一個洗碗的女人表演。不過秀秀表演之後,大受好評,觀眾掌聲不斷,梅寶氣得暈倒了,但是Piccadilly的生意就重新振作,甚至好過以前。(下:秀秀表演東方舞蹈。)

 

 

 

 

 

 

 

 

梅寶跟華倫泰在他的房間談話時,兩人表情曖昧,被吉姆闖見,華倫泰就叫他去自己的辦公桌拿秀秀的新合約來,表示他們是在談公事。吉姆就到華倫泰的辦公室,但是他發現,秀秀當初說她不見的吉祥物原來就在華倫泰的桌子上,他相信,他們的關係在那時就開始了,他掩飾自己的憤怒,將合約拿去給他們。秀秀就在合約上簽了字。

這天,秀秀說她累了,要求華倫泰送她回家,華倫泰答應了。但是車子開到路口,秀秀就下車,說讓人見到不好。華倫泰回去後,梅寶就跟他發脾氣,他解釋自己根本沒有進秀秀的家門,梅寶還是斬斷了她跟華倫泰的關係。

Piccadilly以秀秀為主的新表演越來越受歡迎,而且來了很多不同族裔的賓客,但是當黑人與白人一起跳舞時,還是會被守衛阻止。

這天秀秀說她布置了新的地方,要華倫泰去參觀。於是華倫泰終於到了她的香閨。但他們不知道的是,梅寶也跟了在後面,而且在外面等著。秀秀還將自己的門鎖給了華倫泰,還對他說,他是第一個到她這裡的男人。華倫泰逗留了很久才出去,吉姆幫他開門時,他還給了吉姆一筆小費。(下:秀秀跟華倫泰有溫馨的一段過程。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

梅寶在外面等了許久,才見到華倫泰出去,她就要進去,吉姆守門最初不給她進去,她哀求了幾句,吉姆開了門。她進去後對秀秀說,請求她離開華倫泰,她說:「我是真的愛他,你不可能真的愛他,而且他對你太老了。」秀秀回答說:「他對我來說不老,但是你對他也許太老了。」還說她會保住華倫泰,梅寶非常憤怒,她打開皮包拿手帕,裡面有一把手槍,秀秀見到立即從牆上拿起一把長刀,要刺死梅寶,但是梅寶暈到了,這時聽見槍聲。

秀秀死了,報紙都說華倫泰是兇手。法院開庭審理。在法院中,華倫泰承認那手槍是她的,但堅持自己沒有殺人。吉姆作證時就說,那天晚上,他讓華倫泰進去後,自己就回家了,還說華倫泰是唯一的訪客。正當陪審團要開始考慮時,梅寶出現,她說她有話說,她說是吉姆讓她進去的,(證明吉姆作偽證),那把手槍是她從華倫泰哪裡拿走的,但是她沒有開槍,她說她打開皮包拿手帕時,秀秀用一把刀攻擊她,她當時就暈倒了。等她清醒時自己已經在街上。

法官立即要去捉拿吉姆,這時有人來通報,吉姆陪著秀秀的屍體自殺了。但他仍未死,臨死前他對到來的法官說,他跟秀秀彼此相屬。他說那晚上,當梅寶離去後,他因為忌妒跟秀秀爭吵,他本來要勒死她,但是見到那把槍,就用射殺了她。

製作與卡司:

以前介紹過,Anna May Wong黃柳霜因為在好萊塢拍好電影,以及當主角的機會不多,而且美國當時還有禁止異族通婚的法律,所以電影中異族人不可以有戀愛,或是婚姻的關係,所以到歐洲去發展了幾年,這就是她在歐洲時期拍的片子。也是一般公認她最有得發揮的一部片子。片中她與一個英國人談戀愛的畫面,特別是最後華倫泰到她的公寓時,她的表現非常的性感,也是在美國的電影中不可能見到的。

黃柳霜於1928年到歐洲,拍了幾部英語,法語及德語的片子,在當時因為還是默片時期,所以任何一種語言對於演員來說都不成問題。而她出生於洛杉磯,英語是第一語言。只是她的中文(台山話)其實很差。聽過她在幾部片子中說中文,都很「初級」。在這片中她有一個畫面是在合約上簽名,但是我見到她簽的名字是黃柳霜,(不是秀秀),而且她是先寫霜,從右邊寫到左邊,非常奇怪。我猜想當時她是只會寫這三個字。

這電影的導演Edward Andre Dupont原本是德國籍,他最初也是在好萊塢發展,而且也寫劇本,在影藝圈很受尊重。跟黃柳霜一樣在1928年到英國,加入英國國際製片公司。進入有聲片之後他又回到好萊塢,但多數是執導B級片。1939年他執導一部講不良少年的電影Hell’s Kitchen 時,片中演出的Dead End Boys (不良少年) 中有人笑他的德國口音,被他打了一巴掌,之後就不再執導,回去做媒體工作。(所以通常會嘲笑人家講語文有口音的,都是本身程度不高的人。越是有學問的人,越是不可能嘲笑別人的語言程度。)

這電影經過英國電影學院BFI在2003年翻修之後再推出,在電影圈算是盛事,也重新讓黃柳霜受到重視。下面是新發行時的封套,可以說是花了一番心血重新設計。不過黃柳霜的畫面被製作成上空出現,就絕對不是她的真身。她的身材也不可能如此完美,簡直有如女神。我不了解為什麼要這樣做。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

隨便找一找,美國早期的電影以唐人街取材的相當多,不過多數是B級片,而且多數都很神祕,都牽涉到命案,劇情流於通俗。這些包括一些傅滿州Fu Manchu,查理陳Charlie Chan的電影。這一部雖然不離俗套,但是劇本嚴謹些,演員素質也高,所以比一般的唐人街電影的素質要好很多。

黃柳霜一生未婚,而且跟幾位有同性戀的女星過從甚密,例如瑪琳黛德麗Marlene Dietrich,因此有傳言她是同性戀者。過了五十五歲之後她健康出現問題,1961年當她正在計畫演出音樂片 Flower Drum Song 花鼓歌 時,當年二月於睡夢中心臟病去世,享年才56歲。

本片女主角姬達Gilda Gray也是在58歲時死於心臟病。拍本片時她28歲,她在本片角色沒有黃柳霜來得重,但是掛頭牌。她以跳舞聞名,歷久不衰。但是她是那種「活得精采」的女人,15歲就已經結婚生子,並在岳父開的夜總會唱歌。後來加入齊格菲舞蹈團,成為齊格飛女郎之一。她的性感演出導致跟丈夫離婚。她演出電影不多,這一部片子成為她的告別作。影片推出同一年的股市狂瀉,她損失了大部分的積蓄,1931年就第一次心臟病發作,之後再也沒有翻身。

已經介紹過的黃柳霜的電影還有:Across to Singapore 橫渡星洲 (1928),Shanghai Express上海快車 (1932),Daughter of Shanghai 上海的女兒(1937),When Were You Born (1938)。

主要演員表:

姬達葛哩Gilda Gray 飾梅寶Mabel Greenfield

黃柳霜Anna May Wong 飾秀秀Shosho

詹姆森湯瑪斯Jameson Thomas 飾夜總會老闆華倫泰Valentine Wilmot

查爾斯勞頓Charles Laughton 飾那名挑剔盤子髒的客人

雷米蘭Ray Milland 飾一名晚餐客人(龍套)

Cyril Ritchard 飾跳舞男星維克Victor Smiles

King Hou Chang 飾吉姆Jim

Hannah Jones 飾洗碗工作的領班阿嬤Bessie

John Longden 飾演一個來自中國的人,只有有聲對白的新版本才有

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