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電影 The House of the Seven Gables 七角樓

2023-10-25 19:42:27

這是環球電影公司 Universal Pictures 在1940 年推出的黑白古裝文藝片,劇本是改編自美國作家霍桑Nathaniel Hawthorn 在1851 年出版的同名小說。說的是麻省(麻塞諸瑟州) Salem 地方一間大屋中,一對兄弟之間的仇恨,以及一個女子對愛情的堅持。

 

 

 

 

 

 

 

這電影有三個主角,飾演一對兄弟的喬治山德斯 George Sanders (喬治山打士),文生派來斯Vincent Price,以及戲分最重的女主角瑪格莉特林西  Margaret Lindsay。林西通常都是飾演配角,或是在B級片中擔當主角,而這部片子她不僅是主角身分,而且有非常傑出的表現,可惜的是連金像獎提名都沒有。

這片子的導演是奧地利出生的Joe May,他在歐洲(主要是德國)拍攝多部默片之後,三十年代中期才到美國發展。這本小說第一次搬上銀幕是1910 年的一部同名默片。這部片子唯一的金像獎提名是本片的配樂(最佳原始配樂) Frank Skinner,但未獲獎。

劇情:

電影開始時簡短的介紹了Salem 地區一間七角大樓的歷史,說在17世紀時,這間有七個角(尖角屋頂)大樓的主人Jaffrey Pyncheon平虔上校,為了侵占這一片土地,誣告地主(一個木匠) Matthew Maule 施行巫術,導致Maule 被處死,之後上校就在這塊地上建造大屋。Maule 被吊死前下了咒語,說以後住在這屋子裡的人都會「噴血而死」。不久上校的大屋建造好了,而他就在這時死了。之後的160年,這間屋子的主人對這咒語都十分懼怕。

之後回到現在1828 年九月,這家庭的次子,做律師的傑夫瑞Jaffrey Pyncheon 在雨中從波士頓坐馬車回來,他很不高興父親匆忙叫他回來,又不說是為了甚麼事,大大影響他剛剛接到一個大顧客的生意。來開門的是他的一個堂妹希普姿Hepzibah Pyncheon,她很熱烈的歡迎他,卻被冷面相向,碰了一鼻子灰。之後傑夫瑞聽到哥哥克里夫Clifford 在彈鋼琴唱歌,也很不屑。克里夫很高興的對他說,自己終於有一首曲子賣出去了,傑夫瑞卻嘲笑他靠賣藝為生,與吉普賽人無異。(下:傑夫瑞回到家中,卻看不起作曲的哥哥,跟堂妹。)

 

 

 

 

 

 

 

這時父親吉拉平虔Gerald Pyncheon 回來,傑夫瑞見到父親也是發牢騷,說有什麼事不可以在信中說清楚。這時克里夫就上來說,他跟父親決定賣掉這座房子,因為過去幾年他(傑夫瑞) 跟父親的投資都失敗,現在只剩這座房子,如果不賣掉用來還債,就會被銀行沒收。傑夫瑞聽了萬分反對,說他可以想辦法維持這房子。但父親說已經決定了。這時克里夫就指著牆上的祖先的畫像,一個個述說這些祖先不是侵占木匠的地皮,就是在獨立戰爭時投靠英國,或是在1812 年戰爭背叛美國,做了英國的間諜,他這番話讓父親不快,說他不尊重祖先,是不肖子。他將兩個兒子都罵出去後,要希普姿將來負起責任,用良心管理這間屋子。其實吉拉知道希普姿跟長子克里夫已經私訂終身,將她當作自家人。

當晚,克里夫睡覺時聽到閣樓有聲音,他上去查看,原來是傑夫瑞在翻箱倒櫃尋找東西。原來傑夫瑞一直相信家族的古老傳說,說這房子裡藏著有價值不菲的金塊,他要找出房契,還要尋找跟這傳說有關的資料。克里夫就說他不相信,同時說他已經計畫一當房子賣了,就跟希普姿結婚,兩人搬到紐約去,那才是文化藝術中心。二人又是不歡而散。

第二天,父親吉拉突然對克里夫說,他決定又不賣屋了,說他同意傑夫瑞的建議,將手上的錢做短期投資,這樣利潤高。但是克里夫說,這樣風險也高,於是兩人引發一場爭論。因為是夏天,門窗大開,他們的爭論不僅是院子裡的傑夫瑞跟希普姿都聽見,許多路過的鄰居也都聽見,而且都聚攏來聽。最後吉拉憤怒的趕他出去,還說:今後你不是我的兒子,我沒有這樣的兒子。克里夫也說:我不希罕,我立即搬出去。這時吉拉拿起一個很重的雕刻要敲打克里夫,沒想到自己卻心臟病發,倒地時撞到了頭部流血。克里夫大驚,俯身去看父親,而這時傑夫瑞跟希普姿都趕忙進來,傑夫瑞見到克里夫俯身接近父親,就指著他說:殺人犯!克里夫跟希普姿都說:你不能亂講!但是傑夫瑞又說了一句:殺人犯。而這時附近鄰居都說他們可以作證,吉拉是在跟克里夫爭吵時兩人動武而死亡,他的死跟克里夫有關。(下:父親死了,克里夫跟希普姿都萬分意外。)

 

 

 

 

 

 

 

 

之後法院就展開審訊,因為有這樣多現場證人,加上環境證據證明當時兩人確是在爭吵,12 名陪審團員不經考慮就裁決他弒父罪名成立。法官說因為都是環境罪證,所以免他死罪,但是判他終身監禁。克里夫堅持自己無罪,但已沒有回頭路,他在入獄前對傑夫瑞說:現在你得到這間房子,但是不要忘記Maule 的咒語,現在是你來承受。(下:克里夫被判有罪,希普姿跟律師都極端失望。)

 

 

 

 

 

 

 

希普姿聽到判決後,灰心的回去收拾箱子,準備離開這傷心地,傑夫瑞還假裝好心的說,今後可以幫助她一部分生活費,但是希普姿不理他,提著箱子要離去。這時他們家的律師巴頓Philip  Barton 來到,他叫希普姿不要走,因為遺囑跟她有關。他們坐下後,巴頓說,吉拉遺留給希普姿每年四百元的生活津貼,傑夫瑞就說這樣就不勞他煩心了。之後巴頓宣布,吉拉死前六個月為了避免房子被債主拿去,改了遺囑,將這棟房子跟所有裡面的家具,都留給希普姿。聽到這裡他們兩人都傻了。傑夫瑞不僅失望也生氣,而希普姿的嘴角開始露出笑容。

之後希普姿對傑夫瑞說:你為了那點莫須有的金子,毀了你哥哥的一生,從今以後我不要見到你,你永遠得不到這房子。請你出去。

之後鄰居都見到希普姿將這房間所有的窗戶都關上,甚至將外面一層的護窗shutter 都緊閉關上。這表示她要跟外間隔絕。之後她找出箱子,將那些漂亮的衣服都收起來,特別是那件前幾天才被克里夫稱讚的新衣服都收藏起來。

之後一年一年過去,每天身穿黑衣服的希普姿輕易不露面。這間七角樓因為無人照顧,外牆都脫了漆,護窗也七零八落,掉落了不少,院子也荒蕪了,一片淒涼。

1841年,克里夫住在監牢13 年了,這天有一個新的犯人進來跟他同房,他是因為散發「解放黑奴」傳單而被逮捕入獄。他跟克里夫發牢騷,說自己為了言論自由居然被捉進來,要關十天,他還勸克里夫出獄後,跟他一起進行解放黑奴的任務。克里夫苦笑說,他不知道何時可以出獄,之後說自己就是因為弒父而被判終身監禁的克里夫平虔,這位新的犯人一聽就笑了,他說自己是Maule 的後人,也叫做馬修Matthew  Maule,克里夫以為他開玩笑。不過他們很投緣,很快就成為朋友。

希普姿為了維持這間大屋的維修,開始招收房客,而馬修就正好需要住處前來租房子,這時他已將姓氏改作Holgrave,所以希普姿不知道他的身分。馬修的正式職業是攝影師,同時在當地報館兼職。

不過希普姿還是定時跟克里夫寫信。在1848 年三月(也就是克里夫入獄20 年後),她寫給克里夫的信中這樣寫:我每個星期都向州長求情,現在選出新的州長,似乎就將有好的結果。

這時一個遠親死了,他的女兒菲比Phoebe Pyncheon 孤單一人,經過巴頓律師安排下,帶來跟希普茲同住。巴頓說:「住進一個年輕女孩子,可以帶來一點生氣,對你也有好處。」希普姿毫無表情的接受。不過她說,因為入不敷出,她決定在樓下開一間Cent Shop,(每樣商品一分錢,類似今日的一元商店),幫補收入。巴頓最初說,他們這樣的大戶人家開這樣一間小店,賣餅乾,針線之類,賺取蠅頭小利,有點說不過去。不過見她意志堅定,就說也許菲比可以幫忙看店。

這天菲比到了,她是一個十六七歲的活潑女孩,見了希普姿表現出親熱,希普姿還是板著臉見她。菲比聽說她要開店,還熱心的說一定會做個好店員。希普姿一言不發的帶菲比到樓上房間,交代她被褥在那裡就回到自己房間。不過她也為菲比的熱情感動,之後當菲比熟睡後,她又到菲比的房間去為她蓋被子,還輕撫她的頭髮,首次顯示出女人的溫情。

為了要開店,希普姿還去通知房客馬修,說他若是嫌屆時吵鬧,可以搬走,但是馬修不僅不介意,還認為年輕女孩可以增加這棟房子的生氣。當他見到美麗的菲比之後,更是決定不會搬走了。

春天到了,希普姿的小店也進入軌道,但是這天傑夫瑞從波士頓坐馬車來了,他現在已經是有地位的法官。他見到希普姿就說,她讓這家庭蒙羞,居然開起小雜貨店。希普姿毫不留情的趕他走。這時巴頓來了,他興奮的說有好消息,原來州長批准了特赦克里夫,他隨時可以回來。希普姿聽到只在嘴角露出一絲幾乎看不出的笑意,但是表情還是不變。巴頓說,也許她可以準備克里夫的房間,希普茲說:他的房間永遠是準備好的。傑夫瑞聽到這些對話失望離去。

當晚,一個黑影走到平虔家的七角樓,原來是克里夫。他走進去後,四周望了都跟過去一樣,之後輕聲上樓,回到自己的房間。他遲疑了一下,沒有到希普姿的房間。之後菲比靜悄悄到希普姿的房間,說她聽到有人進來,大概是房門沒鎖。希普姿說,是她故意讓房門沒鎖的。

之後希普姿聽到克里夫彈琴的聲音,她在被窩裡哭了。克里夫彈了一會,打開衣櫥,見到自己當年的衣服都在,不過拿起睡袍,見到上面都是蟲咬的小洞。

第二天一早,希普姿想換一件好看些的衣服,但是打開衣箱,那些漂亮衣服都被蟲蛀了小洞,只有穿回那身樸素的衣服。不過就把捲成一團的黑髮放下來。之後她下去跟菲比在廚房準備早餐,她還記得克里夫喜歡的早餐。之後克里夫下來,菲比只打了一個招呼,就識趣的離開。克里夫要仔細看她的臉,希普姿說:已經沒什麼好看的了。克里夫說:「讓我的眼睛作證,你的美麗永遠不會消退,我這一輩子都不知道怎麼感激你,你的忠心和勇氣。」他要希普姿笑一個,希普姿笑不出來,她哭了說:我們不會太遲嗎?克里夫說:永遠不會太遲。(下:他們再見,恍如隔世。)

 

 

 

 

 

 

 

馬修跟菲比也在發展。這天馬修在院子裡為菲比拍照。當時的攝影技術需要曝光四分鐘,讓菲比坐得很不耐煩。馬修說:現在已經進步了,一年前要曝光一個小時。這時希普姿跟克里夫走過來,希普姿為他們介紹,他們雖然已經認識,卻假裝不相識。(下:馬修跟菲比成為毫無牽掛的一對。)

 

 

 

 

 

 

 

之後克里夫說,他要好好整修這個院子,恢復以往花園的模樣。希普姿不同意,說:我們不是說好搬到紐約?克里夫說那要等一陣子。

這時在馬修的報社,刊出一則新聞,說平虔家又恢復了尋找黃金的傳聞。內容說,克里夫在監獄期間找了很多資料,現在確認有價值五十萬元的黃金,當年建造在這大房子裡的一個暗道,所以要開始尋找。

這時馬修經常跟一群廢除奴隸的支持者籌備行動,並獲得一些有錢大老的支援。與此同時,身兼律師的傑夫瑞,也在幫一些廢除黑奴者做代理,但是他將這些人投資的錢拿去投機性投資,面臨虧本。聽到這消息,就希望霸佔這比黃金,解決自己的困局。於是他到了Salem,用這報紙的資料指控說克里夫坐牢20 年坐瘋了,居然做夢屋子裡有黃金,就安排了當時的精神病院,發出法院命令,要將克里夫送到瘋人院關起來。

這天傑夫瑞到時,跟希普茲說明情況,希普茲要趕他走,但卻聽到地下室有人在敲打牆壁,更證明是有人要拆爛屋子找黃金,傑夫瑞更振振有詞說克里夫發瘋了,連希普茲都懷疑是克里夫。當傑夫瑞被希普茲趕走後,希普茲到樓下去查看,卻見到馬修再用力敲打牆壁,她非常生氣,認為他忘恩負義,跟傑夫瑞合作起來整克里夫,當即叫他搬走。菲比見到非常不忍,為他求情也沒有用。

馬修答應一星期內搬走,但是希普茲要他立即就搬,之後自己到馬修的房間去整理他的東西,要他全部帶走,卻在他的書桌上發現一疊文件,知道他原來叫做Matthew Maule,非常意外,立即去通知克里夫,但克里夫說他早已知道。並說他已經有計畫,正在進行一項恢復自己清白的計畫。他說,自己現在只是特赦,所以還是待罪之身,不能跟她結婚。他必須恢復清白,他們才能結婚。

之後傑夫瑞去活動,要安排克里夫住到瘋人院,他跟精神病院談好之後,拿了文件到克里夫這裡要他簽字。克里夫不僅不簽字,還拿出自己的文件要他簽。克里夫願意用這棟房子換取自己的自由,這份文件要傑夫瑞收回當年的證詞,並證明克里夫沒有殺死父親,而他願意將這房子交給傑夫瑞,但是傑夫瑞也不願意簽。就在這時一位教會的執事佛斯特Arnold Foster來了,原來他將一筆教會朋友的錢交給傑夫瑞投資,但是不知道傑夫瑞投資的是一艘從非洲運奴隸來的生意,而現在這艘船在海洋翻覆,他血本無歸。這就是他必須取得這筆黃金的理由,以幫助他度過難關。現在佛斯特要傑夫瑞拿出錢來,說他的教會朋友都逼著他還錢,他們都要佛斯特負責,傑夫瑞不僅拿不出錢,也不願意付出賠償,堅決拒絕了佛斯特。這時佛斯特見到那些人正在趕來,說了幾句狠話,之後就出門吞槍自殺。當他們聽見槍聲,其他人也急速趕來,見到佛斯特自殺,齊聲要傑夫瑞負責,而且希普茲沒有忘記當年傑夫瑞誣陷克里夫的事,立即指著傑夫瑞說他是:殺人犯!在這情況下,傑夫瑞被逼簽了克里夫的文件,還他清白,換取這座房子。而且要克里夫保證不指證他殺死佛斯特。這時克里夫才說,這房子根本沒有祕密通道,也沒有甚麼黃金,是他跟馬修串通的計謀。聽到這話,傑夫瑞受不了這壓力,於是像他父親一樣,當場心臟病發倒地死亡。

電影最後克里夫跟希普茲,馬修跟菲比,聯合舉行婚禮。之後他們整修了這棟七角樓,放到市場上出售。

製作與卡司:

這電影的片名指的是一間「有七個尖角」的房子,事實是在Salem 地方確實有這樣一間大屋,而據說出生於Salem 的霍桑就是因為這間屋子產生的靈感,作為故事背景。這間屋子建造於17世紀末期,目前仍然存在,並且成為歷史性的地標,是非常受歡迎的旅遊地點。此外Salem 在1692 年發生著名的巫術審訊事件,有17 人被誣告施行巫術而被處死。這本小說中也涉及有關巫術的誣告事件。(下圖:目前仍然存在於Salem 的七角樓。)

 

 

 

 

 

 

 

這本小說的作者霍桑 Nathaniel Howthorn 出生於麻省的Salem,那地方最出名的歷史事件,就是在1692 年發生了一樁巫婆被處死事件,有30 人被裁決有罪,其中19 人(14女,五男) 被處死。他的一位高祖父John Hathorne 據說當時也是案件法官之一,後來霍桑將姓氏改了,中間加了一個w,據說就是有心要跟祖先劃清界線。他在這小說中,藉克里夫的口,指責祖先一個個都有至大缺點,就是要宣示祖先的罪行。(很多文學作品中,都有類似的題材,說在一些名門望族家庭中,出現了反叛青年,他們多數都拒絕跟從祖先經商,或是從政,而都是作家,畫家,或是音樂家,藝術界的職業,很明顯是一種stereotype,在職業中劃分出好的壞的,霍桑就是這一類作家,也是自由派藝術家的典型。)此外書中的反派角色傑夫瑞,不僅是一個律師,法官,(他的家族人中他反抗的角色),而且從事販賣奴隸,甚至鼓勵(教唆)父親從事風險高的短線投資,這些都不是巧合。

這是一部平鋪直敘的劇本,演員也不是一線明星,不過公認是一部成功的文藝作品,除了劇本充實,幾位主要演員的演技都非常入戲,將故事交代得相當深入。最成功的是女主角Margaret Lindsay,她此時29 歲,已經有八年演出經驗,只是很少機會擔當主角,一般都是演出次要角色,或是沒有深入心情刻劃的角色,看了這部片子才發現,她是沒有機會發揮,只要給她好劇本,她絕對可以擔當。例如她很多表情的轉換,都要仔細看才見得出。那比大哭大笑更為有力量。只可惜她因為樣子屬於小家碧玉,不受公司重視,所以只此一部。如果她有多幾部好劇本,肯定是出色的演技派。此外也可以看出她是低調的演技派,絕不誇張。這角色如果是給Bette Davis 演出,極可能在化妝,在演出方面都誇張好幾倍,或者適合宣傳海報,但是對於觀眾要回味咀嚼,Lindsay 可能更出色。

據說克里夫的角色最初是給Robert Cummings,他樣子可親,後來會以 The Devil and Miss Jones (1941),Saboteur (1942),Dial M for Murder 電話謀殺案 (1954) 等片為人知,不過在開拍前他因為生病退出,才換了文生派來斯。後來一般公認文生派來斯更適合這角色,他這時才28 歲,在好萊塢剛剛起步,就在這角色中顯示了他演技的寬廣,能夠將一個坐牢20 年的人的前後表達出相當的心情(表情)的差異。他的音域寬廣也首次受到注意,後來他演出恐怖片非常成功,跟他深沉的聲音也有關係。他在片中一開始還唱了一首歌,雖然不是專業水準,作為作曲家就相當足夠。以前說過,他年輕時的樣子非常英俊,只是他後來選擇走恐怖片路線。

這電影掛頭牌的是飾演傑夫瑞的喬治山德斯George Sanders,他是英國及演員,也有濃厚英國口音,而且是上流社會口音,不過極大多數被安排飾演有社會地位的反派角色,都非常成功,經常是第二男主角,只有極少數機會是飾演正派角色。不過他不挑揀角色,四十年演藝生命演出將近一百部電影及電視劇,所有角色都全力以赴,所以也受導演歡迎。不過在人緣方面,山德斯不是那麼專業,因為這部片子的導演Joe May 英語說得不好,山德斯多次跟他起衝突,甚至公開嘲笑他。許多人甚至說他天性苛薄,不過文生派來斯就說他跟山德斯處得很好,說他只是故意裝出冷酷的樣子。

片中飾演攝影師馬修的Dick Foren 原來是一位歌唱明星,專門演出B級西部片中的歌唱牛仔singing cowboy,不過因為樣子英俊,後來轉型演出文藝片及喜劇,也很成功。飾演菲比的是Nan Grey,她樣子甜美活潑,很適合這片中的角色,不過她再過一年就退出影壇。

這電影最初也是以B 級片的預算及方式拍攝,最後只用了16 萬元多一點,所以宣傳上也沒有花錢,這是非常可惜的,後來這部片子被當作是B 級片中非常有份量的一部影片,特別是今天再看,比很多大卡司的影片好看多了。

主要演員表:

喬治山德斯George Sanders 飾傑夫瑞  Jaffrey Pyncheon

瑪格莉特林西Margaret Lindsay 飾希普姿Hepzibah Pyncheon

文生派來斯Vincent Price 飾哥哥克里夫Clifford Pyncheon

迪克佛倫  Dick Foren 飾馬修Matthew Holgrave

南葛雷Nan Grey 飾菲比Phoebe Pyncheon

Cecil Kellaway 飾律師巴頓Philip Barton

Alan Napier 飾郵差Fuller

Gilbert Emery 飾父親吉拉Gerald Pyncheon

Miles Mander 飾教堂執事佛斯特Deacon Arnold Foster

Charles Trowbridge 飾法官

 

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