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電影 The People Against O’Hara

2023-10-29 15:48:39

這是米高梅公司MGM 在1951 年推出的黑白懸疑犯罪電影,說的是一個律師為他認識多年的街坊少年,為謀殺案辯護。這位律師因為有酗酒問題,已經半退休,而這件案子的困難有機會讓他重新酗酒,最後因為堅持終於為這青年獲得平反。

這部片子中飾演律師的是米高梅老臣史賓賽崔西Spencer Tracy,其他還有幾位重量級的配角,飾演地方檢察官的John Hodiak,警方謀殺組探員的Pat O’Brien,飾演被懷疑青年的James Arness,以及飾演律師女兒的Diana Lynn。

這片子的導演是約翰史特吉斯  John Sturges,這算是他早期的作品,後來他拍了不少部叫好又叫座的大片:Bad Day at Black Rock (1955),Gunfight at the O.K. Corral  (1957),The Old Man and the Sea 老人與海 (1958),The Magnificent Seven 豪勇七蛟龍  (1960),The Great Escape 第三集中營(1963),Ice Station Zebra 冰國戰雲(1968)。

劇情:

這天黑夜裡,紐約一個漁市商場的老闆謝菲德William Sheffield 在家門口被打劫及殺害,警察在劫匪逃走的汽車上發現了謝菲德的一名雇員,也是慣犯法蘭基Frankie Korvae 的指紋,警方到他家將他擒獲後,他指證是同事約翰(強尼)奧哈拉John O’Hara做的,而且那輛汽車也是強尼的。他跟強尼都受雇於謝菲德。

事實是,奧哈拉那晚上跟女友Katrina 卡翠娜在一起,問題是卡翠娜是當地著名黑幫頭子蘭查塔Knuckles Lanzatta 的妻子,他們過去是情侶,但是戰後當奧哈拉回國才發現,卡翠娜已經被蘭查塔爭取到手。他們都知道,如果讓蘭查塔知道他們在一起,兩個人都不免惹上殺身之禍。這一晚奧哈拉就跟卡翠娜說,他們必須分手,但是卡翠娜不捨得。

警察聽到法蘭基的證詞,就去傳訊奧哈拉,到了他家,他母親說他不在家,這時正好奧哈拉回家,見到家門口有人在等他,而且身上還配了槍,以為是蘭查塔的人馬,立即逃跑,那些便衣警察追了他幾條街,才將他追到,帶到警局去審問。(下:強尼以為是蘭查塔的人馬在追他,所以逃跑。)

 

 

 

 

 

 

 

 

強尼奧哈拉到了警局才知道是警察要找他,之後聽說自己的老闆被殺,作案的還是自己的汽車,就說他的汽車早前被偷了,而命案當晚他不在現場,不過他不肯說自己跟誰在一起,就說自己在魚市場看雇eel machine,但是他拿不出一個人證。警察找來了魚市場的看更,說一晚都沒見到他。警察又取來一個箱子,說是在他的車上發現的,這箱子是謝菲德的,法蘭基說裡面原來有金條,現在沒有了。奧哈拉說他從來不知道金條的事。

警局謀殺組探員Vincent Ricks 雷克斯質問他,說做案的汽車是他的,他沒有不在場證明,現在發現連作案的手槍都是他的。奧哈拉解釋,那把槍是他在二戰時從日本人那裏帶回來的紀念品,從來沒有用過。但警方說,這把槍昨晚才在命案現場發射了四顆子彈。加上他一見警察就逃跑,所以認為他嫌疑最重。

雷克斯審問他之後,對地方檢察官巴拉Louis Barra 說,這件案子太容易了,所有證據都指向強尼奧哈拉,他沒有理由不相信會起訴失敗。於是他們將奧哈拉收押。

這時奧哈拉的母親去找一位著名的刑事律師吉姆科坦James Curtayne,他過去是著名刑事律師,接過18 件大案子,全部勝訴。他跟奧哈拉過去是幾十年的街坊,強尼的母親請求吉姆幫忙,說她不相信兒子會殺人,但現在她丈夫生病,家裡沒錢,可能付不出律師費用。吉姆說他也不相信強尼會殺人,但不是錢的問題,他因為身體關係已經退出刑事案件,只做民事,但在奧哈拉太太的哀求下,他答應了。回到家裡,女兒金妮Ginny 責怪他不該接這生意,因為她從小喪母,一直擔當監管父親,照顧父親的任務,又擔心他再度酗酒,吉姆就要她趕快結婚,不要為自己的事操心。(下:吉姆的女兒跟他相依為命,也對他嚴密看管。)

 

 

 

 

 

 

 

吉姆接下案子後,要求見強尼,但是檢察官巴拉拒絕,說要經過預審的法官批准,只給他看警方審訊的全部記錄。他們第二天到法庭,吉姆說檢察官只有一個有案底的慣犯的證詞,就捉了奧哈拉,完全不合理,要求保釋。但法官同意巴拉的請求,收押一個月直到陪審團開審。之後吉姆在警局見到約翰,問他為什麼見到警察就跑,他說當時不知道是警察,以為是魚市場的黑幫大老蘭查塔要找他麻煩。之後又解釋他當晚整晚都一個人在碼頭閒逛,拿不出證人。吉姆對他的說詞雖然不滿意,只能警告他不要對自己說謊。

這時女兒金妮已經有了一個要好的男朋友傑夫Jeff Chapman,他剛向金妮求婚,金妮也答應了,但是見到報紙說父親又接了這單重大的案子,心裡又不安穩了,要傑夫暫緩提結婚的事,這讓傑夫很不高興,說:你要為父親的事耽誤到幾時?

吉姆之後就去調查,先到魚市場,查不出結果,而且魚市場說警察已經來過。他又去碼頭,要找謝菲德的遊艇,也已經被警方收押。這時有人傳說,說黑幫老大蘭查塔要見他,他去了蘭查塔的辦公地方,蘭查塔對他說,過去吉姆幫過他(吉姆否認是幫忙,只是一樁案子因為有衝突,讓他站了便宜),所以他要幫他一個忙。他說謝菲德前一陣欠他兩萬元,那天突人說明天會還錢,但當晚就死了。他懷疑謝菲德怎麼會突然有兩萬元?吉姆說,他聽警方說謝菲德的箱子裡有金塊。他跟蘭查塔一起出來時,見到他的年輕太太在汽車上等他。原來就是卡翠娜。

之後吉姆又去找法蘭基,但是他母親說他不在家,只見到法蘭基的五個兄弟,他們全部在他面前說義大利文,非常不禮貌,他要他們去跟法蘭基談談,說他指證強尼是錯誤,這時一個兄弟說,法蘭基不是他們的兄弟。他一無所獲。

法官決定三周後開庭,法官還說這案子複雜,要多介紹一個(公共)律師給他做助手,但吉姆說不需要,他習慣一個人做案子。

這時一個船員諾森Sven Norson 去找檢察官巴拉,原來那天半夜當兇手在謝菲德門前行兇時,諾森剛剛走出對面的一間酒吧,不僅聽到槍聲,也見到密案現場。他對巴拉說他可以為他做目擊證人,巴拉將他登記了,但是他說他因為命案延遲了上傳時間,有經濟損失,要法庭賠償。巴拉只答應給他證人費用十元,這讓他很不高興。

開庭前,法蘭基也來見巴拉,巴拉見他流裡流氣,建議他換上正經服裝,理頭髮,又教導他作證時說話的態度。

第二天開庭,法蘭基作為控方主要證人,陳述他知道的案情。他說他跟強尼是同事,那天強尼說他手裡缺錢,但是知道賺錢的快速方法,就是他知道老闆謝菲德有金條,藏在箱子裡,要他一起作案,之後六四分贓。到了那晚上,他們到了謝菲德門前,強尼去搶了那箱子,出來後從汽車的手套櫃子裡拿出手槍射了四槍,他後他們逃走及棄車。他說他還問過強尼為什麼要用自己的汽車,強尼解釋他可以說自己的車被偷了。(下:法蘭基是控方主要證人,但是說話不著邊際。旁邊是檢控官巴拉。)

 

 

 

 

 

 

 

輪到吉姆交叉盤問時,他揭發了法蘭基過去多次的犯罪紀錄,包括使用多個不同假名字,打劫,攻擊罪,勒索等等,法蘭基都承認了,但是說那是從前,有的只在19 歲時發生。還說他跟強尼一起長大,知道對方跟自己是同一類人。雖然法蘭基作為證人不是最有信用的,但是吉姆也無法衝破他的謊言。

他每晚在家裡都翻來覆去的翻查法蘭基的證詞,但是他覺得自己老了,很多證詞過了兩天就不記得。他很頭疼,好幾次到酒櫃裡去拿酒喝,他將酒倒在酒杯裡,遲遲沒有喝。這時女兒起身見到,氣憤地說了幾句話,他叫女兒少管閒事,還打了她一巴掌,事後兩人抱頭痛哭。

第二天,檢察官繼續要法蘭基做證人,補充前一次沒有問的問題。吉姆只是問他:有甚麼理由奧哈拉會用自己的汽車作案,法蘭基說他只是實話實說,之後吉姆就不再問,這讓法庭中的人都意外,強尼的母親更是不高興,在法院當場追問他:你怎麼就不再問了?

這天下午,謀殺組的警探雷克斯叫吉姆一起喝咖啡,他們過去因為多次有機會碰頭,私交不錯。他哀嘆自己跟過去大不相同,記憶力跟分析能力都差,如果強尼被判有罪不是陪審團的過失,而是他的過失。雷克斯安慰他,之後雷克斯對他說,巴拉有了一個新的秘密證人,說他是一個海員,當晚目睹案發經過。當雷克斯離去後,酒吧裡一個男人走近吉姆,說他就是諾森Sven Norton,當天目睹命案的發生,他願意為檢察官作證人,但是檢察官不願意付給他經濟損失,他也要過日子。吉姆知道這不合法,叫他走開,那人就回到自己的位子上。吉姆知道這是雷克斯安排給他的機會,喝下一杯酒後改變主意,到那人的位子上,問他要多少錢,他說五百元,於是吉姆開了一張支票給他。之後又繼續喝酒,這一次喝醉了才回去。女兒見到他這樣子,傷心的幫父親脫鞋,扶他上床。

第二天,巴拉果然叫諾森上了證人台,讓吉姆意外的是,他還是幫檢察官那邊說話,說他見到當時兩個人,一個在車上,一個行兇,而行兇的兇手跟被告奧哈拉身形差不多。而巴拉在問話時故意走到吉姆身旁,還將吉姆那張支票拿在手中,張開來給他看,讓他知道自己已經知道他向證人行賄的事。結果強尼被陪審團裁決有罪,他的母親非常不高興,說他都沒有確實的交叉盤問,哭著要跟他算帳。(下:強尼被判有罪,他自己覺得虧欠奧哈拉一家人,警探雷斯克過來安慰他。)

 

 

 

 

 

 

這時他們一個好朋友,一個老律師托比Toby Baum 死了,他的家屬請吉姆去致詞。葬禮之後雷克斯對他說,一個年輕漂亮的女子,聲稱是強尼的妹妹要見他。他很奇怪,因為從來不知道強尼有個妹妹。他去見強尼的父母,說要查看強尼的私人文物,繼續找線索。奧哈拉夫婦正在傷心,勉強讓他去強尼的房間,他翻查他的抽屜見到一本英文跟義大利文的字典,他奇怪強尼怎麼會需要這本字典,不過最令他起疑的是,見到一個郵局信箱的收據。於是他到郵局要求去查看這信箱,但當局說他不是本人,拒絕給他,除非有法院特准。他沒有辦法,只有偷偷去看那信箱,見到裡面有一封信,雖然沒有名字地址,卻看得出是女人的筆跡。他立即懷疑是蘭查塔的年輕美麗的妻子卡翠娜,於是到魚市場去守候,當他見到卡翠娜開車回來,立即上車逼她說真話。他們開到一處僻靜地方,卡翠娜說了真話,之後吉姆就將她帶檢察官辦公室,直接向巴拉,以及警察雷克斯陳述。她說強尼阻止她說出實情,怕她受傷害,但是聽到他被判有罪,她嚇壞了,所以寫信給他。吉姆問他:現在他有機會判死刑了,你還不說話?

這時巴拉叫來強尼,他見到卡翠娜,還是不肯說真話,說跟卡翠娜根本不熟。後來在巴拉等人質問下,卡翠娜說,二戰時因為強尼都不寫信,她就在母親主使下嫁給蘭查塔,當強尼回來後他們恢復情緣,又擔心被蘭查塔發現,所以沒有敢說那天他們在一起。後來巴拉繼續質詢,知道她丈夫跟手下談過這件案子,對其中一天的報導特別感興趣,他們找出那份報導,原來是有關那個箱子的報導,而且說到一個著名毒販的名字。於是他們要毒品組重新檢查那箱子。之後發現整個箱內層包裹了一層毒品,分析價值二十萬元。(下:卡翠娜在警察局在舊報紙中找出那一份,讓她丈夫震驚的報導。後面左起:警探雷斯克,律師吉姆,檢察官巴拉。)

 

 

 

 

 

 

 

吉姆要他們做一個一模一樣的箱子給他。之後他們就要用計引蘭查塔上鉤。吉姆就去找蘭查塔,說他終於要他還自己那個人情,蘭查塔就說他知道誰是兇手,交換條件是要那個箱子,吉姆答應他當晚拿去謝菲德的家裡給他。

巴拉要他在衣服內藏著竊聽器去見面,巴拉跟多名警探,及沒有標誌的警車都布署在附近,不過到了謝菲德家裡,吉姆發現竊聽器失靈,因為無法跟巴拉等人通話,就先打電話告訴巴拉,之後打電話給女兒,當時女兒正在家裡跟未婚夫謝夫裝飾聖誕樹,他跟女兒說了幾句話,就要謝夫趕快跟女兒結婚,好好照顧她。

當他等待蘭查塔,來了一個大個子,他說他是法蘭基的哥哥詹姆斯James Korvac ,他已經殺死了蘭查塔,之後用槍脅迫吉姆到一個僻靜地方,這時大家都感覺危險,想到現場去幫助吉姆,一個便衣女警察說女人比較容易不惹人注意,於是巴拉就讓這位女警前往。但是她還沒有走到,吉姆已經先動手,結果被詹姆斯另一個弟弟開車趕來,對吉姆開了多槍倒地不起。結果法蘭基的幾個兄弟都被捕。巴拉對雷克斯說,他已經決定不起訴吉姆收買證人的罪名,但是吉姆已經回天乏術。

製作與卡司:

男主角史賓賽崔西Spencer Tracy 演出這電影時50歲,已經有了20 年演藝經驗,但仍然處於事業高峰,是非常成功的演員及明星,然而在私人生活上,卻長期為酗酒的問題影響,這電影中對這位酗酒律師的描述,還不及他本人的嚴重。他在私人生活中,就是經常會出現「大醉一場」好幾天的事件,不過他的專業精神也很出眾,很少因為酗酒而影響演出。不像有些演員因為酗酒影響了事業,甚至縮短了生命。

這電影劇本是根據美國作家Eleazar Lipsky 的同名小說改編,Lipsky 曾經是律師,檢察官,後來才兼職寫小說及劇本,除了在法律界、著作界都成功,他也致力為猶太社區謀福祉。這部劇作有非常充實的內容,也將被告律師、警察探員,以及檢察官之間的關係作了詳實的描述。好像片中,原本是對立的三角關係,卻顯示出相當的人情味及合作關係,這一部分就突出於一部單純的命案調查範疇。

片中多次描述吉姆跟警探雷斯克之間的不尋常的私人友誼。除了是原著的原意,也是因為這兩個角色是由史賓賽崔西跟Pat O’Brien奧布萊恩飾演。他們間的私人友誼在他們二十多歲時一起在紐約的舞台演出時就已開始,當時他們還是同房室友,後來到了好萊塢,他們還是好朋友,經常一起聚會。以前提過,他們是好萊塢愛爾蘭幫Irish Mafia 的核心份子,這集團還有James Cagney 詹姆斯凱尼,Allen Jenkins,Frank McHugh 等人,但因為隸屬不同公司,崔西一直都在米高梅,而奧布萊恩多數時間都在華納,一直都沒有合作機會。直到這時奧布萊恩的事業開始走下坡,漸漸無人請他拍戲,這次是史賓賽崔西堅持要米高梅安插一個角色給他。其實他在這片中的角色,沒有飾演檢察官的John Hodiak 來得重,但是排名卻在第二位。之後他們還會在崔西的影片 The Last Hurrah (1958)中再次合作,那一次也是崔西安排給他的角色。

John Hodiak 約翰霍迪克是一個很有實力的演員,他的型也與眾不同,亦邪亦正,比較出色的電影事:Lifeboat 海上孤舟 (1944),Maisie Goes to Reno 假期疑雲 (1944),The Harvey Girls 哈維女郎 (1946),不過很可惜他在41 就死於心臟病。(下面是本片四位主要演員,左起:史賓賽崔西,飾演強尼的阿內斯,飾演警探的Pat O'Brien,跟飾演檢察官的John Hodiak。)

 

 

 

 

 

 

片中飾演強尼奧哈拉的是當時28 歲的詹姆斯阿內斯James Arness,他身材高大,有六尺七吋以上,超過兩米,所以很惹人注意。他在二戰時受傷,退伍之後到好萊塢發展,到這時還是多數演出跑龍套的角色,後來他跟約翰韋恩John Wayne 非常接近,在很多部約翰韋恩的電影中演出,後來約翰韋恩還推薦他演出電視劇Gunsmoke,他在劇中飾演警長Matt Dillon,這部電視劇在CBS 演出長達20 年(1955-1975),讓他成為美國家喻戶曉的人物。之後他又在西部電視劇How the West Was Won,由1976-1979,而這齣電視劇在歐洲更受歡迎,讓他在歐洲也紅遍一時。阿內斯有一個弟弟Peter Graves,除了演出多部成功電影之外,也是電視紅星,他是CBS 電視劇Mission: Impossible (1967-1973 / 1988-1990) 的男主角,可以說是一門雙傑。

片中一個小角色,法蘭基的兄弟之一Angelo 是由當時還在跑龍套的Charles Bronson 飾演。

這片子的外景多數在紐約取景,包括紐約港口,以及Fulton Fish Market 魚市場,此外法庭外觀也是紐約市的Criminal Courts 建築。

這部片子在法庭影片中非常傑出,除了獲得影評人好評之外,賣座也算是成功,北美市場收益110 多萬,國際市場收入將近59萬,獲利兩萬多元。

主要演員表:

史賓賽崔西 Spencer Tracy 飾律師吉姆 James Curtayne

派特奧布萊恩 Pat O’Brien 飾警探雷克斯 Vincent Ricks

黛安娜琳恩 Diana Lynn 女兒金妮 Ginny Curtayne

約翰霍迪克 John Hodiak 飾檢察官巴拉 D. A. Louis Barra

詹姆斯阿內斯 James Arness 飾強尼 Johnny O’Hara

Eduardo Ciannelli 飾黑幫蘭查塔 Knuckles Lanzetta

William Campbell 飾法蘭基 Frankie Korvac

Yvette Duguay 飾卡翠娜 Katrina Lanzetta

Jay C. Flippen 飾目擊者海員諾森 Sven Norson

Richard Anderson 飾傑夫Jeff Chapman

查理斯布朗遜 Charles Bronson 飾法蘭基兄弟之一 Angelo Korvac

Louise Lorimer 飾強尼母親 Peg O’Hara

Arthur Shields 飾強尼父親 Mr. O’Hara

Henry O’Neill 飾法官 Judge Keating

Katherine Warren 飾死者妻子 Mrs. William Sheffield

Julius Tannen 飾檢察官助理/律師 Toby Baum

Emile Meyer 飾 Tom Mulvaney

Ann Doran 飾便衣女警 Betty Clark

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