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草坪系列-螃蟹草crabgrass

2012-08-07 23:22:03

最近天氣炎熱,草地上突然多出了很多粗壯的雜草,這些草與一般草坪的草有些像,但參雜其中卻影響觀瞻,這些就是Crabgrass (中文:馬唐草/螃蟹草)。

Crabgrass是一年生植物,因此冬天時會死去。但別以為它們一去不復返,原來它門積存了大量種子,第二年就會發芽。過去當草地可以用含有 2,4D的除雜草劑Herbicide時,早春時用的Weed and Feed等除雜草劑就可以將Crabgrass的草種殺死。但現在很多地方都不能用,因此Crabgrass的蹤跡就到處可見了。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

預防:

馬唐草最喜歡乾熱的天氣,當氣溫達到攝氏12-15度時(華氏55-60度),就會開始發芽,天氣越熱,散播得越快。而這種野草很會結種,每株草一年可以結15萬粒種子。所以必須在春天使用預防劑,這一種藥劑叫做pre-emergent  herbicides。但這類除雜草劑只在很短一個窗口有效,就是在種子未出現之前,通常在四、五月間。這時間因各地氣候不同而不同,但有經驗的園藝家都計算好了,就是在紫丁香Lilac開花前的短暫時間,(大約一兩個星期),必須在此時用藥。為幫助大家計算時間,可以在連翹Forsythia 開花時,紫丁香開花前這一段時間用剛好。(這兩種花都在 春天的花樹 Flowering Trees中有介紹。)

你可以到園藝店詢問是否有比較有效的pre-emergent  herbicides for Crabgrass,在美國,這一類除草劑中比較重要的成份就包括:dithiopyr或是siduron。後者還多一個好處,就是不影響一般草種的生長發芽。

用藥後其他應注意事項包括:

事後須澆水,增加藥效;

初次用藥後,還可以再用,因為馬唐草的種子不是一次發芽。剩餘的以後還有機會發芽;

用藥後,不要進行打洞aerating,以免破壞藥效。

此外新舖的草皮最好都使用這類藥物,以防後患。

至於已經出現的Crabgrass,一般沒有有效藥物。有些藥也只能殺年幼的馬唐草。但如果大批出現,可以用一般殺草劑將之整片殺死,但就要小心不要殃及附近的草坪,同時之後要記得補草種,建立新草坪。

有機預防:

近來防雜草的藥都被禁用,如果買不到,可以用有機方式。其中一個是玉米蛋白粉Corn Gluten Meal。這東西是玉米附產品,過去是用來餵豬的,後來發現是很好的肥料,含很高氮肥,做為肥料的方程式是:10-0-0。僅在二十多年前,美國一個教授才發現,這東西居然在防阻野草發芽方面有很好的功效。(參見: 玉米蛋白粉-雜草的剋星)

最近在花店看到,很多地方都在出售含玉米蛋白粉的大袋裝藥劑。上面寫著100% Corn Gluten Meal,或是90%,可以買來使用。另外有些新的Eco Weed & Feed,都含玉米蛋白粉,取代了過去被禁的除雜草劑。都可以使用。 

做為預防雜草種子發芽,玉米粉可以在上述的時間使用,(紫丁香開花前),及在秋天時再用一次。

玉米蛋白粉用在草坪對人畜無害,因為基本上是家畜的食物。但就要避免用時深呼吸。此外,玉米蛋白粉雖然是飼料,但如果貓狗長期吃了,很可能出現玉米敏感症,所以使用後最好不要讓寵物接近。此外園藝店出售的玉米蛋白粉已經被改裝,不是真正的飼料,不能用去餵家畜。

健康草坪:

不過最終維持一個健康草坪,才是預防Crabgrass的最佳途徑:

注意施肥,特別是秋天。因為秋天落霜後基本上Crabgrass已經死去。這時施肥可以幫助草坪健康;

不要讓草地有空隙,因為空隙給Crabgrass生存的空間。初秋時記得在空隙地方補草種;

澆水時要澆得深,而不要經常澆很少水。因為Crabgrass的根非常淺。

剪草時不要剪得太短,至少有2 ½ 寸到三寸。這樣草的高度可以遮光,阻止馬唐草的種子靠光發芽;

勤於剪草,多剪草可以消除雜草結種;

在健康的草坪上多施肥,減少雜草生存機會。

 

註:草坪太乾變黃後,另一個引發的問題是出現小蟲,蠶食草根。這就是Chinch Bug,請參見另一篇有關Chinch Bug麥虱的專文:草坪系列-Chinch Bug麥虱

 

 

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