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草坪系列- 舖草皮及撒草種

New Lawn and Grass Seeds

2011-12-31 18:39:05

寫草坪專欄這麼多年,最多人問的問題是有關草坪的維護和種植。其中一個問題是,在新的院子裡,究竟舖草皮,或是撒草種,那一種適合?另外,如果現有草皮上雜草太多,應當舖草皮,或是補充草種就可以呢。

舖草皮或是撒草種,各有利弊。首先準備功夫差不多,都要先將原有土地弄平弄乾淨。其次都要添加厚厚新土。(見下面說明)。至於種草皮及撒草種的利弊,就要看自己的選擇。目前的草皮都很便宜,特別是在開春時,商店有減價的草皮,可以衡量價格。但如果你要選擇自己調配的草種,就可以選擇撒草種方式。有人認為舖草皮比較方便,不用等草種發芽。但舖草皮也要在最初五六個星期內天天灑水,確保草皮不乾死。你看過下面說明,就知道那一種功夫大,那一種適合自己的需要。

至於第二個問題,什麼時候該放棄原有草坪,換新草皮。一般來說,當草坪中有四五成以上的草都是雜草時,可能換舖草皮比較合適,如果雜草只佔四成以下面積,就只要設法除去些雜草,並在春天或秋天時撒草種,就可以補救。

如果要舖草皮,最佳時機是秋天,八月中到九月中。其次是春天,最不好是夏天。夏天不好是因為炎熱及較乾,因此你要一直補水,補濕氣。如果是春天,寒帶最好是四月中到五月中,(熱帶在二、三月間),因為天氣已有些暖,濕度也夠。在炎夏到來之前,已經生根立足。

秋天最好是因為天氣仍然熱,有助草生根發芽,但又不太熱。此外天氣有些潮濕,土壤易保濕。而且在冬季之前仍有一段時間,讓草坪可以安定生根。先說舖草皮及撒草種的準備功夫。

 

 

 

 

 

 

 

 

第一步

先將要舖草坪的地面清理乾淨。將雜物如石塊,樹枝,磚頭等都清除。凡是大於兩寸的雜物都應當清除。然後將地面弄得很平。如果你將大的樹幹留在下面,將來都會有生磨菇的可能。

你也要確保舖草皮(或撒草種)的地面有好的排水。所以有高低不平的地方要填平。稍為傾斜的地面,也要舖平。加厚一些新土,也有改善排水的功能。

將地面弄平後,用尖硬的耙rake用力鬆動地面的土,最少要鬆動一到兩寸,將來添加新土時,才比較容易讓新土與舊土融合。

為了杜絕以後生雜草的機會,專業舖草皮的會先在土面施肥及灑水,讓土裡的種籽都先發芽,兩周之後再撒一次殺草劑,不是一般的除雜草劑herbicide,而是所有草都殺的non selective herbicide,這就可以杜絕土壤中將來有任何草類冒出來。

這時就可以舖上新土了。

土壤:

一般草坪專家會舖上六寸的好土,如果嫌麻煩,可以只舖四寸或五寸(大約10-12cm)。這樣草的根部才更容易往下生長,而草的根越長,將來越健康,而且根生得深代表耐旱,表土沒水都不會乾死,所以草皮下的土壤越肥沃,根可以往下長,絕對是好事。

而且底下的土壤越好,將來你需要澆水的次數少些,生雜草機會也少,病蟲害機會也少,到時候你節省的時間與金錢,這番努力絕對是值得。

至於什麼是好土?一般都是用下面幾種土混和後使用:

表片土top soil

堆肥土compost (leaf mold)

泥苔土peat moss

沙土sand (horticultural sand)

沙土不能自己去沙灘搬沙土來用,因為可能有霉菌,或鹽份。所以要由園藝店購買。除了泥苔土,這些土都可能含有雜草種,所以買時要辨明,包裝上註明是sterilized的才好用,因為經過高溫處理,較少雜草種。

這些土的比例可以自己決定,但一般來說,最好是表面土及堆肥土多些,泥苔土及沙土各佔四分之一以下。(泥苔土必須先浸水約一天後使用。)

至於表面土因為比較便宜,因此可以多些。但如果你有機會得到便宜的堆肥土,或是自己會做堆肥土,就可以各佔一半,或堆肥土多些。

舖好新土後,最好用耙將土面多次撥平。也有人使用滾桶方式壓平。就是用裝了水的大桶,在土面推動,使土面平坦。(不要太實,導致土壤堅實。)為免土壤被壓實,可以在滾筒中只放較少的水,就不會那麼重。

有人為了使土壤的酸鹼度適當,會在此時添加石灰或是硫化物。一般多雨的地區,土壤偏酸性,其他地區多數都偏鹼性。要減少酸性,可以用石灰中和,要減少鹼性,就可以加硫化物。(參見:土壤的酸鹼度Soil pH )但如果認為麻煩,這一步可以省略。

當土壤準備好後,就可以舖草皮。目前的草皮都是一卷卷出售,寬度是一尺。因此要有計劃的將草皮一卷卷打開舖在土面。事先準備一個利的工具刀,在盡頭時用以切割。其實是很容易的工作。

草皮舖好後的維護工作非常重要,為了使草皮上的草根都能快速生長,延伸到土面下,最初的一個多月必須勤於澆水,不能讓草坪及下面的土壤乾了,那樣草就會死,而不會將根生到你原本的土裡。這段時間除了澆水,最好是不時在土面走一走,使草坪與土壤間更接近。

撒草種:

如果是撒草種,可以使用播種機spreader,這種工具一般大的是手推車式,但小的可以用一隻手操作。有了工具可以讓你將草種較平均的撒在土面。方式是先使用說明書指示的一半數量,先撒一次之後,再回頭由另一個方向再撒一次。這樣會更均勻。

一般的指示是,大約在一千平方尺的面積,使用約5磅的草種,(大約2.3公斤)。對於草種不要吝嗇,稍多亦無妨。

如果是用手播種,最好是先將草種與土壤混合後再撒,以避免草種一堆堆的聚集一起。

播種後,最好再用耙輕輕將土掃平,一方面也使草種融入土壤中。

剛剛播種的草皮必須維持持續的潮濕。不是要你淋很多水,但要保持土面一直潮濕,種子才會發芽。最初一個多月的澆水方式是用最分散的花灑,輕輕的澆在土面。只要表土一公分潮濕就可以。直到草葉長到三寸時為止。在較熱的時間及地方,有時一天甚至要澆兩次水。有人為了保持潮濕,會在草面覆一層乾草(hay或straw)。

要草種發芽一般都要高溫,所以不能在天未暖時撒種。最好是有連續有攝氏17度以上溫度,(華氏63度以上)。

選擇草種

除了新種一塊草皮,補草種是最重要,也最有用的修補草坪的方式。當你發現草坪出現空隙,或是不夠茂密,就可以用補草種的方式補救。而其實即使你的草坪沒問題,也應當一年一次在秋天時,補一次草種,總之當草茂密了,就不會有雜草生長機會。

買草種時,第一個會注意到草種粗分兩類,一類是適合陽光多的地方,一類適合較蔭的地點。前者通常說是For Sun,後者說是For Shade。也有分得更細的,如果是全陽光(六小時以上光照),是Full Sun,如果是全蔭(三小時以下光照,或是樹蔭下),就是Full Shade。如果院子裡有光有蔭,可以買混和式的Mixed,或All Purpose。。

目前的草種都是混和式草種,將不同特色的草種放在一起,各取其長處。不過要知道,熱帶及寒帶的草種很不同,因此要認識自己地區的各種草的特色。(下: 每一種草不僅表面粗細不同,顏色不同,連耐寒度,耐旱度,生長速度等都不同,所以每一包草種都由很多種草組合。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

先說寒帶,最美麗的草皮是肯達基藍草Kentucky Bluegrass,這種草細緻,翠綠,但是草根較短,須要經常澆水,對土質要求較高,需要排水好的土壤,而且需全陽光的地區,通常是高爾夫球場的選擇,不是一般家庭負擔得起。而在熱帶,即美國南方,最美麗的草皮就是百慕達草Bermuda grass,這與肯達基藍草一樣,輕柔細緻美麗,被稱為運動員的草地,但也需要較高的維護工作。(下: 左Kentucky Bluegrass. 右: Bermuda Grass )

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

如果你的草種中,這一類較多,你的草皮會較美麗,但就需要在夏天時多澆水,此外春夏秋三季也要多施肥。

所以一般草種中會添加一些較耐旱耐踩的較粗的草,好像在北方最粗生的就是Fescue。Fescue沒肯達基藍草那樣嬌貴,難伺候。不僅對土質要求不高,酸性土或鹼性土都可以生存。唯一要求是土壤的排水要好。Fescue還有個好處,就是會製造一種真菌endophytes,讓草皮對於蟲害產生抵抗力。不過Fescue有很多種,最好是選fine Fescue,適合較北方的地方,比較耐寒。只有南方較熱的地方才需要tall Fescue,非常耐旱,缺點是草葉很粗不好看。

另一個在北方較常添加粗生的草種是perennial Ryegrass。這種草較粗糙,生長快速,不怕孩子和寵物的亂跑和破壞。不過沒有Fescue耐旱及難熱。同時因為生長快速,它在草種中的成份不應超過15%,否則會蔓延過份,讓你的草坪看來粗糙。

而在熱帶,最美麗的草種是前面說的百慕達草 Bermuda grass,而經常添加的較粗生的草種是Zoysia,St. Augustine,Centipede grass等,這些草種也是互補長短,例如Zoysia適合多陽光地區,St. Augustine就非常適應較蔭地點。這須草都沒有百慕達草好看,但可以幫助你的草坪長年青綠。

所以買草種時,要看上面幾種草的百分比,肯達基藍草或百慕達草多些,草皮會漂亮些,但你就要多做些功夫。另外,價格高的草種一般比較多好的草種,否則會很多雜質other ingredients,要避免。此外最好多些多年生草種 perennial,少些一年生草種,這樣維護起來較容易。

最後如果你住在海邊,可以使用Seashore Paspalum(又叫Biscuit grass,Silt grass或Saltwater Couch)的草種,因為是最適應含鹽份土壤的草種。

草種發芽時間:

很多人問草種需要多少時間發芽,前面說過要草種發芽,必須有一定溫度,通常都必須有攝氏17度以上,也就是華氏65度以上。此外,熱帶草種及寒帶草種又不同,熱帶草種需要發芽的溫度比上述的又要高幾度。

除了溫度還要足夠的溼度。所以撒了草種後,還必須每天澆少少的水。這種澆水不是普通澆水,要澆得很深,而是只要保持土面潮濕就可以。所以在乾熱的氣候,每天幾乎要澆兩三次的水,(如果有自然雨水,就可以不必澆水)。一直到草生長到三吋及第一次剪草之後。

通常草種在兩個星期左右就會發芽,但是也有些草種如Kentucky Bluegrass肯達基藍草要一個月才會發芽。所以要看你撒的是那一種草種。不過我們一般買的草種都是混合草種,因此由七天到三十天發芽的都有,其中最快發芽的都是一些較粗生的草種,例如Ryegrass大約5-10天,Fescue大約7-14天,其他都要十天以上,平均則是兩個星期。所以預計一個月內時間全部可以發芽。

 

 

 

 

 

 

 

 

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