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電影 A Biltmore Christmas

2023-12-17 21:44:37

這是美國 Hallmark Media 在2023 年十一月推出的聖誕節電視電影,特色是在美國北卡羅萊納州 Asheville 的美國一座豪宅 Biltmore 做背景。這座豪宅號稱為美國最大的私人宅第,有250 間房屋,目前開放給遊客參觀,每年有140 萬遊客購票參觀。

 

 

 

 

 

 

這電影的故事圍繞著這座巨廈的內外陳設,同時述說一個時光穿梭的浪漫故事。而且這是這座巨廈第一次完全開放給電影公司拍攝,過去不少電影以這裡為背景,包括:The Swan 天鵝公主  (1956),Being There  (1979),阿甘正傳Forrest Gump  (1994),Patch Adams (1998) 等,但其中只有「天鵝公主」是在大廈的內部拍攝,而這一次是幾乎全部都在Biltmore 內部拍攝,可以說是獲得Biltmore 的全部配合拍攝的電影。

電影中多數演員,包括男主角Kristoffer Polaha,女主角Bethany Joy Lenz,都是Hallmark Media 的基本演員,但其中比較「走紅」的演員,也會為其他電影公司拍片。Hallmark 現在每年(不連電視連續劇)拍攝超過一百部片子,供他們的專有頻道Hallmark Channel 播放。在加拿大,他們的電影在付費頻道W 上播出,英國也有一個電影頻道Movies 24 專門播放Hallmark 的電影。而Hallmark目前拍攝的電影中將近一半是聖誕節電影,原因是這類電影非常受歡迎。目前每年11月到12 月兩個月,Hallmark 頻道都有Countdown to Christmas 日夜不停播放聖誕節電影,由於這類電影的受歡迎,其他付費電視頻道也都在效仿。

這電影劇情曲折,很多對白用了心機,不是行貨,同時也帶出了一段很動人的浪漫故事。此外這是比較新的電影,所以如果你計畫會看,就不要看下面的劇情介紹,至少省略去後半部。

劇情:

電影開始時,好萊塢一間製片廠正在開拍籌畫一部舊片重拍,那部舊片是1947 年推出的His Merry Wife!,這天電影公司老闆哈洛巴拉班Harold Balaban 叫了這部片子的編劇露西Lucy Hardgrove 去談話。巴拉班對她說,不喜歡她將結局寫成悲劇,希望她修改,好像當年那一部一樣。露西說時代不同了,目前的時代那樣的結局不太現實。巴拉班就建議她親自到當年拍攝的場地去體會一下,也許會改變主意,而且因為開拍在即,要她明天就啟程。她說再過五天就是聖誕了,巴拉班就說,這樣更好,因為Biltmore 的聖誕裝飾是出名的有氣氛。

露西看了很多遍當年的片子,片中飾演天Charlie 使的男主角是Jack Huston,他在片中的任務是幫助一對男女成親,但是因為他發現,那女子原來是自己的女友,一度拒絕幫助,他的上級天使就說,如果他拒絕,就會失去一對(天使的)翅膀。但是Charlie 最後選擇不要翅膀,與女友團員。露西的新劇本就將結局改作,Charlie 選擇作天使。

露西第二天就飛去了Biltmore,這座豪宅的一位經理文斯敦Winston 負責接待她,並為她安排住在Biltmore 附設的一間旅店中。文斯敦說,當年那部片子的編劇就住在同一間房間359號房。

第二天她就隨著一群遊客進入Biltmore,因為這裡每天都有一批又一批的遊客進去參觀,川流不息。導遊也對遊客提起當年在這裡拍的這部片子。他們也見到了當年這部片子男主角Jack Huston 的簡短介紹,導遊也說他在拍了幾部片子之後,就在1948 年聖誕夜去世了。

這時文斯敦特別帶她一個人到圖書室,說有東西要指給她看。原來是一個計時的 hourglass 沙漏,裡面的沙完全流入下層是一小時。文斯敦說,當年這沙漏也被寫到劇本中,而明天Smithsonian 博物館就會來取去展覽用,所以讓她好好看看。她見到沙漏的玻璃破損過,文斯敦解釋,當年拍電影時摔破了,幸好破損不大,後來修好了。(下:文斯敦帶她去看那個沙漏。)

 

 

 

 

 

 

 

這時她的手機響了,她接電話時文斯敦離開房間,她見到沙漏倒了,就順手扶起,卻發現手機沒了訊號。之後她走出房門,這時卻發現,房間外面的情景完全不同了,沒有了遊客,卻好像有一大群人在工作,而且都穿著幾十年前的服飾,到處都是服裝部門的衣服架。她向一個人問「手機訊號」service ,對方誤會是她要服務。兩人說話不搭調,這時她發現那人就是當年His Merry Wife! 的男主角捷克休斯頓,他還說他們正在拍電影。這讓她摸不著頭腦,搶了捷克手中的一張通告,急忙離開去找回自己原來的方向。突然間見到文斯敦,正要說起剛剛奇怪的遭遇,但是當她打開那道門,卻又回復原狀,原來那些忙於工作的人都不見了。

她正在猶疑時,一名女遊客跟他打招呼,原來是剛剛一起參觀的遊客之一,這位瑪格莉特 Margaret Majors 是當年那部電影 His Merry Wife! 的忠實影迷,她叫她一起到外面去看聖誕樹亮燈儀式,她看完亮燈儀式又回到屋裡,仔細看那通告,上面寫的是1947年12月21號,更是起疑,就再走進圖書室,見到那沙漏,決定再倒轉一次。這次當她再走出房門,見到外面又是一群人在忙碌,明顯是拍片的現場。這時一個警衛見到她,走過來要趕她走,當她不知道是否要離去,一個女主管來叫她,說她來遲了,要她趕快換衣服,說她今天的角色是Candy Cane Girl 賣糖果的女人。她將計就計,就穿上哪女子交給她的衣服。(下:瑪格莉特見她形跡可疑,總是跟著她。她這時身上穿的是劇務組給她的服裝。)

 

 

 

 

 

 

 

這時拍的是另一對男女主角在跳舞,男方Jack 出生豪富之家,他的父母輕視他的女友Rebecca,這情景讓他們之間發生摩擦。這時捷克的角色查理Charlie 是一個天使,他要幫忙Jack 跟Rebecca 之間有圓滿結局,但是他發現原來Rebecca 是自己過去心愛的女人,本來不願意幫這個忙,但是他在天堂的上司對他說,他如果不完成任務,就不可能獲得天使的翅膀,於是他屈服了。這時在片場,捷克見到露西,就跑去跟她搭訕,說她剛剛太快跑走。捷克問她名字,因為剛剛的女主管叫她是Sandra,她就順口說自己叫做Sandra 珊德拉,當捷克再追問她姓甚麼時,她就順口說了Sandra Bullock。當捷克說再過一分鐘這裡就結束,場景就要關閉,她突然意識到自己必須離去,就跑開了。捷克追出去說到今天拍的部份時,跟她知道的結局不一樣,才知道當年拍的電影結局跟原始劇本不一樣。這時真正的 Sandra 到了,工作人員體會到她是冒充的,於是又追趕她,她只有又跑開了。

在電影中,捷克最後放棄了自己心愛的女人Rebecca,成全Jack,讓自己獲得一對翅膀。露西對這結局不滿意,以此去問文斯敦,文斯敦說,當年傳言確實是有一個「替換的」結局,但是沒人能夠肯定,因為那個版本遺失了。

露西想查根問底,就請求文斯敦讓她去Biltmore 的儲藏室,想尋找當年的道具跟戲服。她為自己找了一套當時的服裝,皮包跟帽子。這時那位瑪格莉特也跟來了,因為她覺得露西形跡可疑。露西告訴她經歷,說自己已經回去兩次,瑪格莉特非常羨慕,以為她愛上了英俊的休斯頓。她則解釋要回去尋找當年兩個結局更改的經歷。

當她換了衣服再去到圖書室,瑪格莉特已經在等她,說必要時可以幫她忙。當她調轉那沙漏,瑪格莉特就不見了。她打開圖書室房門,見到的又是1947 年的廠景。她偷了一本當年的劇本,之後又被捷克見到,這次捷克再追問她的真正身分,她編造說自己來自製片公司,也就是好萊塢,這句話被另一個飾演Jack 的演員克勞蘭卡斯特 Claude Lancaster 聽見了,就以為她是老闆巴拉班派來的。於是開始巴結她,原來他向老闆請求將女主角艾娃Ava Hayward 換掉,就以為她是老闆派來為他完成任務的,還交給她一張紙條,說是心目中可以替換的人選。

之後露西看了原始劇本,知道最初的劇本正是她想像的完美結局。之後她再到圖書室,要去拿那個沙漏時,捷克突然闖進來,她一失手沙漏掉在地上,破了,她嚇壞了,捷克走進來叫她別怕,他會說是他摔壞的。她對他開始感激。(下:她摔壞了沙漏,捷克過來幫忙收拾,還說願意承擔責任。)

 

 

 

 

 

 

露西見到沙漏壞了,知道自己暫時回不去了,她見到一位工作人員,對方說工人拿沙漏去修理,要一天以後才會修好。於是她在Biltmore 看他們拍片。晚上她一個人到餐廳吃飯時,捷克又來到找她,晚飯時聽她說小時候喜歡熱巧克力奶,就說知道一個地方有最好的巧克力奶,他們一起在Biltmore 公園裡談了不少,發現情投意合,而且都知道了對方的背景。不過因為她知道捷克會在一年後去世,心中總是有一種憐惜的想法。

這時她回不去,只有去酒吧,見到導演威斯特William West,威斯特也聽說了她是巴拉班派來的,他們談到蘭卡斯特說希望換女主角,威斯特說沒有這事。她又問是否有人要他改寫結局,威斯特說沒有,還說原來的結局最好。當他們離去後,沒有帶走藍凱斯特的紙條,那位艾娃Ava Hayward 見到那紙條,非常生氣,就決定要退出。

露西後來在櫃檯偷了495 號房間的鑰匙,在哪裡過了一晚。

第二天是聖誕節前夕,這天片場休息,她在Biltmore 閒逛,見到捷克一個人在彈琴,叫她過去兩人一起唱了一首Jingle Bells,之後有工作人員來通知他們,說艾娃已經退出了,現在沒有女主角了,除了蘭卡斯特大家都很緊張。這時露西請求威斯特,說她會試著找到她,勸她回來。捷克很奇怪她這樣熱心,她則說因為事件是因她而起,自己有責任。(下:他們一起彈琴唱歌,感情又增長一步。)

 

 

 

 

 

 

 

他們聽說艾娃已經到了火車站,露西就要去找她,捷克為了幫她,就開車送她去。到了火車站,艾娃本來堅決不回去,捷克用激將法,說公司已經簽了其他女星接著拍,終於說服她回去。

捷克請她做自己在聖誕夜的舞伴,而她此時跟艾娃成了朋友,愛娃還借她一件自己的禮服給她穿。這晚Biltmore 的主人Vanderbilt 一家人都在,跳舞時捷克帶她到旁廳去跳舞,還說沒有準備禮物,就將自己的手表給她戴上。這時再約她除夕晚上一起過,這時她意識到他們必須分手,因為她知道現在處於虛幻世界中,兩人必然沒有前途,說了一句:我沒有預料到遇見你。轉身逃跑了。(下:她穿著艾娃借給她的禮服,艷光照人。)

 

 

 

 

 

 

當她跑開時,遇到那位拿沙漏去修的職員,那人說,沙漏已經修好,現在放在門前停著的一輛放道具的卡車前座上。於是她要趕到門外,而此時巴拉班聽說導演威斯特跟妻子團員,因此準備休息幾天,大為光火,這時蘭卡斯特跑來拍馬屁,提到露西的名字,巴拉班說他根本沒派人來,於是知道片場有一個假冒的「大員」,擔心是八卦雜誌派的人,大家都去追。露西跑到圖書室,正好捷克追來,兩人鎖上門,這時露西才說她是未來80 年代以後的人,是那個沙漏讓她回到現在。捷克只有信了,告訴她樓上有後門,露西跟他親吻後離去,但到了樓梯口對他說:你要注意1948 年的聖誕夜…還沒說完,巴拉班就開了門進來了。

露西跑到卡車門旁,捷克在後面叫住她。露西看了他一眼,將沙漏倒轉,她在捷克眼前消失了。

她回到現在,又見到文斯敦跟瑪格麗特,溫斯敦對她說,博物館明天就要拿走這沙漏,她如果要拍照,現在就可以去。這時她想起,要去看展覽廳Jack Huston 的那個簡介,見到上面還是說,休斯頓在1948 年聖誕夜去世了,她知道捷克沒有逃過一劫。

一年後的聖誕夜,他們的電影在Biltmore 拍攝完竣,大家都很滿意,這時文斯敦叫她到圖書室,對她說,他現在就要將這個沙漏收存到保險櫃,叫她看最後一眼。她對著沙漏向捷克說了再見,一個人走出 Biltmore。在 Biltmore 前面的綠地,不捨的轉回頭居然見到捷克走出大門,非常意外見到他。捷克說,他試了一千次去掉轉那個沙漏,都見不到她。之後突然想起來她說的1948 年的聖誕夜,就在那天嘗試,居然成功了。露西問他,為什麼新聞說你在那天死了?他說是他們製造的新聞,萬一他在那天失蹤,可以有交代。露西說,這樣你就放棄了你的所有,還問他為什麼要這樣做?他說:因為妳太讓人難忘。

製作與卡司:

這電影是在今年一月在Asheville 的Biltmore 拍攝,幾乎用了整個月。這是號稱美國最巨大的豪宅,從頭到尾都配合拍攝,所以是雙方合作的一次製作。(下:Biltmore 前門景致。)

 

 

 

 

 

 

 

通常Hallmark 的聖誕電影都在夏天拍攝,所以片中的「下雪」都是假的,只有遠鏡頭,很多雪的街道,遠山等等是在冬天時拍攝剪接進去的。而這次是實景拍攝,中間只下過一場雪,不過真的下雪場面難以控制,所以近鏡頭的飄雪,還是用了人造的飄雪。。

Hallmark 自從2001 年開始拍聖誕節電影,到現在據說已經拍了三百多部聖誕節電影。其中2018 年就拍了37 部之多。同行喜歡嘲笑他們拍片方式「多快省」,但是這些電影受歡迎卻是事實另外外,這些聖誕節電影多數都是在夏天拍的,所以街道上的雪都是人造雪,可以看得出都是堆積在路上,在樹上的。而拍攝期間有時天氣很熱,演員都說穿上厚衣服很難受。見到影片中他們雖然是穿冬衣,不過很多時可以見到頸部沒有圍巾,是露空的,很多時帽子,手套似乎也是可有可無。還時常見到女演員在大風雪時都穿細跟高跟鞋,都不合理。

不過也有些是全部實景拍攝,我見過幾部在科羅拉多滑雪勝地拍的,或是維蒙特的小鎮,還有加拿大北部,當你見到演員出現在真實雪景中,就知道是全部實地拍攝,好像這一部就是了。可以見到樹上沒有葉子,池塘也沒有花草。

Biltmore Estate 的建築一眼望去確實非常壯觀。美國因為沒有王公貴族,所以沒有有歷史的城堡,這座建築就成為數一數二的「城堡」建築。這電影有很多畫面是在這建築外拍攝,內景也全部是在 Biltmore 內拍攝,只除了那間酒吧,是在Asheville 室內找到的一間有懷舊風味的酒吧Antidote。所以說一點都沒有投機取巧,這是很難得的現象,因為電影公司為了「方便」,很多時是在拍了必要的外景之後,都會回到公司的攝影棚去拍場景。而這部片子可以看得出,全部是實地拍攝。我因為剛剛在十月才去Biltmore 參觀過,所以知道每一個場景的位置。

我感覺上最大的不同是,當遊客參觀時,都是人龍一個接一個,不能在每一間房間或是廳堂前久留,因為登記買票時,都要選擇你要進去的「時段」,每一時段是15分鐘,可見他們對遊客的時間排得有多緊。而且遊客都被擋在一條粗繩外,觀看每一間房間。可以拍照(不能用閃光燈),然而每人被交給一個好像手機的聽筒,拿在手上一邊聽一邊向前行。這對於拍照就很不方便。(拍照時要將聽筒放到手袋中,或是口袋中,再用兩手拍照。)所以看到電影中,有導遊向遊客解釋,而且每一團遊客只有十人左右,而且遊客居然可以四處走動,這都是不可能的現象。

電影中還有兩個場景,一個是Biltmore 附設的旅社,是要坐小巴前往,酒店也十分幽靜。另一個是Biltmore 附設的溫室,裡面有很多植物。電影中,他們兩人先是站在溫室外聊天,溫室內的燈光是藍色的,從外面看很美麗。之後他們進去,見到很多聖誕紅Poinsettias,繁花錦簇。(下圖是他們在溫室外談天。因為是夜間,藍色燈光很搶眼。)

 

 

 

 

 

 

這電影的男主角Kristoffer Polaha 多數都是在Hallmark 的相關公司演出電視劇及電影,他六尺三吋的身高,在這影片剛剛出現時玉樹臨風,很有氣勢。雖然不是最帥的面孔,但是因為角色適合,非常入戲,也特別吸引人。原來他是虔誠基督徒,選擇影片跟公司都有堅持。好像他剛剛拍的一部電影The Shift 就是一部以宣揚傳統道德及以宗教為主題的電影。很高興電影圈還有這樣的演員,以及好像Hallmark 這樣的製片公司。

女主角Bethany Joy Lenz 今年42歲,也多數在電視及Hallmark 電影中演出,比較常見的包括One Tree Hall (2003-2012),以及Guiding Light (1998-2002)。同時她也有歌唱素養,是鋼琴家及作曲家,目前也兼製片人。

這是一部時光穿梭的故事,片中有不少情節牽涉到「時光」的不同,不過都很含蓄,絲毫沒有誇張。好像說在露西第一次見到捷克時,捷克見到她手中的手機,問了一句:那是甚麼東西?不過雙方都顧著其他事,她沒有回答。另一次是他們在溫室前談天時,她要跟捷克high five,對方沒有反應,她還教他如何 high five。還有當露西談到老電影時,說到 Turner Classic Movies(電視頻道),捷克也沒聽懂。

因為全部都是實景拍攝,所以Hallmark 在當地廣召臨時演員,除了他們自己帶來的125 名工作人員,還在當地請了300 名臨時演員,見到他們的廣告,說明「所有年齡,族裔,性別,甚至性向都需要。」這就很奇怪了,這分明是一個woke 的舉動,因為這電影(一半時間是1947年),根本沒有必要請有特殊「性向」的人。可見現在的雇傭機構都必須這樣寫,否則拜登政府的DEI 部門(Diversity,Equity,Inclusion) 就會來找你麻煩,甚至控告你。這樣的新聞我已經在時事看板中舉過很多例子。

以前說過,雖然Hallmark 的電影被批評為很「老套」,但是卻有很多長處,因為電影內容很乾淨,沒有粗言穢語,沒有惡俗的大動作,不會突然大聲嚇你一跳,不會有不雅動作讓你看了難受,或是不好意思跟家人一起看等等。加上他們不時有一些溫情電影,讓人看了感動,舒服,據說這個頻道(美國是Hallmark Channel,加拿大是W頻道)的收視率一直在上升,當其他頻道都在萎縮時,這就表示成功。

主要演員表:

碧善妮喬蘭茲Bethany Joy Lenz 飾露西 Lucy Hardgrove

克里斯多夫波拉哈Kristoffer Polaha 飾捷克休斯頓,也是電影中的天使查理 Jack Huston / Charlie

Robert Picardo 飾1947年的老闆巴拉班 Harold Balaban

Mary Beth McDonough 飾新電影的女導演 

A.K. Benninghofen 飾遊客瑪格莉特 Margaret Majors

Annabelle Borke 飾影片中的女主角艾娃 Ava Hayward / Rebecca

Colton Little 飾影片中的男主角蘭卡斯特 Claude Lancaster / Jack

Jonathan Frakes 飾 Biltmore 經理文斯敦 Winston

David Alexander 飾影片導演威斯特 William West

Jebbifer Cortese 飾露西的女友 Peggy

Jason Saucier 飾警衛

Tommy Cresswell 飾現在的老闆巴拉班 Michael Balaban

Alphie Hyorth 飾天上首席天使

Caity Brewer 飾 Becca

 

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