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電影 The Time Machine 時光機器

2020-05-25 22:36:37

這是米高梅在1960年推出的有關邁向未來的科幻故事。劇本是根據著名作家威爾斯H. G. Wells在1895年出版的一部同名小說改編的。

故事背景是英國維多利亞時代的1899年除夕,英國一個發明家發明了時光機器,可以去到任何一個年代。這與1985年的 Back to the Future 回到未來內容相似,但是那一部比較聰明的只是回到過去幾十年,或是(續集)去到未來幾十年,即使預測錯了都不會差太遠。但是這一部預測的是幾十萬年以後的事,就讓人覺得差得太遠人沒有看過這電影。

這部片的導演是George Pal,他在1953年時曾經導過另一部由威爾斯書籍改編的電影The War of the Worlds,威爾斯的兒子Frank Wells看過後很滿意,所以認為Pal也很適合出任這部片的導演。

電影男主角是澳洲的洛泰勒Rod Taylor,這還是他第一部當主角的電影。女主角也是剛剛走紅的Yvette Mimieux伊薇明媚絲。這部片獲得一項奧斯卡金像獎:最佳特殊效果。

劇情:

電影開始時是1900年的一月五日,四個老朋友到發明家喬治威爾斯George Wells位於倫敦的家晚餐,但是到了八點鐘,喬治還未出現。女管家華切特Mrs. Watchett說,主人留了話,如果他未及時出現,他們可以自己先吃。

不久喬治在門口出現,他衣衫襤褸,好像剛剛逃難。他坐下後好久才緩過氣,然後講述自己的經歷。

他說回五天前,1899年的除夕夜,他向這四個朋友宣布他剛剛製作好了一架時光機器,目的是證明四度空間的存在。這四個朋友都半信半疑,認為他走火入魔,只有住在他對面的大衛David Filby對他表示同情。(下:他向朋友展示他時光機器的模型。)

 

 

 

 

 

 

 

 

在四人散去後,喬治坐上的他的時光機器,他試著推向前,去到1917年,見到第一次世界大戰在他面前展開,他到馬路上,到處都在轟炸,人們都在躲警報,他見到大衛的兒子傑米Jamie (James),誤以為是大衛,才知道大衛已經在一年前死於轟炸。他回頭見到自己的房子居然已經荒廢,而且被封了封條。他問那個傑米,自己的房子怎麼回事?傑米說房子主人失蹤了快20年,但他的父親是財產管理人,他相信這房子主人會回來,所以不准出售。喬治聽了很窩心,知道大衛是真正的好朋友。(下:喬治坐上他的時光機器。)

 

 

 

 

 

 

 

 

之後他又回到時光機器,這次再向前,見到汽車成為主要交通工具,女人的裙子開始縮短,直到1940年機器再停止,這次見到第二次世界大戰的發生,對面的傑米已經成為中年人,仍然經營他父親的百貨公司。這一次飛機轟炸得更厲害,人們匆忙躲警報都不理他。他見到新的炸彈(原子彈)爆炸後的岩漿,嚇得又回到家裡。他對人類的前景更為悲觀,這一次他決定去得更遠,這一次去到西元八十多萬年,去到了一片草地,他走出時光機器,見到到處都是花團錦簇,樹上長滿了水果。旁邊有一座很大的建築,很像是人面獅身像。他繞道到後面,見到很多男男女女在草地上坐著,還有一些人在河邊坐著聊天。他和人說話,都沒人理他。這時他聽見河裡有人溺水,大聲求救,但是沒有一個人理她或是下去救人,他看不過脫了西裝就跳水救人。他將那個女子救上來,於是兩人聊天。哪女子叫做薇拉Weena,她說他們都是Eloi,他們都不工作,沒有辦公室,沒有書本。他見到這些人全部是年輕人,穿一樣的簡單衣服,髮型也都一致,不穿鞋子,面上沒有表情。到了快要日落,薇拉就說要走,他們到一個地方有很多桌子,上面都是水果,大家開始吃。他盡量跟旁邊的一個人說話,那人覺得他的問話都奇怪。他們沒有政府,沒有法律,當他問他們有沒有書籍時,一個男的帶他到一間書房,他見到書架上是他過去的存書,但是他打開時,那些書已經因為年月久遠立即化成灰燼。他非常生氣,罵那些「人類」已經將過去積存的文化及歷史盡毀。還說他們是植物人human vegetables。(下:那些人坐著吃水果。面無表情。)

 

 

 

 

 

 

 

 

薇拉還說,他們Eloi都由一群Morlocks控制,這些「人」只在晚上出來。當他們說話時,一個morlock就出來要將薇拉拉走,但是喬治將她救了回來。她還解釋,他們年記一大就會被消失,所以這裡只有年輕人。

他決定離開這裡,但是當他去到自己的時光機器時,見到他的「車子」已經不見了,地上有一個痕跡證明車子被移到人面獅身下的房子哩,他敲門沒有人應,他只有回到原來的地方,好脾氣的薇拉跟他解釋,他們不用讀書,因為博物館裡有圈圈會說話。他要她帶他去看,原來那裏有一些金屬圈,只要在桌子上轉動,就會說一段歷史,或是評論。其中一段說的是一場東西方的戰爭持續了三百多年。還有一段說的是人類征戰不已,一些人選擇住到地下,喬治聽到這裡就相信這是Eloi跟Morlocks分開居住的原因。

之後他聽到有警鈴大作,那些Eloi聽到鈴聲都自然地站起來,像木偶一樣面無表情走向同一個方向,喬治大叫薇拉,她也不聽跟著人群走了。他趕忙追過去,但那扇門剛好在他面前關閉。其他沒進去的人都退出。他見到附近很多大洞,薇拉曾說他的車子可能就在裡面,於是他爬下洞哩。到了很深的洞裏面,見到裡面地方空曠,很多房間,原來薇拉他們都已經下來。而那些Morlocks都在裡面驅趕他們。他見到一間房間裡都是人骨,原來那些怪獸就是將他們驅趕到哪裡之後將他們當作食物吃掉。喬治發現這些怪物怕火怕光,於是他點燃身上的火柴驅散他們,後來又做了一個火把,用來守護那些Eloi,那些Morlocks一接近火把就腐爛死去,最終他終於救出這些人。而他的作為也影響到那些Eloi,他們學會自己救自己。(下:那些人聽見警鈴,會自動走向入口。)

 

 

 

 

 

 

 

 

上來之後,他叫那些人放火燒掉那些洞,當他們將火頭丟下去,那些大洞都爆炸銷毀。最後整座建築倒榻。

第二天早上,喬治見到那座人面獅身建築已毀,他的時間機器就在哪裡,他進去要坐上去,但是那扇門立即關上,剩餘的一些怪獸攻擊他,他跟他們搏鬥之後,急忙旋轉機器終於回到1900年,但是他沒有辦法將薇拉帶出來。

這就是喬治在晚飯桌上的報告。他那幾位朋友還是半信半疑,甚至全然不信。這時他從口袋拿出一朵花來,是薇拉給他的。他將那朵花交給大衛,因為他是業餘的植物學家,大衛說這朵花他不僅沒有見過,而且也不可能在現在(冬天)開花。

客人紛紛告辭,喬治特地拍了拍大衛的肩膀說「多謝你,是我最好的朋友。」等客人都走了,大衛又回頭來,卻發現喬治和他的時光機器又已經不在了,他問喬治的管家華切特,喬治有沒有帶走甚麼?華切特說他只帶了三本書,但不記得是甚麼書。大衛見到雪地上有時光機器被搬動的印子,他相信喬治是將時光機器移到人面獅身外的位置。再度出發了,去解救那些Eloi過更文明的日子。

製作與卡司:

很多人都說威爾斯的這本小說是科幻書的經典,很多影評人都說這電影充分的表達了威爾斯這本書的精粹。但是我的看法是,這本書對未來的預測偏差太遠。八十萬年以後的人類都變成植物人了嗎?而那些Morlocks全都是像野蠻人一樣的披頭散髮,面露凶光,完全不能想像。(下:片中的Morlocks,我完全不能想像八十萬年以後部分人會變成這樣。)

 

 

 

 

 

 

 

 

事實是,沒有一個人可以預測未來的世界,未來的人類。不要說八萬年以後,即使是一百年後都無法預測。就像前面說的Back to the Future 第二集,只不過預測二十多年之後,已經無法預測得準。何況八萬年。

其實威爾斯的書出版於1895年,而這電影拍攝於1960年,所以電影中的第一次大戰,及第二次大戰都是電影才有的「預測」,非常準確。此外汽車,原子彈也可以說是電影的「事後預測」。不過據說威爾斯確實是預測到汽車,飛機,太空旅遊這些事物,甚至有衛星通訊的影子。只是他野心太大,將預測期延後到八十多萬年之後。屆時地球是否存在都有問題。

其實威爾斯是一個政治學家,他只是要靠這本書表達他的概念,說人類會逐漸退化到沒有思想的植物人。那就不是科幻小說,而是一本政治的satire。稍懂歷史的人都知道一千年是多長久,人類的文明歷史不過五千年,五千年已經有這樣多變化,八十萬年之後全部的人都說英語,都是金髮藍眼?事實是,我相信幾百年後的人類都會因為異族通婚而變成一個種族,但絕不可能是金髮藍眼。而且八十萬年後的人都露天而居,只吃水果,沒有房子,汽車,…?(下:好萊塢總可以在任何地方,為男主角找到一個美麗的伴侶。他們一起看圈圈說話。)

 

 

 

 

 

 

 

其實即使不斤斤計較其合理性,只就娛樂性來看,都不是一部很好看的電影。(只有最初十分鐘還有些道理,而且電影的攝影素質很高。)

這電影的預算只給一百萬元以下,(結果只用了82萬),所以選擇新明星演出,省了很多片酬,此外外景沒有在倫敦拍攝,而是在加州Culver City拍攝。片中倫敦的街道只有一條,遠處的背景是用畫的布景。結果賣座超過260萬元,賺了25萬元。

主要演員表:

洛泰勒Rod Taylor飾喬治威爾斯H. George Wells

艾倫楊Alan Young 飾大衛(及其兒子) David Filby/James Filby

伊薇明媚絲Yvette Mimieux飾薇拉Weena

Sebastian Cabot 飾當晚賓客之一Dr. Philip Hillyer

Tom Helmore 飾當晚賓客之一Anthony Bridewell

Whit Bissell 飾當晚賓客之一Walter Kemp

Doris Lloyd 飾女管家Mrs. Watchett

Paul Frees 圈圈聲音的旁述者

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