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電影Meet Me in St. Louis 相逢聖路易

2014-12-13 20:10:04

這部1944年米高梅公司的歌唱片,經常被選入十大聖誕節經典名片之一,而片中首唱(推出)的一首歌Have Yourself a Merry Little Christmas,早已成為最受歡迎聖誕歌曲之一。

這部電影(中文名又譯: 火樹銀花) 女角甚多,除了女主角茱迪嘉蘭Judy Garland,還有演姐姐的Lucille Bremer,演母親的Mary Astor,及演小妹而一鳴驚人的Margaret O’Brien。男角雖不少,卻戲都不重。

第一次看這電影,覺得劇情與Little Women (小婦人/四姐妹)非常相似。都是四姐妹的故事,母親的戲雖多,都不及幾個女兒。唯一不同是,父親的角色不時出現,(在Little Women小婦人中,父親幾乎從未出現。)而這電影四姐妹還有一個同大姐年齡差不多的兄弟。

茱迪嘉蘭演此片時22歲,在電影拍攝期間,跟電影的導演文生明尼里Vincente Minnelli相戀,之後於1945年結婚,這是她的第二次婚姻。不過這婚姻只維持不到六年。他們的女兒萊莎明尼里是在1946年出世。此時嘉蘭已經有嚴重酗酒及藥癮問題。

電影是以1904年即將在聖路易舉行的世界博覽會為話題,全城籠罩在熱烈的喜慶氣氛中。在汽車及電影院都不普及的時代,博覽會,更不要說世界級的博覽會絕對是城中盛事。

好的聖誕電影過去介紹過:It’s a Wonderful Life美滿人生34街的奇蹟Miracle on 34th Street,及The Shop Around the Corner 街角小店。此外1990年的Home Alone小鬼當家也不落俗套,而根據漫畫製作的彩色動畫片A Charlie Brown Christmas則非常值得一看再看。

劇情:

電影背景是1903年的密蘇里州聖路易市。這裡因為是美國東部地區,(舊美國)通往西部廣大地區的關口,因此一直都是商賈必經之地。但因位於中西部,在美國東部人眼中,還是有些鄉土。

但因為下一年就要在此舉行世節博覽會,因此全城熱鬧紛紛,喜氣洋洋。人人嘴上唱的都是為博覽會製作的歌曲:Meet Me in St. Louis。唯一不受感染的是做父親的Alonzo。

史密斯一家人有四姐妹及一個男孩,父親是律師行合伙人,收入頗高,足以讓一家人生活豐裕。這一天,隔壁搬來一戶新人,包括一個適齡大男孩約翰John Truett,大姐Rose見到,認為是大妹伊絲特Esther的適當對象。但Esther早已暗戀對方。

這天晚上,母親提早準備晚餐,因為大女兒Rose將接到男友由紐約打來的電話。她的富家子弟男友華倫Warren正與家人在紐約度假。她還說,男友會在電話中向她求婚。但父親不知情,拒絕提早晚餐,也拒絕接對方電話,使到Rose傷心欲絕,幸而不久對方再打來,但只是問好及談天氣,令Rose大失所望。

(當時的長途電話,雙方要說好大聲。現代人看起來滑稽,而且毫無隱私可言。)

過兩天,史密斯家開派對,因為兒子Lon Jr.將到外地上大學。派對中,隔壁大男孩約翰與Esther正式見面。當天伊絲特還跟姐姐誇口說,她有辦法在當天晚上結束前,讓約翰親吻自己。

派對中大家跳舞,三妹Agnes跟小妹杜堤Tootie躲在樓梯間偷看,被人發現要趕她們回房。精靈鬼怪的杜堤不肯,要跟二姐一起表演。兩人都有表演天才,即興戴上男人的草帽,手拿拐杖,唱了一首Under the Bamboo Tree。伴奏的是大姐Rose。(下:兩人跳 Under the Bamboo Tree。取自:FreeMusicalEcards.com。)

 

 

 

 

 

 

 

 

當晚送客時,伊絲特就特意留下約翰,叫他陪自己將屋裡的燈都熄了,因為自己怕黑。(當時屋中一半還是油燈)。但她沒有辦法讓約翰親吻自己。大約時間未成熟,首先約翰就說她用的香水,跟自己祖母用的一樣。又說她握手時,力道太強不像女孩子。這使伊絲特極之失望。

萬聖節,三妹及小妹都裝扮起來,跟附近大孩子一起扮鬼怪,那時Trick or Treat 包括收集舊家俱起火堆,講鬼故事,將鄰居中少與人來往的當做鬼怪,以證明自己大膽。杜堤因為年紀太小,大家不參她玩,她為了證明自己確實能玩,就到鄰居家搗亂,結果弄傷自己。她回家後就謊稱是隔壁的約翰打傷自己。而伊絲特不問青紅皂白,就跑到隔壁對約翰拳打腳踢。事後才由三妹Agnes口中得知,是杜堤自己惹了禍,警察到場後,約翰還幫助她免被警察責備。伊絲特知道了,跑去跟約翰道歉,兩人終於一吻定情。

這一天大家在家吃冰淇淋及蛋糕,父親回家稱有好消息,原來公司派他到紐約長駐發展公司業務。他以為全家必然欣喜,畢竟那是全國最大城市。但是意外的是,包括祖父在內的全家人都反對。每個人都捨不得親友鄰居,及即將舉行的世博會。何況兩個大女兒的戀愛對象都在聖路易。

爭吵一輪,大家蛋糕也不吃了,各自上樓。這時大姐開始彈琴,伊絲特開始唱歌,於是大家又下樓來,各自拿了蛋糕一起吃。到底是一家人,什麼事是不可以解決的?

聖誕夜,當地有盛大舞會,每個女孩子都開心準備。但大姐Rose的男友還在紐約,沒有舞伴,因此被迫和自己的弟弟Lon Jr.一起出席。Esther很高興可以和約翰一起參加,但最後一分鐘得知,約翰的禮服還在洗衣店,忘了拿出來,而洗衣店已經因為聖誕關了門。因此她也沒有舞伴。著急時,祖父打救說,可以帶她一起去。

去到舞會,見到一個美麗的外地女子露西兒,伊絲特相信她是姐姐的情敵,因此將她的dance card裡填了好幾個不受歡迎男孩的名字。(當時舞會,女孩子都有一張dance card,將邀約男孩名字寫下,方便組織。)但與露西兒聊天後發現,她已經看上了自己的哥哥Lon Jr.。伊絲特為了示好,也免於尷尬,只有交換dance card,變成自己要跟場內不受歡迎的男孩跳足一晚的舞。後來是祖父前來打救,才脫身。

(這一段很不好,因為嘲笑樣子不好看的男孩,特別矮的,及不會跳舞的男孩。)

最後約翰居然設法弄來一套禮服,趕來舞會,結果兩人可以跳到深夜,約翰還對她求婚,她也答應了。

夜晚回到家,杜堤在等聖誕老人,她心裡不開心,甚至到院子裡將雪人都打爛。伊絲特陪她,唱了一首Have yourself a Merry Little Christmas。歌詞內容是,這可能是我們最後一個聖誕,因為明年大家都不在聖路易了。父親在窗口見到大家不開心,決心打消到紐約的念頭。

這時全家終於能開心過新年,及一起參加世界博覽會。包括大姐Rose的未婚夫(他也求婚了),伊絲特及約翰,Lon Jr. 也和露西兒修成正果。電影就在精彩的世博會畫面中結束。

製作與卡司:

這電影讓我們體會到上世紀聖路易的市容,家庭生活,及當時世博會的真面目。

茱迪嘉蘭當時雖僅22歲,但已非常紅,她在1939年主演的 綠野仙蹤The Wizard of Oz 讓她登峰造極。但是童星起家的她,對於自己的身型及樣貌一直自卑。因為在豔星群集的米高梅,她的樣子不算標青。她第一個戀人,樂隊領班Artie Shaw,就在跟她相好一年後,跟美麗的拉娜透納Lana Turner私奔了。因此她很早就開始酗酒,及使用各種藥物麻痺自己。而且有多次企圖自殺紀錄。(最終在47歲時服藥過量死亡。)

不過這電影是茱迪嘉蘭另一個勝利,也是當年第二賺錢的電影,更是米高梅除亂世佳人以外最賺錢電影。雖然這電影獲四項金像獎提名:劇本,彩色攝影,音樂,歌曲,但卻一項都未得獎。

很多人將電影成功歸功於導演及劇本,而演小妹杜堤Tootie的瑪嘉麗奧布萊恩Margaret Obrien亦得到不少讚譽。童星出身的奧布萊恩演這片時才六歲,她演來也像足了六歲女孩。劇本給她的戲份很重,她的表現也實至名歸。同一年她也在「簡愛」Jane Eyre中演出,當年她因此得到一座特殊奧斯卡兒童金像獎Academy Juvenile Award。(下:當時海報,見到飾小妹妹的 Margaret O'Brien 排名是第二。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這電影眾星雲集,演母親的Mary Astor由默片演起,演出過一百部電影,也經常演主角。而演家中愛爾蘭女僕的Marjorie Main也是常見的老戲骨。

這是一部音樂劇,因此歌曲很多,其中除了前面提到的幾首,另一首大家較熟的應當是電車歌,或是叮叮歌The Trolley Song,非常輕快,當時民眾很易上口。

主要演員表:

茱迪嘉蘭Judy Garland  飾伊絲特Esther Smith

Margaret O’Brien 飾杜堤Tootie Smith

Mary Astor 瑪麗艾斯特 飾母親

Lucille Bremer 飾姐姐Rose

Tom Drake 飾約翰John Truett

Leon Ames  飾父親Alonzo Smith

Marjorie Main 飾女僕Katie

Harry Davenport  飾祖父

June Lockhart  飾露西兒

Henry H. Daniels  飾Lon Jr.

Joan Carroll  飾三妹Agnes

 

其他以聖誕節為主題的經典電影:

Home Alone小鬼當家 /1990

It Happened on Fifth Avenue /1947

34街的奇蹟Miracle on 34th Street /1947

The Bishop’s Wife 主教之妻 /1947

It’s a Wonderful Life美滿人生 /1946

Christmas in Connecticut /1945

Meet Me in St. Louis 相逢聖路易 /1944

Holiday Inn假日旅館/1942

The Shop Around the Corner 街角小店 /1940

A Christmas Carol聖誕頌歌/1938

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