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電影 When Were You Born

2021-11-22 11:40:47

這是華納公司在1938年推出的黑白推理電影,說的是一個懂星象的華人女子,幫助警方破獲一宗命案。雖然主角是華人女子,說的卻是西洋星象。看這電影在當時,西方人連西方的星座都不是太熟悉。

主角是當時好萊塢唯一的華裔影星及演員黃柳霜Anna May Wong,她從默片就開始拍片,此時33歲。雖然說她是主角,但是掛頭牌的卻是Margaret Lindsay。片中還有一個華人,卻是由英國籍演員Leonard Mudie飾演。此外片中每一個主要演員 (共12人) 每人代表一個星座。(下:女主角Margaret Lindsay。)

 

 

 

 

 

 

 

這是一部 B 級片,片長僅65分鐘。導演是William C. McGann。片名When Were You Born代表一個人的出生時間推算出星座,也能決定性格跟命運。

劇情:

電影開始時,一艘由遠東開往美國的郵輪在快要抵達舊金山時,大家都很興奮及期待。船上有一個東方女子Mei Lei Ming 阿明( 明美麗)幫一個女乘客妮塔Nita Kenton贏了船上的一個賭注。妮塔對她很佩服,她就解釋這都因為對方的星座,給她的提示。當時妮塔在船上有一個富有的男伴菲利浦柯瑞Phillip Corey。她叫柯瑞也來聽一下阿明的指示,柯瑞嗤之以鼻,說他不信這一套。阿明就提示他要好好用他的錢,否則會有厄運。因為菲利浦不肯聽,阿明就指示他,說他48小時之內就會遭遇不幸。跟著柯瑞的管家希爾斯Mr. Shields對這星象很有興趣,但他只知道自己的出生日期,不知道時辰,就說會回去查清楚再跟她請教。

菲利浦柯瑞是做進出口生意的,他的公司叫做東方進出口公司,專門從東方進口中國的骨董珍玩。他回到公司時,已經有幾個人在等他,一個是姓高的中國商人Frederick Gow,他是柯瑞的生意夥伴,他似乎有一封信要交給他,但是柯瑞很不耐煩看。還有他的未婚妻桃樂絲Doris Kane在門外敲門,他沒有讓桃樂絲進去,並且叫管家希爾斯去看電影,因為他想一個人在家。

結果第二天一早,希爾斯就發現了他的屍體,因為他手中有一把槍,又是中彈死亡,所以媒體發布的消息都說他是自殺了。因為警方聽說阿明告訴柯瑞會在兩天內死亡,因此叫警察凱利Sergeant Kelly去把她帶到警局。阿明的習慣是,見到人就問對方的出生日期,她說這樣她可以預知對方的性格,更可以幫助了解對方是否自殺,或是兇嫌。這時她就對警方說,柯瑞不可能自殺,因為他的星座及性格判斷,他不可能自殺。主持這宗命案調查的是督察葛瑞格Inspector Jim C. Gregg,他對阿明的話完全不予採信,還叫在場的記者千萬不要將警察局請來星象家的事當新聞發出。

這時警察局的鑑證專家莫頓Dr. Merton拿著幾樣證物進來,說柯瑞死亡現場有一塊女人手帕,上面有女人的血跡,以及一個K字的縮寫。於是葛瑞格叫手下去將柯瑞的未婚妻桃樂絲Doris Kane叫來。這時柯瑞的管家希爾斯也被帶來。他說昨晚被柯瑞下令去看電影,九點半回家後就休息了,他堅持一個晚上都沒有聽到槍聲。這時阿明更說,她相信未來一兩天內會再有兩人死亡。

之後桃樂絲被帶來,她說昨晚她要見柯瑞,希望跟他解除婚約,但是柯瑞沒有答應。葛瑞格則說現場有她的手帕,又從她的皮包找到一條手帕,兩條手帕用的香水是同一個味道,認為她嫌疑不小。她則堅持沒有殺人。(下,阿明在警局幫助警方破案,左起:督察葛瑞格,法醫莫頓,桃樂絲,阿明,及警官凱莉。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這時阿明說他跟桃樂絲是中學同學,深信她不會殺人。她又分析巨蟹座的桃樂絲很會為人著想,她很可能是在袒護別人。這時一個自稱是桃樂絲兄弟的男子勞倫斯Lawrence Camp來了,他說昨晚他來到時見到桃樂絲在跟柯瑞掙扎,他就去將桃樂絲拉開,他為了將桃樂絲帶走,跟柯瑞打了起來,還動手打了他,柯瑞的手槍走火,但沒有射到人。他們在晚上十點鐘離開時,柯瑞也沒有死。這時阿明就屈指一算,說他跟桃樂斯不可能是兄妹,他們沒有血緣關係。於是勞倫斯承認他們過去訂過婚,但是因為桃樂絲的母親反對,堅持要她嫁給柯瑞,他們才被迫分手。她還透露,柯瑞曾經恐嚇她的母親,威逼她同意他們的婚事。

這時莫頓醫生又拿來化驗結果,證實柯瑞死於十點半到十一點半之間,似乎印證他們兩人不是兇手。莫頓又說,房中有兩支槍被證實發射過,似乎是有決鬥的可能。於是希爾斯又被叫進房間,他透露柯瑞有相當多的槍枝收藏。就在此時那個姓高的男人自己到了警察局,他在門口見到一個綽號Juggler的男人巴洛斯Barrow也在等,原來他是因為另一宗案子被帶來的。他就掩著面進了葛瑞格房間。進去之後,他宣稱在柯瑞的保險櫃有一封他的信,他要取回。這引起阿明的疑心。葛瑞格沒有將信給高,他走了之後阿明索取那封信來看,發現信件中有隱藏的暗號,指示他們某一批貨物(毒品)會在某時某刻到達。

姓高的男人離開後,跟那個巴洛斯打招呼,之後一起離去。原來高某一直在巴洛斯面前偽稱自己就是柯瑞,他不想在這裡穿幫。不久葛瑞格接到電話,說有人被一輛行駛中的汽車拋出。事後證實就是巴洛斯,已經證實死亡。

於是警方大舉前往高某的家裡去,高某見到他們來了,就進入自己家裡一個暗門到地窖裡。當警察在他家裡到處搜索時,高某從地道出現,見到阿明一個人在房間,就拿槍劫持她一起進入暗門,想劫持她做人質。但是此時希爾斯見到高某劫持了阿明,就對他開槍,打死了高某。這時眾人都趕來,葛瑞格等認為已經破案。但是阿明說,她懷疑兇手不是高某。因為他見到希爾斯槍法這樣好,但之前在警方問話時,他說自己完全不懂武器。這時希爾斯才承認自己在軍隊中待過。昨天晚上他回去時到柯瑞的房間,原來他在柯瑞那裏投資的一大筆錢都被他吞了,他本來就要跟柯瑞理論,柯瑞卻指控他偷了自己保險櫃的東西,先對他開槍,他才拿起另外一支槍自衛,沒想到將他射殺了。而高某只是要掩飾自己跟柯瑞走私毒品,才企圖綁架阿明,要取回那封信。

葛瑞格對阿明非常佩服,也不在乎記者將阿明寫入新聞中。那名記者大衛斯Davis是雙子座,他更佩服阿明的預言,說他會有雙胞胎子女,因為他太太剛剛在醫院生下一對雙胞胎女兒。

製作與卡司:

從這個電影可以看出,在當年(1938)星座這東西在美國還不普遍,多數人都不知道自己的星座。所以這電影一開始就有一段相當長的旁白,由這電影的編劇(也是故事作者) Manley P. Hall親自說了12個星座的出生時間,跟這些星座所屬人的性格,可見在當時需要這個解釋。事實是,星座這一個範疇的知識在上世紀七十年代之後才被普遍推廣到一般人的心理,報紙及雜誌上才有專欄每天介紹。

電影中利用一個東方人來詮釋星座,也有將這行業列入偏門的意思。不過劇情中就將星座學問說得很玄,確實是幫助警方推理,摒除了不必要的嫌疑,找到了真兇。

黃柳霜在1905年出生於洛杉磯,是第三代華人移民。父母也是出生於美國的廣東台山移民的後代。她15歲就開始演出默片,因為外型只能演出東方人,好處是東方人的片子很多,所以一直有演出機會。壞處是當時好萊塢有很多規範,包括異族人不可以在影片中扮演夫妻,或是談戀愛。所以失去了演出主角的機會。她最不滿意的是,當米高梅要拍賽珍珠的 The Good Earth「大地」(1937) 時,片中女主角阿蘭非常適合她,她也極力爭取,但是這角色卻給了歐洲來的女星Luise Rainer露易絲阮娜。原因是片中的男主角給了美國演員Paul Muni保羅穆尼,所以妻子就不能再讓一個東方人來演。相對的,米高梅要她飾演片中一個壞女人的角色(荷花),就被她拒絕了,因為那是片中唯一的反派,卻要讓她這中國人來演,她很不服氣。此外她曾經爭取 The Bitter Tea of General Yen閻將軍的苦茶 (1933)中一個華人女子的角色,也被日本女星Toshia Mori取得。她一共演出了四十多部片子,多數是B級片,也很少擔當主角,因此對好萊塢失望,一度到歐洲發展。她最成功的影片之一可能是1932年跟瑪蓮黛德麗Marlene Dietrich 合作的 Shanghai Express上海快車,但這片子讓她在當時的中國受到批評,說她飾演的是一個辱華的角色。其實她為了這理由,已經推了不少劇本。

好像這一部片子,明顯的阿明的角色串聯全片,是主角的份量,但是華納仍然讓飾演桃樂絲的女星Margaret Lindsay掛名主角。當然也是為了賣座的原因,因為在那時代,真的用Anna May Wong掛頭牌,未必可以得到好的賣座。

不過在上世紀三十年代,黃柳霜還被認為是全球時裝界的翹楚人物。1934年她被紐約時裝界Mayfair Mannequin Society推選為「世界上最會穿衣best dressed woman的女人」,而1938年她更被Look展望雜誌推選為世界上最美麗的中國女子。(下兩圖是她當時在幾份電影雜誌的封面相片。)

 

 

 

 

 

 

 

 

其實華納公司最初有意將這部片子發展成為一系列的B級片,全部都由黃柳霜主演,讓她用星座及算命方式幫助警方破案,本來這是很好的想法,不過種種因素沒有成功。

主要演員表:

瑪格莉特林西Margaret Lindsay 飾Doris Kane (獅子座Leo)

黃柳霜Anna May Wong 飾Mei Lei Ming (水瓶座Aquarius)

蘿拉蘭恩Lola Lane 飾Nita Kenton (巨蟹座Cancer)

Anthony Averill 飾勞倫斯Larry Camp (牡羊座Aries)

Charles C. Wilson飾督察葛瑞格 Inspector Jim C. Gregg (金牛座Taurus)

Jeffrey Lynn 飾記者大衛斯Davis (雙子座Gemini)

Eric Stanley 飾管家希爾斯Shields (處女座Virgo)

James Stephenson 飾菲利浦柯瑞Phillip Corey (天秤座Libra)

Leonard Mudie 飾高姓男人Frederick Gow (天蠍座Scorpio)

Olin Howland 飾律師彼得芬利Peter Finley (射手座Sagittarius)

Maurice Cass 飾法醫莫頓Dr. Merton (魔羯座Capricorn)

Frank Jaquet 飾警官凱利Sergeant Kelly (雙魚座Pisces)

Sidney Bracey飾演巴洛斯Juggler Barrows

 

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