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默片 Broken Blossoms 殘花淚

2019-09-05 23:27:58

這部1919年的默片還有一個片名,叫做The Yellow Man and the Girl,黃種人和女孩,也就是說一個中國男人和一個英國女孩的故事。這片子到今年剛好是一百年,可以見到好萊塢一百年前的電影是甚麼樣子的。

電影導演是D. W. Griffith大衛格里菲斯,他是美國早期最有領導地位的導演,他的The Birth of a Nation (1915)一直被當作默片的經典,他後來與卓別林,瑪麗碧克福Mary Pickford,Douglas Fairbanks等合組聯藝公司United Artists,拍攝他們願意拍的影片,開創藝人自組公司拍片的先河。這部片就是聯藝公司發行的第一部片子。

電影女主角是Lillian Gish莉莉安吉許,她演這電影時25歲,但是看來只有十四五歲,她演戲到93歲,最後一部片是:The Whales of August 。男主角是Richard Barthelmess,他在這片中將眼睛拉得細細的,很有東方人模樣,而且突出了他的瘦弱,很適合電影中需要的型。不過以現代眼光就被認為將中國人矮化了。

這電影是基於英國作家Thomas Burke的一篇短篇小說The Chink and the Child改編,他寫了好幾部以倫敦唐人街為背景的短篇故事。不過今天這個Chink已經被認為是種族歧視字眼,不可以再用。甚至連片名的Yellow Man都已經不合時宜。

這電影有一個半小時長,但因為故事簡單,所以嫌有些拖長,可以再縮短十幾分鐘會更緊湊。但在當時這樣一個感人的故事,被認為需要堆砌,所以非常成功,為公司賺了七十萬元。

劇情:

故事開頭在中國一個大城市(上海),一個中國青年程歡,見到都市裡品流複雜,看不過眼,希望到外國之後,宣揚佛家思想,和平博愛的美德,提升外國人道德水準。

他到了倫敦之後,發現現實與理想有一段距離。他只能在倫敦的唐人街開一間小小雜貨店。閒下來時間,整天和人賭番攤,後來又出入當地的鴉片館,染上鴉片癮。(下圖:抽鴉片的程歡。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

在倫敦的Limehouse區,一個姓巴羅斯Burrows 的拳擊手,(綽號Battling Burrows)是個酒鬼,脾氣很壞。目前他正在訓練,準備下一次拳擊賽。除此之外就是到酒吧喝酒。他家中只有一個15歲的女兒露西Lucy Burrows,她身材瘦小,看來就可憐兮兮的。她每天服侍父親三餐,但是父親看她不順眼,說她面無笑容,做的事也不如他意。動輒打罵。(下圖:父親總是毆打她。)

 

 

 

 

 

 

 

 

這天她在家煮了飯菜給父親吃,父親說她拿遲了,又藉口她哭喪著臉,強迫她笑,她的苦笑更可憐相。父親一邊罵,一邊吃,吃完後離去,她收拾飯桌,將父親吃剩的食物坐在牆角伴著眼淚慢慢吃。

女孩下午出門買菜,用父親給的幾個銅板到唐人街雜貨店買了一點青菜。她見到有鮮花賣,好想買,還是忍住了。這些都被隔壁小店正在吸鴉片的程歡見到,欣賞露西成為他人生中唯一的開心。程歡還見到她離開雜貨店時,被另一個好色男子跟蹤,那男人綽號Evil Eye要對她動手動腳時,程歡上去阻止了。

這天回家,是父親拳擊賽的前一日,巴羅斯在酒吧時被他的經理人訓斥,說他拳賽在即,不應當飲酒,所以回家時一肚子氣,發在露西身上。當露西把食物搬到桌上不小心撒出了一點熱湯在父親的手上,他就說露西是故意的,動手打她。露西躲在地上哀求爸爸不要打她,但是父親用皮鞭抽她。露西逃到儲物間,把門反鎖,父親用斧頭打爛門,將她拖出來打。她被打得遍體麟傷。等父親出門後,她爬起身走到門外,在港口區沒目的的拖著腳步行走。走了一段正好到了程歡的雜貨店門前,暈倒了再也不能行走。等程歡回到家見到,發現是她,輕輕的將她抱起,抱到樓上他的臥室,安置在床上。

程歡幫她療傷,幫她梳頭髮,給她一件華麗的中國棉襖穿上,還在花瓶放上鮮花。一個晚上程歡都握住她的手。露西感覺到從來沒有的溫柔。露西問他:你為什麼對我這樣好?What makes you  so good to me, Chinky?。當小女孩熟睡時,程歡吹笛子給她聽,要不就緊緊地注視她,還弄了一個神主牌,將露西當作是女神一樣崇拜。

第二天,一個客人來買東西,付錢時他只有大鈔,程歡就到對面商店去換錢,但是樓上的露西起身時,撞倒了一個花瓶,客人在樓下聽到聲響上樓查看,發現露西在上面,大吃一驚,這客人The Spy One正好認識巴羅斯,就趕到酒吧去通風報訊。巴羅斯正在受最後的密集訓練,準備拳擊賽,聽到自然震驚,說不容許一個外國人沾汙自己的女兒,但說要等到拳擊賽之後再去追究。

這邊程歡就繼續照顧露西,露西本來準備回去,但是身體虛弱,決定遲一天再回家。這邊巴羅斯打完拳擊賽,贏了比賽之後回家,見到女兒還未回家,就叫了兩個朋友氣沖沖地趕到程環的雜貨店,當時程歡出去買水果,巴羅斯氣沖沖地到了樓上,見到女兒,罵她與一個骯髒的中國人dirty Chink在一起。將她身上的棉襖脫掉,打爛程歡家裡的家具,然後強迫露西跟自己回家。在大霧中一路將她拖回家裡。

巴羅斯在家痛打女兒,這一次用皮鞭狠狠地抽她,直到她暈過去,然後自己進到另外一間房喝酒。程歡回到家見到女孩不見了,又見到屋子裡的家具都被打爛,連那個神主牌都被破壞,一方面悲傷,一方面氣憤,他要趕去拯救女孩,出門前他帶了一把槍。到了巴羅斯的家,他由窗口進去見到床上的露西已經氣絕,他對著露西的面孔,見到她留下一絲輕微的笑容,更是悲憤不已,跑到內房見到巴羅斯,巴羅斯還要用斧頭砍他,程歡於是對他開槍,打死了巴羅斯。

程歡將女孩抱起,將她帶回自己的家,放到床上,給她穿上棉襖,戴上鮮花,然後將被打爛的牌位放好,點上香。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

另一邊,巴羅斯的朋友見他被人殺死,於是去報警。警察就前往程歡家裡捉人,但此時程歡已經用刀切腹自殺。

製作與卡司:

這電影有些不合理處,都因為導演及製片修改了原著。原著中程歡根本不是甚麼理想青年,要到國外宣揚佛教。他只是一個隨波逐流到外國謀生的青年,出國後就學會賭博,出入妓院,同時染上鴉片癮。電影不想把他寫得太負面,所以才在前面對他修飾了一番。說成好像是聖人變壞了。電影中還說他有一間雜貨店,如果這樣他應當是店主,就不可能整天在街上遊蕩,賭博吸鴉片。

電影是為了不要將中國人說得太壞,所以修改劇本。按照原著,巴羅斯不允許女兒跟一個遊手好閒的毒癮在一起也是正常。

這故事當時受到觀眾的吹捧,因為是一段淒美的故事。其實我覺得導演及編劇其實應當再多改一些,不要說程歡有毒癮,讓他是一個正正當當的中國青年,那他們的故事就更淒美。不過那是1919年,西方女人是不可以跟中國男孩談戀愛的,不管兩人的背景如何。

雖然電影淡化了對程歡的負面形象,但是原著中使用yellow man,使用Chink這一類字眼,可以見到這本小說對於當時的華人是有點貶抑的。代表了時代的不同。而電影中,程歡的角色眼睛細長,瘦瘦弱弱,每天捲縮在牆邊,一副癮君子的模樣,也是相當負面的形象。不過電影盡量將他正面化。裡面說,他對露西的愛完全是純潔神聖的,所以電影引起相當的同情心,讓觀眾為露西唏噓,也為這個程歡唏噓。

一般認為,D. W. Griffith將程歡的形象改為較為正面,是因為他以前幾部電影都被攻擊為含有種族主義色彩,或是文化上的不包容,所以做了修改。而這電影的歷史地位節節高升,後來被認為是D. W. Griffith的最佳作品之一。

電影中最開始有幾分鐘是在中國的背景,其實也是搭的布景。街上有雜貨鋪,很多外國水兵,街頭流鶯。那個布景只有一條街及一個牌樓,其他倫敦的也多數是廠景,所以成本相對低,整個電影用了25萬元,後來賺了七十萬元。

好萊塢電影中極少拍這一類貧窮人家打孩子的故事,一般人可能不相信這類事情會發生在英美等國家。就因為電影及文學中不存在。但是在酗酒的家庭,是存在的。過去電影公司認為,沒有觀眾願意看這一類電影,這是事實。但是Lillian Gish 飾演的露西特別惹人憐,相信是電影能夠成功的原因。她的形象讓淒涼變得美麗。

莉莉安吉許在這電影中身材瘦小,因為長年受到虐待,身子一直拘摟,雖然網頁說她有五呎五吋高(166公分),但她的個子看來實在只有五尺左右,可能因為身材比較瘦削。

飾演父親巴羅斯的是Donald Crisp,他總共拍過超過120部電影,後來在很多大片中擔當第二主角的重要角色,包括在1941年的How Green Was My Valley 翡翠谷中獲得最佳男配角金像獎。反而是男主角Richard Barthelmess在進入有聲片時代後星運走下坡,轉為在商界發展。

主要演員表:

莉莉安吉許Lillian Gish飾露西Lucy Burrows

Richard Barthelmess 飾程歡Cheng Huan

唐納克里斯普Donald Crisp 飾巴羅斯Battles Burrows

Edward Peil Sr. 飾巴羅斯朋友Evil Eye

George Beranger飾巴羅斯朋友The Spying One

Norman Selby 飾巴羅斯拳賽對手

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