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電影 Things to Come 未來事

2024-03-16 18:27:29

這電影是英國的著名製片人亞歷山大柯達Alexander Korda 在1936 年為倫敦電影公司London Films Production 製作的一部黑白科幻電影,劇本是根據英國歷史學者及作家H. G. Wells 威爾斯在1933 年出版的小說 The Shape of Things to Come 改編,說的是在二十世紀人類不斷發動戰爭,加上疫症流行,導致最後文明被摧毀,而被機器科學所取代。片中的年代由1940 到2036 年之間。

這電影的劇本由威爾斯親自編劇,演出者有:雷蒙梅西 Raymond Massey,賴夫李察遜 Ralph Richardson,Edward Chapman,Margaretta Scott,Cedric Hardwicke 等。這片子的導演是美國籍的 William Cameron Menzies,他多數是擔任布景設計,很少做導演。這部片子今天看來很有過時的感覺,而且中間很多部分沉悶,有很多教條意味。(下:片中的未來建築中的控制室。)

 

 

 

 

 

 

 

威爾斯寫過不少「預測未來」的小說,其實大部分都不準確,好像過去介紹過的 The Time Machine 時光機器  (1960)現在看來就非常滑稽。這電影一度沒有版權主人,但是在1996 年重新登記後,再度受版權限制。在網上見到這電影的中文譯名是:篤定發生。

劇情:

電影開始時是1940 年英國一個叫做Everytown 的地方,意思是指「任何一個城鎮」。時間是那年的聖誕節,當街頭人人高唱聖誕歌曲時,報紙跟廣播電台同時大聲疾呼:戰爭頻臨爆發。鎮上的一個商人約翰卡貝爾John Cabal 在家裡招待幾個朋友,他有感而發的說:進步,進步,不是全部是好事。他還說:我們不結束戰爭,總有一天戰爭結束我們。

他家裡的客人,好朋友帕斯沃茲Pippa Passworthy 就樂觀的說,戰爭未必會發生,即使發生了,新科技也會戰勝戰爭的破壞威力。另一位在座的是哈定醫生 Dr. Edward Harding,他則同意卡貝爾的說法。

就當客人要散去時,他們聽到周圍響起爆炸聲,也見到探照燈在四周亮起,之後就響起空襲警報聲。這時電台廣播跟街頭的巡迴喇叭都在宣布,政府已經發動動員令,要所有適齡男子去報到,還要街上的人都回家,不要出來。於是卡貝爾成為英國皇家空軍的一員。其他附近住著的男子也都穿上軍裝,隨部隊出發。卡貝爾跟妻子告別時,妻子說:你後悔有孩子嗎?他們要面對這樣的世界。他就回答:人還是要活下去。

戰爭發生後,他們居住的地方街道好多房子被炸了,街道也被炸爛。街上可以見到好多屍體。卡貝爾的軍機跟敵方戰機經常有接觸,見到不少同袍的飛機墬毀,喪生。一次他擊中一架正在向地面散發毒氣的敵機,見到那敵機墬毀,他也跟著在那地點降落。卡貝爾戴著防毒面具,去接近那架飛機,見到機師從著火的飛機中爬出來,立即趕上去也給他一個面具,但是此時一個小女孩跑過來,那機師說:把面具給她,我不需要了。還說:我剛剛放的毒氣可能殺死了她的家人。這是一個笑話。說完就斷氣了。卡貝爾將面具給小女孩戴好,自己又上飛機開走了。

這戰爭一年又一年持續,中間戰爭地區擴大到更多地區,坦克,飛機,軍艦全部出動,到最後,全世界每一個城市都被摧毀,全球經濟頻臨崩潰,大家已經不知道當初為什麼開戰的。直到1966 年,終於傳出停火協議,但是剛剛進入和平,就發生一種疫症,患者會不由自主出來遊蕩。病因有可能是因為戰時空投的毒氣造成。因為傳染性強,人人自危。後來街上自衛隊就出現,見到遊蕩病人就開槍射殺。這時已經是接近老年的哈定醫生每天疲於奔命為病人治病,但是醫院的消毒劑,碘酒都用光了,毫無對策。最後到1967 年尾疫症才消失,連著兩個月沒有新症,但是全世界已有一半人口死於這疫症。

經過長時期戰爭及疫症,所有的政府都瓦解了,每一個地區都由當地的類似軍閥的地頭蛇掌控,在當時叫作是Chief,或是Boss(大波士)。而到了1970 年Everytown 的統領是一個叫做魯道夫Rudolf 的人。他現在就在一片斷垣殘瓦中做了地頭蛇。(下圖:鎮上的新波士魯道夫跟妻子。)

 

 

 

 

 

 

 

因為戰爭跟疫症,後果是所有的物資都缺乏,最嚴重的是沒有石油,沒有原材料,沒有零件。飛機已經絕跡,連街上的汽車都不能開,見到一些汽車用馬拖拉。街上再見到馬車成群出現。哈定醫生的女婿高登Richard Gordon 是當地首席機械師,他說因為缺乏能源,飛機將成為絕跡,他說他們必須尋找煤炭,重新開始發動各種機械。

一天有人聽到空中有飛機聲,大家都跑去看,這飛機前面有螺旋槳,(有點像直升機),飛機降落在一片草地上,走出一個人,原來是頭髮發白的卡貝爾。他一下來就說要見當地的領導,大家都警告他說,他們的波士會逮捕他。他說他不怕,但是他先要找過去的朋友,當他提起帕斯沃茲Passworthy,沒有人知道,但是說到哈定醫生,見面才知道是哈定醫生的兒子。之後大夥帶他去見魯道夫。

卡貝爾見到魯道夫就說自己來自巴斯拉Basra,(伊拉克),他的國度叫做 Wings Over the World,他們那裏有幾百架飛機,但是已經將戰爭當作是非法行為,所以沒有戰爭,只有文明。並已經在從中東到地中海一帶都建立了新文明世界。他要魯道夫加入他們的文明。魯道夫不僅拒絕,還將他逮捕下獄,同時要他幫自己修理他們的飛機。卡貝爾威脅他說,自己國度的人知道自己是來這裡,如果他有不測,他們會來為他復仇。(下圖:卡貝爾/左,被帶去見當地統領。)

 

 

 

 

 

 

 

在卡貝爾幫助下,高登建造好了一架飛機,他偷偷飛到巴斯拉去,對Wings Over the World 的首領說,卡貝爾在他們那裡,身處危險。另一邊,魯道夫也接到報告,高登沒有回來,於是開始備戰,要大家加工製造防毒面罩。過了幾天,他們見到天上出現大批巨大的飛機,從來沒有見過的飛行器一起飛來。有些像是巨大的蝙蝠,有些是兩架飛機相連,都是聞所未聞。這大批飛機中跳下無數的降落傘,他們都帶著防毒面罩,同時向地面施放有毒瓦斯。卡貝爾聞訊出來,他因為戴著面罩所以沒事,但是那些沒有戴面罩的都暫時昏迷,街上遍地好像屍體一樣躺著。他們聽說魯道夫也「死」了。等他們都醒來時,才知道他們已經被Wings Over the World統治。不過魯道夫沒有醒,原來他是因為對這毒氣敏感,真的死了。卡貝爾向大家保證,他的國度不會侵略他們,而會將進步跟和平帶來給他們。(下圖:卡貝爾走出來,見到滿地都是躺著的「死人」。)

 

 

 

 

 

 

 

在卡貝爾指導下,Wings Over the World就在Everytown 大興土木,建造了全新的城市:炸開了山石,重新規劃街道,全新的建築,自動人行道,電動樓梯…所有的建築都有空調系統,卡貝爾聲稱今後沒有人會感冒,食物中毒的現象也不會再發生。(這裡將近十分鐘都沒有對白,全是建築工程在進行。)

到了2036 年,這裡的人都生活在一個全新的地下城市,科學發明跟建築無處不在。但是任何社會都有反對者,其中一個雕刻師Theotocopulos 成為反對派領袖,他每天高聲疾呼,要大家停止這過分快速的「進步」,停下來休息,還說每個人應當自己決定要什麼方式的生活,快速或是平穩。很多群眾被他吸引。

到這時,領導新城鎮計畫的是卡貝爾的孫子奧斯華Oswald Cabel。他對女兒凱薩琳Catherine 跟他的年輕朋友解釋這新城鎮的概念,都起於當年他的祖父約翰卡貝爾的構想,還對著凱薩琳跟一班年輕人拿出當年的錄影帶解說,原來當年卡貝爾在設計這新城市之初,已經構想到將來登陸月球的概念。

這時,奧斯華已經領導設計了一個space gun 太空船,作為將來送人到月球的航空器。而且已經選定兩個人作為第一批「攻月者」,也就是太空人。其中一個是凱薩琳,另一個是當地科學家毛里斯Maurice Passworthy,不過毛里斯的父親雷蒙Raymond Passworthy 就強烈反對,擔心兒子被送上太空一去不回。雷蒙就是當年卡貝爾好朋友Pippa 的孫子。奧斯華就勸他說,這旅程絕對安全,所以他送自己的女兒前往。而且最初幾次他們只是繞月飛行,不會登陸。(下:雷蒙/左,對奧斯華表示,擔憂兒子會一去不回。他們的服裝類似古羅馬制服。)

 

 

 

 

 

 

 

但在此時,Theotocopulos 就鼓動群眾去破壞這太空船,因為這是代表新科學的象徵物。一呼百應,當奧斯華聽說群眾就要進攻他的太空船時,只有提前進行登月航程。他跟雷蒙帶著兩個年輕太空人,趕到發射基地,提前發射。奧斯華跟雷蒙兩人望著太空船越行越遠,最後在天空只見到一個極小的螢光。奧斯華說,這是人類一宗了不起的成就。雷蒙就擔心的問:他們會回來嗎?奧斯華說:不僅會回來,而且會來來去去,直到最後登陸月球。雷蒙擔心,一再追求新的科技,人類將無法達到真正的快樂時期,永遠無法真正休息。奧斯華就說:太快跟太多的休息,等於死亡。人類必須永不休止,征服再征服。行星之外,還要探索恆星。最終解答時間的秘密。即使征服太空深邃,時間的神秘,也只是開始。(下:Theotocopulos 鼓動群眾攻擊卡貝爾的太空計畫,大批人群湧向發射台。)

 

 

 

 

 

 

 

 

雷蒙說:但我們只是小小的生物,人類如此脆弱,…奧斯華回答:如果我們只甘心作小小生物,那就只接受小小的開心,以及不斷的生老病死的痛苦。跟其他生物一樣,疾病跟災難不斷。選擇哪一條路?何去何從?

製作與卡司:

這電影的最後一段話,就是作者H. G. Wells 要表達的主題:追求科學跟追求快樂,如何做選擇。而且用這樣長的對話方式,就有教條的意味。其實這兩者可以並存,無須選擇。何況科學給了人類無限的好處,帶來了歡樂,好像:電燈電腦的方便,飛機汽車的效率,抽水馬桶的方便,熱水的自然供應,空調帶來的舒適,醫療技術的進步減少了人類的痛苦等等,都讓快樂升值。這方面的辯論就成為多餘。

H. G. Wells 威爾斯可以說是科幻小說的祖師爺,他出版了五十多本著作,幾十篇短篇小說,其中被拍成電影的就有十幾部,包括:Island of Lost Souls (1932),The Invisible Man 隱形人  (1933),本片(1936),The Man Who Could Work Miracles (1937),The War of the Worlds 世界大戰 (1953),The Time Machine 時光機器  (1960),First Men in the Moon (1964),The Island of Dr. Moreau (1977),The Island of Dr. Moreau (1996),The Time Machine (2004),War of the Worlds (2005) 等。不過威爾斯去世於1946 年,第二次世界大戰剛剛結束,他見到的都是戰爭的摧毀力量,所以他很多小說都著重於戰爭的破壞性,對未來充滿了憧憬,但是任何人對於以後的事情都很難預料,所以他對未來的預測很多都是錯誤的,或是不實際。好像這電影中的未來城市是預測發生在2036 年,現在看來就很不對路。另外一部「時光機器」對未來的預測就更脫離現實,不過本片中預測的繞月旅行,登陸月球在他死後20 年就成為事實,證明了他確實有先見之明。足以堪稱科幻之父的榮譽。(下圖:片中兩位太空人進入太空艙,可以見到他們的服裝有點簡陋。)

 

 

 

 

 

 

 

有人見到,威爾斯在這部電影中有批判資本主義跟宗教的態度,其實已經比原著要平淡了很多。其實威爾斯是一個社會主義者,他也反對宗教。他在生時非常景仰蘇聯共產黨,三次前往俄羅斯,其中兩次是在共黨掌政之後。第二次訪問時1920 年,經過朋友高爾基Maxim Gorky 的介紹,見到列寧。之後在第三次,1934 年的那一次,是在美國羅斯福總統的鼓勵下,還訪問了史達林,跟他對話三個小時。那次訪問中,他對史達林說,「現在的俄羅斯人,比他在1920 年時見到的要快樂得多,」所以他跟史達林的對話讓對方也很開心。不過後來他注意到俄羅斯的箝制言論自由,法律對於一般老百姓似乎不存在等等現象,特別是當他擔任倫敦為基地的「國際筆會」主席之後,他不能再忽視所謂社會主義對國民言論自由的壓制。如果他多活十幾二十年,見到蘇聯統治下的社會,他的立場肯定會調整。(下圖:H. G. Wells)

 

 

 

 

 

這電影拍攝於1936 年,所以技術上不能太挑剔,好像最前面一大段的戰爭場面,特別是在Everytown的場面,看得出很「節省」,只見到兩條街及一個轉角,所有戰爭都發生在那哩,連坦克大砲,都在街道中心拍攝,有點馬虎的感覺。另一個被垢議處是,前後兩段相差太遠,前面一半是1940 年代風味,而且都是戰爭及疾病場面,滿目蒼痍,後半部則是最先進的科技城市,一塵不染的建築跟街道,還有太空科技。很難定位電影的格調,以及要吸引的觀眾類別。難怪電影的影評跟賣座都普通。

這部片子在美國賣座慘淡,有影評人批評主要是因為演員的口音,一個說:美國人不願意見到這世界被幾個說英國口音的人拯救。不過在英國的賣座就算不錯,還被評選為當年最佳影片第九位。其實另一個不賣座的原因是沒有大明星。飾演卡貝爾的主角是加拿大出生的雷蒙梅西 Raymond Massey,他的長相有稜有角,加上六尺三吋的身高,就是天生的性格演員。他最著名的電影角色就是在1940 年的 Abe Lincoln in Illinois 中飾演林肯。他還因為那部片子被提名最佳男主角金像獎。此外還在 Arsenic and Old Lace 毒藥與老婦  (1944) 中飾演一個類似「科學怪人」的角色。(下圖左:梅西在電影中飾演年輕時的林肯,右圖,他在「毒藥與老婦」中飾演科學怪人/中,與加利葛蘭演對手戲。)

 

 

 

 

 

 

 

 

不過在當時,這電影卻是英國電影界截至當時耗資最鉅的製作,主要是後半部的科技場面,必須全新創造一個科技城市,及太空探索的相關畫面,這方面是視覺上全然的創新,算是成功的,也可以見到投入了重資。部分影評人將這電影的未來科技世界,跟1927 年的默片 Metropolis 大都會 相比,那部電影也是一部科幻片,但是強烈的批判資本主義社會,宣揚社會主義理念。但是據說威爾斯本人很不喜歡Metropolis 這部片子,據說他不喜歡片中的勞工跟資本家最後握手言歡的結局。不過諷刺的是,當時左派(工人報) 影評人,還批評這電影中「缺乏階級矛盾」的主題。當然是製片公司不想在這方面做文章。而威爾斯雖然參與編劇,到最後對於影片的走向據說他毫無控制權。

這電影最初拍成時有130 分鐘,超過兩個小時,被批評太長,幾經刪減,最後的一個版本是92 分鐘,並且在2007 年發行了數碼化的DVD,之後又在2013 年發行Blu-ray版本。

主要演員表:

雷蒙梅西Raymond Massey 飾約翰卡貝爾/及奧斯華John Cabal/Oswald Cabal

愛德華且普曼Edward Chapman 飾帕斯沃茲/及雷蒙Pippa Passworthy/Raymond Passworthy

賴夫李察遜Ralph Richardson 飾魯道夫Rudolf, “The Boss”

瑪格麗史考特Margaretta Scott 飾魯道夫的妻子Roxana Black

西德瑞克哈維克Cedric Hardwicke 飾煽動家Theotocopulos

Maurice Braddell 飾哈定醫生Dr. Edward Harding

Sophie Steward 飾卡貝爾的太太Mrs. Cabal

Derrick De Marney 飾機械師高登Richard Gordon

安陶德Ann Todd 飾接謝師高登的太太/哈定醫生的女兒Mary Gordon

Pearl Argyle 飾太空人凱薩琳Catherine Cabal

Kenneth Villiers 飾太空人毛里斯Maurice Passworthy

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