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電影 Ziegfeld Follies 錦繡天堂

2020-04-07 00:27:45

這部1946年的彩色豪華歌舞片,是米高梅公司繼1936年的The Great Ziegfeld 歌舞大王齊格飛,及1941年的Ziegfeld Girl 齊格飛女郎之後,最後一部有關齊格飛的電影。

這電影沒有完整的劇情,只是一連串的豪華的歌舞場面,中間加幾場喜劇小品,其實就是齊格飛當年推出的Ziegfeld Follies的形式。也類似目前央視的春晚,但就沒有主持人。參與演出的演員(明星)眾多,數都數不完。飾演齊格飛的還是威廉鮑華William Powell,其他演員都是唱歌跳舞及演諧劇的明星:Fred Astaire,Lucille Ball,Cyd Charisse,Lucille Bremer,Fanny Brice,Judy Garland,Kathryn Grayson,Lena Horne,Gene Kelly,Virginia O’Brien,Esther Williams,Red Skelton,Edward Arnold,等等。

這是一部連導演都眾多的電影,每人負責其中一兩場舞蹈或小品,包括文生明尼里Vincente Minnelli,Lemuel Ayers,Roy Del Ruth,Robert Lewis,Merrill Pye,George Sidney,Charles Walters。其中弗雷亞士坦的表演全部是由文生明尼里導演。

Ziegfeld Follies這片名來自於齊格飛在上世紀初在百老匯推出的表演節目,以大型歌舞為主,以及喜劇小品穿插,當時的演出者就以歌星,舞蹈團,及喜劇演員為主,在這些表演成名的有:Will Rogers,W. C. Fields,Josephine Baker,Fanny Brice,Eddie Cantor,Bob Hope等等。

這電影當年在上海上映時的中文名是:錦繡天堂,但我在網上見到「花團錦簇」似乎更恰當。此外網上還見到另一個譯名:齊格菲歌舞團。

電影中歌舞曲目:

電影開始時,白髮蒼蒼的齊格飛已經在天堂,穿著睡袍過著神仙生活,但是他懷念過去光輝的日子,設想如果自己還在人間,他會推出甚麼樣的表演節目。於是安排了一連串歌舞表演開始。

第一支歌舞表演是由舞王弗雷亞士坦Fred Astaire和女星Lucille Ball 演出。曲名: Here’s to the Girls (Bring On The Beautiful Girls),顧名思義是大批漂亮女人出場,特色是全部穿著深粉紅色的法國宮廷式豪華禮服,有羽毛的繁麗的帽子裝飾。這支舞是由弗雷亞士坦主唱,表演跳舞的是當時還未走紅的舞星Cyd Charisse。之後露西波兒Lucille Ball騎著一批白馬出場,仍然是豪華的粉紅色禮服,但是中場變成很多穿黑色cat costume的化裝成貓的女表演者。這是露西波兒早期的演出,她一頭紅髮非常耀眼,身材也不錯。之後又有一個豪華的旋轉木馬Carousel 登上舞台,這時女歌星Virginia O’Brien 演唱Bring On The Wonderful Men,於是多了一批穿禮服的男士出場。這一首長度將近十分鐘的歌舞,由Robert Alton編制。(下:Lucille Ball騎著白馬入場)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

第二支舞是由美國游泳明星Esther Williams伊斯特威廉絲(伊嗽惠廉斯)在水中表演的水上芭蕾A Water Ballet,在當時威廉斯也還未走紅。這水中表演明顯是在一個極大水池中演出,水池中有熱帶花卉,珊瑚等水中植物及動物。加上伊斯特威廉斯的美麗表演,是眼睛吃冰淇淋。(這水池有20 尺深,60尺直徑,容水三千加侖。)

之後是一個小品,演出者是Keenan Wynn,他演一個男人打電話總是打不通。在當時打電話,特別是長途電話都要有人幫忙接線,但是他叫的號碼總是接不通或是接錯線,而隔壁的人不論打甚麼電話都接得通,甚至連電話號碼都不知道都接得通。是蠻好笑的。

之後是歌劇茶花女中的飲酒歌La Traviata,演唱者是James Melton及Marion Bell,除了歌唱水準不錯,跳舞者的服裝更是豪華。男女舞者的禮服都是青綠色及白色,古典,隆重。

之後又是一個短劇Pay the Two Dollars,講一個男人(Victor Moore)在地下鐵犯了個小錯,被警察捉去。其實只要罰兩塊錢,但是他的律師朋友(Edward Arnold) 堅持要幫他打官司。但是打官司期間小錯變成大錯,他被誤會是殺人犯判了死刑,連最後的晚餐都吃了,最後幸好州長在最後一分鐘赦免他。但是他的律師費已經漲到幾萬元。之後他再度在地下鐵犯小錯,又被警方逮捕,也是罰兩元,但他的律師又堅持要幫他打官司。這個劇對於律師的負面形象有很好的描述。(這些短劇都曾在百老匯舞台演出過。)

下一齣歌舞劇是弗雷亞士坦,跟女星Lucille Bremer合作的This Heart of Mine,背景是一個豪華的宴會,在裝飾華麗的大堂裡,賓客雲集,兩位主角最後找機會舞到外廳,他們兩人一人穿黑,一人穿白,舞姿優美。這一場舞蹈的地板有滑行道,所以兩人似乎可以滑行(就像後來的Michael Jackson所做的moon walk。)之後其他舞者出現,他們全是穿黑色及紅色服裝,每一個人身上是一顆白色的樹木,顏色對比很搶眼。這一段舞蹈時,地板會轉動,(像是餐館的大桌子會轉動一樣。)這齣歌舞劇也是有故事的。(下:兩人在場外獨自跳舞。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

之後是一齣短劇,這齣短劇A Sweepstakes Ticket在1936年齊格飛的Follies of 1936中演出過,當時由女諧星Fanny Brice演出,而這一次也由她親自演出,搭配的是Hume Cronyn。他們飾演一對貧困夫妻,中了愛爾蘭彩票兩萬五千元,卻因為丈夫在付房租時欠兩塊半,將彩票給了對方。後來兩人用盡心思取回彩票。

 下面一齣是黑人女歌星李娜荷恩Lena Horne表演的全黑人歌舞表演Love。舞台以熱帶風情裝飾,舞者穿的也是熱帶風情服裝。荷恩是很好歌星,也很漂亮,她紅了六十多年,好像不會老。但這齣歌舞並不突出。

之後是諧星Red Skelton表演諧劇When Television Comes,講一個小丑扮演一種酒的電視廣告,因為一直試飲,最後很醉。這是他一貫的肢體喜劇,不是每個人都喜歡。(據說他演這劇時,是真的喝酒,所以他的演出不全是假的。)

接著這齣歌舞劇Limehouse Blues是以倫敦唐人街為背景,弗雷亞士坦穿的是全身黑色唐裝,白襪子黑布鞋。有點鴉片煙鬼的樣子。而Lucille Bremer就穿了一件鮮黃色旗袍,他們的面部化妝都故意化成亞洲人,眼睛很細。這在當時被叫做是yellowface,相比於模仿黑人的Blackface,我看到這裡已經聯想到默片Broken Blossoms 殘花淚(1919),果然在歌詞中就出現poor broken blossom的字眼。原來就是那個故事。這男人Tai Long見到那個女的在商店櫥窗觀賞一把扇子,他就想把那扇子買下給她,但身上沒錢,只能夢想,這時有人打劫商店,他遲遲不走就被打死了,死時手中還握住那扇子。之後他夢醒了,他和Bremer都換了紅色衣服,舞台上出現橋樑,樓梯,帳篷,換了一批舞者。最後他們去到另外一個藍色的世界,像是黃昏時刻,所有舞者都穿暗藍色服裝,戴著斗笠一樣的帽子及頭飾,只有他們兩人是紅色衣服,紅鞋紅帽 (瓜皮帽),這場景讓人想起An American in Paris 花都舞影中最後一場舞的不停轉換的豪華布景。最後他再度醒了,卻見到那黃衣女子跟另一個有錢男人走了。(下:他們兩人穿紅色衣服跳舞。右為Lucille Bremer飾華人女子)。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這齣舞劇是片中最長的一齣,有13分鐘,單這場戲就用了20萬元。據說排演了18天。

接著的一支歌舞劇是茱迪嘉蘭演唱的The Great Lady Has “An Interview”,開頭是一群記者訪問她,她穿著天藍色緊身禮服,鴕鳥毛做的披肩,非常華麗。這是一個喜劇,茱迪嘉蘭表示她希望以後多演出輕鬆的性感電影,而不是像以前總是演出發明家的傳記故事。證實這劇本原來是為Greer Garson葛莉亞嘉遜寫的,但是Garson推了,而劇本沒有改。

而原來包圍茱迪嘉蘭的那班記者都成為舞蹈員,有影評人認為這些男記者跳舞時忽視了主角茱迪嘉蘭,反而是彼此間密切交流,暗示這些人是茱迪嘉蘭一直擁有的男同性戀俱樂部會員。(下:茱迪嘉蘭)

 

 

 

 

 

 

 

 

接著一支舞曲士弗雷亞士坦又回來與男舞星真凱利Gene Kelly合作的The Babbitt and the Bromide (George 和Ira Gershwin兄弟合作的曲子。) 這是他們第一次在銀幕上合作,之後他們只在That’s Entertainment, Part II(1976)中一起表演過,不過那時他們都已經六七十歲了。看他們一起表演真的很愉快,因為兩人都是頂尖舞蹈員,一方面非常合拍,一方面各有長短。兩人在舞台上旋轉有如行雲流水。

最後是女星Kathryn Grayson演唱Beauty,是一首抒情歌曲,她穿粉紅色的薄紗舞衣,背後是灰藍色天幕,及一些枯樹。當她演唱到後來時,Cyd Charisse 和一群女舞者則在肥皂泡沫中跳舞,據說這泡沫機失靈,造成太多泡沫,所以後來將這支舞縮短了,但是泡沫引發的彩色燈光效果很美。

Kathryn Grayson是傑出的歌唱明星,演出很多歌唱片,包括1951年的 Show Boat畫舫璇宮

製作與卡司:

由於這電影的成功,米高梅原來計畫每隔兩年拍一部類似的歌舞片,但是因為耗資巨大,牽涉演員眾多,最後作罷。

這電影由1944年春天就開始拍,是每一個歌舞劇分開來拍攝。這電影最初拍出來有273分鐘,後來剪短成為111分鐘,刪減最多的是短劇,可見原來材料多豐富,難怪最初米高梅有計畫多拍幾集。

文生明尼里導演這電影時,他跟茱迪嘉蘭正在拍拖。他們是在1944年拍攝Meet Me in St. Louis 相逢聖路易時認識相戀,電影推出時已經結婚。而Judy Garland在這片中非常美麗,甚至有好身材。是她一生最美麗的時候。難以想像他後來有體重問題,導致酗酒。

電影開始時,有幾分鐘是齊格飛回憶他當年的光輝時代,這一段都是用木偶表演的,代表當時的觀眾及幾位明星,單是這幾分鐘,相信都花了不少成本。

米高梅用了320萬元製作這電影,是當時一般A級片的兩倍,但結果花了四百萬,所以雖然賣座不錯,根據米高梅的紀錄,這電影在北美賣座收入357萬,世界其他地方收入177萬,還是賠了27萬元,不過很快就由其他方面賺了錢。這電影沒有得到奧斯卡提名,但獲得1947年康城(坎城) 影展最佳音樂片。(當時有句話說,好萊塢的公司是最會算計的,總能將賺錢說成虧本,就可以少繳稅。)

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